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Atletismo

El atletismo es considerado el deporte organizado ms antiguo del mundo,


abarca numerosas disciplinas agrupadas en carreras, saltos, lanzamientos,
pruebas combinadas y marcha.
El vocablo atletismo procede de la palabra griega atletes, que se define como
aquella persona que compite en una prueba determinada por un premio,
haciendo notar que dicha palabra griega, est relacionada con el
vocablo aethos que es sinnimo de esfuerzo.
El atletismo es el arte de superar el rendimiento de los adversarios en velocidad o
en resistencia llamado tambin fondo, en distancia o en mayor altura. El nmero
de pruebas, y los tipos ya sean individuales o en grupos, ha variado con el paso
del tiempo. El atletismo es uno de los pocos deportes practicados universalmente,
ya sea entre aficionados o en competiciones de todos los niveles. La simplicidad y
los pocos medios necesarios para su prctica explican este xito.
La primera referencia histrica al atletismo se remonta al ao 776 a. C. en Grecia,
con una lista de los atletas ganadores de una competencia. Dentro del atletismo
existen diversas modalidades de pruebas. As, estn las carreras a pie (velocidad,
media distancia, fondo, carreras con vallas, campo a travs, relevos), los saltos
de longitud o altura, los lanzamientos (peso, jabalina, martillo), la marcha
atltica, y las pruebas combinadas. Estas ltimas tambin se conocen como
decatln y, como su propio nombre indica, se compone de diez pruebas: tres de
lanzamiento, tres de saltos y cuatro de carreras.
La disciplina fue desarrollndose a lo largo de los siglos, desde las primeras
pruebas hasta su reglamentacin. Los Juegos Olmpicos son el evento
internacional ms prestigioso y visto por todo el planeta. Los Juegos Olmpicos se
celebran cada cuatro aos desde 1896 y el atletismo es la disciplina ms
importante en ellos. Desde 1982, la Asociacin Internacional de Federaciones
de Atletismo (IAAF), que es el organismo responsable de la regulacin de la
disciplina, ha flexibilizado sus normas acabando con el periodo amateur de la
disciplina. El primer Campeonato Mundial de Atletismo se organiz en 1983 y
tienen lugar cada dos aos desde 1991.
Carreras

Carrera corta
Estas son las carreras ms cortas. En pistas cubiertas se corren sobre distancias
de 60 y al aire libre sobre distancias de 100, 200 y 400 m. En estas carreras, el
atleta se agacha en el punto de partida, y al sonido del disparo de un juez, el atleta
se lanza a la pista y corre a mxima velocidad hasta la lnea de llegada. Los
atletas alcanzan la traccin estacionando los pies contra unos bloques individuales
de metal o plstico llamados estribos, diseados para servir de apoyo a los pies
del corredor y estn colocados justo detrs del punto de partida. Una salida rpida
es fundamental.
Vallas
Estas pruebas son carreras en las que los deportistas deben superar una serie de
diez vallas de madera, metal u otro material. Las carreras de vallas ms
conocidas, para hombres y mujeres, son los 110 m con vallas, que se corren con
las llamadas vallas altas (100 m para mujeres), y los 400 m, con vallas bajas.
Media distancia
Aquellas carreras que cubren entre 600 y 3000 m se conocen como carreras de
media distancia. Las ms conocidas son las de 800 m, 1500 m y 3000 m.
Larga distancia
Las carreras mayores a 3000 m se consideran pruebas de larga distancia. Entre
las carreras ms difciles de larga distancia estn las maratones y las de campo a
travs. Estas ltimas se realizan sobre un terreno tosco y natural. La carrera de
maratn invariablemente se realiza en un circuito de 42 km 195 m. La carrera de
maratn se convirti en un suceso popular a partir de la dcada de 1970.
Relevo
Las carreras de relevos son carreras en equipos de cuatro componentes en las
que un corredor recorre una distancia establecida, luego pasa al siguiente corredor
un tubo rgido llamado testigo y as sucesivamente hasta que se completa la
distancia total de la carrera. Vale aclarar que el pase del testigo debe realizarse
dentro de una zona establecida de 18 m de largo.
Obstculos
La prueba de obstculos es habitualmente sobre una pista de 3000 m que
contiene obstculos, uno de ellos con agua.
Marcha
Las carreras de marcha se realizan normalmente sobre trayectos que oscilan entre
1500 m y 50 km y son principalmente populares en Europa y China. La regla
fundamental de este tipo de corridas es que el taln del pie delantero debe
permanecer en contacto con el suelo hasta que la punta del pie de atrs deje de
hacer contacto con el mismo.
Por superficie
Las carreras atlticas tambin se pueden clasificar por superficie: pista, ruta, calle
y campo traviesa.

Historia
Antigedad
Correr, caminar, lanzar y saltar son movimientos naturales en el hombre y, de
hecho, el concepto de atletismo se remonta a tiempos muy lejanos, como lo
confirman algunas pinturas rupestres del Paleoltico Inferior (6000 a. C.-
5500 a. C.) al Neoltico que demuestran rivalidad
entre varios corredores, saltadores y
lanzadores.1 Las fuentes ms precisas fueron
halladas en Egipto en el siglo XV antes de nuestra
era, con la referencia escrita ms antigua, referida a
la carrera a pie, hallada en la tumba de Amenhotep
II (1438-1412 a. C.)1 En la misma poca,
la civilizacin minoica (Creta), tambin practicaba las
carreras, as como el lanzamiento de jabalina y
de disco.1
Los primeros encuentros en Grecia se llevaron a
cabo en el siglo VIII a. C. En ellos destacaba la
prueba llamada stadion, que era una carrera
pedestre de 197,27 metros, equivalentes a 200
veces el pie de Heracles. Esta es la prueba ms
antigua de la que se tiene registro,2 aunque se
supone que se practicaba con anterioridad. Poco
tiempo despus aparecieron ms pruebas, como el doble stadion o dulico, la
carrera de medio fondo o hpico y la carrera de fondo o dlico. Todas estas
pruebas son mltiplos de la distancia del stadion.3
El pentatln, que combina la carrera, el salto, los lanzamientos y la lucha, es otra
disciplina del atletismo introducida en el programa olmpico antes del final del siglo
VIII a. C.
Aparte de los Juegos Olmpicos, existieron otros encuentros deportivos en
diferentes polis griegas, que fueron eclipsados por los primeros. No menos de
38 ciudades griegas celebraron sus propios juegos olmpicos
(llamados isolmpicos para diferenciarlos de los celebrados en Olimpia) y 33
llevaban a cabo Juegos Pticos.4
La civilizacin romana practic el atletismo en dos versiones diferentes a partir del
ao 186 a. C. La primera es de inspiracin etrusca (cursores), mientras que la
segunda es una adaptacin de las disciplinas griegas (athletae).5 El Estadio de
Domiciano fue construido en el ao 86 y se dedic al atletismo en su variante
griega.5
Irlanda organiz entre los aos 632 y 1169 juegos que incluan pruebas
desconocidas para los griegos, como el salto con prtiga, lanzamiento de martillo y
una forma de cross-country. Estas disciplinas se introdujeron en Escocia en
el siglo IV y se modificaron hasta transformarse en los Juegos de la montaa.1
Perodo Clsico (de la Edad Media al siglo XIX)
Existen fuentes que nos informan de que ya se realizaban carreras
en Inglaterra desde el siglo XI.1 El entusiasmo era tal que las autoridades locales
reservaron un espacio dedicado solo a estos concursos en 1154 en Lord.1 En las
historias de Havelock el dans en 1275 figura la descripcin de un lanzador de
piedras. Por otra parte, segn los historiadores, el rey Enrique II de Inglaterra hizo
construir campos de deportes en las cercanas de Londres6 para la prctica de
lanzar el martillo, la barra y la pica y tambin para juegos de pelota. Al mismo
tiempo, la juventud de Londres se desafiaba en largas carreras a travs de la
ciudad.
En 1365, el rey Eduardo III promulg la primera de una serie de leyes para prohibir
prcticamente todas las actividades deportivas, excepto el tiro con arco que se
pudo seguir practicando por razones militares.1 Las carreras y los saltos figuraban
en la lista de los deportes prohibidos.1 No obstante las competiciones continuaron,
como lo demuestra la renovacin de las prohibiciones, por lo que Enrique
VIII finalmente permiti las carreras a pie en Londres en 1510.
Enrique VIII foment la prctica de ejercicio diario, mientras que los tericos de la
poca, como Thomas Elyot, concedieron mucha importancia a los deportes en los
planes de estudios. En el siglo XVI, se describen por primera vez reuniones
atlticas en los Juegos de Cotswold (Cotswold Games), una especie de mitin
deportivo organizado en Gloucestershire e inspirado directamente en los hroes
de la antigua Grecia.
La competicin atltica se desarroll bastante en el Reino Unido en el siglo XVII.
Los deportes ms populares eran entonces el lanzamiento de martillo, el salto de
altura, el salto de longitud y la carrera a pie. Con la aparicin del puritanismo,
la Iglesia anglicana quiso abolir el deporte, alegando que las competiciones de
atletismo realizadas por toda Inglaterra terminaban, por lo general, en peleas y
borracheras. En reaccin al puritanismo, el rey Jacobo I alent a sus sbditos a
que practicasen deporte despus de los oficios del domingo por la tarde. Tambin
promovi el deporte mediante la publicacin del Book of Sports.
Los primeros corredores profesionales aparecieron en Inglaterra a finales del siglo
XVII. Estos corredores eran ambulantes y se medan a los campeones locales en
concursos remunerados.
En Espaa, el Korrikolaris, ha venido siendo practicado desde la Edad Media. Es
una carrera a pie de larga distancia, realizada entre dos corredores.
En el resto del mundo, una de las carreras medievales ms antiguas fuera de las
islas britnicas era la que se celebraba en Roma a mediados del siglo XV. El
programa reproduca el de los atletas griegos y los atletas competan a la griega,
es decir, desnudos.1 La Olimpiada de la Repblica fue una competicin deportiva
celebrada en 1796, 1797 y 1798 en Pars. La prueba reina de este intento de
rehabilitacin de los Juegos Olmpicos era una carrera a pie. Este evento marc la
transicin entre el deporte del Antiguo Rgimen y el deporte moderno, como lo
demuestra el uso del sistema mtrico en el deporte por primera vez. Adems, por
primera vez tambin en el deporte, las carreras fueron cronometradas utilizando
dos relojes marinos de guerra.
Siglo XIX
La primera reunin de atletismo
moderno en Inglaterra se celebr
en 1825 en Newmarket Road, cerca
de Londres.1Seguan faltando
numerosas pruebas, pero bajo la
influencia de las pruebas de la Lord's
Cricket Ground disputadas
desde 1826 y de Tara en Irlanda (1829),
el programa se fue expandiendo.1 Las
primeras 100 yardas con obstculos se
disputaron en el Colegio
Eton en 1837.11 En 1849, el ejrcito
britnico cre competiciones para el arsenal de Londres en Woolwich. En 1850 se
ofreci una corneta de plata como premio al ganador del mayor nmero de
pruebas. El capitn Wilmot gan la edicin de 1850, y ese mismo ao se cre la
primera pista de atletismo en Inglaterra. El Exeter College de Oxford celebr su
primera reunin en 1850, que en 1856 se convertira en la primera competicin de
la Universidad de Oxford.12 La primera competicin de atletismo entre Oxford
y Cambridge se celebr en 1864.13 En 1866 se cre en Inglaterra la primera
versin de una federacin nacional de atletismo. Se excluy de ella
automticamente a todos los deportistas profesionales y tambin a los obreros y
artesanos con el fin de que solo pudieran pertenecer a ella los gentlemen.1 Las
carreras profesionales se realizaban al margen de estas rgidas pruebas y, sin
embargo, reunan a un numeroso pblico. Para abrir el atletismo a las clases
sociales menos favorecidas se cre en 1886 la Amateur Athletic Association.1
En Francia, las carreras a pie tuvieron premios en especie a partir de 1853. 14 A
mediados de 1880, y en consonancia con la visin social del deporte en Inglaterra,
George St. Clair y Ernest Demay lanzaron una campaa de purificacin del
atletismo francs y consiguieron la prohibicin de estas carreras profesionales. En
respuesta, se cre en Pars la Unin de Sociedades Profesionales de
Atletismo.15 La Unin de Sociedades Francesas de Deportes Atlticos, federacin
polideportiva fundada el 20 de noviembre de 1887 por los Clubes parisinos Racing
Club de Francia y Stade Francs, sobre todo hizo hincapi en su voluntad de
luchar contra la profesionalizacin del deporte. El USFSA, que es el responsable
de la renovacin de los Juegos Olmpicos, impuso esta visin como modelo de
competicin durante mucho tiempo. En 1888 organiz el primer campeonato de
Francia de atletismo con cuatro pruebas en el programa: 100 m, 400 m, 1.500 m y
120 m vallas. Ren Cavally gan dos ttulos en 1888 sobre 100 y 400 m.
En el resto del mundo, los Estados Unidos fueron un importante centro de
desarrollo del atletismo. El Olympic Club en San Francisco se fund en 1860,16 y
el New York Athletic Club se fund en 1868.17 La Asociacin Atltica Intercolegial
se fund en 1876, y fue quien organiz la primera competicin en suelo
americano.1 Alemania se vio influenciada en 1874 por un grupo de estudiantes de
ingls de la Universidad de Dresde que import las pruebas inglesas.1
Alemania organiz su primer campeonato nacional en 1891. El campeonato
australiano se celebr en 1893,18 despus de haber organizado en Sdney un Inter
Colonial Meet el 31 de mayo de 1890.19
En Blgica, el primer campeonato nacional disputado en 1889 se limit a dos
pruebas: los 100 metros y la milla.20
Con los inicios del cronometraje elctrico en 1892 en Inglaterra y la renovacin de
los Juegos Olmpicos, el atletismo entr en la era moderna.

Era Moderna
Del Amateurismo al Profesionalismo
Mientras que el deporte amateur se fue organizando poco a poco, se disputaron
en ambos lados del Atlntico muchas carreras profesionales. Encuentros
histricos que enfrentaron a los mejores clubes estadounidenses y
britnicos del siglo XIX. Por otra parte, inspirados en la prueba
del steeplechase, se establecieron en ciertas carreras de
Atletismo apuestas de pronsticos sobre carreras, disputadas
principalmente en pistas de hierba de algunos hipdromos.21 A
imagen de los grandes duelos de boxeo, los promotores
norteamericanos contrataron a los mejores atletas del momento a
fin de desafiar a otros campeones en encuentros cara a cara y
remunerados.
El barn Pierre de Coubertin fue el arquitecto de la creacin de
los Juegos Olmpicos modernos cuya primera edicin se celebr
en 1896 en Atenas, donde, por supuesto, el atletismo figur entre
las pruebas. Trat entonces, entre otras cosas, de poner fin a la
prctica del dinero en el deporte, especialmente en atletismo, en
favor del espectculo deportivo amateur. Recin creada en 1912, la Federacin
Internacional de Atletismo, establece en su Constitucin el principio
del amateurismo, a imagen del credo del Comit Olmpico Internacional que
protege la pureza de la competicin amateur sobre la carrera profesional.
El estadounidense Jim Thorpe fue uno de los primeros atletas sancionados por
violar la norma de amateurismo. Poco despus de ganar dos ttulos olmpicos en
los Juegos de 1912, fue descalificado de por vida y se vio obligado a devolver sus
medallas por haber recibido remuneracin de un equipo de bisbol local. Otro
atleta hallado culpable de amateurismo marrn, el francs Jules
Ladoumgue tambin fue descalificado de por vida por la Federacin francesa,
que hizo de l un ejemplo, en respuesta al creciente poder del deporte profesional
en Francia. El ftbol se convirti en profesional en este mismo perodo. La
reaccin del pblico francs fue inequvoca: boicote el atletismo, que se enfrent
entonces a una grave crisis en Francia durante los aos 1930.
Durante ms de medio siglo, el amateurismo sigui siendo la norma fundamental
de atletismo competitivo. Muchos especialistas no dudaron luego en abandonar
sus disciplinas para unirse a equipos profesionales, como clubes de ftbol
americano o de bisbol de los Estados Unidos, o a equipos de rugby en Europa.
En 1982, la IAAF abandon el concepto tradicional del amateurismo tomando
conciencia del tiempo y los recursos necesarios para formar y mantener a los
deportistas de lite.22 A partir de 1985 se destinan fondos especficamente para la
formacin del atleta.
Hoy en da, los atletas son trabajadores freelance. Sus principales ingresos
provienen en parte de los honorarios percibidos en las diversas reuniones, en
funcin de sus resultados. Los ingresos adicionales provienen de patrocinadores y
mecenas, y varan dependiendo de la popularidad del deportista. Por otra parte,
algunos atletas reciben una remuneracin de su club. As, en Estados Unidos, el
Santa Mnica Track Club tiene como norma recompensar a algunos de sus
titulares, como por ejemplo Carl Lewis.23 La remuneracin de un atleta de lite es
aleatoria y depende del estado de forma y del rendimiento. Recientemente se han
creado verdaderos conjuntos de carreras que integran a los mejores atletas y
entrenadores; como por ejemplos el sistema de gestin de los fondistas africanos
o la estructura de la HSI,24 una verdadera multinacional de las carreras de
velocidad de los Estados Unidos.
La globalizacin del atletismo
Durante la primera mitad del siglo XX, la
prctica del atletismo fue esencialmente
prerrogativa de los Estados Unidos y las
naciones de Europa occidental como
el Reino Unido, Francia o los pases
nrdicos destacaron en las pruebas de
resistencia. Desde 1930, los atletas afro-
americanos sobresalieron sobre los
europeos en las carreras de velocidad,
como Eddie Tolan, el primer hombre de
color campen olmpico en los 100 m en
el ao 1932.25 Despus de la Segunda
Guerra Mundial, algunos atletas venidos de las colonias europeas llegaron a
destacar en su nuevo pas de adopcin, mientras que algunas naciones del
hemisferio sur emergieron a nivel mundial, como por ejemplo Nueva Zelanda.
En 1950, los pases comunistas invierten en los deportes olmpicos para reafirmar
su existencia y demostrar su poder. El mundo del deporte es entonces bipolar y
existen dos bloques rivales: los pases occidentales y los pases del Bloque del
Este. Los aos 1960 y 1970 se caracterizan por el surgimiento de las naciones
del Caribe, como los velocistas de Jamaica, pero sobre todo por la llegada de los
corredores del frica negra y de frica del Norte en la media y larga distancia. El
etope Abebe Bikila es el pionero, al convertirse en el primer africano en ganar la
maratn olmpica (en 1960), mientras que Francia alinea ya a corredores de fondo
originarios de los pases del Magreb desde los aos 1920. Alain Mimoun gan el
maratn cuatro aos antes que Bikila.
Desde los aos 1980, el atletismo se hace cada vez ms universal y sigue la
evolucin geopoltica mundial. El nmero de federaciones nacionales y el nmero
de licencias aumenta significativamente en los pases en vas de desarrollo. Por el
contrario, la prctica de la competicin deportiva se estanca en los pases
desarrollados, en parte debido a su nivel de exigencia en trminos de
entrenamiento, y tambin por la creciente diversidad de la oferta deportiva y de
ocio.26 Hoy en da, el atletismo es el deporte competitivo ms universal.
Recientemente, los atletas de naciones con poblaciones pequeas han llegado a
la cima del deporte. Durante los Campeonatos del Mundo de 2003, Kim Collins,
esprnter de San Cristbal y Nieves gan la prueba de los 100 m. En trminos ms
generales, el xito de la mayora de los atletas de la zona del Caribe se debe a
que estudian en universidades de Estados Unidos que ofrecen mejores
condiciones de formacin que sus pases de origen.
Desde mediados de 1990, algunos atletas, en su mayora africanos, han optado
por la expatriacin y el cambio de nacionalidad. As, en 1995, el corredor de
800 m Wilson Kipketer se puede considerar como un precursor, al elegir la
nacionalidad danesa. El COI le prohibi competir en los Juegos Olmpicos de
1996, pero ms tarde el ex keniano fue imitado por varios de sus compatriotas. En
2003, Stephen Cherono se nacionaliz en Catar y ahora se llama Saif Saaeed
Shaheen. Otro ejemplo, el medallista olmpico Bernard Lagat eligi en 2005, para
continuar su carrera, la ciudadana estadounidense. Esta fuga de talentos,
justificada por los atletas por la falta de reconocimiento en sus pases de origen,
es sobre todo una manera de entrar en lucrativos contratos con las federaciones
o patrocinadores.27 En la actualidad, estados del Golfo Prsico,
como Catar o Barin, ofrecen unas buenas condiciones financieras a sus nuevos
ciudadanos y prometen a los atletas jvenes financiar su educacin y garantizar su
futuro.

Pruebas
El trmino atletismo abarca una variedad de actividades agrupadas en dos
categoras principales: el atletismo al aire libre y en pista cubierta, que
comprenden: carreras, saltos, lanzamientos, pruebas combinadas, y pruebas fuera
del estadio como la marcha atltica, maratn, cross y otras carreras en ruta de
distancias variables.
Pruebas oficiales de atletismo que corresponden a un campeonato mundial29
Carreras
Carrer Pruebas
Marc Lanzamie
as de Medio Relev Salto combina
Fondo Saltos ha ntos
velocid fondo os das
ad
5000
60 m
m
vallas30
10 000
100 m Longit
m 4x
800 m vallas ud
60 m30 Camp 100 20 k Peso Pentatln
1500 110 m Triple 30
100 m oa m m Disco
m vallas salto
200 m travs 4x 50 k Martillo Heptatln
3000 400 m Altura
400 m Media 400 m Jabalina Decatln
m30 vallas Prtig
marat m
3000 m a
n
obstcu
Marat
los
n

Carreras a pie

Velocidad
De todas las actividades deportivas, las carreras de velocidad son las ms
practicadas, y en los Juegos Olmpicos fueron
incluidas desde su comienzo. Consisten en recorrer
un corto espacio (desde 100 m hasta 400 m) en el
menor tiempo posible.
Los 100 m es la carrera ms corta en el calendario
de actividades al aire libre. Es tambin una de las
ms antiguas ya que se han encontrado indicios de
esta carrera en el siglo XV a. C, si nos basamos
en Homero y los poetas griegos. La distancia original
iniciada por los britnicos fue de 110 yardas (100,52 m) y despus 100 yardas
(91,44 m,) hasta que el metro se convirti en la norma oficial.31 A principios de
siglo, el periodista George Prade defini los 100 m como la aristocracia en
movimiento.32 Segn l, es necesario poco entrenamiento para obtener buenos
resultados, ya que la velocidad es innata en el atleta. Con los aos, los 100 m
sustituyeron al maratn como prueba reina del atletismo por el aumento del
nmero de competidores y el inters que suscit entre los espectadores.
La carrera de 200 m actual es similar a la longitud del estadio en la Antigua
Grecia.33 (Stadion literalmente significa la longitud del estadio). De ella deriva la
milla inglesa y en su origen se corra sobre 220 yardas. Durante mucho tiempo
ejecutada en lnea recta, los 200 m con curva en pista de 400 m fueron
oficialmente reconocidos en 1958.34 Los especialistas de esta prueba deben
combinar la velocidad bsica de un velocista de 100 m con una capacidad de
aceleracin estimada en 130-140 m.
Los 400 m tiene su origen en el doble estadio (384 m), prueba realizada en la
antigedad. Corrida en el Reino Unido como un cuarto de milla (440 m), la prueba
se considera como de velocidad y resistencia, en la medida en que exige, adems
de fuerza fsica, resistencia a la fatiga y al dolor, y una gestin ptima del ritmo de
carrera. Los atletas que corren los 400 m de longitud se dividen en dos categoras,
los velocistas puros, con las caractersticas de los de 200 metros y los de
resistencia, con caractersticas de los corredores de 800 m. Hoy en da, la gran
mayora de los especialistas tienen una morfologa similar a la de los atletas de
distancias cortas.
Carreras de fondo y de media distancia
Las carreras de media distancia se llaman as porque se disputan en distancias
intermedias entre las de velocidad y las de fondo (de 800 a 3000 m). De todas las
pruebas reconocidas por la IAAF, solo las de 800 m y las de 1500 m figuran en el
programa de los Juegos
Olmpicos o Campeonatos del Mundo.
Los 800 m fueron originalmente las 880
yardas o media milla (804,67 m).35 Es la
prueba ms importante entre la velocidad
prolongada de las pruebas de velocidad
pura y la resistencia de las pruebas de
fondo. Los atletas realizan el primer cuarto
de vuelta en su propia calle como en los
400 m, antes de reintegrarse a la cuerda
despus de 100 m de carrera. Los
competidores deben demostrar, adems de su capacidad fsica, una tctica de
anticipacin y habilidad.
Los 1500 m, creacin puramente continental, naci hacia 1890 en Francia.
Requiere en los competidores de una cierta resistencia, un sentido tctico de la
carrera y una capacidad de reaccin y resistencia en la ltima vuelta.
La milla britnica (1609,32 m) est cercana a los (1500 m) y es hasta la fecha la
nica disciplina reconocida por la IAAF, definida por una longitud no mtrica. Otras
carreras de media distancia son los 1000 m, los 2000 m y los 3000 m.
Las carreras de fondo son pruebas cuya distancia es superior a 3000 metros. De
invencin britnica, los 5000 m es una adaptacin de las tres millas (4828 m) y
los 10 000 m, seis millas (9656 m).36 Los primeros experimentos de las pruebas de
resistencia tuvieron lugar hacia 1740 en Londres, cuando un atleta corri la
distancia de 17,300 m en una hora. Estas pruebas se realizan en su totalidad en la
pista del estadio de atletismo. La resistencia a la fatiga y el dolor, asociada con
una buena aceleracin final son cualidades necesarias para los fondistas.
Carreras en ruta
Estas carreras tienen como punto comn que se realizan fuera del estadio de
atletismo, generalmente por
carreteras o entre las calles de
ciudades y pueblos.
La maratn no figuraba en el
programa de los Juegos Olmpicos
Antiguos, pero su leyenda seala a
las diversas historias de la mitologa
griega, como la historia del
soldado Filpides, que corri la
distancia entre el campo de
batalla hasta la ciudad de Atenas, a
donde llev la noticia de la victoria.
En 1895, el francs Michel
Bral convenci a su amigo Pierre de Coubertin para aprovecharse del mito y
adaptarlo a los Juegos Olmpicos modernos. As, en los primeros Juegos de 1896,
veinticuatro competidores se reunieron en Maratn. El pastor griego Spiridon
Louis se convirti en el primer ganador de esta nueva prueba. En los Juegos de
Londres en 1908, la familia real britnica quiso que la carrera comenzase en
el Castillo de Windsor y que finalizara frente al palco real del Estadio Olmpico. El
trayecto meda precisamente 42,195 kilmetros y posteriormente se convirti en la
distancia de la maratn oficial. Esta carrera de resistencia se disputa por camino
duro, sobre todo por las calles y en un recorrido llano.
Algunas competiciones se desarrollan sobre distancias intermedias, como los
21,097 kilmetros de la media maratn. El ultrafondo designa la carrera a pie de
gran distancia, es decir, todas las distancias superiores a los 42,195 km de
la maratn. Se aplica a carreras en solitario y a las carreras o (raids) siguientes:
6 horas, 12 horas, 24 horas, 6 das, ultra-trail, raids por etapas, 100 kilmetros y
carreras por etapas.
Campo a travs
El campo a travs, es una carrera de fondo disputada en un terreno variado.
Aunque esta prueba no es olmpica en la actualidad, si lo fue en tres Juegos
olmpicos desde Estocolmo 1912 hasta Pars 1924, y se compiti en dos
modalidades: individual y por equipos. La distancia va de 3 a 15 km, segn grupos
de edad y sexo. La primera carrera de este tipo se celebr en Ville d'Avray en
1898, entre los equipos de Francia e Inglaterra. Otras disciplinas como
las carreras en la naturaleza se realizan en bosques, montaas, desiertos o en
cualquier medio ambiente natural.
Pasaje de vallas
Las carreras de obstculos, a diferencia de la mayora de las disciplinas atlticas,
no tienen races en el deporte antiguo. En realidad, son una invencin moderna
atribuida nuevamente a los britnicos, quienes se inspiraron en las carreras de
obstculos de la hpica. La historia de las primeras pruebas oficiales de los 110
metros con vallas est en las carreras de 120
yardas (109,72 metros) con diez obstculos
de 3 pies y 6 pulgadas (1,06 m), que es la
altura que todava se utiliza hoy. Los 110
metros vallas, como los 100 metros vallas, su
equivalente femenino, es una prueba de
velocidad que consta de diez vallas que hay
que saltar a una distancia de 9,14 m para los
hombres y 8,50 m para las mujeres.37
Los 400 metros vallas, disciplina relativamente
nueva, se present en Oxford hacia 1860, en
la forma de unas 440 yardas. A continuacin se desarroll en Francia, mientras
que los britnicos y los estadounidenses la desdearon durante muchos aos. Los
400 metros vallas es una de las pruebas ms tcnicas del atletismo, ya que
requiere la capacidad fsica de un velocista y la atencin al ritmo de carrera, y en
particular el nmero de pasos realizados entre los diez obstculos.
Los 3000 m obstculos combinan la resistencia con el salto de las vallas. Tambin
fueron concebidos en una apuesta entre los estudiantes, en referencia al deporte
ecuestre britnico muy popular a finales del siglo XIX.38 Los atletas tienen que
recorrer en la pista una distancia de 3000 m, y tambin franquear diferentes
barreras como las vallas y la ra. Recientemente, los 3000 m obstculos se
abrieron a la participacin de las mujeres y la prueba apareci por primera vez en
el programa olmpico en 2008.
Relevos
Las carreras de relevos tienen su origen en las sociedades antiguas, donde la
velocidad y resistencia de los corredores para transmitir mensajes de una ciudad a
otra eran muy importantes.39 Pero en los Estados Unidos la disciplina adquiri
popularidad en una carrera benfica organizada por los bomberos de Nueva
York.40 Los 4100 m y 4400 m constan de cuatro atletas por equipo. El objetivo
es cubrir la distancia lo ms rpido posible al tiempo que se garantiza la
transmisin de un cilindro de madera o metal llamado testigo. Los especialistas en
estas carreras deben combinar la capacidad fsica del atleta con el sentido de la
anticipacin y la coordinacin para la entrega. Las dos carreras de relevos en su
forma actual hicieron su primera aparicin olmpica en 1912. El Ekiden es una
forma de maratn a seis, desarrollado en la dcada de 1980, primeramente en
Japn.
Marcha atltica
La marcha atltica es una prueba de origen britnico que data del siglo XIX. Entre
1775 y 1800 se celebraron marchas de seis
das, suscitando un gran entusiasmo popular.
El primer campeonato de marcha tuvo lugar en
1866 sobre siete millas, y 1908 marca el inicio
de esta disciplina en el programa de los Juegos
Olmpicos sobre 3500 m.41 La marcha atltica
es una disciplina deportiva en la que se debe
siempre caminar, nunca correr; es decir, al
menos un pie debe estar constantemente en
contacto con el suelo (a simple vista), mientras
que la pierna de apoyo debe estar recta (no doblada por la rodilla) desde el
momento en que el pie toca el suelo hasta que la misma pase por la vertical del
busto. Las distancias a pie se establecen hoy en da sobre 20 km y 50 km.
Saltos
El salto con prtiga se remonta a las antiguas sociedades griegas, pero se
desarroll al final del siglo XVIII en Alemania durante las competiciones
de gimnasia. Hacia 1850, los miembros del Club de Cricket
de Ulverston en Reino Unido decidieron establecer la prueba
de salto con garrocha. El salto con prtiga consiste en
franquear con la ayuda de una prtiga una barra transversal,
sin hacerla caer, despus de una carrera de impulso de unos
treinta metros.42 Durante los siglos, la tcnica de salto y los
materiales han mejorado mucho. Las prtigas
de bamb utilizadas en los juegos de 1900 se sustituyeron
por prtigas de fibra de vidrio en 1956, y despus por las
de fibra de carbono que son las que se utilizan en la
actualidad. La prueba estuvo incluida en los primeros Juegos
Olmpicos en 1896 y no fue incluida en el calendario para las
mujeres hasta los Juegos de Sdney en el ao 2000.
El salto de longitud existe en todas las competiciones desde la Antigedad.
Encontramos las huellas de este evento en los Tailtean Games clticos del siglo
IX. Los griegos la incluan ya en el programa de los antiguos Juegos. La disciplina
se desarroll en los pases anglosajones a mediados del siglo XIX. El salto de
longitud consiste en saltar desde lo ms prximo a una plancha de salida,
despus de una carrera de impulso.
Lanzamientos
El lanzamiento tiene lugar en la zona comprendida al interior de un ovalo.
El Discbolo de Mirn simbolizado por su famosa escultura del lanzador de disco
en el Pentatln, nos llega desde temprano como historia real de los lanzamientos
de la antigedad. El principio mismo de lanzar se inspira en el gesto ancestral
del cazador.
El lanzamiento de peso tiene su origen en la mitologa griega,
donde Homero describe a los lanzadores de piedras. El primer evento oficial se
disput en los Estados Unidos en 1876. El peso que se lanza es de 16 libras
(7,257 kilogramos), tomando como referencia la bala de can, y la tcnica de
lanzamiento evolucion entre la posicin fija, al lanzamiento con toma de impulso.
La idea es lanzar la bola lo ms lejos posible de un crculo que tiene una lnea
situada en el rea de lanzamiento que no puede ser sobrepasada por el lanzador.
El lanzamiento de disco es la prueba atltica mejor descrita por los griegos. Las
tcnicas para el lanzamiento y los distintos discos se explican en la Ilada.
El solos era un disco con un orificio por el que pasaba una cuerda, mientras que
el diskos era plano, hecho de piedra o bronce. La disciplina se desarroll en
los Estados Unidos al final del siglo XIX. En 1907, el peso del disco masculino se
fij en 2 kg y un dimetro de 22 cm.
Se han encontrado rastros de lanzamiento de martillo en las antiguas
leyendas celtas que datan de 829 a. C, y durante la Edad Media, donde el
verdadero martillo de herrero sustituy a los artes rsticos de la Antigedad. Al
igual que otras disciplinas de lanzamiento, el martillo ha evolucionado a lo largo de
los siglos, tanto en la forma como en el peso.48 Hoy en da, para los hombres, la
bola de acero pesa 7,257 kilogramos (16 libras) y est conectada a un cable de
acero con un mango. Autorizadas a competir solo a partir de 1995, las mujeres
lanzan un martillo de 4 kg.
Elementos del estadio
Pista y zonas de concurso

Estadio Olmpico de Helsinki.

El estadio de atletismo tiene que cumplir con ciertas


normas para oficializar las competiciones y los resultados
que en ella tienen lugar. Todas las instalaciones estn
reguladas por la IAAF (dimensiones, pendiente y diseo).
Las competiciones de atletismo al aire libre se desarrollan
en estadios que tienen una pista oval de 400 metros de
largo. Esta distancia ha evolucionado a lo largo de los
aos. En los Juegos de 1896 la pista era de 333,33 m; en
los Juegos de 1900 en Pars de 500 metros y de 536,45 m (un tercio de milla) en
St. Louis en 1904. En 1912 la distancia era de 383 m; luego de nuevo fueron
500 m en los Juegos Olmpicos de 1924.
La pista de atletismo consta de dos lneas rectas paralelas y dos curvas idnticas,
y debe tener entre 6 y 8 carriles de 1,22 m de ancho, y un foso adaptable a la
carrera de 3000 m obstculos (la ra).53 En sala, la longitud de la pista es de 200
metros y la curva se puede aumentar hasta 18 grados como mximo. El nmero
de carriles debe estar entre 4 y 6. Se necesita una pista en lnea recta que est
situada en el centro de la sala. La textura de la pista de atletismo ha evolucionado
a lo largo de los aos, siendo al principio de tierra, ms tarde de csped a
comienzos del siglo, y despus de ceniza, una clase de arcilla. Los aos 1960 se
caracterizaron por la aparicin de las superficies sintticas. En 1967, la
empresa 3M cre las primeras pistas de poliuretano. El tartn apareci por primera
vez en los Juegos Olmpicos de 1968 en Mxico. El color rojo de la pista se eligi
por su resistencia a los rayos UV (ultravioleta del sol).
Las reas de lanzamientos se componen de una zona de impulso delimitada por
un crculo realizado con una banda de hierro, cuyo dimetro vara segn la
disciplina (2.135 m en el peso y martillo y 2,50 m para el disco), y cuyo
revestimiento puede ser de hormign o asfalto.54 El lanzamiento de jabalina se
realiza en una pista similar a la pista sinttica. Su longitud mnima es de 36 metros
y la anchura de 4 m. Los atletas no deben pisar la lnea o el crculo de lanzamiento
bajo el riesgo de ver su lanzamiento invalidado por los jueces. Los sectores de
cada son de hierba generalmente para que el elemento lanzado pueda dejar una
huella a fin de medir la distancia. Est delimitada por lneas blancas que forman un
cierto ngulo (29 para la jabalina y 349 para los otros elementos que se lanzan).
Las zonas de saltos estn hechas de material sinttico. El salto de longitud y
el triple salto tienen una pista de 40 m de largo y 1,22 m de ancho, y termina en un
foso de recepcin de (9 m de largo y 2,75 m de ancho) relleno de arena fina.
Material y equipamiento
Una competencia de Reglamentacin en vigor55
atletismo requiere, por su Pruebas Hombres Mujeres
elevado nmero de
Peso de los elementos
pruebas, un material
importante.56 Para las Peso 7,260 kg 4 kg
carreras (de 60 a 400 m) es Disco 2 kg 1 kg
obligatorio la presencia
de tacos de salida, si es Jabalina 0,800 kg 0,600 kg
posible conectados con un Martillo 7,260 kg 4 kg
sistema de control de
Altura de las vallas
salidas en falso. Permiten
un mayor impulso y salidas 100 m vallas - 0,84 m
sin deslizamientos. 110 m vallas 1,067 m -
Adems, los postes de
partida debern indicar las 400 m vallas 0,914 m 0,762 m
calles atribuidas a los 3000 m obstculos 0,914 m 0,762 m
atletas. Para aprobar las
marcas, la IAAF requiere la
presencia de un anemmetro para medir y registrar la velocidad del viento, y un
sistema de cronometraje completamente automtico a la centsima de segundo.
Para el salto de altura y el salto con prtiga son necesarias colchonetas de
recepcin y postes con sus soportes correspondientes. Las barras pueden ser de
madera, metal o fibra de vidrio. Se deben montar siempre tacos fijados a los
montantes mviles de los saltadores. Los distintos tipos de elementos para lanzar
pesos, discos, martillos y jabalinas debern respetar estrictamente el peso y
las dimensiones de acuerdo con diferentes edades y sexos.58 El testigo utilizado
en las carreras de relevos no deber exceder de 50 gramos y 30 cm. Se deben
utilizar paneles para informar a los atletas y espectadores de las marcas
alcanzadas.
La vestimenta tpica de un atleta se compone de un maillot, un short y zapatillas
de carreras. Las utilizadas por un velocista no tienen taln ni arco plantar, y
cuentan con 11 crampones que no deben exceder los 9 mm de longitud.
Jueces y reglamento

Jueces
Una prueba de atletismo est integrada por diversos jueces encargados de
garantizar el buen funcionamiento de las pruebas y la validez
de las marcas, velando por la aplicacin coherente de la
normativa internacional.
Para las carreras, el juez-rbitro coordina al jurado para que
se respeten las diferentes reglas de las competiciones.
El juez de salida es responsable de asegurar el correcto
inicio de las carreras, especialmente en la colocacin de los
atletas o en el posicionamiento en la salida.59 Tambin vigila
cualquier salida en falso, expulsando al atleta cuando haga
la falta. Los comisarios de carrera deben notificar al juez cualquier interferencia al
reglamento durante el desarrollo de las carreras, especialmente en los casos de
invasin de la calle prxima en las carreras de velocidad, mal franqueo de
obstculos, empujones, o mal traspaso del testigo.60 Los jueces de meta
determinan la clasificacin de los atletas tras cruzar la lnea con la primera parte
del cuerpo (hombro o torso). El jurado de la carrera es secundado por
los cronometradores oficiales que necesariamente tienen que tener una
herramienta para la medicin automtica a una centsima de segundo y
un anemmetro.
Los concursos de saltos y de lanzamiento tambin son supervisados por el rbitro.
Est asistido al menos por cinco jueces responsables de verificar la marca y la
validez de la prueba y de la medicin al centmetro de la marca del atleta. Una
prueba es vlida cuando el juez levanta una bandera blanca, invlida si es una
bandera roja. Al final de las pruebas, el juez establecer una clasificacin definitiva
y acompaar a los ganadores al podio.

Reglas de competicin
La IAAF ha promulgado normas estrictas y rigurosas en las
competiciones para garantizar una competencia leal en las
pruebas. En una competicin oficial, el primer atleta debe estar
registrado y apuntando en la secretara para recibir su dorsal.
Cuenta con una zona de calentamiento para ese fin y debe
presentarse en la zona de llamada a una hora establecida. A
continuacin, debe dirigirse a la zona de las pruebas con los
otros competidores. Los atletas deben llevar sus equipamientos
reglamentarios reconocidos por su federacin. Estos
equipamientos no deben ser ofensivos y no deben dificultar el
ser vistos por los jueces. Un atleta tiene la oportunidad de
participar descalzo o llevar calzado en ambos pies.
En las carreras de velocidad, los atletas corren en la calle que
se les asigna de un extremo a otro de la prueba y debern salir
obligatoriamente de los tacos de salida, donde un juez de salida
da las rdenes de salida siguientes: a sus puestos y listos?, antes de
efectuar el disparo de pistola cuando los corredores estn inmviles.61 Los
competidores no deben cambiar de calle ni interferir en la lnea interior,
especialmente en las curvas.
A partir de los 800 metros, los atletas comienzan en una posicin de pie, sin la
segunda orden. Durante la carrera, no deben obstaculizar ni empujar. Para los
relevos, los atletas debern respetar las zonas de transmisin marcadas en la
pista y llevar el testigo hasta la lnea de meta. En las carreras de obstculos, los
corredores debern pasar por encima de las vallas y no al revs de forma
deliberada.
En el salto de altura y salto con prtiga, los montantes de la barra deben estar
fijos, y el orden de los competidores requiere un sorteo. Cada concursante tiene
un lmite de tiempo y dispone de tres intentos por altura para franquearla. La
clasificacin se realiza considerando la altura final alcanzada. En el salto de
longitud y triple salto, todos los atletas tienen tambin tres intentos, a continuacin,
los ocho mejores puestos tienen otros tres intentos adicionales. El salto es
validado por los jueces si el saltador no muerde la lnea en su intento y sale del
foso de recepcin por delante de la huella dejada en la arena.
En las competiciones internacionales, un atleta es un representante de una
federacin. En el caso de cambio de nacionalidad o de doble nacionalidad, no
puede representar a su nuevo pas durante al menos tres aos a partir de la fecha
en la que represent por ltima vez a la primera federacin. Un atleta puede ser
sometido a un control antidopaje al final de una prueba. En el caso de un relevo,
todos los miembros deben someterse al control. Las muestras se envan a un
laboratorio acreditado por la AMA. La homologacin de una marca y de un rcord
est sujeta a la presencia de los resultados del examen de estas muestras en el
expediente. Ms adelante, si un atleta admite haber utilizado sustancias prohibidas
durante el perodo en que se haba establecido el rcord, este se retira de las
tablas de rcord. El competidor tiene derecho a apelar. La apelacin debe ser
presentada por un representante del atleta o por el atleta mismo.
Organizacin Internacional: IAAF

Mapa de las seis federaciones continentales de la IAAF


AAA - Asociacin asitica de atletismo
CAA - Confederacin Africana de Atletismo
CONSUDATLE Confederacin Sudamericana de Atletismo
NACAC Asociacin de Atletismo de Norteamrica, Centroamrica y el Caribe
EAA Asociacin Europea de Atletismo
OAA Asociacin de Atletismo de Oceana
En 1912, inmediatamente despus de los Juegos de Estocolmo naci
la Asociacin Internacional de Federaciones de Atletismo; reuna entonces a 17
miembros de la Asociacin Internacional de Federaciones de Atletismo.62 La IAAF
ha procedido a la consolidacin del deporte en todo el mundo y al establecimiento
de normas estrictas que garantizasen la regularidad de las pruebas. Tambin
asegura la validacin de los rcords mundiales y la organizacin de competiciones
internacionales.63 Desde 1999, el senegals Lamine Diack es el presidente de esta
institucin cuya sede est ubicada en Mnaco.
La IAAF se divide en seis regiones continentales (frica, Asia, Europa, Oceana,
Amrica Central y el norte de Amrica del Sur) regidas por su propia institucin.
La Asociacin Europea de Atletismo se cre en 197064 y en 2016 consta de 51
miembros. Un total de 214 federaciones nacionales estn afiliadas a la IAAF.

Principales competencias
Campeonatos internacionales
Estas competiciones internacionales se celebran cada cuatro aos. Se componen
de los Juegos Olmpicos, los Campeonatos del Mundo y los campeonatos
continentales, y son organizados por IAAF, el COI o la federacin continental (por
ejemplo, la Federacin Europea de atletismo). Solo tres atletas por pas pueden
competir. Para seleccionar a los mejores atletas, muchos pases han aplicado el
sistema de mnimos, establecidos segn un programa de marcas.
Juegos Olmpicos
La principal competicin de atletismo se celebra cada cuatro aos durante
los Juegos Olmpicos. El atletismo es considerado el deporte rey de los Juegos
Olmpicos. Ha estado presente a partir de 1896 durante el renacimiento de los
Juegos Olmpicos debidos a la iniciativa del Barn Pierre de Coubertin. Tambin
es uno de los cinco deportes que han figurado siempre en los Juegos
Olmpicos,66 y es el que incluye el mayor nmero de pruebas. Doce ttulos
otorgados en los primeros juegos renovados, el total de las pruebas programadas
en los Juegos Olmpicos de Beijing en 200867 se elev a 47. A las mujeres se les
permiti competir por primera vez en los Juegos de 1928, y fue en contra de la
voluntad de Coubertin. Las competiciones se suelen realizar en el Estadio
Olmpico, donde tienen lugar las ceremonias de apertura y cierre.
Campeonatos del mundo

Durante mucho tiempo desprovistos de la atencin mundial que consideraba


siempre a la competicin olmpica como el acontecimiento supremo del atletismo
mundial, el atletismo dedic su gran impulso a celebrar su primer Campeonatos
del Mundo de Helsinki en julio de 1983, una idea de su entonces presidente Primo
Nebiolo. Este acontecimiento proporciona un campen del mundo en cada
disciplina. Desde 1991 se convirti en una competicin bianual. Al margen de este
evento, el campo a travs tiene su propio campeonato del mundo celebrado
anualmente durante el invierno. La prueba en la forma de un cross largo y un
cross corto, reconoce a los mejores atletas individuales y al mejor equipo.
El Campeonato Mundial de Atletismo en Pista Cubierta tambin tiene lugar cada
dos aos, alternando con la competicin celebrada al aire libre. Una primera
edicin se celebr en 1985 en Pars, con el nombre de Juegos mundiales
indoor, pero el ttulo oficial de Campeonatos del Mundo en sala se dio por primera
vez en 1987 en Indianpolis. Adems, en el 2014 se celebr la primera edicin
del Campeonato Mundial de Carreras de Relevos en Nasu, Bahamas.
Campeonatos continentales
Las federaciones continentales organizan sus propios campeonatos para
recompensar a sus mejores atletas. Los Campeonatos de Europa se organizan
cada cuatro aos68 por la Asociacin Europea de Atletismo entre el ciclo olmpico.
La primera edicin tuvo lugar en 1934 en Turn y la ltima se celebr en 2010
en Barcelona. Desde 1966, el campeonato de pista cubierta se organiza cada dos
aos. Las otras asociaciones tambin organizan su propia competicin al aire
libre, como el campeonato de frica o el campeonato de Asia. Los Campeonatos
del Mundo y/o europeos de cross, de marcha, de media maratn y de maratn
tienen como objetivo la clasificacin por equipos.
Reuniones

Adems de los Juegos Olmpicos, los Campeonatos del Mundo, los Campeonatos
de Europa y los campeonatos nacionales, el atletismo tambin se puede practicar
en forma de reuniones internacionales llamadas meetings. Se basan en
compaas pblicas o en patrocinadores privados, y funcionan mediante un
programa en el que se reducen algunas pruebas. Los atletas participantes son
invitados por los organizadores. Las reuniones69 se organizan a nivel internacional,
nacional y regional, y utilizan el sistema de premios y primas segn el rendimiento.
Existen numerosas reuniones atlticas y estn ordenadas por niveles,
dependiendo del prestigio de la competicin.70
El circuito de la Liga de Diamante es la serie de reuniones ms prestigiosa, porque
rene a los mejores atletas del ao y goza de una importante cobertura meditica
(retransmisin televisiva abierta) y premios importantes. Desde 2010, la prueba
consiste de 14 reuniones alrededor del mundo. Los deportistas que logran
acumular el mayor nmero de puntos en todas estas reuniones se hacen
acreedores al Trofeo de diamante ms un premio en efectivo.71
Otras reuniones, aparte de la Liga de Diamante, son el IAAF World Challenge, que
tiene lugar desde el mes de mayo hasta septiembre de cada ao y consiste en un
da de competencia en quince diferentes partes del mundo con premios en
efectivo en cada una de ellas para los diferentes eventos;7273 tambin existen
campeonatos de eventos combinados, maratones, reuniones en pista cubierta, y
circuitos de marcha atltica.74 75
La IAAF otorgaba estatus especial a una lsita de campeonatos de atletismo de
pista cubierta. En 2016 se comenz a disputar el Circuito Mundial de Pista
Cubierta.
Campeonatos nacionales e inter-clubes
Cada pas tiene sus propios campeonatos para determinar los mejores atletas en
cada disciplina. Los campeonatos nacionales tambin sirven como prueba de
calificacin para futuras competiciones internacionales. En los Estados Unidos,
la U. S. trials ve competir a los mejores atletas estadounidenses. En la
velocidad, el sistema de seleccin suele ser implacable, ya que algunas finales
estn al mismo nivel que las finales mundiales.
Otras competencias
Tambin se organizan concursos por equipos, a menudo se denominan Copa.
Estos incluyen la Copa Continental de la IAAF, que rene a los equipos de los
continentes, la Copa mundial de maratn o la Copa del mundo de marcha. A nivel
continental, la Copa de Europa de Atletismo en Pista es una prueba por equipos
que rene a los ocho mejores equipos del continente desde 1965. Disputada en
dos jornadas, reconoce a las mejores naciones europeas en cuanto a marcas
femeninas y masculinas y permite, en fin, reflejar el valor deportivo real de un pas.
La Copa de Europa se celebra cada ao desde 1993,76 y es organizada por
la EAA.
Los encuentros internacionales son enfrentamientos entre los equipos
nacionales en un programa atltico prcticamente completo. Estas pruebas fueron
las grandes competiciones desde el perodo posterior a la guerra hasta la primera
edicin de los Campeonatos del Mundo, especialmente durante los aos no
olmpicos. Las reuniones entre los equipos de los Estados Unidos y la Unin
Sovitica eran consideradas a menudo como el gran evento de la temporada de
atletismo. Otras competiciones internacionales, los Juegos de la Commonwealth,
los Juegos Mediterrneos, o Juegos de la Francofona derivan a menudo de
organizaciones histricas o polticas. Las Universiadas, los Goodwill
Games (ahora cados en desuso) son competiciones multideportivas organizadas
siguiendo el modelo de los Juegos Olmpicos.
Atletismo femenino

El atletismo femenino, definitivamente ha ocupado su lugar desde el final de


la guerra de 1939-1945.83 Sin embargo, la prctica de este deporte por las mujeres
se remonta a las civilizaciones antiguas donde en el Antiguo Egipto varios
competidores se enfrentaban en las pruebas de pesas y lanzamientos, o en las
escenas de carreras que se describen en la mitologa griega. Hacia el 1350 a.C,
Hippodome esposa de Plops cre juegos exclusivamente para las mujeres,
llamados los Juegos de Hera. Tambin se organizaban competiciones y carreras
cada cuatro aos. En el siglo XVI en Alemania se organizaban pruebas deportivas
femeninas abiertas a jvenes pastores en Markt Groningen. Con la reglamentacin
del atletismo, las primeras reuniones enfrentando a mujeres aparecen al final del
siglo XIX. Se realizan en las universidades estadounidenses competiciones entre
los estudiantes, a imagen de las jvenes del Vassar College de Nueva York de
1895. Los atletas estadounidenses participan en las competiciones nacionales
universitarias desde 1903. El 25 de noviembre de 1903 en Francia, cerca de 2500
obreros del textil participan en la carrera de las Midinettes, prueba que iba
de Pars a Nanterre en carrera o a la marcha.84 Sobre una distancia de 12 km, la
modista Jeanne Cheminel se impuso en 1h 10.85 Las mujeres finlandesas fueron
admitidas a los campeonatos nacionales en 1913.
En ausencia de los hombres, movilizados durante la Guerra Mundial,
la emancipacin del deporte femenino se aceler. As, los acontecimientos
deportivos inter-fbricas se celebran en Francia y en el Reino Unido. La
Federacin de Sociedades Deportivas Femeninas de Francia se fund el 18 de
enero de 1918, basada en particular en los clubes deportivos femeninos fundados
antes de la Gran Guerra como Femina Sport (1912), que ya practicaba el
atletismo. Alice Milliat86 se convirti en presidenta de la FSFSF. Ante la negativa
del barn Pierre de Coubertin y del Comit Olmpico Internacional a dar cabida a
las mujeres en el atletismo, Milliat decidi la creacin en 1921 de los
primeros Juegos mundiales femeninos, integrados por cinco naciones europeas
en Montecarlo.87 Luego los Juegos femeninos de Pars en 1922 y
en Gotemburgo en 1926. En agosto de 1922, en el Congreso de la Federacin
deportiva femenina internacional (fundado en 1921), lleg la aprobacin de los
primeros 38 rcords mundiales de atletismo femenino.88 Los primeros aos 1920
corresponden igualmente a las primeras pruebas nacionales e internacionales
femeninas en otras naciones europeas.
En 1928, la IAAF acepta la realidad de atletismo de la mujer con la decisin de
integrar algunas pruebas durante los Juegos de msterdam. En la carrera de
800 m, la llegada de algunos competidores agotados provoc cierta controversia y
no fue prueba femenina hasta 1960.89 Un periodista alemn de la poca afirm:
Creemos que las mujeres no deben correr en distancias tan grandes [] casi
todos los competidores estaban agotados. No fue agradable.90 Esta visin de la
carrera fue an cuestionada por el COI en 195291 que consideraba que estas
mujeres se haban desplomado ms por la decepcin que por el agotamiento real.
En los Juegos de Los ngeles de 1984, con ocasin de la integracin de
la maratn en el programa olmpico femenino, la llegada de la suiza Gabriela
Andersen-Schiess caus la misma controversia que en 1928.
Totalmente deshidratada, concluy los ltimos metros tambalendose y
cayndose en la lnea de meta,92 en contraste con la victoria de Joan Benoit en
mejor tiempo que Emil Ztopek en los Helsinki en 1952
El contingente de atletas femeninas sigui creciendo en los Juegos Olmpicos y en
los Campeonatos del Mundo y las diferencias de programas entre hombres y
mujeres se ha reducido en los ltimos aos. La prtiga y el lanzamiento de martillo
se introdujeron en los juegos Olmpicos de Sdney 2000. En los Juegos Olmpicos
2008, aparecieron en el programa los 3000 m obstculos femeninos.

Innovaciones de la disciplina
Tcnicas
La progresin en las marcas deportivas durante los siglos ha sido debida en parte
a las innovaciones en el material y tambin a la evolucin tcnica de cada prueba.
Al final del siglo XVIII, un general de Estados Unidos invent el crouch start,
una tcnica consistente en iniciar una carrera en cuclillas. Tom Burke, primer
campen olmpico de los 100 metros en la historia, utiliz este nuevo mtodo. 93 En
los Juegos de 1900, el estadounidense Alvin Kraenzlein innov mediante la
reduccin del nmero de pasos entre las vallas. En la dcada de 1920, los
Estados Unidos presentaron una nueva tcnica de salto de longitud, el hitch
kick que consiste en la realizacin de batidas en el aire durante el salto. 94 En el
lanzamiento de peso, el estadounidense Parry O'Brien invent la tcnica de lanzar
mediante la rotacin de 180 . Inmediatamente despus de la Segunda Guerra
Mundial, los entrenadores soviticos desarrollaron diferentes tcnicas para
saltar. Valeri Brumel fue uno de los primeros atletas en experimentar con la
tcnica de rodillo ventral, que de inmediato sustituy a la de tijera. Unos aos
ms tarde, la disciplina fue revolucionada una vez ms con la llegada del Fosbury
flop, del nombre del americano Dick Fosbury que gan el salto de altura de
los Juegos de Mxico en 1968 con la tcnica del salto dorsal.95
Entrenamiento
Con la aparicin del profesionalismo al principio del siglo XX, los mtodos de
entrenamiento continuaron mejorando considerablemente. En los Estados Unidos,
la preparacin fsica de los velocistas se desarrolla desde las primeras
competiciones nacionales. La tcnica consiste en ejecutar el entrenamiento a ritmo
de competicin. En la dcada de 1920, el fondista de Finlandia Paavo
Nurmi invent un mtodo de entrenamiento variado y basado en rigurosas
sesiones de resistencia y velocidad cronometradas.96 Inspirado en el ejemplo de
Finlandia, el entrenador sueco Kid Holmer desarroll el fartlek sistema en el que el
deportista es libre de crear para s mismo un entrenamiento que se adapte su
propia individualidad. Holmer estableci un verdadero campo de entrenamiento
situado en plena naturaleza sueca compuesto por un recorrido altamente selectivo
con colinas y obstculos (troncos de los rboles, el ro...)97 En la dcada de 1950,
la tcnica de entrenamiento por intervalos, el entrenamiento fraccionado, fue
desarrollado por mdicos en Alemania.98 Este exigente sistema benefici en la
posguerra a los atletas de la Europa del Este, incluido al Checo Emil Ztopek,
corredor que gan varias medallas en los Juegos Olmpicos. La RDA, gracias a
una poltica de deteccin temprana, entrenamiento de alto nivel, y a la
investigacin en biomecnica o fisiologa,99 produjo velocistas de alto nivel. Al
mismo tiempo, el jogging se cre en Nueva Zelanda, as como un programa
intensivo basado en la resistencia. Este mtodo fue utilizado, entre otros, por el
fondista Peter Snell en la dcada de 1960.100 En Melbourne, el australiano Herb
Elliott, retoma los mtodos suecos de la ante-guerra en un campo de
entrenamiento dedicado al atletismo.

Rendimientos
Rcords
Los rcords del mundo de atletismo masculino son reconocidos oficialmente por
la IAAF desde 1912. Antes de esa fecha, las marcas de los atletas eran
establecidas sin ninguna garanta de cumplimiento de una normativa unificada, y
sin reglamentos especficos para cada prueba. La primera lista de rcords se
publica por primera vez en 1914 y est integrada por 53 rcords de carreras a pie,
30 rcords de marcha y 12 rcords de concursos. En 1936, los resultados de las
mujeres se transmiten a su vez por la IAAF. Estos se regan anteriormente por la
FSFI, una federacin de mujeres autnoma. Desde 1987, la Federacin
Internacional de Atletismo tiene en cuenta las pruebas disputadas en sala. En la
actualidad, casi una cincuentena de pruebas atlticas (incluyendo 22 para las
mujeres) estn reconocidas a nivel mundial, continental o nacional. Las pruebas
que no son reconocidas se consideran como mejores marcas.
La aprobacin, denominada tcnicamente homologacin, de un rcord est sujeta
al cumplimiento de una serie de normas. Este registro debe ser establecido
durante una reunin o un evento inscrito en el calendario previsto y respetar las
reglas de la Federacin Internacional. Las carreras se cronometran de forma
electrnica y el viento que pueden favorecer u oponerse a los corredores
tenindose en cuenta para su validez. El lmite de viento es de 2 m positivos (es
decir, en la direccin de la carrera) por segundo. Tambin se requiere para su
homologacin la realizacin de un control antidopaje posteriormente a la
realizacin de la marca. La demanda de homologacin se realizar dentro de los
treinta das siguientes a la celebracin de la prueba por la federacin miembro de
la IAAF en representacin del pas donde se estableci la marca.
Los organizadores de las reuniones utilizan a menudo lo que se llama una liebre
en las carreras de fondo. Estos atletas deben dar a la carrera un ritmo suficiente y
cumplir con los tiempos de paso previamente definidos, para permitir a los
campeones batir su rcord. En este caso, las liebres reciben bonos de
rendimiento. En 1997, en una reunin en Roma, el keniano William Tanui gan la
suma de 15 000 dlares por haber participado en el rcord mundial de la milla
como una liebre.101
Lmites

Evolucin del rcord mundial en los 100 metros masculinos.


Los rcords mundiales han cambiado considerablemente durante el siglo XX,
especialmente en los aos 1920 y en la dcada de 1950. Con los avances
tecnolgicos, la evolucin de los materiales, la mejora de los mtodos de
formacin, y con la ayuda del dopaje, el rendimiento deportivo ha aumentado,
sobre todo desde 1970. Desde hace varios aos, los nuevos rcords mundiales en
el atletismo son menos numerosos a pesar de la mejora de los mtodos de
entrenamiento y de los mtodos de reclutamiento de los atletas. Segn los
estudios, los lmites fisiolgicos de la especie humana seran alcanzados en una
generacin, o sea en el 2027.102 As, algunos rcords mundiales como los 100 m
femeninos en poder de la estadounidense Florence Griffith-Joyner desde 1988
(10 s 49) parecen hoy da inalcanzables. Entre los hombres, los lmites de la
capacidad fisiolgica humana estaran alrededor de 9 s 67.103
En 2009, durante la final de 100 metros del Campeonato del Mundo de Berln, el
jamaicano Usain Bolt toc con la mano esta barrera, estableciendo un nuevo
rcord mundial, con un tiempo de 9 s 58, con un viento favorable pequeo

Dopaje
El dopaje en el atletismo es un fenmeno antiguo. El primer caso registrado data
de principios del siglo XX en la maratn olmpica de 1904, donde el
estadounidense Thomas J. Hicks se benefici de una inyeccin
de estricnina puesta por su entrenador en un desfallecimiento durante la carrera.
Esta prctica no suscit ninguna indignacin y despus la utilizacin de drogas en
el deporte estaba bien considerada. En 1941 en Basilea, el extrao
comportamiento de tres corredores despus de un cross puso de relieve el
problema de la toma de anfetaminas para mejorar el esfuerzo y la
resistencia.104 En los Juegos de Londres de 1948, el entusiasmo y el nerviosismo
de Emil Ztopek despus de su llegada victoriosa en los 10 000 m hizo pensar a
los expertos en la toma de esa sustancia. En la dcada de 1950, los rumores
indicaban un dopaje organizado con esteroides anablicos de los
atletas soviticos, y luego de los estadounidenses105 Adems,
el fondista finlands Lasse Virn fue objeto de rumores en lo concerniente a
la autotransfusin, tcnica utilizada para mejorar la oxigenacin del organismo.106
Los aos 1970 y 1980 estn marcados por el dopaje de Estado, especialmente el
de los deportistas de la Alemania Oriental. Durante este perodo, las mujeres
atletas de la RDA dominaron el mundo del atletismo. Las sospechas de dopaje
que existen se apoyan en las declaraciones de los pocos atletas que continuaron
con xitos despus de pasarse a Occidente, como Renate Neufeld en 1977.
Desde la cada del Muro de Berln, numerosos velocistas han denunciado este
dopaje institucionalizado.107 As, Ins Geipel pidi en el 2005 a la federacin
alemana que retirase sus rcords y sus marcas.108 Adems, muchas atletas
germnicas vctimas de embarazo de Estado, hace unos aos se expresaron
abiertamente. Al igual que las gimnastas, estas atletas habran sido inducidas a
quedar embarazadas para aprovechar las ventajas de los efectos fisiolgicos
relacionados con el embarazo.109 Los corredores de larga distancia tambin dieron
positivo durante este perodo, incluyendo los maratonianos sospechosos de tomar
esteroides. En 1993, los esteroides fueron considerados por los expertos como la
causa de la muerte de los atletas Detlef Gerstenberg y Uwe Beyer.110 Desde 1990,
el dopaje institucionalizado en la Repblica Democrtica Alemana ha quedado
demostrado, y las marcas de algunos atletas han sido puestas en discusin. 111
El dopaje est considerado desde entonces como una trampa y se castiga como
tal. Se pusieron en marcha controles antidopaje para tratar de detener un
fenmeno que el atletismo nacional e internacional considera como un azote tanto
para la imagen de las distintas disciplinas como para la salud de los atletas. La
IAAF participa multiplicando los controles y el seguimiento de los atletas. Tambin
est adherida al cdigo de la Agencia mundial antidopaje.112
Varios atletas de alto nivel se han visto implicados en casos de dopaje. Un
ejemplo paradigmtico fue el velocista canadiense Ben Johnson, despus de una
victoria y un rcord mundial en los 100 m en los Juegos Olmpicos de
1988 en Sel, se vio despojado de su ttulo y su rcord por dopaje. Despus de su
suspensin, dio positivo de nuevo en 1993113 y, finalmente, fue suspendido de por
vida. En 2004 se descubri el escndalo de los laboratorios
farmacuticos Balco.114 Durante aos, proporcionaba a los deportistas sustancias
prohibidas, incluyendo THG, un esteroide anablico indetectable. 115 Tras la
investigacin, Vctor Conte, el director del laboratorio, dio los nombres de grandes
campeones, como Tim Montgomery, Dwain Chambers o Marion Jones. Esta ltima
termina en octubre de 2007 con varios aos de sospechas y rumores al admitir
haber recurrido al dopaje.116 117 Fue sentenciada a seis meses de prisin en enero
de 2008 por perjurio.118 Otras figuras destacadas en el atletismo han sido tambin
sancionados por la IAAF en los ltimos aos por dopaje. Se puede citar el caso del
velocista campen olmpico y mundial Justin Gatlin quien dio positivo en abril de
2006 por esteroides y fue suspendido ocho aos.119 o el de los corredores de
fondo Hezekil Sepeng y Sreyya Ayhan. Otro ejemplo es Rashid Ramzi, quien
hizo un doblete histrico en el Mundial de Helsinki al ganar el oro en los 800 y en
los 1500 metros y, nuevamente ganar el oro en los 1500 metros en los Juegos de
Pekn, dio positivo para EPO CERA en el test de dopaje.120 En noviembre de 2009
fue desposedo de su medalla.121

Economa
Los beneficios econmicos del deporte se basan principalmente en los grandes
eventos organizados por la IAAF. Los Campeonato del mundo de atletismo atraen
a espectadores y telespectadores de todo el mundo, y al mismo tiempo, a muchos
patrocinadores. En los Campeonatos del Mundo de 2003 organizados en Pars,
otra competicin tena lugar detrs de los escenarios, la de las principales
empresas de equipamiento deportivo del mundo. Aprovechando la atencin
generada por el evento, las tres marcas principales del el sector
(Nike Reebok y Puma) recalcan el patrocinio de los atletas con mayor audiencia
para promover la visibilidad de sus productos y ganar cuota de mercado,
especialmente en el mbito de las zapatillas de deporte en el pblico joven.122 La
Federacin jamaicana de atletismo tuvo en esta ocasin una asociacin especial
con la marca alemana Puma.
Unos grandes campeonatos de atletismo permiten hoy da que la ciudad
organizadora reciba importantes beneficios econmicos, a travs de la venta de
entradas, patrocinadores y de los derechos de televisin. Por otra parte,
representa para la ciudad sede una afluencia econmica vinculada a la industria
del turismo.123 Las reuniones de atletismo tambin atraen a los patrocinadores,
como en la Reunin de Gaz de France de Saint-Denis, donde el beneficio
financiero del principal patrocinador fue de 200 000 en 2007. Los patrocinadores
de la maratn de Pars deben pagar por su parte 400 000 .124

Cultura
La esttica de la disciplina inspir a la escuela griega cuyos escultores realizaron
numerosas representaciones de atletas en pleno esfuerzo. En literatura, los
griegos tambin dedicaron muchos poemas y obras de teatro a los atletas. El
poeta Pndaro, principalmente ofreca odas a los vencedores Olmpicos. El
sofista Hipias de lide, Aristteles, Eratstenes y Flegonte Tralles, incluso
consagraban tiempo a completar las listas de vencedores olmpicos, ya
incompletas en el siglo IV a. C.
Numerosos textos han puesto de relieve el tema del atletismo. El escritor Jos
Mara de Heredia elogi al corredor en uno de sus poemas. En el siglo XX, autores
como Henry de Montherlant (Les Olympiques, 1924), Raymond Boisset ( vos
marques !, 1949) e Yves Gibeau (La Ligne droite, 1956), introdujeron el atletismo
en la literatura francesa.
En el campo del cine, se pueden citar tres pelculas importantes con el tema
principal del atletismo. Olympia de Leni Riefenstahl sobre los Juegos Olmpicos de
1936 y Carros de fuego, de Hugh Hudson, que narra de manera romntica, las
aventuras del ingls Harold Abrahams y del escocs Eric Liddell antes y durante
los Juegos Olmpicos de 1924 en Pars. Muchas otras pelculas tratan el tema del
atletismo, como Jim Thorpe, el declive de un campen (1951), donde Burt
Lancaster representa Jim Thorpe, Prefontaine (1997) y Without Limits (1998),
sobre la vida de Steve Prefontaine, corredor de fondo americano. Otros ttulos: En
busca de un milagro (2005) y Berlin '36 (2009).

Media del atletismo


Prensa escrita
El Espejo del atletismo fue el peridico de referencia del atletismo en Francia.
Cercano al partido comunista francs, el peridico fue creado a principios de los
aos 1960 y contaba entre sus columnistas a viejas glorias del deporte como Jules
Ladoumgue. Hoy en da, el Athletics magazine es parte de los ltimos medios de
comunicacin escritos especializados en la disciplina. En los Estados Unidos, la
revista Track & Field News es la referencia en la materia, y se autoproclama
la Biblia del deporte.
Medios audiovisuales
Los principales eventos de atletismo pueden ser vistos por los espectadores en
directo o en diferido de casi todos los pases y territorios del mundo y generan
altos ndices de audiencia. La retransmisin de los Campeonato Mundial de
Atletismo de 2003 de Pars (Saint-Denis) fue seguida por millones de
espectadores,126 incluyendo 5,4 millones en Francia, para una poblacin de
aproximadamente 60 millones de personas. La presencia en la final de Carolina
Klft y de Christian Olsson aument el inters en Suecia con 45 horas de emisin
y 2,2 millones de espectadores para una poblacin de nueve millones de
habitantes. Alemania (83 millones de habitantes) registr una audiencia mxima
de 4,4 millones de espectadores.
Durante los Campeonatos de Europa de atletismo en Mnich, Suecia tuvo ms de
1,8 millones de espectadores viendo la transmisin por 3,1 millones de
espectadores franceses y 5,9 millones de espectadores alemanes.

Sentido de giro
Es normal que las carreras se realicen en el sentido contrario al giro del reloj. Esto
tal vez se deba a que la pierna dominante (la ms fuerte, generalmente la
derecha) realiza pasos ms largos.127
Segn Jrgen Weineck, la carrera continua en el sentido contrario a las agujas del
reloj produce desequilibrios musculares y por lo tanto lesiones en el mbito de la
pelvis.1