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Anemia

Es una afeccin por la cual el cuerpo no tiene suficientes glbulos rojos sanos. Los glbulos rojos le
suministran el oxgeno a los tejidos corporales.

Causas

Aunque muchas partes del cuerpo ayudan a producir glbulos rojos, la mayor parte del trabajo se
hace en la mdula sea, el tejido blando en el centro de los huesos que ayuda a la formacin de
las clulas sanguneas.

Los glbulos rojos sanos duran entre 90 y 120 das. Partes del cuerpo eliminan luego las clulas
sanguneas viejas. Una hormona, llamada eritropoyetina, producida en los riones le da la seal a
la mdula sea para producir ms glbulos rojos.

La hemoglobina es la protena que transporta el oxgeno dentro de los glbulos rojos y les da su
color. Las personas con anemia no tienen suficiente hemoglobina.

El cuerpo necesita ciertas vitaminas, minerales y nutrientes para producir suficientes glbulos
rojos. El hierro, la vitamina B12 y el cido flico son tres de los ms importantes. Es posible que el
cuerpo no tenga suficiente de estos nutrientes debido a:

Cambios en el revestimiento del estmago o los intestinos que afectan la forma como se
absorben los nutrientes (por ejemplo, la celiaqua).

Alimentacin deficiente.
Prdida lenta de sangre (por ejemplo, por periodos menstruales abundantes o lceras
gstricas).

Ciruga en la que se extirpa parte del estmago o los intestinos.

Las posibles causas de anemia incluyen:

Ciertos medicamentos.

Destruccin de los glbulos rojos antes de lo normal (lo cual puede ser causado por
problemas con el sistema inmunitario)

Enfermedades prolongadas (crnicas), como cncer, colitis ulcerativa o artritis


reumatoidea.

Algunas formas de anemia, como la talasemia o anemia drepanoctica, que pueden ser
hereditarias.

Embarazo.

Problemas con la mdula sea, como linfoma, leucemia, mielodisplasia, mieloma mltiple
oanemia aplsica.

Sntomas

Si la anemia es leve o si el problema se desarrolla lentamente, es posible que usted no tenga


ningn sntoma. Los sntomas que pueden producirse primero incluyen:

Sentirse malhumorado

Sentirse dbil o cansado ms a menudo que de costumbre, o con el ejercicio

Dolores de cabeza

Problemas para concentrarse o pensar

Si la anemia empeora, los sntomas pueden incluir:

Color azul en la esclertica de los ojos

Uas quebradizas

Deseo de comer hielo u otras cosas no comestibles (sndrome de pica)

Mareo al ponerse de pie

Color de piel plido

Dificultad para respirar tras actividad leve o incluso en reposo


Lengua adolorida

Pruebas y exmenes

El mdico realizar un examen fsico y puede encontrar:

Soplo cardaco

Hipotensin arterial, especialmente al pararse

Piel plida

Frecuencia cardaca rpida

Algunos tipos de anemia pueden causar otros resultados en un examen fsico.

Los exmenes de sangre utilizados para diagnosticar algunos tipos comunes de anemia pueden
abarcar:

Niveles sanguneos de hierro, vitamina B12, cido flico y otras vitaminas y minerales

Conteo de glbulos rojos y nivel de hemoglobina

Conteo de reticulocitos

Se pueden hacer otros exmenes para identificar problemas de salud que pueden causar anemia.

Tratamiento

El tratamiento se debe orientar hacia la causa de la anemia y puede incluir:

Transfusiones de sangre.

Corticoesteroides u otros medicamentos para inhibir el sistema inmunitario.

Eritropoyetina, un medicamento que ayuda a que la mdula sea produzca ms clulas


sanguneas.

Suplementos de hierro, vitamina B12, cido flico u otras vitaminas y minerales.

Posibles complicaciones

La anemia severa puede causar niveles bajos de oxgeno en rganos vitales, como el corazn, y
puede llevar a que se presente un ataque cardaco.

Cundo contactar a un profesional mdico

Consulte con su proveedor de atencin mdica si presenta cualquier sntoma de anemia o


sangrado inusual
Prevencin

La deteccin de la anemia se produce por medio de un anlisis de sangre, a partir del criterio del
profesional mdico a quien se debe consultar, como primera medida. El doctor ordenar el
consumo de algn suplemento o medicamento (como pastillas y suplementos de hierro),
seguramente, aunque la alimentacin juega aqu una parte muy importante.

Alimentos para prevenir la anemia

En los alimentos encontramos una muy buena fuente de hierro, ya sea en vegetales como en
carnes. La combinacin de estos alimentos ser vital para elevar la concentracin de hierro en
nuestro organismo. Es por eso que debemos conocer qu alimentos son los ms beneficiosos
para prevenir la anemia.

El hierro en los vegetales: El hierro proveniente de los vegetales es de lenta absorcin, por lo que
es propicio combinarlo con vitamina C para una mejor y ms veloz asimilacin en el cuerpo, ya sea
en ensaladas u otros preparados.
La manera ms sencilla de lograr esta vinculacin es condimentar con jugo de limn (en lugar de
vinagre, que inhibe la absorcin del hierro en el organismo), en las verduras (preferentemente las
de hojas verdes, como lechuga, espinaca u otras), como as tambin en las lentejas y los garbanzos
(que son una alta fuente de hierro).
Tambin el tomate tiene altos contenidos de vitamina C, lo que hace an ms sencilla la tarea de
combinarlos, ya sea en ensaladas fras o en guisados.

Carnes: Entre las carnes, una muy buena fuente de hierro son las morcillas, por lo que son
recomendadas para su consumo por parte de nios e infantes, inclusive bebs. La carne de vaca es
la que posee el ms alto contenido de hierro, seguida por la de pollo y de pescado, por lo que el
consumo habitual de carnes rojas ser una buena arma para prevenir la anemia.

Nota: Tambin se recomienda no beber infusiones luego de las comidas, en especial el t y el


caf, debido a que estas tambin inhiben la absorcin de hierro en el cuerpo.