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Para comenzar un poco de historia

En los principios de la humanidad, el hombre mantena una cercana relacin con la


naturaleza. En ese momento, esta relacin se daba por la religin y la cosmogona. Se
dedicaba a recoger semillas, frutos y a cazar. Estas actividades, dentro del pensamiento
primitivo del hombre, no causaba ningn impacto negativo sobre la naturaleza. Es ms, as
como en los dems animales, se cumpla una funcin reguladora de las poblaciones de
diferentes especies. El hombre, con su espectacular capacidad de aprender, en algn
momento de la historia entendi y aprendi que poda influir sobre la naturaleza y sacar
los mayores beneficios posibles de ella. En este momento, su antigua conexin se olvid,
se perdi y comenz la explotacin total sobre los recursos y el desconocimiento sobre
sus consecuencias.

En el siglo XIV empiezan las conquistas de nuevos mundos. Las primeras industrias eran
muy rudimentarias y artesanales, y aunque se utilizaba carbn, su cantidad era
insignificante y no produca cantidades de contaminacin significativas. La explotacin de
los suelos era lenta, lo que permita la regeneracin de estos.

Llega la segunda mitad del siglo XVIII y al punto del no retorno: La Revolucin Industrial.
Se crean las ms grandes industrias con el nico objetivo de crear capital y la
preocupacin por el impacto ambiental era algo inimaginable; adems porque los
recursos se vean infinitos e inagotables.
Se inventaron muchos electrodomsticos y derivados del petrleo y del carbn.

En este momento, el ser humano ha transformado su entorno, desecando pantanos,


talando y repoblando bosques con especies no nativas, construyendo grandes embalses,
domesticando otros animales y llevando a la extincin a algunos por moda, placer o
supuesto control poblacional. Es el caso de la Foca Monja del Caribe (Monachus
tropicalis) que habitaba en las costas colombianas hasta que en 1493 Coln not su
importancia econmica y comenz a ser cazada por su piel y carne. Su ltimo
avistamiento fue en 1965 en la isla de San Andrs y Providencia y se declar extinta en
2008. Por otro lado, el Zambullidor Cira (Podiceps andinus), endmico de Colombia,
extinto en 1981 por la caza indiscriminada y la desaparicin de los humedales andinos.

El consumidor y su impacto sobre la naturaleza


Diariamente los seres humanos utilizamos recursos extrados de la naturaleza para
nuestra supervivencia o placer. Este consumo ha llegado a extremos que el planeta no
puede soportar, lo que nos est llevando a una problemtica ambiental jams vista en la
historia y de donde probablemente no tengamos retorno.

Desde la explosin de la primera bomba nuclear el 6 de agosto de 1945 sobre Japn y los
efectos que trajo consigo sobre el medio ambiente y el ser humano, se comienzan a
cambiar las ideas de un desarrollo desenfrenado. En 1948 se funda la Unin Internacional
para la Conservacin de la Naturaleza (IUCN). En 1972 se convoca la primera Cumbre de la
Tierra en Estocolmo y por primera vez se manifiesta una preocupacin sobre el impacto
negativo del desarrollo humano sobre el planeta. Sin embargo, nuestro deseo de consumo
sigue siendo un peligro para la sostenibilidad.

En primer lugar, la cantidad de petrleo que se consume en el mundo en un solo ao, le


tom a la naturaleza un milln de aos en producirlo. Por ejemplo, el plstico es uno de
los derivados del petrleo ms utilizado y sin darnos cuenta el ms contaminante por su
resistencia, lo que hace que se biodegrade en un plazo entre 100 y 500 aos. Hasta
preferimos los alimentos que estn empacados en bolsas plsticas, botellas o icopor. Las
multinacionales como Coca Cola, compran miles de hectreas de pramos no protegidos
para recoger y tratar agua de yacimientos, cerros o manantiales. Por ejemplo, el agua
Manantial (la ms comercializada y cara de Colombia) utiliza agua del manantial Santa
Helena en la Cordillera de los Andes a la altura de la Calera. Adems de la extraccin de
aguas de los pramos, el plstico de las botellas (PET) por su composicin qumica las hace
ms difciles an para biodegradarse.

Nuestro impacto sobre la biodiversidad es quizs en el que menos se piensa. La prdida de


hbitat es la causa principal de extincin de especies de fauna y flora. Muchos de los
productos que usamos todos los das contienen grandes cantidades de aceites vegetales,
especialmente de palma, pero para producir este aceite es necesario deforestar grandes
reas. Un ejemplo muy concreto y preocupante a nivel mundial es el de los bosques de
Indonesia y Malasia. Estos dos pases son los productores ms grandes del mundo, con
inversiones millonarias de unas de las multinacionales ms grandes del mundo: Unilever y
Procter & Gamble. Estas multinacionales han sido fuertemente denunciadas por
Greenpace y WWF por el uso del aceite de palma en todos sus productos (Rexona, Dove,
Pantene PRO V, margarina Rama, Head & Shoulders, Sedal etc). Los bosques de Indonesia
y Malasia son el hbitat del Orangutn (CR)[1] y el tigre de Sumatra (CR), especies
endmicas de la zona que estn en peligro de extincin por prdida de hbitat. Durante
los ltimos 50 aos, se han destruido cerca de 74 millones de hectreas de los bosques
(Greenpace 2007) y esta situacin ha sido documentada por canales de televisin como
Animal Planet, Discovery Channel y National Geographic. As mismo, la industria del papel,
la caza y el trfico de especies impactan significativamente sobre la biodiversidad.

Sin embargo, el problema ms preocupante es el cambio climtico. Este fenmeno ha


generado muchas polmicas alrededor del mundo, unos dicen que si existe y que es
producto de los seres humanos, y otros dicen que es un proceso natural. Para nadie es un
secreto ni una novedad que la tierra es dinmica, cambiante, extrema y llena de ciclos;
pero estos ciclos son igualmente paulatinos. No es el caso del cambio climtico actual.
Sabemos las causas principales: extraccin y combustin exagerada de combustibles
fsiles que producen CO2 (efecto invernadero) y deforestacin que reduce el O2 en la
atmsfera. Durante los ltimos 50 aos, la temperatura de la tierra ha aumentado 1
grado. Este aumento ha generado reducciones drsticas del tamao de reas alpinas y el
derretimiento de grandes reas de casquetes polares. Los procesos adaptativos biolgicos
no pueden producirse a estas velocidades de cambio y como consecuencia la variedad de
especies empieza a reducirse. [2]

Estos son a grandes rasgos algunos de los impactos ms significativos que tenemos sobre
la naturaleza. El siguiente punto es: tenemos el poder necesario para revertir estos
fenmenos de destruccin?

Ms all de las razones obvias:

El consumo humano es sin duda el factor que est poniendo en peligro la sostenibilidad
del planeta. El primer problema que se debe afrontar es pasar de la ignorancia al
conocimiento. Al tener conocimiento se llega a la conciencia y posteriormente a la accin.
Llegar al conocimiento no es problema, lo difcil es llegar al cambio de actitud y de hbitos
ya que somos seres de costumbres y culturas; estos cambios de hbitos se deben hacer
paulatinamente. Los jvenes somos un grupo mayoritario y los hbitos de consumo que
tengamos en este momento se vern reflejados en el futuro del medio ambiente.

Hay que hacer notar la importancia que cada uno tenemos sobre el problema: el consumo
lo hacemos todos con el dinero que usamos para acceder a los servicios; sea alimento,
energa o placer. Este dinero llega a los grandes mercaderes de estos servicios y sin l
simplemente desaparecern.

Ahora bien, cmo ser esos consumidores responsables? Algunas recomendaciones son:
Agua: Preferir el agua de la llave que tambin es potable y ms econmica que la
embotellada. Si es necesario, hervirla. Por otro lado, lavar la ropa mximo cada 8 das en
un solo ciclo. Las lavadoras gastan 200 litros de agua por ciclo de lavado. As mismo,
cerrar siempre la llave mientras enjabonamos los platos, cepillamos nuestros dientes o
echarnos champ. Por ltimo, usar jabones con componentes biodegradables y sin cloro.
El cloro cuando es convertido en gas (como los CFC) destruye el ozono porque rompe sus
enlaces qumicos, y lo convierte en oxgeno. El ozono es el gas que nos protege de las
radiaciones del espacio exterior y crea (adems de otros gases) un clima placentero y apto
para la vida.
Energa: Desconectar los aparatos elctricos que no se usen. As estn apagados, los
cables siguen consumiendo electricidad. As mismo, al cargar celulares o computadores se
debe estar pendiente cuando la carga est completa y desconectar los cargadores. De esta
manera tambin aumentamos la durabilidad de los equipos. Igualmente, apagar las luces
cuando salgamos de las habitaciones, as sea por 2 o 5 minutos. Sin importar si son
ahorradores o incandescentes consumen energa, esto prolonga su vida til y se generan
menos residuos. Por otro lado, el transporte pblico contamina, pero mucho menos que
un carro individual. Transporta ms cantidad de gente en un solo trayecto y es ms
econmico. En ltimo lugar, ir caminando o en bicicleta a lugares cercanos.
Basuras: Reciclar las botellas de plstico PET y reutilizarlas, aprovechando su resistencia y
durabilidad. En segundo lugar, preferir los alimentos que no estn envueltos en plstico,
es decir los no procesados. La mayora de las veces estos se encuentran en las plazas de
mercado y tiendas de barrio. Adems el uso de gasolina es menor porque se transporta
casi directamente desde su origen. Por otra parte, reutilizar la madera comprando
productos de segunda mano; es ms econmico y sostenible. Hay que recordar que los
bosques son indispensables para la vida porque reducen el CO2, las inundaciones, las
plagas y albergan cantidades inmensas de vida.
Es importante separar los desechos en bolsas diferentes de acuerdo si son reciclables o no
reciclables. Slo necesitas 3 canecas (orgnicos, plsticos, y reciclables). Esto facilita el
trabajo de las personas que viven de esto y aumenta la cantidad de material reciclado.
Para terminar, comprar productos en botellas retornables siempre que sea posible.
Biodiversidad: No apoyar econmicamente a las empresas que generen impactos
negativos sobre el medio ambiente y su biodiversidad. Esto crea presiones econmicas
que llevan al cambio. En segundo lugar, comprar flores vivas, es decir en materas.
Asegrate de no comprar especies en va de extincin como las heliconias. En los
supermercados y viveros no se especifica si son silvestres o criadas. Por ltimo, abstenerse
de tener animales silvestres como animales de compaa, es decir aves, mamferos y
reptiles. Mucho menos si estn en algn peligro de extincin.

Estas acciones as parezcan insignificantes, tienen un impacto en la reduccin de algunos


problemas que enfrenta el medio ambiente. Es importante enfatizar que no somos los
nicos y que muchas personas alrededor del mundo hacen estas mismas y simples
acciones. As, la cantidad de impactos cada vez es menor.

En el transcurrir de nuestra evolucin cultural, hemos perdido nuestra esencia como


seres vivos parte de la naturaleza. Se han perdido los instintos bsicos que compartimos
con los otros animales, hemos llegado a los ms grandes descubrimientos cientficos pero
a la vez nos hemos credo dueos de lo que llamamos universo. La transmisin del
conocimiento ancestral y cientfico es la manera ms eficiente de crear una nueva cultura
de respeto hacia la naturaleza llegando as al desarrollo sostenible como lo hicieron todos
nuestros ancestros. Y no es no consumir, la base es hacerlo responsablemente
entendiendo las dinmicas bsicas de la Tierra y las consecuencias negativas de ese
consumo. Ni la pereza ni la supuesta insignificancia de las acciones es excusa para no
actuar.
Frente a los principales problemas ambientales, como la emisin de gases de efecto
invernadero o el impacto ecolgico de ciertas actividades, un ingeniero ambiental es
capaz de proponer soluciones importantes.

soluciones
Si te interesa la solucin de problemas del medio ambiente como la contaminacin del
agua y el aire, del suelo, el impacto de los procesos industriales, el mal uso de los recursos
naturales, etc., la Ingeniera Ambiental puede ser tu pasin. Estudiando esta carrera
podrs ser un especialista en encontrar diversas soluciones y desarrollar estrategias para
contrarrestar los problemas.

Estos son algunos de los problemas ms comunes:

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1. Crisis ecolgica: Mientras ms gente haya en el mundo, mayor ser la depredacin de


los recursos. Para el 2050 se estiman unas 10 mil millones de personas en el planeta y
podra ocurrir un caos de recursos y contaminacin medioambiental.

Una propuesta de un ingeniero ambiental, en ese caso, sera aumentar el rendimiento en


la agricultura sin destruir la ecologa, reducir la deforestacin, mejorar la optimizacin del
agua como un recurso agotable y reducir la prdida de alimentos. Esto ltimo porque hoy
en da casi 1300 millones de toneladas de comida al ao son desechadas, cuando existen
casi 900 millones de personas con desnutricin.

2. Contaminacin del agua y el aire: Debido a los vehculos, desechos de las industrias y
acumulacin de basura, entre otros factores, la contaminacin causa daos irreparables.
Una propuesta: sistemas que permitan a las fbricas o industrias filtrar o convertir sus
desechos en materia no contaminante, un plan para fomentar el uso de vehculos no
motorizados (como las bicicletas), reducir el uso de pesticidas, fertilizantes y dems
qumicos o plantar rboles cercanos a los lagos y ros.

3. Expansin urbana descontrolada: Ms edificios, centros comerciales y viviendas en


zonas reducidas, no solo amenazan el medio ambiente y las reas verdes, sino tambin
afectan econmicamente a una regin. Mientras ms crece una ciudad, ms transporte y
energa necesita, provocando contaminacin.

La solucin est en la administracin y planificacin ambiental. Crear un marco legal para


regular la expansin de las reas urbanas, considerando el espacio, impacto, informacin
sobre la tierra, implementacin de mercados, reas verdes, etc.

4. Contaminacin acstica: Debido a la expansin urbana, ahora la contaminacin por


ruido o acstica es ms notoria. Las causas? Los vehculos, las obras de construccin,
personas, bares, lugares de entretenimiento, etc., todo conglomerado en un rea
reducida.

Posibles soluciones? Usar la va pblica sin hacer ruido exagerado o innecesario, evitar el
uso del claxon en los vehculos, evitar las actividades ruidosas como fiestas los das de
semana. Con todo eso, el ingeniero ambiental debe trabajar de la mano de las autoridades
y establecer normas legales, mostrando las consecuencias que puede tener una ciudad
llena de contaminacin acstica.

5. Calentamiento global: Finalmente, un problema que incluye casi todas las causas: desde
la deforestacin, emisin de gases contaminantes, quema de combustibles, produccin de
basura y ms.

Un plan para combatir el calentamiento global desde nuestra localidad englobara la


concientizacin de la poblacin para usar menos agua caliente, una campaa para
fomentar el reciclaje, un plan de la mano de la municipalidad para ampliar las reas
verdes, una campaa para que junto a las revisiones tcnicas obligatorias se descarten
autos que generan humo excesivo, etc.