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Mecnica de Suelos

TEMA 1: PROPIEDADES NDICE DE LOS SUELOS:

GENERALIDADES:
Las propiedades ndice de los suelos, nos permiten diferenciar distintos tipos de suelo de una
misma categora.
En este sentido, dos suelos de idntico origen con diferentes propiedades ndice, pueden
presentar diferente comportamiento como terreno de cimentacin o material de construccin.
Las propiedades ndice se dividen en dos clases: propiedades de los granos del suelo y
propiedades de los agregados del suelo. Las principales propiedades de los granos del suelo
para el caso de los suelos gruesos son la forma y el tamao, y en los suelos finos las
caractersticas mineralgicas de las partculas ms pequeas. Las propiedades ms
significativas de los agregados del suelo son a su vez las siguientes: para los suelos sin
cohesin, la densidad relativa y para los suelos cohesivos, la consistencia.

1.1) RELACIONES VOLUMTRICAS Y GRAVIMTRICAS DE LOS SUELOS:

COMPONENTES DEL SUELO:

Material de tamao grueso, no Esqueleto estruc-


cohesivo o inerte (Limo, Arena, Grava, tural del Suelo.
FASE SLIDA Fragmentos de Roca.)
Aglutinante o
Material fino con propiedades
cementante.
cohesivas (Arcilla.)

COMPONENTES Libre o Gravitacional.


DEL SUELO FASE LQUIDA Agua Capilar.
Adherida.

Aire.
FASE GASEOSA Vapores Sulfurosos.
Anhdrido Carbnico.

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Volmenes: Pesos:

Va Fase Gaseosa Wa=0

Vv

Vm Vw Fase Lquida Ww Wm

Vs Fase Slida Ws

Va = Volumen de aire. ; Ww = Peso del agua.


Vw = Volumen de agua. ; Ws = Peso de los slido o Peso Seco.
Vv = Volumen de vacos. ; Wm = Peso de la masa o de la muestra de suelo.
Vs = Volumen de slidos.
Vm = Volumen de la masa o de la muestra de suelo.

PESO SECO: Es el que se obtiene despus de un proceso de evaporacin en un horno a


temperatura de 105 a 110C y durante un tiempo suficiente (normalmente de 18 a 24 horas),
para lograr un peso constante.

RELACIONES PESO VOLUMEN:

Peso especfico unitario volumtrico ( ):

= W (1.1)
V

Peso especfico del agua ( w):

w = Ww
Vw
(1.2) w1 gr/cm3 = 1 tn/m3 = 1000 kg/m3

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Peso especfico de la masa de suelo ( m):

m = Wm
(1.3)
Vm

Peso especfico de los slidos ( s):

s = Ws
(1.4)
Vs

Peso especfico saturado ( sat):

sat = Wm Ww + Ws
(1.5)
Vm = Vm

Peso especfico seco ( d):

d = Wm Ws
(1.6)
Vm = Vm

Peso especfico relativo de la masa de suelo (Gm):

Gm = m
(1.7)
w

Peso especfico relativo de los slidos del suelo o Gravedad Especfica (Gs):

s Ws
Gs = = (1.8)
w Vs x w

RELACIONES FUNDAMENTALES

1) Contenido de humedad ( %):

% = Ww x 100
(1.9)
Variacin terica: 0% %<
Ws

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2) Relacin de vacios (e):

Vv
e = (1.10) Variacin terica: 0 < e <
Vs
En la prctica: : 0,25 e 15

3) Porosidad ( %):

% = Vv
Variacin terica: 0% < % < 100%
x 100 (1.11)
Vm
En la prctica: : 20% % 95%

4) Grado de Saturacin (S%):

Vw
S% =
x 100 (1.12) Variacin terica: 0% S% 100%
Vv
S = 0% Suelo Seco

S = 100% Suelo Saturado

CORRELACIN ENTRE LA RELACIN DE VACOS Y LA POROSIDAD:

Vv Vv/Vm e
e = = =
= (1.13)
Vs (Vm Vv)/Vm 1- 1-

= Vv Vv/Vs e = e
= = (1.14)
Vm (Vs + Vv)/Vs 1+ e 1+ e

Relaciones bsicas para los suelos saturados: S = 100%


Asumiendo Vs = 1:
Volumen ( ): Peso (W):

e Agua
ex w

1+ e

1 Slido
s
Gs x w

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Vv
e = Vv = e x Vs y e = Vw (ya que: S = 100%)
Vs

w = Ww Ww = Vw x w = e x w
Vw

s Ws Ws = Gs x Vs x w = Gs x w
Gs = =
w Vs x w

Ww ex w e
= = = e= x Gs (1.15) Relacin fundamental
Ws Gs x w Gs de los suelos saturados

m = sat = Wm Gs x w + e x w
= (1.16)
Vm 1+e

sat = Gs x w + e x w Gs x w + x Gs x w (1.17)
=
1+e 1 + x Gs

d = Ws Gs x w Gs x w
= = (1.18)
Vm 1+e 1 + x Gs

Relaciones bsicas para los suelos parcialmente saturados: 0% < S < 100%
Asumiendo Vs = 1:
Volumen ( ): Peso (W):

Aire 0
e
(S x e) Agua Sxe x w

1 Slidos Gs x w

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e = Vv
Vv = e x Vs = e
Vs

S = Vw
Vv Vw = S x Vv = S x e

w = Ww Ww = Vw x w = S x e x w
Vw

s Ws Ws = Gs x Vs x w = Gs x w
Gs = =
w Vs x w

Ww e xSx w e xS Relacin fundamental


= = = e= x Gs (1.19)
Ws Gs x w Gs de los suelos parcial-
S mente saturados.

m = h = Wm Gs x w + e x S x w
= (1.20)
Vm 1+e

d = Ws Gs x w Gs x w
= = (1.21)
Vm 1+e 1 + x Gs
S

Peso Especfico Sumergido ( m): Se corresponde a los suelos bajo el Nivel Fretico.

1) m = sat - w Peso especfico sumergido de la masa del suelo (1.22)

2) s= s - w Peso especfico sumergido de los slidos del suelo (1.23)

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1.2) CARACTERSTICAS Y ESTRUCTURACIN DE LAS PARTCULAS


MINERALES DEL SUELO:

FORMA DE LOS GRANOS: La forma de las partculas minerales de un suelo es de


fundamental importancia en el comportamiento mecnico de ste.

SUELOS GRUESOS: Provienen de la accin de los agentes mecnicos desintegradores.


La forma equidimensional es la predominante, en la cual las tres dimensiones son de
magnitud comparable.

Forma Angulosa Gravas y arenas residuales, arenas


marinas. marinas.

SUELOS GRUESOS Forma Sub-angulosa Sub-redondeada.

Forma Redondeada Gravas y arenas de ro, arenas


elicas. elicas.

SUELOS FINOS: Prevalece la forma laminar. En stos materiales la forma de la partcula


es muy importante. La relacin rea volumen es grande, lo que le da a los granos una gran
actividad superficial, en lo referente a la adhesin del agua y a la atraccin entre ellos.

COMPRESIBILIDAD: Es la propiedad que tiene un suelo de reducir su tamao al aplicar


una carga. Depende de la forma de la partcula predominante y del tipo de carga que se
aplique.

COMPRESIBILIDAD:
Forma de las Partculas: CARGA ESTTICA: CARGA DINMICA:
Equidimensional: Baja Alta
Laminar: Alta Baja

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1.3) ESTRUCTURACIN DE LOS SUELOS:


Las partculas minerales adoptan ciertas disposiciones que dan lugar al conjunto llamado
suelo, un suelo nunca es un mero agregado desprovisto de organizacin; antes al contrario,
sus partculas se disponen siempre en forma organizada, siguiendo algunas leyes fijas y
segn la accin de fuerzas naturales susceptibles de anlisis. (Jurez B.-Rico R.).

a) ESTRUCTURA SIMPLE: Es tpica de los suelos de grano grueso (gravas y arenas), en


ella la fuerza de gravedad juega un papel importante en la disposicin de las partculas de
masa relativamente grande, las cuales generalmente se distribuyen apoyndose unas sobre
otras, las de menor tamao sobre las mayores.

El comportamiento mecnico e hidrulico de un suelo de estructura simple, est


gobernado por la compacidad o densidad del manto y la orientacin de sus partculas.

a.1) COMPACIDAD O DENSIDAD: Representa el grado de acomodo de las partculas del


suelo, dejando ms o menos vacos entre ellas.

Suelo Compacto: Caracterizado por tener un mayor grado de acomodo de sus partculas,
menor relacin de vacos, menor capacidad de deformacin y por tanto mayor peso
volumtrico seco (ver figura I-1).
Suelo Suelto: Caracterizado por tener un menor grado de acomodo de sus partculas, mayor
relacin de vacos, mayor capacidad de deformacin y por tanto menor peso volumtrico
seco (ver figura I-1).

Estado ms suelto:
= 47,6 % ;e = 0,91

Estado ms compacto:
= 26 % ;e = 0,35
Figura I-1

Para medir la compacidad o densidad de un suelo de estructura simple, Terzaghi introdujo


una relacin emprica, llamada Compacidad Relativa (Cr), Densidad Relativa (Dr) o ndice de
Densidad (Id)(1):

Cr 0 Estado ms suelto.
e mx e nat (1.24)
Cr =
e mx e mn
Cr 1 Estado ms compacto.


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emx= Relacin de vacos en el estado ms suelto posible ( d mn).

emn= Relacin de vacos en el estado ms compacto posible ( d mx).

enat= Relacin de vacos en el estado natural o mejorado (bases, rellenos, etc.) ( d nat).

Relacin Cr- d:

1 1
d mn d nat
Cr =
1 1
d mn d mx

Nota (1): para la obtencin de la Densidad Relativa de un suelo granular, los Profesores Jurez-Badillo y Rico-
Rodrguez sugieren el siguiente procedimiento de ensayo: Para determinar emx, debe echarse el suelo a
volteo en un recipiente de volumen conocido; previamente el suelo se habr secado al horno. La relacin de
vacos,.., se toma como la correspondiente al estado ms suelto posible. La emn se determina introduciendo
el suelo seco en el mismo recipiente, pero por capas, varillando y vibrando enrgicamente cada capa, hasta
saber que no adquiere mayor compacidad; enrasando el recipiente,...

DESCRIPCIN CUALITATIVA DE LOS DEPSITOS DE SUELO GRANULAR:

Dr (%) Condicin del Suelo: Identificacin de Campo:


0 - 15 Muy Suelto Fcilmente dentellado con el dedo pulgar.
15 - 35 Suelto Dificultad para dentellarlo, fcilmente removible con pala.
35 - 70 Semi-compacto Dificultad para remover con pala.
70 - 85 Compacto Requiere pico para aflojarlo.
85 - 100 Muy Compacto Requiere voladura o equipo pesado.

a.2) ORIENTACIN DE LAS PARTCULAS: Su efecto se hace ms pronunciado, en la


medida de que la partcula tenga una forma distinta a la esfrica idealizada para las arenas
producto del arrastre. Presenta como secuela ms significativa, una muy distinta
permeabilidad del suelo, segn que el flujo de agua sea normal o paralelo a la direccin de la
orientacin. Su impacto se hace mayor, si el suelo contiene un porcentaje apreciable de
partculas laminares.

b) ESTRUCTURA PANALOIDE: Es tpica de los suelos de grano fino, del tipo minerales
de arcilla (dimetro 0,002 mm), que se depositan en un medio continuo (normalmente
agua). Al sedimentarse, las partculas se adhieren unas a otras formando un conjunto a
modo de panal, con gran cantidad de vacos que hacen al suelo muy compresible (ver Figura
I-2).
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c) ESTRUCTURA FLOCULENTA: Cuando en el proceso de sedimentacin dos partculas


de dimetros menores a 0,02 mm llegan a tocarse, se adhieren con fuerza y se sedimentan
juntas; as otras partculas pueden adherirse formando un grumo, con estructura similar a un
panal. Estos grumos llegan al fondo formando nuevos panales, generando una estructura
muy blanda y suelta, con gran volumen de vacos (ver Figura I-3).

d) ESTRUCTURA COMPUESTA: Se podra considerar como la combinacin de las


estructuras anteriores. En estas formaciones se define un esqueleto constituido por los
granos gruesos y por masas coloidales de flculos que proporcionan nexos entre ellos (ver
Figuras I-4).

e) ESTRUCTURA EN CASTILLO DE NAIPES: Tpica de los minerales de arcilla. Estos


debido a su forma laminar y como consecuencia de la diferente carga elctrica entre sus
aristas y las superficies de las lminas, produce este tipo de estructura floculada donde
dichas aristas se apoyan sobre las superficies de tales lminas (ver Figura I-5).

f) ESTRUCTURA DISPERSA: Cuando en una estructura del tipo castillo de naipes se


induce cualquier perturbacin (tal como la deformacin por esfuerzo cortante), se tiende a
disminuir los ngulos entre las diferentes lminas del material, actuando simultneamente
presiones osmticas mayores cuanto menor es la distancia entre ellas, lo que tiende a
separar dichas lminas adoptando este tipo de Estructura (ver Figura I-6).

El comportamiento mecnico e hidrulico de un suelo fino, depende bsicamente de


su estructuracin e historia geolgica.

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1.4) TAMAO DE LAS PARTCULAS:

ANLISIS GRANULOMTRICO: Consiste en determinar cuantitativamente la distribucin


de los diferentes tamaos de los granos y partculas del suelo. Entre los mtodos de mayor
utilizacin tenemos: 1) El anlisis granulomtrico por tamizado y 2) El anlisis granulomtrico
por sedimentacin o densimetra.

1) El anlisis granulomtrico por tamizado: Sirve para separar en diferentes fracciones los
granos de tamao superior a 0,075 mm (Tamiz N 200), esto es, los elementos arenas,
gravas y fragmentos de roca.

2) El anlisis granulomtrico por sedimentacin o densimetra: Sirve para separar en


diferentes fracciones los granos de tamao inferior a 2 mm, esto es, los elementos arena de
media a fina, limos y arcillas.

PROCEDIMIENTO DEL TAMIZADO (2):


Tamizado por va seca materiales no cohesivos.
Tamizado por va hmeda materiales con abundantes finos y finos cohesivos.

Mediante la prueba del tamizado (ASTM C136 AASHTO T-27) se acostumbra a construir la
denominada curva granulomtrica, la cual nos indica la forma en que se distribuyen los
granos del suelo. En una lmina de papel semi-logartmico, se llevan el porcentaje ms fino
en las ordenadas (escala natural) y la abertura del tamiz en las abscisas (escala logartmica).
Mediante la unin de los puntos obtenemos la curva granulomtrica (ver figura I-6).
Siempre que se cuente con suficiente nmero de puntos, la representacin grfica es
preferible a la numrica en tablas, pues la forma de la curva da inmediata idea de la
distribucin granulomtrica del suelo.

Granulometra: se define como la relacin de los


porcentajes en peso, de los distintos tamaos de grano que
se encuentran en un suelo, determinados por tamizado,
sedimentacin u otros medios.
Los tamices son una serie de recipientes cilndricos (a modo
de cacerolas metlicas, con bases de enrejado de alambre
de distinto tupido), que sirven para seleccionar los tamaos,
por medio del entramado o rejilla o malla de alambre de
aberturas distintas y normalizadas. (ver Foto I-1)

Tomado del libro: El Terreno de Matilde Gonzlez. Ediciones UPC,


2001.

Foto. I-1. Serie de tamices.

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Nota (2): para el procedimiento detallado del mtodo, consultar el manual visualizado, versin 2 (FLNV-MVAG-
07/08) de la FUNDACIN DE LABORATORIO NACIONAL DE VIALIDAD (FUNDALANAVIAL), suministrado en
el Compact Disk al comienzo del curso (versin PDF). En el mismo C.D, se incluye la planilla de ensayo
(formato en Excel), el cual deber llevarse a la prctica de laboratorio.

a) Variedad de tamaos. b) Un solo tamao. c) Ausencia de algunos


tamaos.

Los suelos bien gradados, con una amplia gama de tamaos, tienen un
comportamiento ms favorable desde el punto de vista de la ingeniera.

Coeficiente de Uniformidad de Allen Hazen:

Cu = D60 (1.29) ; D10: dimetro en mm del 10 % ms fino (dimetro efectivo).


D10
D60: dimetro en mm del 60 % ms fino.

Si: Cu 1 Suelo muy uniforme mal gradado

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Coeficiente de Curvatura:

2
Cc = (D30) (1.30) ; D30: dimetro en mm del 30 % ms fino.
D60 x D10

Si: 1 < Cc < 3 El suelo puede ser bien gradado.

(D60) (D30) (D10)

Figura I-6: Ejemplo de curva granulomtrica (obsrvese la determinacin del D 30: en las ordenadas se
ubica el porcentaje que pasa el 30%, se traza una lnea horizontal hasta que corte la curva y a partir del
punto determinado, se traza una vertical que corte el eje de las abscisas, cuyo dimetro corresponde al
D30 -en ste caso, igual a 0,85 mm-).

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Ejemplo 1.1: Planilla de ensayo por tamizado (Fuente: Nociones de Mecnica de Suelos. Isidro Casteletti)

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EJEMPLO 1.1: dado el peso de la muestra del suelo seco; Ws = 20 Kg. Dibujar la curva
granulomtrica.

Abertura Peso Retenido


Tamz: % Retenido % ms grueso % ms fino
(mm) (grs)

3 76,20 0,00

2 50,80 500,0

1 25,40 800,0

3/4 19,05 1200,0

3/8 9,52 900,0

1/4 6,35 1500,0

N 4 4,76 1000,0

N 10 2,00 2400,0

N 20 0,84 1400,0

N 40 0,42 1800,0

N 60 0,25 4200,0

N 100 0,149 3800,0

N 200 0,075 400,0

Fondo ----------- 100,0

% Retenido = Peso Retenido x 100


Ws

% ms grueso = % Retenido Acumulado

% ms fino = 100% % ms grueso

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Ejemplo 1.1: Curva Granulomtrica (Fuente: Nociones de Mecnica de Suelos. Isidro Casteletti)

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1.5) MINERALES DE ARCILLA: Son producto de la descomposicin qumica de las


rocas, provocada bsicamente por la hidratacin de los componentes ms estables de stas.
Son granos de dimensiones menores a 2 micras (0,002 mm) hasta las partculas coloidales
(dimetro <0,0002 mm).

Caolinitas.

Minerales de Arcilla Montmorilonitas.

Ilitas.

PLASTICIDAD: Representa la propiedad de un material por la cual es capaz de soportar


deformaciones rpidas, sin rebote elstico, sin variacin volumtrica apreciable y sin
desmoronarse o agrietarse.
En los suelos cohesivos, una de las propiedades ms importantes es la plasticidad, la cual es
proporcionada por la cantidad de arcilla que contiene y se mide por la consistencia.

CONSISTENCIA: Representa la mayor o menor resistencia que ofrece el suelo para


cambiar su forma, es funcin del contenido de agua y de los minerales de arcilla que
contiene la fraccin fina y muy fina del material.

Suelos amasados (lmites de consistencia).


Consistencia

Suelos naturales (cohesin).

CONSISTENCIA DE SUELOS AMASADOS (Lmites de Consistencia o de Atterberg):


Los lmites de consistencia de los suelos cohesivos son ndices importantes para su
clasificacin y por la relacin con su comportamiento mecnico e hidrulico, cuyo
comportamiento depende del contenido de agua y del tipo y proporcin de los minerales de
arcilla que contengan.
Uno de los mtodos de mayor utilizacin para medir la plasticidad de las arcillas, se debe al
cientfico Sueco Albert Atterberg, el cual consider que dicha propiedad no es permanente de
las arcillas, sino circunstancial y dependa de su contenido de agua.
Segn su contenido de agua en orden decreciente, un suelo susceptible de ser plstico
puede estar en cualquiera de los siguientes estados de consistencia, definidos por Atterberg:

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Estado de Consistencia: Lmite de Consistencia: ndice de Consistencia:

Liquido: Propiedades de una suspensin.

Semi-lquido: Propiedades de un fluido


viscoso.
Lmite Lquido.
Plstico: Suelo moldeable, se comporta ndice Plstico.
plsticamente.
Lmite Plstico.
Semi-slido: Suelo con apariencia de un
ndice de Contraccin.
slido, an disminuye volumen por
secado.
Lmite de Contraccin.
Slido: Volumen constante, propiedades
de un slido.

HUMEDAD ( )

SLIDO SEMI-SLIDO PLSTICO SEMI-LQUIDO LQUIDO

LC LP LL

LMITE LQUIDO (L.L.)(3): Se define como el contenido de humedad por debajo del cual el
suelo deja de ser lquido, adquiere resistencia al esfuerzo cortante y es moldeable.

El ensayo consiste en colocar parte de la


muestra en una copa de bronce (copa de
Casagrande), la cual se divide en dos por
una herramienta de ranurado (dispositivo C
de la figura I-7), y luego se deja fluir hasta
unirse 0,5 (13 mm) mediante el choque
causado por los golpes repetidos en la copa
por un dispositivo mecnico estndar (ver
figura I-7). Reptase el ensayo hasta obtener
por lo menos tres (03) puntos (humedad-N
de golpes), los cuales deben graficarse en
escala semi-logartmica.
El Lmite Lquido (% ) se corresponde al
contenido de humedad para los 25 golpes
del grfico. Fig. I-7. Aparato de Casagrande

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Fotos. I-2 y I-3. Equipo de ensayo y aparato de Casagrande.

LMITE PLSTICO (L.P.) (3): Es el contenido de humedad de un suelo cohesivo por debajo
del cual pierde su plasticidad.
Se determina rodando una porcin de suelo de forma elipsoidal, hasta conformar un cilindro
de 1/8 (3,2 mm) de dimetro. En el momento que dicho cilindro comienza a desmoronarse,
se dice que la muestra de suelo ha alcanzado su lmite plstico (ver fotos I-4 y I-5).

Fotos. I-4 y I-5. Preparacin de los cilindros.

Nota (3): para el procedimiento detallado del mtodo, consultar el manual visualizado (C.D.), versin 2 (FLNV-
MVAG-05) de la FUNDACIN DE LABORATORIO NACIONAL DE VIALIDAD (FUNDALANAVIAL). En el mismo
C.D, se incluye la planilla de ensayo (formato en Excel), el cual deber llevarse a la prctica de laboratorio.

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LMITE DE CONTRACCIN (L.C.) (4): Es el contenido de humedad que corresponde a un


suelo cohesivo que ya no pierde ms volumen por secado.

El ensayo, consiste en medir


el cambio de volumen que se
produce en un suelo fino
despus del secado al horno.
Para la medicin del cambio
de volumen, se utiliza el
dispositivo mostrado en el
esquema de la figura I-8.

Fig. I-8. Esquema del equipo para la determinacin del Lmite de Contraccin.

Nota (4): para el procedimiento detallado del mtodo, consultar el manual visualizado (C.D.), versin 2 (FLNV-
MVAG-06) de la FUNDACIN DE LABORATORIO NACIONAL DE VIALIDAD (FUNDALANAVIAL).En el mismo
C.D, se incluye la planilla de ensayo (formato en Excel), el cual deber llevarse a la prctica de laboratorio.

NDICE PLSTICO (I.P.): Representa el rango de contenido de humedad para el cual el


material se comporta plsticamente, esto es, se puede moldear sin que se agriete ni se
desmorone.
IP = LL LP (1.31)

Los dos parmetros que gobiernan la plasticidad del suelo son el L.L. y el I.P..

NDICE DE CONTRACCIN (I.C.): Comprende el rango de contenido de humedad para el


cual el material est sufriendo contracciones y pierde su plasticidad.

IC = LP LC (1.32)

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RESISTENCIA A LA COMPRESIN SIMPLE (qu): Una de las medidas cuantitativas ms


directas de la consistencia de suelos inalterados, es la resistencia a la compresin simple
(no confinada) de muestras prismticas o cilndricas.

Consistencia: (qu en kg/cm2):


Muy Blanda < 0,25
Blanda 0,25 0,50
Medianamente Compacta 0,50 -1,00
Compacta 1,00 2,00
Muy Compacta 2,00 4,00
Dura > 4,00

TIXOTROPA DE LAS ARCILLAS:


Entre las partculas de arcilla, se ejercen fuerzas debido a las ligaduras fisicoqumicas que
se manifiestan en sus respectivas pelculas envolventes de agua y cationes adsorbidos. Un
amasado enrgico de la arcilla, puede romper esas ligaduras momentneamente, lo cual se
refleja macrofsicamente por una perdida sensible de las propiedades de resistencia del
material (adquiere fluidez). Sin embargo, la mayora de las arcillas vuelven ms o menos
lentamente a sus propiedades originales (rehabilita su cohesin); este fenmeno fue llamado
Tixotropa por Pterfi. (Jurez B.-Rico R.).

SENSIBILIDAD DE LAS ARCILLAS (St): Se refiere al efecto que el amasado produce sobre
la consistencia de las arcillas saturadas y se considera una medida de su tixotropa. El grado
de sensibilidad es diferente para las distintas arcillas o para una misma arcilla puede variar
con su contenido de humedad.
En una arcilla muy sensitiva, un deslizamiento de cualquier naturaleza puede transformarla
en una masa de trozos lubricados capaces de deslizar con un talud suave, mientras que un
deslizamiento similar en una arcilla de baja sensibilidad, solo produce una deformacin local.
(Terzaghi).
La resistencia del suelo a la compresin simple se ha usado como medida de la sensibilidad
de la estructura de un suelo a la deformacin; al comparar el valor de qu en un mismo suelo
en los estados inalterado y remoldeado y considerando la prdida de resistencia entre ambos
estados como la medida indicada:

St: Tipo de Arcilla:


St =
qu arcilla inalterada (1.33) 2-4 Saturada
qu arcilla amasada 48 Sensitiva
8 16 Ultra-sensitiva
> 16 Fluida

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1.6) CLASIFICACIN E IDENTIFICACIN DE LOS SUELOS:


Los primeros sistemas utilizados en la clasificacin de los suelos, utilizaban las
caractersticas granulomtricas como indicadores de su comportamiento mecnico e
hidrulico. Para 1942, el Doctor Arturo Casagrande estableci el Sistema de Clasificacin de
Aeropuertos, donde inclua un sistema grfico para la clasificacin de la fraccin fina
(tamaos menores al Tamiz N 200), al cual denomin Carta de Plasticidad.

Los suelos se pueden considerar divididos en dos grandes grupos:

< 3
Gravas (G)
> Tamiz N 4
Fraccin Gruesa
(3> F.G.> Tamiz N 200)
< Tamiz N 4
Arenas (S)
> Tamiz N 200

Fraccin Fina < Tamiz N 200

CARTA DE PLASTICIDAD:

IP Lnea B

Baja Compresibilidad Alta Compresibilidad


Lnea A

Alta Plasticidad

CH
CL Baja Plasticidad

7
CL - ML OH ; MH
4
OL ; ML
(20; 0) (50; 0) LL

Ecuacin de la Lnea A: IPA = 0,73 (LL 20) (1.34)

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Mecnica de Suelos

Alta Plasticidad Arcillas Inorgnicas (C)(5)

Baja Plasticidad Limos Inorgnicos (M) y arcillas y Limos Orgnicos (O)

Alta Compresibilidad (LL>50) H [CH; MH; OH]

Baja Compresibilidad (LL<50) L [CL; ML; OL]

1.6.1) SISTEMA UNIFICADO DE CLASIFICACIN DE SUELOS (S.U.C.S.):


Normalizado bajo la denominacin: ASTM D-2487. Se basa en el anlisis granulomtrico y
en la carta de plasticidad.

Si: (%G + %S) > %F Suelo Grueso

Si: %F > (%G + %S) Suelo Fino

Suelos Gruesos:
Si: %G > %S Grava o suelo gravoso (G)(5)

Si: %S > %G Arena o suelo arenoso (S)

% F > 12 %
GRAVAS (G): %F < 5 % 5 % < % F < 12 %
(No se calcula Cu ni Cc)

Bien gradadas (GW) GW - GC


GW GC
Si: Cu > 4 y 1 < Cc < 3
GW - GM
Mal gradadas (GP)
GP - GC
No cumple los requisitos GP GM
para Cu y/o Cc. GP - GM

% F > 12 %
ARENAS (S): %F < 5 % 5 % < % F < 12 %
(No se calcula Cu ni Cc)
Bien Gradadas (SW) SW - SC
SW SC
Si: Cu > 6 y 1 < Cc < 3
SW - SM
Mal Gradadas (SP)
SP - SC
No cumple los requisitos SP SM
para Cu y/o Cc. SP - SM

Nota (5): la simbologa utilizada, se corresponde con las iniciales de la denominacin del suelo en idioma ingls.
As tenemos: C = Clay (arcilla); S = Sand (arena); G = Gravel (grava); O = Organic (orgnico); M = Mud (limo);
W = Well (bien); P = Poorly (pobremente); H = High (alta) y L = Low (baja).

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Suelos Finos:
%F > (%G + %S) ; (LL, IP)

Carta de Plasticidad:

Si: LL< 50% CL arriba de la Lnea A (IP > IPA)


ML ; OL debajo de la Lnea A (IP < IPA)

Si: LL> 50% CH arriba de la Lnea A (IP > IPA)


MH ; OH debajo de la Lnea A (IP < IPA)

Cuando nos digan que la muestra de suelo contiene materia orgnica o desprende
olores a materia en descomposicin el suelo es orgnico (O)

1.6.2) SISTEMA DE CLASIFICACIN DE LA AASHTO (American Association of


State Higway and Transportation Officials):
Normalizado bajo la denominacin: AASHTO M145. Utilizado fundamentalmente en
carreteras. Los suelos se clasifican en grupos y subgrupos, basndose en la composicin
granulomtrica y en sus caractersticas de plasticidad.

Suelos Gruesos:
Tienen un 35% o menos del material pasante por el Tamiz N 200. Comprende los grupos:
A 1: Piedras, gravas y arenas.
A 3: Arenas Finas.
A 2: Gravas y arenas limosas y gravas y arenas arcillosas.

Suelos Finos:
Tienen ms del 35% del material pasante por el Tamiz N 200. Comprende dos (02) grupos:
A 4 y A - 5: Suelos dominantemente limosos.
A 6 y A - 7: Suelos dominantemente arcillosos (6).

Grupo A 8: Turba materiales con alto contenido de materia orgnica.


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NDICE DE GRUPO: se le agrega a la clasificacin del grupo o subgrupo. As por ejemplo, si


tenemos un suelo arcilloso con IG = 25, lo podramos clasificar como: A76(25).

IG = (F-35) [0,2 + 0,005 (LL-40)] + 0,01 (F-15)(IP-10) (1.35)

F = % que pasa el Tamiz N 200 (n entero).


LL = Lmite Lquido (%).
IP = ndice Plstico (%).

El ndice de grupo:
Debe aproximarse al entero ms prximo, si es negativo igualar a cero (0).
No tiene lmite superior.
Para suelos A-1-a; A-1-b; A-2-4; A-2-5 y A-3 IG = 0.
Para suelos A-2-6 y A-2-7, utilcese el ndice de grupo parcial:
IG = 0,01 (F-15)(IP-10) (1.36)

El ndice de grupo, nos da una idea de la plasticidad de los suelos. A mayor ndice de
grupo, el suelo es ms plstico, por lo que es de menor calidad como terreno de
fundacin o material de construccin.
Nota (6): El grupo A-7 se subdivide en A-7-5 o A-7-6, segn su plasticidad. Para IP LL-30, la clasificacin es
A-7-5; para IP > LL-30, tenemos A-7-6.

PROCEDIMIENTO: El cuadro se utiliza procediendo de izquierda a derecha, hasta encontrar


el primer grupo o subgrupo que tenga las caractersticas del suelo en consideracin.
Clasificacin Materiales Granulares Gruesos Materiales limo-arcillosos
general (35% o menos del total pasa el tamiz No. 200) (ms del 35% del total pasa el tamiz No. 200)

Clasificacin A-1 A-3 A-2 A-4 A-5 A-6 A-7


de grupo
A-1-a A-1-b A-2-4 A-2-5 A-2-6 A-2-7 A-7-5 A-7-6

Porcentaje del
material que
pasa el tamiz
No. 10 50 mx
No. 40 30 mx 50 mx 51 min
No. 200 15 mx 25 mx 10 mx 35 mx 35 mx 35 mx 35 mx 36 min 36 min 36 min 36 min

Caractersticas
de la fraccin que
pasa
el tamiz No. 40
Lmite liquido, W L 40 mx 41 min 40 mx 41 min 40 mx 41 min 40 mx 41 min
ndice Plstico, Ip 6 mx NP 10 mx 10 mx 11 min 11min 10 mx 10 mx 11 min 11 min

Clasificacin
ndice de Grupodeb 0 0 0 4 mx 6 mx 12 mx
Datos: Pasante de los tamices N os: 10, 40 y 200; LL e IP.
grupo
ndice

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1.6.3) IDENTIFICACIN DE CAMPO DE LOS SUELOS:


Los suelos bajo el punto de vista de su comportamiento, pueden ser identificados por
pruebas visuales o manuales (sin utilizar instrumental de laboratorio), que permiten la
clasificacin de stos de una manera expedita y simple. Esta metodologa de tipo emprica,
requiere de suficiente criterio, y sus resultados nos pueden dar una idea somera del
comportamiento mecnico e hidrulico del suelo.

Prueba Visual: Consiste en la observacin visual de la dimensin, forma, color y constitucin


mineralgica de los granos. Permite distinguir entre los suelos gruesos y los finos.

Prueba del Tacto: Consiste en apretar y/o friccionar entre los dedos, la muestra de suelo, los
suelos speros son de comportamiento arenoso y los blandos de comportamiento arcilloso.

Prueba de Corte: Consiste en cortar la muestra con una lmina fina y observar la superficie
de corte, si es pulida o lisa se trata de un suelo arcilloso, si es rugosa se trata de un suelo
arenoso.

Prueba de Dilatancia: Consiste en colocar en la palma de la mano una pasta de suelo (en
humedad escogida) y sacudirla golpeando despacio o rpidamente una de las manos contra
la otra. La dilatancia se manifiesta por la aparicin de una pelcula de agua en la superficie
de la pasta y posterior desaparicin al amasarse la muestra entre los dedos, los suelos de
comportamiento arenoso reaccionan sensiblemente a la prueba, los arcillosos no.

Prueba de Resistencia: Consiste en intentar disgregar con los dedos una muestra de suelo
seco, si la resistencia es pequea se trata de un suelo arenoso, si es elevada se trata de un
suelo de comportamiento arcilloso.

Color: En exploraciones de campo el color del suelo suele ser un dato til para diferenciar los
diferentes estratos y para identificar los tipos de suelo.

Olor: Los suelos orgnicos tienen por lo general un olor distintivo, que puede utilizarse para
su clasificacin.

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BIBLIOGRAFA:

1. Mecnica de Suelos. Tomo I. Jurez Badillo y Rico Rodrguez. Tercera Edicin 1974.
Editorial Limusa.

2. Nociones de Mecnica de Suelos. Prof. Jos Isidro Casteletti L.Universidad de los Andes.
Mrida Venezuela 1996.

3. La Ingeniera de Suelos en las Vas Terrestres. Volumen 2. Alfonso Rico Rodrguez y


Hermilo del Castillo. Editorial Limusa.

4. TERZAGHI, Karl y PECK Ralph B. (1986). Mecnica de los Suelos en la Ingeniera


Prctica. Segunda Edicin. Editorial El Ateneo. Caracas, Venezuela.

5. Fundamentos de Ingeniera Geotcnica. Braja M. Das. Internacional Thomson Editores


1999.

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