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Las clasificaciones geomecnicas se utilizan mucho actualmente, sobre todo en los

estudios geotcnicos de tneles, (donde de los diez mil kilmetros de tneles y


galeras que se excavan anualmente aproximadamente un 80 % se excavan
atendiendo nicamente a la clasificacin geomecnica de los terrenos), pero es
conveniente aplicarlas no perdiendo de vista los datos sobre los que se
fundamentan.
En lo que se refiere a los taludes, la principal ventaja de las clasificaciones
geomecnicas consiste en que permiten obtener, mediante unas correlaciones
establecidas, los principales parmetros mecnicos del macizo rocoso: mdulo de
elasticidad, coeficientes del criterio de rotura Hoek-Brown, etc. La utilizacin directa
de las clasificaciones para determinar la estabilidad de los taludes puede tener
ventajas en fases iniciales del estudio, pero su empleo como nica herramienta de
decisin a nivel de proyecto es cuestionable (Bieniawski, 2003b).
Los sistemas de clasificacin de los macizos rocosos tienen por objeto evaluar sus
caractersticas para determinar de forma cuantitativa su calidad. El trmino
macizo rocoso se refiere al conjunto de uno o varios tipos de rocas atravesados
por plano de discontinuidad en el que se inserta la obra de ingeniera o la mina.
Su caracterizacin requiere el conocimiento de los siguientes parmetros:

Resistencia y comportamiento de la roca.


Familias de discontinuidades existentes.
Espaciado de los planos de discontinuidad y fracturacin del macizo.
Caracteres geomecnicos de las discontinuidades: continuidad, rugosidad,
separacin y resistencia de los labios, meteorizacin y relleno.
Condiciones del agua en las juntas.
Tensiones in situ, naturales o inducidas.
Alteraciones producidas en el macizo rocoso por las excavaciones.
Utilidad, limitaciones y condiciones de aplicacin de las
clasificaciones geomecnicas
En la actualidad, las clasificaciones geomecnicas se emplean de forma
generalizada en ingeniera para hacer una primera prediccin del comportamiento
de los macizos rocosos frente a excavaciones, principalmente subterrneas, aunque
tambin a cielo abierto. Su utilidad radica en la facilidad de su aplicacin y en los
buenos resultados conseguidos en muchos casos. Las clasificaciones geomecnicas
han producido notables beneficios a la ingeniera entre los que cabe destacar:
Han mejorado la calidad de los estudios de los macizos rocosos por el simple
hecho de requerir un mnimo de datos para llevar a cabo la clasificacin y han
puesto un cierto orden en los trabajos de campo en los que se basan los estudios
geotcnicos.
Han permitido dividir los macizos rocosos en grupos de caractersticas y
comportamiento similar, facilitando el diseo de excavaciones al permitir
relacionar las experiencias obtenidas en diversos lugares.
Han suministrado datos bsicos sobre las caractersticas de los macizos rocosos
para la estimacin de sus propiedades mecnicas, criterios de rotura y flujo
plstico.
Han proporcionado una base y un lenguaje comn de comunicacin entre
gelogos e ingenieros.
Presente y futuro de las clasificaciones geomecnicas
En la actualidad las dos clasificaciones geomecnicas ms utilizadas son: la
Clasificacin Geomecnica o RMR de Bieniawski (1973), y el sistema Q de
Barton, Lien y Lunde (1974). Estas clasificaciones fueron creadas originalmente
para excavaciones subterrneas, particularmente tneles, aunque el RMR se ha
extendido despus a otras aplicaciones, como minera subterrnea metlica y de
carbn (Laubscher 1977 y 1984; Cummings et al. 1982; Kendorski et al. 1983 y
Unal 1983 y 1986), estabilidad de taludes (Romana 1985) y arranque de rocas
(Weaver 1975, Smith 1987 y Singh et al. 1986).

La principal aplicacin de las mencionadas clasificaciones geomecnicas es la


seleccin del sostenimiento de tneles, ya que su diseo por mtodos analticos
no ha alcanzado todava el grado de desarrollo necesario para resolver algunos
de los problemas que plantean este tipo de obras. La extensin de estas
clasificaciones a otros usos debera ir acompaada de las correspondientes bases
de datos histricos, ya que en origen todas ellas se fundamentan nicamente en
observaciones efectuadas en cavidades subterrneas. Cuando no se dispone de
estas bases experimentales no es prudente utilizar las clasificaciones
geomecnicas en contextos diferentes de aquellos para los que fueron creadas.
Clasificaciones ms importantes

Las tres clasificaciones ms utilizadas actualmente son la de Bieniawski


(RMR), la de Barton, Lien y Lunde (Q) y la de Hoek-Brown (GSI). Las dos
primeras utilizan un parmetro, RQD (Rock Quality Designation), que
constituye la base de la clasificacin de Deere. A continuacin se describen
estas cuatro clasificaciones.
Clasificacin de Deere (1967)
Para ir dando respuesta a las dificultades planteadas por las
clasificaciones primitivas utilizadas para estimar entibaciones de tneles,
fueron surgiendo otras clasificaciones, como la de Deere, que en 1967
propuso un sistema de diseo de sostenimientos basado en el RQD. Este
parmetro se obtiene a partir del porcentaje de trozos de testigo mayores
de 10 cm recuperado en un sondeo, tal y como muestra la Figura 5.1 y
permite estimar el grado de fracturacin del macizo rocoso.

Figura 5.1. Estimacin del R.Q.D. a partir de testigos de sondeo. Fotografa y montaje: David Crdova.
El RQD hay que tomarlo con las debidas precauciones, ya que su valor
depende no slo de la fracturacin del macizo rocoso sino tambin de otros
factores, como la tcnica del sondeo, su direccin, dimetro, etc.

A veces hay que estimar el RQD a partir de datos en afloramientos, al no


disponer de sondeos. En estos casos, se puede utilizar la siguiente relacin
(Palmstrom, 2005), aunque su precisin no es superior a la que puede
proporcionar una mera estimacin visual (Bieniawski, 2003a):

RQD =110 - 2,5 J (5.1) v

donde Jv es el ndice volumtrico de juntas o nmero de juntas por metro


cbico (Figura 5.2.).
Figura 5.2. Estimacin del Jv y clasificacin del tamao de bloque en funcin de espaciados de juntas y nmero de
familias observadas en campo.
Clasificacin de Bieniawski (1973, 1976, 1989)
Esta clasificacin se desarroll inicialmente a partir de la experiencia en
obras realizadas en frica del Sur. Su aplicacin no tiene apenas
limitaciones, excepto en rocas expansivas y fluyentes donde no es
aconsejable su uso.

5.4.2.1. Obtencin del ndice RMR


Para determinar la calidad del macizo rocoso, se divide ste en dominios
estructurales, es decir, en zonas delimitadas por discontinuidades
geolgicas, dentro de las cuales la estructura es prcticamente homognea.

La estructura del macizo comprende el conjunto de fallas, diaclasas,


pliegues y dems caractersticas geolgicas propias de una determinada
regin. El ndice que define la clasificacin es el denominado RMR (Rock
Mass Rating), que evala la calidad del macizo rocoso a partir de los
parmetros siguientes:
Resistencia a compresin simple del material rocoso. En la Tabla 5.1. se
presenta una estimacin de las resistencias medias de ciertas rocas segn
Bieniawski, 1973.
Tabla 5.1. estimacin de las resistencias medias de ciertas rocas segn Bieniawski, 1973
-- RQD. Este parmetro, que se considera de inters para seleccionar el
revestimiento de los tneles, se ha definido anteriormente al tratar sobre la
clasificacin de Deere (1967).

Espaciado de las juntas. El trmino junta se refiere a las


discontinuidades estructurales: fallas, diaclasas, planos de estratificacin,
etc., y su espaciado es la distancia media entre los planos de
discontinuidad de cada familia, es decir, de cada conjunto con las mismas
caractersticas geomecnicas. Entre este parmetro y el anterior existe
una relacin clara, por lo que a no ser por razones histricas, o sea por la
abundante informacin relacionada con el RQD que exista antes de la
aparicin de las clasificaciones geomecnicas RMR y Q, quizs stas no
habran incluido el RQD.
La resistencia del macizo rocoso se va reduciendo al aumentar el nmero
de juntas, o sea, cuando disminuyen los espaciados de cada familia. En la
Figura 5.3 se muestra grficamente la variacin de resistencia del macizo,
en funcin del espaciado de las juntas y de la resistencia a compresin
simple del material rocoso. Existen muchas clasificaciones del espaciado
de las juntas. La utilizada por Bieniawski es la propuesta por Deere en su
clasificacin de 1967 que se presenta en la Tabla 5.2.

Tabla 5.2. Clasificacin de Deere (1967) del espaciado de las juntas


- Naturaleza de las juntas. Para describir el estado de las juntas se utilizan
los siguientes parmetros:
Apertura entre los labios de la discontinuidad.
Continuidad (dimensiones) de la junta segn rumbo y buzamiento.
Rugosidad de los labios.
Resistencia de la roca en los labios de la discontinuidad.
Relleno de la junta.

Presencia de agua. En un macizo rocoso diaclasado, el agua tiene mucha


influencia en su comportamiento, debiendo estimarse el flujo de agua en
litros/min. cada 10 m de tnel. La descripcin utilizada es la siguiente:
completamente seco, hmedo, agua a presin moderada y agua a presin
fuerte.

Orientacin de las discontinuidades. La orientacin de las discontinuidades


respecto al eje de la estructura subterrnea es un factor de suma importancia
para determinar el sostenimiento necesario. La correcta orientacin de la
cavidad puede hacer descender claramente las necesidades de entibacin
La clasificacin dada por Bieniawski referente a orientaciones relativas entre
las discontinuidades y el eje de la cavidad, se presenta en la Tabla 5.3.

Tabla 5.3. Orientaciones relativas entre las juntas y el eje de la cavidad.

Despus de haber definido los 6 parmetros de la clasificacin de Bieniawski,


se determina la categora del macizo rocoso. Se parte de un denominado
valor primario de calidad que es igual a la suma de los cinco primeros
parmetros, cuyos valores se definen en la Tabla 5.4-a. La versin presentada
en esta tabla es la de 1989, actualmente en uso.
Para disear el sostenimiento de un tnel, este valor primario se modifica en
funcin del ltimo parmetro descrito, es decir, orientacin de las
discontinuidades (Tabla 5.4-b). As se obtiene el RMR del macizo rocoso.
Dependiendo del valor total del RMR, se clasifican los macizos rocosos en
cinco categoras (ver Tabla 5.4-c).
En la Tabla 5.4-d se muestran, para tneles, los tiempos durante los
cuales se mantienen estables las longitudes sin revestir indicadas.
Tambin se presentan las cohesiones y fricciones estimadas de los
macizos rocosos en cada una de las cinco clases.
Clasificacin de Barton et al. (1974)
Definicin del ndice de calidad Q
En esta clasificacin se catalogan los macizos rocosos segn el
denominado ndice de calidad Q, basado
en los 6 parmetros siguientes:
RQD Rock Quality Designation.
Jn Nmero de familias juntas.
Jr Rugosidad de las juntas.
Ja Meteorizacin de las juntas.
Jw Coeficiente reductor que tiene en cuenta la presencia de agua.
SRF Stress Reduction Factor, factor dependiente principalmente de las
tensiones existentes en el
macizo rocoso.
El valor de los parmetros Jr y Ja depende tambin de la presencia de
relleno y del tamao de las juntas.
Mediante los parmetros indicados, se define la calidad del macizo rocoso
de la siguiente manera:

El primer cociente, RQD/Jn, representa el tamao de los bloques.


Jr/Ja permite estimar la resistencia al corte entre bloques.
Jw/SRF indica el estado tensiones en el macizo rocoso.
En las Tablas 5.5 a 5.9 se presentan los valores de todos los parmetros
que se han venido describiendo anteriormente.
Notas para el uso de las Tablas 5.5 a 5.9:
1. Cuando no se dispone de sondeos, el RQD se
estima a partir de afloramientos, mediante el ndice
volumtrico de juntas Jv, tal como se indic en la
clasificacin de Deere.
2. El parmetro Jn puede estar afectado por foliacin,
esquistosidad, laminaciones, etc. Slo si estas juntas
paralelas estn suficientemente
desarrolladas se contabilizan como una familia; si no,
se contabilizan como juntas ocasionales.
3. Se tomarn los valores de los parmetros Jr y Ja de
la familia de juntas o discontinuidades rellenas de
arcilla ms dbiles de la zona, pero hay que
elegir en primer lugar las juntas de orientacin
desfavorable, aunque no den el valor mnimo del
cociente Jr/Ja.
4. En rocas muy anistropas, la resistencia a
compresin simple de la roca, c, y a traccin, t, se
evalan en la direccin ms desfavorable para la
estabilidad de la estructura subterrnea.
Utilidad y limitaciones de la clasificacin de Barton et al. (1974)
El ndice Q tiene un alto grado de fiabilidad, ya que est basado en un elevado
nmero de casos que comprenden muy diversos tamaos de tneles, tipos de
excavacin, profundidades y calidades de macizos rocosos. Por la propia
definicin del ndice Q, no se presenta el problema de falta de sensibilidad a
los parmetros considerados individualmente, ya que stos aparecen como
multiplicadores o divisores.
Por ello, y debido tambin al amplio rango de los parmetros en esta
clasificacin, los casos extremos quedan bien reflejados.

Todos los tipos de macizos rocosos estn bien representados en esta


clasificacin, a excepcin de aquellos que estn sometidos a elevadas
tensiones y presentan fenmenos de fluencia de roca. Esta limitacin es
comn a todas las clasificaciones geomecnicas.

El RQD se incluy tanto en esta clasificacin como en la de Bieniawski con objeto


de incorporar la experiencia obtenida en el gran nmero de casos (obras y minas)
en los que este parmetro ha sido registrado, aunque el parmetro
geotcnicamente ms apropiado es el espaciado de las discontinuidades, al cual el
RQD est ligado conforme se muestra en la Figura 5.14 (Bieniawski, 2003).
Correlaciones entre RMR y Q