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TECNOLOGIA DE LOS MATERIALES PARA PAVIMENTOS.

MODULO 1.

CONCEPTOS BSICOS DE QUMICA PARA INGENIEROS DE


PAVIMENTOS.

CONTENIDO

PRIMERA PARTE. NOCIONES DE QUMICA BSICA.

SEGUNDA PARTE. LOS AGREGADOS.

TERCERA PARTE. COMPOSICIN QUMICA DEL ASFALTO

CUARTA PARTE. INTERACCIN QUMICA ASFALTO-AGREGADO.

QUINTA PARTE. EMULSIONES ASFLTICAS.


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PRIMERA PARTE. NOCIONES DE QUMICA BSICA.

1. LA MATERIA

La qumica es la ciencia que estudia la materia. La materia se define como todo aquello que ocupa
un lugar en el espacio y tiene masa. De esta forma, la materia puede encontrarse en diversos
estados, como un slido, un lquido o un gas, como se muestra en la Figura 1. La materia puede
interconvertirse entre esos tres diferentes estados y permanecer sin cambiar su naturaleza. Sin
embargo, la materia puede tambin transformarse por medio de lo que se conocen como
reacciones qumicas. Y es ah donde la qumica entra a estudiar el cmo, el por qu, el para qu
e incluso, el cundo, de dichos cambios de la materia.

Figura 1. Estados de la materia.

La partcula de materia ms pequea que existe es el tomo. Esta compuesto de protones y


neutrones ubicados en el ncleo, y electrones que se encuentran alrededor del ncleo. Los
protones tienen carga positiva, los electrones carga negativa y los neutrones no tiene carga. Las
propiedades de los elementos qumicos estn relacionadas con el contenido de protones y
electrones de los tomos.

La materia puede encontrarse en forma homognea o heterogenea. Vease la Figura 2.

De forma heterognea, se forman mezclas que pueden ser separadas por mtodos como la
decantacin (mezcla agua-aceite), filtracin (mezcla agua-arena), separacin magntica (mezcla de
azufre en polvo-hierro en polvo), etc.
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MATERIA

Figura 2. Clasificacin de la materia.

De forma homognea, la materia puede encontrarse como mezclas homogneas (soluciones


verdaderas como sal en agua) o como sustancias puras. Estas sustancias puras son de dos clases:
elementos y compuestos.

Los elementos qumicos son un tipo de materia que no puede descomponerse por medios
qumicos ordinarios, en dos o ms sustancias diferentes y ms simples. La tabla peridica es una
lista especial que incluye todos los elementos qumicos conocidos. Esta organizada de tal manera
que cada columna abarca los elementos con propiedades similares. La figura 3 muestra la tabla
peridica de los elementos qumicos, con la distribucin de ellos segn su estado (solido, liquido,
gaseoso), si son o no metlicos, entre otras clasificaciones importantes.

Vemos por ejemplo, que los elementos encontrados justamente en el centro de la tabla, son
conocidos como elementos de transicin o metales de transicin. En los extremos izquierdo
(columnas 1 y 2 llamados metales alcalinos y alcalinoterreos) y derecho (columnas 13 a 17) de los
elementos de transicin, se encuentran los elementos representativos.

Los metales se caracterizan porque conducen con facilidad el calor y la electricidad, presentan
brillo metlico, generalmente pueden ser laminados o estirados formando alambres, propiedades
que se conocen como maleabilidad y ductilidad.

Por encima de la lnea gruesa oscura que divide las secciones coloreadas en verde y azul, se
encuentran todos los elementos que en su estado natural y a temperatura ambiente se
encuentran en estado gaseoso, con excepcin del bromo, elemento que es liquido, al igual que el
mercurio, el nico metal liquido a temperatura ambiente. Los elementos de la ultima columna (18)
son llamados gases inertes, puesto que, debido a sus caractersticas (tienen su ltima capa llena de
electrones), son prcticamente no reactivos, por eso es difcil y muy raro que ellos se encuentren
formando parte de compuestos.
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Figura 3. Tabla peridica de los elementos qumicos.

En la periferia de la lnea negra gruesa, se encuentran adems aquellos elementos conocidos como
metaloides, que exhiben propiedades de metales y no metales, por ejemplo, el silicio, el germanio,
el arsnico, antimonio, etc. Finalmente, en la parte inferior de la tabla, se encuentran dos filas de
elementos, conocidos como lantnidos y actnidos; todos estos tienen caractersticas especiales y
en su mayora son sintticos y radiactivos.

La mayora de elementos se encuentran naturalmente de forma atmica, como por ejemplo, los
metales: Na, Fe, K, Al, etc.; pero algunos se encuentran en forma molecular, tal es el caso de los
gases: H2 , O2 , N2, y los halgenos (grupo 17) F2, Cl2 , Br2 y I2.

Los compuestos se definen como sustancias puras que se pueden descomponer por medios
qumicos en dos o ms sustancias diferentes y ms simples. Por ejemplo, el metano, CH4, es un
gas empleado como combustible; el azcar de mesa (sacarosa, C12H22O11) es otro ejemplo de
compuesto, y el agua, H2O, liquido vital, uno de los compuestos mas conocidos. Todos estos
compuestos, estn conformados por diferentes clases de tomos en diferentes proporciones.

Los elementos se representan por smbolos, estos generalmente se designan para cada uno de
acuerdo al nombre que antiguamente se le daba en latn o griego, o por el nombre de quien lo
descubri. Mientras que los compuestos se representan por frmulas, en las cuales se indica el
nmero de tomos de cada elemento presentes en l. Muchos compuestos pueden presentar la
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misma frmula, pero al distribuir los tomos en la estructura y el espacio, pueden encontrarse
diferentes compuestos. Cuando eso ocurre, se les conoce con el nombre de ismeros.

2. ENLACE QUIMICO

Los enlaces qumicos son fuerzas de atraccin que mantienen unidos a los tomos en los
compuestos.

Los enlaces qumicos se forman mediante las interacciones entre los electrones de valencia de los
tomos en los compuestos. Los electrones de valencia son los que se encuentran en la ltima capa
del tomo del elemento. Estos electrones definen las caractersticas de los elementos, y se puede
determinar, con base en la posicin en la tabla peridica, cuntos electrones de valencia posee un
tomo.

La tendencia de los tomos es a adquirir una configuracin estable, que para muchos elementos,
consiste en tener en la ltima capa, ocho electrones (como ocurre con algunos de los gases
nobles); esto es lo que se conoce como la Regla del octeto. Los tomos logran eso ya sea por
ganancia, perdida o comparticin de electrones. Sin embargo, no todos los tomos cumplen con
este principio. Por ejemplo, elementos como hidrogeno y helio, solo puede alcanzar un mximo de
2 electrones en la capa mas externa. tomos como berilio y boro tampoco alcanzan a completar el
octeto. Otros como el azufre, sobrepasan el octeto, lo que se conoce como octeto expandido.

En general, los metales, como tienen 1, 2 o 3 electrones de valencia, tienden a perderlos para
convertirse en iones con carga positiva (cationes); hay que recordar que los electrones tienen
carga negativa, por eso su prdida conlleva al tomo a adquirir carga positiva, y as deja de ser
tomo y se convierte en ion. De la misma forma, los elementos que tienen 5, 6 y 7 electrones de
valencia, tienden a ganar electrones, convirtindose as en iones con carga negativa (aniones),
esto se cumple para muchos de los elementos no metlicos.

Lo anteriormente explicado es la base para la formacin de uno de los tipos ms importantes de


enlace qumico, el ENLACE IONICO.

* Enlace inico: una vez que un tomo con pocos electrones en la capa de valencia los transfiere a
otro tomo con muchos electrones, se generan iones de carga positiva y negativa
respectivamente. El enlace inico es realmente una fuerza de atraccin que se da entre esos iones
de cargas opuestas, mantenindolos unidos para poder formar el compues to inico. La Figura 4
muestra la forma que se produce el enlace inico entre dos elementos; el sodio, un metal con un
solo electrn de valencia, y el cloro, no metal, con siete electrones de valencia. Para el sodio es
ms fcil perder ese nico electrn y transferirlo, mientras que para el cloro es ms fcil ganar un
nico electrn, de esta forma, ambos tomos completaran su octeto. En el acto, el sodio queda
con una carga positiva mientras el cloro con una carga negativa; la fuerza electrosttica que se da
entre ambos iones formados, es un enlace inico, y permite la formacin de un compuesto inico
muy conocido: la sal de mesa, cloruro de sodio NaCl.
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Transferencia del electrn Iones sodio Na + y cloruro Cl-


del sodio al cloro.

Estructura del NaCl

Figura 4. Formacin del enlace inico entre iones sodio y cloruro.

En otras ocasiones, los tomos que forman un compuesto, completan su octeto compartiendo los
electrones en lugar de transferirlos de uno a otro. Este es otro tipo de enlace, el ENLACE
COVALENTE.

* Enlace covalente: se produce cuando dos tomos comparten sus electrones. Un conglomerado
elctricamente neutro de dos o ms tomos unidos por pares compartidos de electrones, recibe el
nombre de molcula. Estos enlaces se producen en general entre los tomos no metlicos. Existen
dos formas en que pueden existir los enlaces covalentes, dependiendo si los tomos son iguales o
diferentes:

Enlace covalente polar: se da cuando los tomos son diferentes. Por ejemplo, HCl.

Enlace covalente no polar: los dos tomos son iguales. Ejemplo: H 2, Cl2.

En la Figura 5 se muestra cmo se produce el enlace covalente entre el H y el Cl en la molecula de


cido clorhdrico y como se observan los enlaces covalentes segn los tomos involucrados.




H H H Cl

Covalente no polar Covalente polar

Figura 5. Enlace covalente.


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Observe que el HCl tiene unos smbolos con carga + o en los tomos de H y Cl respectivamente.
Eso significa que cada uno de los tomos ha adquirido carga parcial positiva o negativa. Esto es
debido a que, el cloro, es mas electronegativo (tiende a atraer ms los electrones hacia l) que el
hidrgeno, menos electronegativo, de tal forma que el enlace en esta molcula est polarizado.
Ms adelante se explicar con ms detalle este concepto.

Compuestos inicos vs compuestos covalentes:

-Compuestos inicos: forman arreglos cristalinos con los iones empaquetados en una matriz
tridimensional. Estos compuestos no son como tal molculas, porque en realidad no existen como
una entidad separada sino como iones. Se caracterizan por ser slidos, duros, con puntos de fusin
y ebullicin altos (>400C), son insolubles en solventes no polares pero muy solubles en solventes
polares como el agua, en la que forman soluciones electrolticas, motivo por el que son buenos
conductores de la electricidad cuando estn en solucin e incluso cuando estn fundidos, porque
en el estado liquido o en solucin, los iones se encuentran separados.

-Compuestos covalentes: Son compuestos moleculares, se caracterizan porque pueden ser slidos,
lquidos o gases a temperatura ambiente. En su mayora, son solubles en solventes no polares,
aunque muchos pueden ser solubles en agua, adems, sus puntos de fusin y de ebullicin son
relativamente bajos en comparacin a los compuestos inicos. Todas estas propiedades se
explican mediante las fuerzas intermoleculares. No conducen la electricidad ni en solucin ni
fundidos porque no son electrlitos..

3. FUERZAS INTERMOLECULARES

Son interacciones que se dan entre molculas del mismo compuesto o de compuestos diferentes.
Pueden ser de atraccin o de repulsin.

Estas fuerzas son mas dbiles que las fuerzas intramoleculares; por ejemplo, para evaporar un mol
de agua en su punto de ebullicin, para vencer las fuerzas intermoleculares que mantienen
cercanas las molculas de agua (enlaces de hidrogeno en este caso), se requieren 41kJ, pero en
cambio, si se quieren romper los dos enlaces O-H de un mol de molculas de agua, es decir, se
quieren vencer las fuerzas intramoleculares, se necesitan 930 kJ. Esto permite ver que se necesita
menos energa para realizar el proceso fsico (cambio de estado) que el proceso qumico (reaccin
qumica).

Como se explic en una seccin anterior, cuando los tomos que conforman
un enlace covalente son diferentes, el par ligante, se atrae mas fuertemente H
por aquel tomo mas electronegativo; as, uno de ellos queda con carga H C-+ Cl

parcial positiva (el mas electropositivo) y el otro con carga parcial negativa H
(el mas electronegativa). El enlace ha quedado entonces, polarizado, y esta
polarizacin se indica con una flecha cuya punta seala hacia el tomo Clorometano
cargado parcialmente negativo. Por ejemplo, en la molcula de
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clorometano, el enlace C-Cl ha quedado polarizado, corresponde al


momento dipolar, definido como la cantidad de diferencia de carga ( - y +)
multiplicada por la longitud el enlace. En este caso, el momento dipolar
tiene un valor diferente de cero. Por otra parte, estn los tres enlaces C-H,
los cuales tambin tienen momentos bipolares diferentes de cero.

Si se suman los momentos


dipolares de todos los enlaces
individuales presentes en la
molcula, se obtendr un
momento dipolar neto. Si este es
igual a cero, la molcula es no
polar, pero si es diferente de
cero, la molcula es polar. Estos
conceptos son importantes para
el entendimiento de las
propiedades fsicas y qumicas de
las sustancias orgnicas, ya que
de ellos se desprenden las
definiciones de los diferentes
tipos de fuerzas intermoleculares.

En las sustancias polares, las fuerzas intermoleculares son debidas a la formacin de dipolos, como
consecuencia de las cargas elctricas existentes entre las molculas vecinas. Hay dos tipos de
dipolos:

* Dipolos permanentes: son los que forman las molculas polares, como consecuencia de los
momentos dipolares presentes en ella.

* Dipolos inducidos: son formados debido a la distribucin desigual de la carga en la molcula,


producto del movimiento natural de los electrones en presencia de un campo elctrico (por
ejemplo, aquel proporcionado por una molcula o ion vecino). Se llaman tambin dipolos
temporales o instantneos porque su duracin es muy corta (fraccin de segundo). Se dan en
molculas con momentos dipolares netos iguales a cero.

Conociendo estos tipos de dipolos, pasemos ahora a estudiar las diferentes interacciones
intermoleculares que pueden presentarse:

*Interacciones moleculares entre molculas polares: La mayora de molculas tienen momentos


dipolares permanentes. La interaccin entre ellos produce una ordenacin molecular mas estable
cuando se sitan los extremos positivos de una molcula con los extremos negativos de otra ,
como se observa en la Figura 6. Las fuerzas que se dan aqu son de atraccin y repulsin. Un
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ejemplo de esto lo da el clorometano. En esta, los extremos positivos de una molcula (enlaces C-
H) se alinean con los extremos negativos (Cl) de la otra molcula.

Figura 6. Interaccin entre dipolos permanentes.

Otro ejemplo, lo constituye la molcula de agua, en la cual, los extremos positivos de una
molcula (H) se alinean con el extremo negativo (O) de la otra molcula, como se ve en la Figura 7.
En este caso, se produce un tipo especial de interaccin dipolo-dipolo, conocido como enlace de
hidrogeno. Los enlaces de H son interacciones fuertes, con base en ellos se explica el punto de
ebullicin del agua (100 C) y de otros compuestos que tambin pueden formarlos, como por
ejemplo, etanol, metanol, cido actico, etc. Estas interacciones dipolo-dipolo explican las
propiedades fsicas como puntos de ebullicin y solubilidad de muchas de las sustancias orgnicas.

Figura 7. Enlace de hidrgeno en la molcula de agua.

* Interacciones moleculares entre molculas apolares: las molculas apolares no pueden formar
dipolos permanentes, sino dipolos inducidos, ya que sus momentos dipolares netos son iguales a
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cero. Por ejemplo, el tetracloruro de carbono, CCl 4, es una molcula apolar, que genera dipolos
inducidos, como resultado del acercamiento a otra molcula igual; en ella la orientacin de los
dipolos inducidos puede cambiar, por lo que su fuerza neta es de atraccin. Estas interacciones
dipolo inducido-dipolo inducido, son conocidas como Fuerzas de dispersin de London, y son las
responsables de las propiedades fsicas como punto de ebullicin y solubilidad de los compuestos
orgnicos apolares.

En la Figura 8 se encuentran ejemplos de los diferentes tipos de fuerzas intermoleculares Los


dipolos permanentes pueden interactuar con otros dipolos permanentes, con dipolos inducidos o
con iones; de igual forma, los dipolos inducidos tambin pueden relacionares con otros dipolos
inducidos, con dipolos permanentes y con iones.

Enlace de H Dipolo-dipolo
Ion dipolo

Ion-dipolo inducido Dipolo -dipolo inducido Dipolo inducido-dipolo inducido

Figura 8. Fuerzas intermoleculares.

El conjunto de las fuerzas de dispersin de London, atracciones dipolo-dipolo y dipolo-dipolo


inducido, es conocido como Fuerzas de van der Waals.

4. FORMACIN DE COMPUESTOS

Existe un esquema bsico en la formacin de los compuestos qumicos, que permite estudiarlos
segn una clasificacin. Este esquema comienza con la diferenciacin inicial de los elementos
metlicos de los no metlicos y sus reacciones con dos elementos importantes presentes en
muchos compuestos: hidrgeno y oxigeno. Vase el esquema de la Figura 9.

Un elemento metlico reacciona con oxigeno y produce un oxido bsico. Igualmente, la reaccin
de un elemento no metlico con oxigeno genera un oxido cido. La reaccin de metal y no metal
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con hidrgeno lleva a la formacin de dos tipos de compuestos que nicamente tienen en comn
ese elemento: hidruros metlicos e hidrcidos.

Inicialmente, todos estos compuestos formados solo poseen dos tipos de tomos, por lo que son
binarios. Posteriormente, los xidos bsicos y cidos son capaces de reaccionar con el agua y
producir dos clases de compuestos ternarios: hidrxidos (tambin llamados bases o lcalis) y
cidos (oxcidos). Son ternarios porque tienen tres tipos de tomos diferentes, en el caso de los
hidrxidos, un metal, oxigeno e hidrgeno, mientras que los cidos incluyen en su estructura un
no metal mas hidrgeno y oxgeno (aunque hay algunos pocos oxcidos metlicos, como el acido
crmico y el cido mangnico, entre otros).

Finalmente, la reaccin entre un cido (ya sea hidrcido u oxocido) produce una sal y agua. Esta
es una tpica reaccin de doble sustitucin, en la que, los hidrgenos presentes en el cido son
intercambiados por el metal de la base (ya que ambas especies tendrin cargas positivas ),
debido a que los metales son mas reactivos que el H y lo desplazan fcilmente; el hidrgeno
saliente mas la fraccin OH de la base, forman molculas de agua, como se muestra a
continuacin:

Sin embargo, algunas veces, los cidos poliprticos como el cido sulfrico, forman sales cidas, ya
que, en la reaccin, solo uno de los hidrgenos es reemplazado por el metal proveniente del
hidrxido.

Figura 9. Esquema de formacin y clasificacin de compuestos qumicos.


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Como ejemplo para ilustrar la formacin de compuestos qumicos, es la lluvia cida. Las
actividades antropognicas provocan diariamente que cantidades de sustancias sean arrojadas a la
atmsfera. Entre esas, los xidos de nitrgeno y azufre generados por procesos industriales o
como desechos de combustibles fsiles (carbn y petrleo) empleados en los vehculos, llegan a
las partes mas altas de la atmsfera, y al mezclarse con las minsculas gotas de agua presentes en
las nubes, generan los cidos que componen la lluvia cida. Se sabe que este fenmeno es
causante de la corrosin de edificaciones, dao en la vegetacin y cambios en el suelo en aquellos
lugares altamente contaminados, ya que las precipitaciones alcanzan valores de pH
aproximadamente iguales a 5.6 (incluso se han reportado valores ms bajos), lo que es realmente
bajo teniendo en cuenta que el agua de lluvia debe tener normalmente un pH cercano a la
neutralidad.

5. EL pH: LOS CIDOS Y LAS BASES

Para el ingeniero de pavimentos, es muy importante conocer y tener claro que, tanto el asfalto
que se usar como cementante, as como el agregado, tienen en sus estructuras, ciertos grupos
funcionales qumicos, de los cuales, depende que se de una buena liga asfalto-agregado, para dar
durabilidad y evitar fenmenos como el stripping.

Como se vio en la seccin anterior, existen dos grupos de compuestos qumicos bien definidos: los
cidos y las bases. Estos pueden estar presentes como estructuras tanto en el asfalto como en el
agregado. La reaccin entre ambos produce una sal, esto es lo que se conoce como neutralizacin.
Siempre que se quiera eliminar el efecto no deseado de un cido o de una base, se debe agregar el
compuesto contrario, es decir, una base o un cido, y as lograr que el pH del sistema quede
neutro y por lo tanto, sea estable.

Pero, Qu es un cido? Qu es una base? Qu es el pH?

Existen definiciones muy tcnicas de cidos y bases. Para simplificar el asunto, recordemos
aspectos de nuestra vida cotidiana.

Sustancias como jugos de limn y de naranja, el vinagre, ente otras, nos recuerdan lo que
usualmente llamamos sabor agrio. Pues bien, eso es un cido, si pudiramos probar un cido en el
laboratorio, notaramos que tiene un sabor agrio. Las sustancias nombradas anteriormente
contienen cido ctrico (las frutas) y cido actico (el vinagre). Para determinar que son cidos, se
usan diferentes mtodos tanto cuantitativos como cualitativos. Por ejemplo, el papel tornasol,
esta hecho con sustancias que ante diferentes pH cambian de color, indicndonos que aquello que
estamos probando es o no un cido. Este papel se consigue de dos colores, azul y rosa. Un cido
hace que el papel tornasol azul cambie a color rosa. Este mtodo es por supuesto cualitativo,
existe una forma cuantitativa para verificar la acidez, un equipo conocido como potencimetro o
pH-metro, el cual mide con alta precisin el pH de cualquier sustancia liquida o disuelta.
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En nuestras casas tenemos muchas sustancias que bien podramos usar como ejemplos de bases o
lcalis. Por ejemplo, los jabones y detergentes, los blanqueadores con cloro, desinf ectantes con
amoniaco, anticidos como la leche de magnesia o la Milanta, entre otros ejemplos. Si prueba el
jabn, notar que su sabor es amargo (usted dir entonces, por qu los anticidos no saben
amargo, y es porque se les agregan saborizantes que disimulan el sabor). Las bases hacen cambiar
el papel tornasol rosa a azul. Tambin se puede usar el pH-metro para medir qu tan bsica esta
una sustancia.

Se ha mencionado un concepto, el pH. El pH es una forma numrica de definir qu tan cida o


bsica se encuentra una sustancia. La medicin va desde 0 hasta 14. Justo en el medio, 7, se dice
que el pH es neutro. La escala indica que por debajo de 7 el pH es cido, y por encima de 7, el pH
es bsico, como se puede ver en la Figura 10.

Figura 10. Escala de pH.

En cualquier sistema, ya sea biolgico, qumico, fsico, es importante mantener un control del pH
ya que si este cambia, se puede afectar el equilibrio del sistema y ocasionar problemas. Por
ejemplo, el pH del estomago esta alrededor de 1.8, lo que ya es bastante cido. Es necesario que
sea as de bajo, porque los jugos gstricos se encargan de digerir las protenas de los alimentos
(como la carne, leche y ciertos vegetales), pero en algunas personas, se puede afectar este
equilibrio porque se disminuye aun ms el pH, lo que ocasiona malestares debido a la hiperacidez.
Para poder neutralizar el exceso de cido en el estmago, se venden en el mercado algunos
productos conocidos como anticidos, compuestos por hidrxidos de magnesio y aluminio o
algunos carbonatos, que neutralizan los iones H+ presentes de ms en el estmago, aliviando los
sntomas causados, gracias a las siguientes reacciones:
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Al hablar de iones H+ se hace referencia a los cidos. Definicin qumica de un cido es, sustancia
que al disociarse produce iones H+ , mientras una base es aquella sustancia que es capaz de aceptar
esos iones. Es por eso que los anticidos, que poseen OH - , al aceptar el protn H+, forman agua, al
tiempo que se produce una sal y as neutralizan el exceso de acidez.

6. SOLUCIONES Y COLOIDES

Una solucin es una mezcla homognea de dos o ms sustancias puras. En una solucin se
encuentran dos componentes: el soluto, que es la sustancia que esta disuelta en la solucin,
generalmente se encuentra en menor proporcin que el solvente, el cual se define como la
sustancia en la cual se disuelve el soluto. Encontramos a diario ejemplos de soluciones diversas; el
agua de mar, donde hay sales y oxigeno disueltos; el vino es una solucin de etanol en agua (y por
supuesto otros componentes); las gaseosas son disoluciones de CO2 en agua (es este gas disuelto
el que le da a estas bebidas su sabor caracterstico picante y su efervescencia).

La concentracin de las soluciones suele expresarse en diferentes formas, por ejemplo, molaridad
(M), normalidad (N), porcentaje (%m/m, %v/v, %m/v), partes por milln (ppm), entre otras
formas. Estas formas de expresin indican que hay una cantidad determinada de soluto
(usualmente en unidades de masa) por una cantidad de solvente (puede estar en unidades de
masa o volumen). Se pueden encontrar en nuestros hogares diferentes productos que indican la
concentracin de una sustancia determinada en l, por ejemplo, medicamentos (usualmente se
expresa la composicin del agente activo en %), limpiadores (el lmpido, en la botella se puede
encontrar la cantidad de hipoclorito de sodio disuelto, tambin expresado en %), etc.

A diferencia de las soluciones, los coloides son mezclas de partculas dispersas en un solvente,
donde las partculas no estn unidas en forma apreciable a las molculas del solvente y no
presentan sedimentacin al dejar la mezcla en reposo. En un coloide, se encuentra una fase
dispersa con un tamao de partcula entre 1 y 1000 nm aproximadamente (en una solucin, el
tamao de partcula es menor a 1 nm), y el medio dispersor es la sustancia en la cual se
encuentran distribuidas las partculas coloidales (puede compararse con el solvente de una
solucin).

A diario encontramos muchos ejemplos de coloides. La espuma de afeitar es un ejemplo de


coloide en el cual, la fase dispersa es aire y la fase dispersante es un liquido (lo que compone la
espuma como tal), los helados son tambin ejemplos de espumas (se ha batido la mezcla de leche
con los dems ingredientes en forma liquida, hasta agregarle aire disperso entre el liquido, de
forma que se obtiene el helado; si observa bien, ver que hay minsculas burbujas de aire, son
estas las que dan la consistencia cremosa al helado); geles para el cabello (gel), la leche de
magnesia (sol), la mayonesa (emulsin), la leche (emulsin), la niebla (aerosol), las cremas usadas
en cosmtica (emulsin), entre otros, son otros ejemplos de coloides.
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En ingeniera de pavimentos, al hablar de coloides, se encuentra un ejemplo claro de coloide: la


emulsin asfltica. Ms adelante se encontrar una seccin especial para este material.

7. LOS COMPUESTOS ORGNICOS.

Cuando se habla de qumica orgnica, generalmente se hace referencia a la qumica de los


compuestos del carbono. Se estudia la qumica del carbono por separado, puesto que son muchos
los compuestos qumicos que contienen este elemento, y presentan caractersticas especiales,
siendo un rea de estudio extensa.

Para comprender la qumica de los compuestos del carbono, primero se deben entender alg unos
conceptos:

I. Los tomos de los elementos en los compuestos orgnicos son capaces de formar un nmero fijo
de enlaces. La medida de esta capacidad se conoce como valencia. Para el carbono, el elemento
mas comn en los compuestos orgnicos, corresponde a cuatro, por ello, l forma cuatro
enlaces, es decir, es tetravalente; para el oxigeno, la valencia es dos, lo que lo hace divalente;
mientras que para elementos como hidrgeno o cloro, la valencia es de uno, es decir, son
monovalentes.

C O Cl- H-

Tetravalente Divalente Monovalente

II. Un tomo de carbono puede usar una o ms de sus valencias para formar enlaces con otros
tomos de carbono. Esto constituye los tres tipos de enlaces que pueden encontrarse en los
compuestos orgnicos:

-C-C- C=C -C C-
Enlace sencillo Enlace doble Enlace triple

Las molculas orgnicas se representan de diversas formas:

i) Estructuras de Lewis: En esta se representa un H H H H H H


par de electrones compartido por dos tomos H C C C C C H H C C O H
como una lnea, y los pares de electrones libres de H H H H H H
un tomo con puntos. 2-penteno etanol
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ii) Estructuras condensadas: en estas, no se muestran todos los enlaces individuales. Cada uno de
los tomos centrales se muestra junto a los tomos ligados a l. Ejemplo: CH 3CH2CHCHCH3,
CH3CH2OH.

iii) Formulas con lneas y ngulos: tambin llamado figuras de palillos. Se emplean
frecuentemente para compuestos cclicos y ocasionalmente, para los no cclicos. En este tipo de
figura, los enlaces se representan mediante lneas, y se supone que los tomos de carbono estn
presentes siempre que dos lneas se encuentren o que una lnea comienza o termina. Se muestran
los tomos de N, O, halgenos, etc, pero por lo general no se presentan los tomos de H, a menos
que estn enlazados a un tomo especifico. Ejemplos:

OH
2-penteno etanol

Los compuestos orgnicos estn agrupados en diferentes familias, conocidas como grupos
funcionales, de acuerdo con las caractersticas estructurales, fsicas y qumicas de cada uno. La
Tabla 1 resume estos grupos funcionales.

Tabla 1. Grupos funcionales de los compuestos orgnicos.

Clase de compuesto Estructura general Ejemplo


Alcanos R-H Metano, propano
Alquenos C=C Eteno
Hidrocarburos
Alquinos CC Acetileno
Aromticos C6H6 (Ar) Benceno
Alcoholes R-OH Etanol
Fenoles Ar-OH Fenol, resorcinol
teres y epxidos R-O-R Dietilter
Aldehdos R-CHO Formaldehdo
Compuestos Cetonas R-CO-R Acetona
oxigenados cidos Carboxlicos R-COOH cido actico
Anhdridos R-CO-O-CO-R Anhdrido actico
Esteres R-COO-R Acetato de metilo
Amidas R-CONR2 Acetamida
Cloruros de acilo R-CO-Cl Cloruro de etanoilo
Compuestos con Mercaptanos y Sulfuros R-S-H Sulfuro de metileno
azufre R-S-R
Aminas R-NH2 Propilamina
Compuestos
Amidas R-CONR2 Acetamida
Nitrogenados
Nitrilos R-CN Acetonitrilo
Halogenuros de alquilo y R-X, Ar-X Cloroformo,
Compuestos
arilo bromobenceno
halogenados
Cloruros de acilo R-CO-Cl Cloruro de etanoilo
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SEGUNDA PARTE. LOS AGREGADOS.

Los agregados son materiales de composicin mineral, ya sea natural o artificial, generalmente
inerte, usado para la construccin de obras civiles.

Los agregados pueden tener diferentes tamaos, de acuerdo a ese tamao, se eligen para ser
empleados.

Agregado grueso: tamao de partcula entre 7.6cm y 4.76cm.

Agregado fino: entre 4.76cm y 0.074cm.

Agregados naturales: encontrados en el tamao adecuado en la corteza terrestre.

Agregados artificiales: obtenidos por procesos industriales a partir de productos minerales

No cualquier tipo de agregado puede ser usado de la manera adecuada para la elaboracin de la
carpeta asfltica. Por eso, es necesario conocer las caractersticas fsicas y qumicas del material
que se va a emplear para saber si se puede utilizar o no.

Los agregados constituyen del 88 al 96% del peso del pavimento bituminoso y algo ms del 75%
del volumen del mismo. Contribuyen a la estabilidad mecnica, soportan la carga del trfico, entre
otras funciones. La calidad de estos materiales debe ser uniforme, deben ser triturados a un
tamao adecuado y necesario, deben estar compuestos de piedras slidas y duraderas o
fragmentos de roca o escoria, con o sin arena u otro agregado mineral inerte y cuidadosamente
dividido. Todo el material debe estar libre de arcilla, materia orgnica y otras sustancias
perjudiciales que puedan afectar la estabilidad del pavimento. Los agregados granulares ms
usados son de varios tipos: arena, grava, piedra triturada, escoria y relleno mineral. Ahora
estudiaremos las clases de minerales encontrados en el suelo, de los cuales se pueden obtener los
diferentes agregados empleados para elaborar la carpeta asfltica.

1. MINERALES DEL SUELO.

El termino suelo designa generalmente la capa superficial de la tierra formada por componentes
inorgnicos no consolidados y con diferentes porcentajes de sustancias. Estos componentes
inorgnicos constituyen la parte principal de la fraccin slida de la gran mayora de los suelos. Se
acostumbra incluir los minerales que se encuentran en el suelo en dos grupos principales:

A) Minerales primarios:

Son parte del material original a partir del cual se form el suelo. Se encuentran en general las
fracciones mas gruesas del material del suelo, es decir, la arena y el limo; su meteorizacin da
origen a los minerales secundarios.
18

Los minerales primarios se dividen en dos grupos:

Silicatos: son los ms comunes de la corteza terrestre, y por consiguiente, de los suelos.
Se forman a partir de una unidad base que es el tetraedro, en cuyo centro se encuentra el
ion silicio Si4+ y en sus cuatro vrtices iones de oxigeno O 2-, as al sumar las cargas resulta
un ion SiO44-, como se puede apreciar en la Figura 11.

Uno o mas O2- del tetraedro pueden ser compartidos por otro tetraedro y as existen
diferentes tipos de estructuras segn las uniones tetradricas; esta clasificacin se
encuentra en la Tabla 2. La Figura 12 ilustra las caractersticas estructurales de los silicatos
segn lo descrito en la tabla.

Figura 11. Tetraedro de silicio.

Tabla 2. Principales grupos de silicatos segn la ordenacin de los tetraedros.


19

Figura 12. Diferentes estructuras de los silicatos.

Minerales que no son silicatos: En esta subdivisin, hay dos grupos principales, los xidos
o hidrxidos y los carbonatos. En este grupo, los ms comunes son los xidos. Se
subdividen segn los metales presentes en tres grupos: xidos de Be-Al-Mg (boemita);
xidos de Fe-Mn (magnetita) y xidos de Ti-Nb (Ta) (rutilo).
Los carbonatos representan una clase de minerales, algunos de los cuales son de
extraordinaria difusin y notable importancia, no slo en el terreno mineral, sino tambin
en el econmico e industrial, ya que han acompaado al hombre durante de toda su
historia; con ellos ha fabricado sus templos, ciudades y monumentos, en ellos ha
plasmado sus ideas y modelado a sus dioses, con ellos manufactura en la actualidad, su
tecnologa, buscando substituir a los metales debido a que estos son escasos y difciles de
obtener en cambio los carbonatos abundan en la corteza. Caracterstica de estos
compuestos es la presencia del in carbonato CO 3=, cuyos tres tomos de oxgeno,
dispuestos en los extremos de un tringulo equiltero, estn ligados a un tomo de
carbono situado en el centro. En la clasificacin elaborada por Struz, los carbonatos se
dividen en anhidros, hidratados, y con o sin aniones extraos. La especie, caracterizada
por la frmula qumica ms simple, forma dos grupos principales: el de la calcita y el de la
dolomita.

Calcitas: Estn compuestas principalmente de carbonato de calcio, CaCO3. Despus del


cuarzo, con las ms abundante de todos los minerales de la Tierra. Son el constituyente
elemental de distintos tipos de rocas sedimentarias (calizas, travertinos), o metamrficas
(mrmoles, esquistos calcreos). La calcita es soluble en HCl, diluido en fro, efervesciendo.
Su polvo da una llama roja, la calcita tambin puede contener ciertas cantidades de,
Hierro, manganeso y estroncio. Es un mineral caracterstico de ambientes sedimentarios,
se forma ya sea por precipitacin qumica, o bien es fijado por organismos marinos, para
construir sus caparazones y esqueletos. Puede tener origen metamrfico o magmtico.
20

Dolomitas: Carbonato de calcio y de magnesio, de formula qumica CaMg(CO3), con una


dureza de 3.5 a 4 de excelente exfoliacin y fractura concoide, presenta un color de raya
blanco y es incoloro con un brillo vtreo o nacarado, forma la roca denominada doloma,
tambin es uno de los minerales mas difundidos en las rocas sedimentarias carbonatadas,
se forma por la accin del agua rica en magnesio, sobre depsitos calcreos, se presenta
en cristales y en masas espaticas a sacaroideas o bien en masas cavernosas. Se produce
por una progresiva substitucin del calcio por el magnesio, proceso que es denominado
dolomitizacin, algunas veces est presente tambin en filones hidrotermales, de baja
temperatura y en rocas metamrficas. Abundante en varios yacimientos, es el
componente esencial de algunas tpicas rocas sedimentarias o metamrficas y se suele
encontrar en masas rocosas, como calizas dolomticas y a veces en vetas. Cuando se trata
con cido sulfrico, se obtiene sulfato de calcio (yeso) y sulfato de magnesio (sales de
Epsom).

Para el ingeniero de pavimentos, los silicatos y los carbonatos constituyen unos minerales de gran
importancia, puesto que los materiales utilizados como agregados contienen, en su mayora,
cualquiera de estos dos componentes, as que, conocer la qumica de ellos es necesaria, porque las
reacciones que se presentan entre el asfalto y el agregado, sea ste silceo o carbonatado, son
diferentes y adems son significativas para la durabilidad y calidad de la capa asfltica aplicada.

B) Minerales secundarios

Estos minerales son formados en el suelo, como producto de la meteorizacin de los minerales
primarios. Componen en su gran mayora, la fraccin arcillosa del suelo. Se subdividen en:

Silicatos: Se diferencian de los silicatos primarios en que incluyen alumnio en forma


octadirca en sus estructuras, formando laminas con diferentes arreglos. Estos pueden
ser:

Filosilicatos o silicatos laminares: tienen capas de octaedros de aluminio y tetraedros de


silicio. Ejemplos: Caolinitas y haloisitas (1:1), Montmorillonitas e ilitas(2:1) y cloritas (2:2).

Silicatos fibrosos: tienen estructura fibrosa bajo el microscopio. Ejemplo: atapulgita.

Silicatos amorfos: No tienen estructura cristalina definida. Ejemplo: alofana (arcilla


principal de muchos suelos volcnicos).

xidos y xidos hidratados:

Principalmente, se encuentran xidos de aluminio, hierro, manganeso, titanio y silicio.


Estos xidos pueden ser cristalinos o amorfos.
21

TERCERA PARTE. COMPOSICIN QUMICA DEL ASFALTO

El asfalto se define como un material cementicio, de estado slido o liquido con consistencia
viscoelastica y color marrn oscuro a negro, en el cual los componentes que predominan son
betunes. Conforma un sistema tipo sol-gel. Qumicamente est constituido por una mezcla
compleja de hidrocarburos de alto peso molecular, no voltiles y solubles en tricloroetileno, n-
pentano, n-heptano, que ablandan al aumentar la temperatura (British Standard). Es un producto
de la refinacin del petrleo.
Existen asfaltos naturales y artificiales; los asfaltos artificiales provienen de la destilacin
fraccionada del petrleo y los naturales se encuentran en grandes yacimientos formando lagos y
pueden brotar a la superficie a travs de los poros o las fisuras de las rocas, como resultado de las
altas presiones y temperaturas producidas con el tiempo.
Los asfaltos son materiales termoplsticos que funden gradualmente al ser calentados. Su uso en
obras de pavimentacin de caminos y calles se remonta a mas de 150 aos. Su empleo como
ligante de los agregados ptreos da origen a mezclas muy estables y durables que permiten
soportar la accin degradante de las cargas de los vehculos, adems de garantizar la
impermeabilidad del pavimento impidiendo la penetracin del agua en las capas de base y sub-
base.

1. ORIGEN Y COMPOSICIN DEL ASFALTO.

Los asfaltos provienen del petrleo formado a partir de la descomposicin de grandes depsitos
de materia orgnica a presin elevada y al abrigo del aire en los estratos de la corteza terrestre, en
un lento proceso de millones de aos que dio origen a la formacin de compuestos de estructuras
moleculares diversas; su composicin qumica es altamente compleja, siendo constituidos por una
mezcla de compuestos orgnicos de composicin y polaridad variables. Un asfalto natural a
menudo esta acompaado por material mineral, se puede encontrar en las vecindades de
depsitos subterrneos de crudo de petrleo, donde laminas de estos depsitos se ven en la
superficie; esto puede ocurrir por fallas geolgicas. La cantidad y caractersticas de este material,
que se observa naturalmente, depende de un numero de procesos naturales, los cuales pueden
modificar las propiedades del material.
Los asfaltos contienen entre 5 y 25% de peso de asfaltenos y pueden ser reconocidos como
coloides de micelas de asfaltenos dispersados en maltenos.

El asfalto esta constituido por dos macromolculas:

ASFALTENOS: Los asfaltenos, que son molculas aromticas de alto peso molecular; son
insolubles en solventes orgnicos. Contienen C, H, O y sulfuro, tienen resistencia normal a
la oxidacin y forman molculas complejas con metales pesados como vanadio (V+4) y
Niquel (Ni+2). Su presencia en los asfaltos es fundamental , pues de ellos dependen sus
propiedades fsicas y mecnicas. En proporciones adecuadas dan al asfalto durabilidad,
22

pero en proporciones altas aumentan la viscosidad y hacen que se torne quebradizo. Son
qumicamente muy similares a las resinas o compuestos polares de la fase maltnica,
diferencindose entre si por su peso molecular, aunque nunca se ha establecido algn
valor arbitrario para ellos. Estn constituidos por hidrocarburos aromticos condensados
que contienen cadenas laterales de hasta 30 tomos de carbono y grupos funcionales con
presencia de heterotomos que le confieren fuerte polaridad, estas molculas se atraen
mutuamente asocindose fuertemente. Actan como agentes de consistencia de los
asfaltos.

MALTENOS: Los maltenos, que son molculas de bajo peso, son solubles en solventes
orgnicos (9). Estn constituidos por una mezcla de cidos y bases orgnicos unidos a
hidrocarburos saturados con elevado porcentaje de resinas pesadas y reducido porcentaje
de aceites ligeros. Las resinas son los componentes de mayor poder de adsorcin, son
cuerpos semislidos traslucidos muy adherentes, tienen carcter aromtico y cuerpo s
polares , como cidos naftnicos. Los aceites son los mas estables del asfalto, son lquidos
poco viscosos y poco adherentes que causan deformidad a este material; al oxidarse se
transforman en resinas y estas a su vez se convierten en asfaltenos.

En la Figura 13 se pueden ver las estructuras de las diferentes fracciones componentes del asfalto.
Los maltenos estn constituidos por tres principales grupos:

Resinas: contienen ncleos aromticos altamente condensados y grupos funcionales que


contienen heterotomos como nitrgeno, azufre y oxigeno, entre otros. Tambin contienen cidos
orgnicos formados por fenol, cresol, xilenol, etc, los cuales constituyen los cidos creslicos, que al
fusionarse dan a la fraccin un aspecto resinoso. Su accin es aglutinante y adherente. Las resinas
presentan semejanza con los asfaltenos en cuanto a su aromaticidad. Sin embargo, su
aromaticidad y densidad es menor que la de estos.

Aromticos: Contiene hidrocarburos aromticos (naftenos) hidrocarburos cclicos no bencenoides


y algunas cadenas alifticas como ramificaciones. Tambin incluyen las bases nitrogenadas como
la piridina, pirrol, indol y quinolina, entre otras, las cuales pueden fusionarse y formar una
macromolcula tipo porfirina. Las bases nitrogenadas tienden a volatilizarse y deshidrogenarse por
accin del envejecimiento o la oxidacin, lo cual aumenta la proporcin de asfaltenos, esto trae
como consecuencias una disminucin en la durabilidad y flexibilidad y un aumento en la rigidez del
asfalto.

Saturados: Constituyen el grupo funcional de menor polaridad. En consecuencia, no son


adsorbidos por la arcilla, silica gel o almina, de modo que son la primera fraccin eluida en el
proceso cromatogrfico. Esta fraccin contiene hidrocarburos saturados normales y de cadena
ramificada e hidrocarburos saturados cclicos en pequea proporcin. Estos compuestos ayudan a
preservar al asfalto de la oxidacin, actan como plastificantes o fluidificantes de los asfaltos y
tienen carcter impermeabilizante. Disminuyen el punto de ablandamiento, la viscosidad y la
23

susceptibilidad trmica, en tanto que aumentan la penetracin y el ndice de penetracin. Por su


accin gelante o floculante producen fluido complejo en los asfaltos, aumentando la viscosidad
La figura 14 muestra la constitucin del asfalto en dos fases: micelica (asfaltenos) e intramicelar
(maltenos).

COOH

Saturados Aromticos Resinas

OH
N
S

O
Asfaltenos

Figura 13. Estructuras de las fracciones componentes del asfalto.


24

Figura 14. Esquema coloidal de la estructura del asfalto.

2. ENVEJECIMIENTO DEL ASFALTO.

El envejecimiento del asfalto es un proceso de oxidacin provocado por el oxgeno del aire aunque
tambin puede ser simulado mediante la aplicacin de temperatura, ocasionando la evaporacin
de algunos de sus componentes. Por efecto de la temperatura, el asfalto se envejece, debido a la
evaporacin de los componentes ms voltiles. Tambin disminuyen los compuestos fcilmente
sulfonables (livianos) y las bases nitrogenadas, ambos responsables de una buena dispersin de
los asfaltenos en el sistema coloidal que forma el asfalto. De este modo, al modificarse
qumicamente, se altera la estructura del asfalto, aumenta su dureza, rigidez y fragilidad,
alterndose sus propiedades fsicas y reolgicas (punto de ablandamiento, viscosidad,
penetracin, entre otras). La variacin de tales propiedades se debe al aumento en la cantidad de
asfaltenos en detrimento de los maltenos y a la perdida de algunos compuestos de la fraccin
maltnica como los aromticos y las resinas.

3. DETERMIINACION DE LA COMPOSICION QUIMICA DE LOS ASFALTOS.

Para separar los componentes del asfalto se emplean tcnicas estandarizadas, una de ellas, la
norma ASTM D2007, la cual se basa en la extraccin por solventes. La figura 15 resume la tcnica.

El esquema muestra que inicialmente se separan dos fracciones, una soluble en un hidrocarburo
de siete carbonos, heptano, la cual se denomina fraccin maltnica; la otra fraccin es insoluble en
el solvente, el solido obtenido se conoce como asfaltenos.

Luego, la fraccin maltnica es sometida a un nuevo proceso de extraccin, separando otros tres
componentes mediante cromatografa de columna. Se utilizan dos slidos como fase estacionaria
en la columna: arcilla y slica gel. Por medio de la arcilla, se separan las resinas de los aceites. Al
obtener los aceites, la slica gel permite separar el aceite en otras dos fracciones: aromticos y
25

saturados. Estas separaciones por cromatografa de columna se basan en la afinidad de las


diferentes fracciones por solventes especficos. Las resinas son solubles en una mezcla
tolueno/acetona, los aromticos solubilizan en tolueno y los saturados son eludos de la columna
con heptano. A todo este proceso se le conoce como fraccionamiento SARA, por las iniciales de
las cuatro fracciones componentes del asfalto.

Figura 15. Fraccionamiento SARA del asfalto mediante la norma ASTM D2007.

Conocer la composicin qumica del asfalto es importante, ya que la calidad del material, asi como
la calidad de la carpeta asfltica elaborada con l, dependern de las proporciones relativas de
cada componente en el asfalto.

Hay diferentes tipos de asfaltos segn el crudo de procedencia:

Crudos de base naftnica: dejan un residuo pesado oscuro o asfalto. Predominan en estos
residuos los hidrocarburos de la serie naftnica, con la frmula general C n H2n (la estructura esta
compuesta por cicloalcanos, con anillos de cinco y seis carbonos principalmente, unidos a cadenas
de alcanos) Incluyen entre sus componentes los llamados cidos naftnicos.

Crudos de base parafnica: Ccontienen muy poca cantidad de asfalto, pero producen
hidrocarburos slidos de la serie parafnica con la frmula general C n H2n+2

Crudos de base aromtica: En ellos predominan los hidrocarburos aromticos.

Tambin estn los crudos que tienen mezcla de todas estas caractersticas, siendo entonces su
composicin variable en cuanto al contenido de cada componente mencionado.
26

Las fracciones obtenidas del fraccionamiento SARA se analizan por diferentes mtodos, entre
ellos, la espectroscopia infrarroja es uno de los ms comunes. Esta tcnica analtica se basa en la s
vibraciones moleculares de las molculas. Para entender mejor en qu consiste la tcnica,
pasaremos a analizar algunos aspectos fsicos, tomando el modelo de las dos esferas o masas,
conectadas por medio de un resorte, de la siguiente manera:

Esto es lo que se conoce como un oscilador armnico simple. Una vez puestas en movimiento, las
esferas comenzarn a oscilar, o vibrar de un lado a otro a lo largo del resorte, a una cierta
frecuencia que depender de las masas de las esferas y de la rigidez del resorte. Una esfera de
masa pequea se mover con mayor facilidad que otra de masa mayor. Por lo tanto, las masas
ms pequeas oscilan a mayor frecuencia que las masas ms grandes. Un resorte sumame nte
rgido es difcilmente deformable y rpidamente retorna a su forma original cuando se deja de
aplicar la fuerza deformante.

Por otro lado, un resorte dbil se deforma fcilmente y demora mucho tiempo en volver a su
forma original. De ah que un resorte ms rgido oscilar a mayor frecuencia que uno dbil. El
enlace qumico entre dos tomos puede ser considerado como un oscilador armnico simple. El
enlace sera el resorte y los dos tomos o grupos de tomos conectados por el enlace, seran las
masas. Cada tomo tiene una masa diferente y los enlaces simples, dobles o triples poseen distinta
rigidez, por lo que cada combinacin de tomos y enlaces posee su propia frecuencia armnica
caracterstica. Cuando un objeto vibra a una cierta frecuencia y encuent ra otra vibracin de
exactamente la misma frecuencia, el oscilador absorber esa energa. A cualquier temperatura por
encima del cero absoluto, todos los pequeos osciladores armnicos simples que constituyen una
molcula se encuentran en vigorosa vibracin. Da la casualidad de que la luz infrarroja est en el
mismo rango de frecuencia que la molcula en vibracin. De modo que si irradiamos una molcula
en vibracin con luz infrarroja, absorber aquellas frecuencias de la luz que sean exactamente
iguales a las frecuencias de los distintos osciladores armnicos que constituyen dicha molcula.
Cuando la luz es absorbida, los pequeos osciladores de la molcula seguirn vibrando a la misma
frecuencia, pero dado que han absorbido la energa de la luz, tendrn una amplitud de vibracin
ms grande. Esto significa que los "resortes" se estirarn ms que antes de absorber la luz. La luz
que no fue absorbida por ninguno de los osciladores de la molcula, es transmitida desde la
muestra a un detector y una computadora la analizar y determinar las frecuencias que fueron
absorbidas.

La regin del infrarrojo es una determinada zona del espectro electromagntico , correspondiente
a frecuencias que van desde valores inferiores a las frecuencias del visible hasta valores que
colindan con las frecuencias mas altas de microondas y radar: regin comprendida entre 0.75 y
1000mm (nmeros de onda entre 13333 y 10 cm-1). Esta amplia zona suele dividirse en tres
regiones:
27

Infrarrojo cercano: comprendida entre 0.75 y 2.5mm (13333 - 4000 cm-1).


Infrarrojo medio: ubicado entre 2.5 y 25 mm (4000-400 cm-1). En esta regin aparecen las
bandas de absorcin debidas a las vibraciones fundamentales de las molculas, por lo que
es la ms importante y empleada en espectroscopia infrarroja (Figura 16).
Infrarrojo lejano: comprendido entre 25 y 1000 mm (400-10 cm-1). Pueden registrarse
espectros infrarrojos de sustancias gaseosas, liquidas y slidas, o tambin en solucin. La
muestra se coloca en una clula adecuada entre la fuente de radiacin y la rendija de
entrada del monocromador. Se utiliza KBr para formar una pelcula delgada como
interferente.

Figura 16. Bandas de absorcin relevantes en la regin del infrarrojo medio.

La Figura 17 muestra un espectro infrarrojo caracterstico de un asfalto sin envejecer con uno
envejecido mediante proceso TFOT. Se resaltan las bandas caractersticas propias en un asfalto,
como son los carbonilos (cerca de 1700 cm-1) y los sulfxidos (cerca de 1100 cm-1), las cuales son
muy relevantes para determinar si un asfalto sometido a un proceso de envejecimiento ha
cambiado su composicin qumica de forma significativa.

Figura 17. Espectro infrarrojo de dos asfaltos, sin envejecer y sometido a proceso TFOT.
28

En este espectro infrarrojo obtenido en este estudio, se concluy que los cambios qumicos,
detectados por espectroscopia IR (formacin de compuestos con grupos carbonilo y sulfxidos,
transformacin de las fracciones del asfalto en molculas de mayor peso molecular), hacen que el
asfalto tenga la tendencia a volverse ms duro y quebradizo.
29

CUARTA PARTE. INTERACCIN QUMICA ASFALTO-AGREGADO.

Entre el asfalto y el agregado, existe una interaccin en la superficie de ambos. La unin se da por
adhesin, propiedad de la materia por la cual se unen dos superficies de sustancias iguales o
diferentes cuando entran en contacto y se mantienen juntas por fuerzas intermoleculares. Se
produce un enlace qumico entre el asfalto y la superficie del agregado.

Cuando el asfalto cubre y produce enlace qumico des plazando agua de la superficie del agregado,
la adhesin se denomina activa.

1. STRIPPING: DESPRENDIMIENTO O RUPTURA DEL ENLACE ASFALTO-AGREGADO.

A) Agregados y su compatibilidad con el asfalto

El cemento asfltico es un material aceitoso de baja polaridad y muy poca afinidad por la
superficie del agregado, aunque presenta grupos polares cidos (cidos carboxilicos, naftnicos y
anhdridos), mientras que el agregado tiene una alta afinidad por el agua lo que significa que el
asfalto es fcilmente desplazado por el agua. La adhesin entre el asfalto y el agregado depende
de la fuente del asfalto y la qumica superficial del agregado. Experiencias han mostrado que
solamente hay pocos agregados que resisten completamente a la accin del agua bajo cualquier
condicin.

El asfalto posee en su estructura tanto grupos cidos como grupos bsicos. Dependiendo de la
naturaleza del asfalto y de la naturaleza del agregado, la interaccin asfalto-agregado ser mayor
o menor, esto tiene influencia directa en la calidad de la carpeta asfltica. Cuando hay interaccin,
el asfalto cubre al agregado. Dependiendo de si hay o no presencia de agua, el asfalto y el
agregado se adherirn uno al otro en mayor o menor grado. Otro aspecto que hay que tener en
cuenta, es la composicin de los agregados.

Los agregados empleados en pavimentacin son principalmente aquellos que tienen silicio y
carbonatos. La naturaleza cida o bsica de ellos define cmo ser la interaccin con el asfalto, por
eso hay que tener en cuenta la composicin qumica del asfalto utilizado y el tipo de agregado con
el que se va a mezclar. La figura 17 muestra el esquema de acidez y basicidad de diferentes
minerales siliceos y calizos utilizados como agregados.

En general, los minerales que contienen carbonato son de carcter bsico, mientras que los
minerales que contienen silicio son de carcter cido. Sabiendo esto, si el agregado que se va a
emplear es, por ejemplo, una caliza, que contiene carbonatos, la naturaleza del asfalto debe ser
mas bien cida, es decir, es mejor que contenga en su estructura grupos funcionales cidos, por
ejemplo, los cidos naftnicos. En cambio, si el agregado es del tipo cuarcita, granito o areniscas,
con contenido alto de slice y carcter cido, el asfalto debe presentar en sus estructuras mas
30

ingredientes bsicos (por ejemplo grupos funcionales amina y amida). Debe surgir entonces la
pregunta, Por qu?

Figura 17. Carcter cido y bsico de diferentes minerales potencialmente usados como
agregados.

Recordemos lo anteriormente visto en la primera parte del documento, cuando se habl de los
cidos y las bases.

La reaccin entre un cido y una base produce una sal y agua. El proceso es conocido como
neutralizacin. Dos cidos no podran producir el mismo efecto, y de igual forma, dos bases
tampoco. Por eso, cuando se requiere encontrar un equilibrio en un sistema que depende de
compuestos cidos o bsicos, los dos componentes del sistema deben ser complementarios. Un
cido complementa la base y viceversa, asi, los dos se neutralizacin y el sistema queda neutro.

Observe las siguientes reacciones:


31

Si el agregado es silceo, y el asfalto presenta propiedades de superficie cidas, no ocurrirn


interacciones entre ambos materiales y por lo tanto no hay adhesin qumica.

Por otra parte, si el agregado es tambin silceo, y el asfalto presenta caractersticas de superficie
cidas, la interaccin asfalto-agregado se presenta dependiendo de la cantidad de fracciones
acdicas que estn en el bitumen. Las reacciones anteriores permiten ver que para un agregado
silceo es ms favorable un asfalto con propiedades de superficie bsicas, mientras que para un
agregado mineral tipo carbonato, es ms favorable un asfalto con propiedades cidas.

El fenmeno de desprendimiento o stripping se presenta porque cuando la afinidad entre asfalto y


agregado es baja, el agua presente cerca de los agregados es capaz de desplazar al asfalto, ya que
este, como se dijo anteriormente, es poco polar. La Figura 18 muestra claramente lo que ocurre en
el stripping.

Figura 18. Stripping o desprendimiento del asfalto.

B) Mejoramiento de la adhesin

La afinidad qumica entre al asfalto y el agregado puede ser mejorada con la adicin de pequeas
cantidades de qumicos que cambian la naturaleza del asfalto. Estos productos qumicos son
conocidos como promotores de adhesin, agentes anti-desprendimiento o aditivos de adherencia.
Es ms fcil y eficiente modificar el asfalto, el cual es el menor componente en una mezcla
comparado con modificar el agregado. Los grupos polares o cabezas de grupos de las molculas
del promotor de adhesin ligan fuertemente la superficie polar del agregado (Figura 19). Por el
otro lado los cuerpos hidrocarbonos no polares de las molculas son compatibles con el asfalto y
32

se encajan en la cobertura de asfalto. Hasta este punto los promotores de adhesin actan como
un puente resistente a la accin del agua entre el asfalto y la superficie del agregado. El asfalto
modificado por agentes de adhesin tiene una ms alta afinidad con la superficie del agregado que
el agua. Por lo tanto, no solamente formar una buena liga con agregados secos sino que puede
desplazar el agua y formar un enlace qumico con superficies de agregados hmedos. El uso de
agentes de adhesin ampla ms la seleccin de agregados desde que agregados locales con
problemas de desprendimiento pueden ser usados con un apropiado promotor de adhesin.

Figura 19. Interaccin entre los aditivos promotores de adhesin y el agregado.

La siguiente reaccin ilustra de forma elemental lo que ocurre a nivel molecular entre el aditivo y
el agregado.

De esta forma, se mejora la adherencia entre el asfalto y el agregado.


33

QUINTA PARTE. EMULSIONES ASFLTICAS.

Recordemos que en la primera parte, se mencionaron los coloides. Entre los diferentes tipos de
coloides, se encuentran las emulsiones, que son dispersiones de un lquido en otro, pero ambos no
son miscibles. Como ejemplos de emulsiones tenemos las cremas de manos, la leche y la
mayonesa, entre otros.

Una emulsin asfltica es una dispersin de glbulos de asfalto (fase dispersa) en agua (fase
dispersante). Para que la emulsin sea estable, debe tener un agente emulsificante.

Las emulsiones asflticas se clasifican segn como se distribuya la fase dispersa en el dispersante,
en inversas y directas.

Emulsin inversa: Emulsin de agua en asfalto.


Emulsin directa: Emulsin de asfalto en agua. Las emulsiones directas se subdividen en
dos grupos:

Emulsiones aninicas: Tambin llamadas emulsiones bsicas.


Emulsiones catinicas: Tambin conocidas como emulsiones cidas.

1. EMULSIONES ANINICAS.

Se llaman emulsiones aninicas porque cuando se sumergen en ellas dos electrodos conectados a
un generador de corriente continua, los glbulos de asfalto se dirigen y precipitan al electrodo (+)
o nodo.

Esto significa que en estas emulsiones, los glbulos de asfalto estn cargados negativamente,
como se ve en la figura 20.

Figura 20. Emulsin aninica (bsica).

En estas emulsiones se emplean como emulsificantes los oleatos de Na y K (RCOO -Na+)


34

2. EMULSIONES CATINICAS.

Se llaman asi porque cuando se sumergen en ellas dos electrodos conectados aun generador de
corriente continua, los glbulos de asfalto se dirigen y precipitan hacia el electrodo (-) o ctodo.

Esto indica que, en las emulsiones catinicas, los glbulos de asfalto estn cargados
positivamente, como se muestra en la Figura 21.

Figura 21. Emulsin catinica (cida).

Los emulsificantes usados para este tipo de emulsiones son sales de amonio cuaternario (RNH4+) o
sales de aminas grasas.

3. ROMPIMIENTO DE LAS EMULSIONES.

Se dice que ocurre el rompimiento de la emulsin asfltica cuando ambas fases se disocian
completamente, es decir, cuando los glbulos de asfalto se aglomeran (sobre el material o los
unos contra los otros) separndose netamente de la fase acuosa.

En su estado natural la emulsiona asfltica es de color marrn, poco despus de aplicarla, se


observa un oscurecimiento progresivo del color, esto corresponde al rompimiento. Cuando se ve
que el color es negro, la emulsin se ha roto por completo.

El rompimiento es forzosamente provocado por una modificacin del equilibrio electrosttico que
mantiene los glbulos de asfalto en suspensin en la fase acuosa. Esto se produce:

Cuando se modifica notablemente el pH de la fase acuosa


Cuando la fase acuosa se evapora
Cuando se produce la reaccin de la fase acuosa al encontrar el material ptreo.

Por intercambio inico entre el material ptreo y la fase acuosa se produce una ionizacin
superficial de este y se producen compuestos insolubles entre el agregado y el emulsificante,
producindose a su vez el fenmeno de adhesividad, que viene dado por la unin del asfalto y el
agregado por medio de enlaces qumicos.
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Veamos como se comportan las emulsiones frente a los dos tipos de agregados ptreos mas
usados: agregados calizos y agregados silceos.

A) Agregados calizos

En presencia de agua, se disocian as:

CaCO3 CO3= + Ca2+

Y frente a las emulsiones, ocurre as:

EMULSION ANINICA:

Los iones COO- sern atrados por los cationes Ca 2+ de la superficie del agregado, formando un
compuesto insoluble, en razn de un enlace qumico polar.

EMULSIN CATIONICA:

El material calizo frente a la emulsin catinica sufrir un ataque por el cido de la fase acuosa,
formando CaCl2 insoluble.
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B) Agregados silceos:

En estos los fenmenos de ionizacin son mucho ms complejos, ya que la slice en presencia de
agua se presenta as:

SiOH SiO- + H+

Su comportamiento frente a las emulsiones asflticas es el siguiente:

EMULSION ANIONICA:

Se produce un compuesto inactivo sin adhesin.

EMULSIN CATIONICA:

Se genera un compuesto insoluble adherido.

La tabla 3 compara las emulsiones catinica y aninica en cuanto a algunas caractersticas, como
adherencia a los agregados, velocidad de ruptura, entre otras.
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CARACTERSTICA EMULSION ANINICA EMULSIN CATINICA

Adherencia a los
Adhieren a las calizas Adhieren a calizas y silceos
agregados

Estado de los Pueden utilizarse agregados


Utilizan agregados secos
agregados hmedos

Velocidad de
Mas o menos lenta Regulable
ruptura

Condiciones Aplicar segn las Empleadas en diferentes


atmosfricas condiciones climticas condiciones de clima

Tabla 3. Comparacin entre las emulsiones asflticas aninica y catinica.