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El rpido avance de la tecnologa registrado durante la segunda mitad

del siglo XX nos ha hecho que perdamos de vista los grandes cambios
en nuestra conducta, y sobre todo en los nuevos valores y metas de
los 7 mil millones que habitamos el planeta azul. La nueva forma en
que estamos satisfaciendo nuestras necesidades, pero no solo
alimentarias, ya que ahora tenemos necesidades modernas de
convivencia, de comunicacin, de esparcimiento y de transporte.
Hace 60 aos, no existan los plsticos. La qumica del petrleo inici
formalmente a principios del siglo XX y dio como resultado el
nacimiento de una de las industrias ms importantes del mundo, la de
los polmeros sintticos. Estos polmeros son usados para plsticos,
fibras, pinturas, materiales de construccin, mobiliarios, partes
automotrices, partes elctricas y electrnicas, de equipos mdicos y
adhesivos. Se dividen en termoplsticos: como Polietilenos (de alta
densidad PEAD, de baja densidad PEBD, lineal de baja densidad PELBD
y el ms usado: polietilentereftalato PET), poliestireno PS,
polipropileno PP, polister, poliuretano, polimetacrilato, cloruro de
vinilo PVC, nylon, rayn celulosa, silicona y fibra de vidrio. Y
termoestables: caucho vulcanizado, baquelita, kevlar y poliepxido.
Plsticos compuestos: acrilonitrilo butadieno estireno ABS, fibra de
carbono-epoxi, poliestireno-polibutadieno (HIPS). El policarbonato es un
grupo de termoplsticos fcil de trabajar, moldear y termoformar.
Estos plsticos compuestos son los que han dado excelentes resultados
en la industrias elctrica y electrnica, utensilios, equipos de salud y
en la industria automotriz. El mayor uso de estos nuevos plsticos lo
tenemos precisamente en envases de productos de consumo, me
refiero a los alimentos modernos, bebidas, ropa, cosmticos, aceites,
jabones, detergentes, medicamentos y sobre todo el PET, para botellas
agua purificada de diferentes tamaos.
La carrera tecnolgica ha desarrollado cada da mejores y diferentes
tipos de materiales plsticos. Esta carrera es la que empuja la
investigacin y desarrollo de los derivados petroqumicos y del
desarrollo de nuevas formas y clases de envases de papel, aluminio,
acero y vidrio. Hemos cambiado radicalmente nuestra forma de vivir y
de satisfacer nuestras necesidades. Hace 55 aos, cuando acompaaba
a mi madre, caminando al mercado para comprar los alimentos que iba
a cocinar ese mismo da, ella solo llevaba su canasta de mimbre. El
frijol, el arroz, el azcar, las lentejas y los huevos, los envolvamos en
papel peridico. Si acaso la carne era envuelta en papel encerado y
papel de estraza. La fruta y las verduras no se envolvan. En cambio,
hoy salimos del supermercado con decenas de bolsas de polietileno de
baja densidad.
En aqul entonces, tombamos en casa, agua de limn o fruta de la
estacin. No exista la televisin, solo la radio. Los pocos aparatos de
telfono fijo que tenamos duraban para siempre. Ahora, con el
avance tecnolgico, usamos telfonos mviles casi desechables. La
telefona celular en el mundo es la industria que crece con ms
velocidad, seguida de las computadoras y automviles. La industria
farmacutica tiene decenas de tipos de envases diferentes, desde el
vidrio, hasta los plsticos ms sofisticados. Usamos aluminio,
combinado con diferentes tipos de polietilenos. Usamos cartn, pero
plastificado. En la industria alimentaria, tenemos ms de 200 tipos de
envases hechos de diferentes tipos de plsticos, incluyendo el moderno
envase tetrapack. Con esta nueva forma de comer, generamos
diariamente millones de envases y empaques (plsticos en su
mayora). Por ejemplo en Nueva York, generan hasta 3.0 kg./hab/da
de Residuos Slidos Urbanos (RSU). En Alemania, Japn y Corea del
Sur, estn del orden de 2.0 a 2.5 kg/hab/da. En Mxico, podemos
afirmar que tenemos todava un promedio de generacin de RSU per
cpita de aproximadamente 1.0 kg/hab/da. Esta es la nueva forma de
vida urbana de vivir del siglo XXI, donde siempre estamos de prisa y
no tenemos tiempo de comer con calma, no hay tiempo para darle ni
siquiera las 18 masticadas a cada bocado. La economa global no nos
permite reconocer que estamos practicando un consumismo
peligroso e irresponsable, por el uso intensivo de nuestros recursos
naturales y agua a travs de los alimentos procesados.
Estas son algunas de las causas de la crisis global de generacin de
Residuos Slidos Urbanos, que afecta a todos los pases, no solo a los
desarrollados. Otras razones, a mi juicio, son la falta de educacin
ambiental, dira yo de conciencia ambiental. La falta de respeto por
nuestra casa: La Tierra. Debemos reconocer que nuestro modelo de
desarrollo no es sustentable. Ha sido la codicia de los dueos del
conocimiento y las grandes fuerzas de mercado, yo dira los dueos
del mundo, los que se han centrado solamente en explotar ese lquido
negro que en mala hora descubrimos hace ms de 120 aos. No es
moralmente correcto que la investigacin y el desarrollo tecnolgico se
haya dedicado solamente a desarrollar la qumica del petrleo. No
hemos iniciado todava la educacin verde. Parece que no nos urge. A
pesar de que estamos generando en Mxico para este 2015, ms de
45 millones de toneladas de Residuos Slidos Urbanos.
2.1 Residuos slidos cambiantes cantidad
Nos falta conciencia para reducir el volumen de estos millones de
envases que estamos generando. Debemos separarlos, reciclarlos y
reusarlos para disminuir sus impactos ambientales; falta visin de
largo plazo de los fabricantes de envases (que creen que nuestros
recursos naturales son infinitos) y de productores de alimentos,
bebidas, medicamentos y productos para el hogar para establecer un
compromiso ambiental para solucionar el problema de los Residuos
Slidos Urbanos, a travs de una nueva forma de produccin y consumo
sustentables.
Seguimos manejados y controlados por las fuerzas econmicas del libre
mercado, apoyadas en una economa dominada por el petrleo y la
tecnologa. Las poderosas compaas y petroleras con sus centros de
investigacin privados y los pblicos (Harvard, Cambridge, Oxford, la
Sorbona, Humboldt) son las que nos dictan el destino econmico y
ambiental de nuestro Planeta.

Debido a que este problema est muy lejos de resolverse, desde hace
ms de 35 aos se han propuesto nuevas Tecnologas para el
Tratamiento de Residuos Slidos Urbanos, cuyo objetivo es reducir
estos grandes volmenes de residuos que cada da son ms, y sern
ms. Y debemos darles un destino final adecuado para evitar sus
graves impactos ambientales.
En este rpido y breve anlisis conoceremos lo que proponen, cmo
funcionan y al final, sus costos de inversin y
operacin/mantenimiento.
Todas ellas son muy respetables: Torre Azul, Arco de Plasma, Concord
Blue Energy, Pirlisis, Termlisis, Gasificacin, Mineralizacin,
Incineracin y Arrow Ecology (TMB).

Torre Azul
Esta propuesta fue concebida por un grupo de investigadores en
Herten, Alemania, encabezados por el Dr. Heinz Juergen Muehlen en
los aos noventa.
Su sitio:
http://tinyurl.com/pu8y6wb
Descripcin del funcionamiento de la Torre Azul
La Torre Azul aprovecha residuos biodegradables para generar
energa. Genera un gas limpio no contaminante, el Gas azul. La
transformacin de los residuos biodegradables en Gas azul
(gasificacin) se realiza en varias etapas individuales, por lo que este
procedimiento tambin se denomina gasificacin escalonada.
Primero se introducen los residuos biodegradables en la Torre Azul (por
ejemplo, restos de podas y siegas, hierba que crece al borde de las
carreteras, huesos de aceituna o gallinaza). A temperaturas de unos
600 C tiene lugar la descomposicin trmica de estos residuos
(pirlisis). El 80% de esta materia se transforma en gas mientras que
el 20% restante se mantiene como residuo slido (coque), que
posteriormente se utilizar para generar el calor de proceso requerido
por la Torre Azul. El gas generado en la primera etapa se somete en
una segunda fase a una temperatura de aproximadamente 950C, y
se le incorpora vapor de agua transformndose de esta manera en un
gas limpio no contaminante, el gas azul (proceso denominado
gasificacin). El Gas azul tiene un alto contenido en hidrgeno (aprox.
50%) y un bajo contenido en alquitrn. Una vez filtrado, se puede
utilizar en motores de gas para generar energa o bien se puede tratar
para obtener hidrgeno puro. El calor necesario para la descomposicin
trmica (paso 1) y para la transformacin del gas (paso 2) se
suministra a travs de unas bolitas de cermica calientes.
Estas bolitas de cermica circulan, en un circuito cerrado, de arriba a
abajo por las distintas etapas de proceso en la Torre Azul y transmiten
su calor gradualmente. Para calentar las bolitas se quema el residuo
solido (coque) mencionado anteriormente (en el paso 1). Estos
procesos se realizan de forma continuada, de modo que la Torre Azul
puede generar grandes volmenes de gas azul, aproximadamente
3000 m por hora. Entre los aos 2001 y 2006 estuvo en
3

funcionamiento una Torre Azul, a modo de planta piloto, en la localidad


alemana de Herten. Una vez que caduc la autorizacin para el
funcionamiento piloto, la planta qued fuera de servicio y se desmont.
Esta planta piloto ha demostrado la efectividad de la tecnologa de la
Torre Azul. Durante el funcionamiento piloto de esta primera Torre
Azul, se obtuvo un alto rendimiento.
En Mxico, el arquitecto Sergio Rodrguez Navarro est ofreciendo,
desde hace 12 aos, a travs de su empresa Bio- Energy, SA de CV
esta nueva Tecnologa de la Torre Azul como un: Sistema Ecolgico
para el Tratamiento y desaparicin de los Residuos Slidos Municipales.
Reformacin de Biomasa en Etapas. Para generar energa elctrica
limpia.
La inversin es de $ 33000,000.00 de dlares por Torre.

Arco de Plasma
El Plasma es frecuentemente referido como el cuarto estado de la
materia y tcnicamente es definido como un gas ionizado. Un
desarrollo de aplicaciones ambientales basado en el principio del Arco
de Plasma fue efectuado por el grupo australiano Dolo Matrix que en
1992 inici la operacin comercial de la tecnologa Plascon para la
destruccin de Residuos especiales y residuos intratables o de
Contaminantes Orgnicos Persistentes (COP) -Worlds Harshest
Pollutants, Lquidos y Gases Orgnicos Clorinados, Lquidos y Gases
Orgnicos Fosforados, Solventes Clorinados, Bifenilos Policlorados
usados en equipos elctricos (BPCs), Mercaptanos, PFOS
(perfluorooctanos- sulfonados), ODS/GHGs (substancias que depletan
el ozono/gases que promueven el efecto invernadero).

El plasma de argn generado dentro del sistema Plascon alcanza


temperaturas de hasta los 12,000C. El tiempo de residencia para la
descomposicin de los residuos es de aproximadamente 23 mil
segundos.
El Grupo Cydsa utiliza desde el ao 2006, en su planta de Monterrey,
Nuevo Len, la tecnologa Plascon (Arco de Plasma), para la
destruccin de compuestos orgnicos clorados y fluorados. Cydsa
cuenta con la nica planta en Mxico que produce el gas HCFC 22
(Cloro Difluoro Metano: CHClF2), un gas utilizado para los sistemas de
aire acondicionado, y adicionalmente comercializa refrigerantes y
mezclas que no daan la capa de ozono, siendo el lder en
Latinoamrica).
Existen cinco plantas para tratar los RSU, con Arco de Plasma, de la
empresa Westinghouse Plasma Corporation: dos en Japn, dos en
China y una en la India. No sabemos cul ha sido su viabilidad tcnica
y econmica.
Concord Blue

A partir de enero de 2011, al parecer la Torre Azul dej de existir. Su


tecnlogo el doctor Hanz Muehlen es ahora, socio y empleado de la
nueva Concord Blue Engineering de Dsseldorf Alemania. En nuestro
pas el da 3 de mayo de 2011, naci la empresa Energa Global CBG,
SAPI de CV. como representante oficial de Concord Blue Systems
Engineering, con Ren M. Gallegos como Socio Fundador y Presidente
Su sitio: http://www.concordblueenergy.com
Sigue siendo bsicamente la misma propuesta tecnolgica, con algunas
variantes. La sede corporativa de Concord Blue Engineering GmbH se
encuentra en Dsseldorf, Alemania. Concord Blue se fund en 1998.

Pirlisis /Termlisis
La pirlisis es la descomposicin qumica de materia orgnica y todo
tipo de materiales excepto metales y vidrio causada por el
calentamiento, en ausencia de oxgeno. Su nombre proviene del
griego piro (fuego) y lisis (rotura). En la actualidad hay pirlisis
modernas muy eficientes en todo el mundo, para tratar todo tipo de
residuos. La pirlisis es un caso especial de termlisis. La pirlisis es
normalmente anhidra (sin agua). Este fenmeno ocurre normalmente
cuando un compuesto orgnico slido se calienta fuerte en la ausencia
de oxgeno, como por ejemplo, al frer o asar. La aplicacin de la
pirlisis al tratamiento de residuos ha ganado aceptacin en la industria
junto con otras nuevas tecnologas para tratamiento de residuos
slidos urbanos, Pero no los elimina, sino que los transforma en carbn,
agua, residuos lquidos, partculas, metales pesados, cenizas o txicos
-en algunos casos-, entre otros, emitiendo al aire sustancias desde
inocuas hasta muy txicas, reduciendo as su volumen. Esta destilacin
destructiva obviamente imposibilita el reciclado o la reutilizacin.
Existe en Corea del Sur, el ingeniero Mr. Lee, quien posee,
probablemente la mejor tecnologa de pirolisis del mundo, enfocada a
la destruccin de RSU. En enero de 2010, visitamos su planta piloto.
Tiene un costo de 30 millones de dlares americanos para 20
ton/RSU/da.
Duplicidad, leo / tela, 120 x 180 cm, 200
Gasificacin/Metanizacin
La materia orgnica se descompone por va aerbica (compostaje),
con alta presencia de oxgeno o por va anaerbica (metanizacin), con
nula o muy poca presencia de oxgeno. El compostaje consiste en la
descomposicin aerbica (con oxgeno) de residuos orgnicos como
restos vegetales y animales, por medio de la reproduccin masiva de
bacterias aerobias termfilas. El material orgnico resultante es
entonces reciclado como composta para agricultura.
La gasificacin es usada para convertir materiales orgnicos
directamente en un gas sinttico (syngas) formado por monxido de
carbono e hidrgeno. El gas se puede quemar directamente para
producir vapor o en un motor trmico para producir electricidad. La
gasificacin se emplea en centrales elctricas de biomasa para producir
la energa renovable y calor. (Ver grfica en la siguiente pg.)
Incineracin
Probablemente la primera tecnologa que se us para reducir el
volumen de los Residuos Slidos Urbanos fue la incineracin. Convierte
los RSU en calor, emisiones gaseosas y cenizas residuales slidas. Y
gracias a ella, conocemos los graves daos a la salud por las dioxinas
y furanos que genera.
Una planta Waste-to-Energy (WtE), es un trmino moderno para un
incinerador que quema RSU en un horno de alta eficacia para producir
vapor y/o electricidad e incorpora sistemas de control de
contaminacin del aire modernos y monitores de emisin continuos.
La incineracin se usa en Europa y en pases como Japn donde la
tierra es un recurso escaso. Suecia ha sido un lder en la utilizacin de
energa generada por incineracin desde 1985. Dinamarca tambin
hace un uso extensivo de la incineracin WtE en generacin de calor y
electricidad que se utiliza para calefaccin urbana.

Arrow Ecology/Arrow Bio


El Tratamiento Mecnico Biolgico (TMB) es un tipo de tecnologa que
combina la clasificacin mecnica y el tratamiento mecnico biolgico
de los residuos. ArrowBio, tecnologa Israelita lo propone desde 1996.
En Mxico, Promociones Russek de Benjamin A. Russek de Garay, a
travs de su filial Enerpruss, est promoviendo esta tecnologa, cuyo
objetivo es disear, construir, instalar y operar plantas de reciclaje,
de residuos slidos urbanos y generacin de energa elctrica
sustentable, as como de fertilizantes orgnicos, en un contexto de
tecnologa limpia. Recepcin de los residuos slidos urbanos sin
necesidad de preclasificacin. Separacin de los residuos con base en
un proceso hmedo en donde se separa la materia orgnica de los
residuos inorgnicos. Usa el agua de dos maneras: primero, se emplea
para separar las diferentes clases de RSU. Al sumergirse, los plsticos
flotan en la superficie, el material biodegradable absorbe algo de agua
y queda suspendido en el medio, y el metal, las piedras y el vidrio se
sumergen en el fondo del contenedor. Segundo, el agua ayuda al
material biodegradable a romperse. Se utiliza un hidrotriturador, con
poderosas corrientes de agua. Biodigestin de la materia orgnica,
recuperacin del biogs con alta concentracin de metano y generacin
de energa elctrica con motores a base de gas metano (adems de la
generacin de fertilizante orgnico enriquecido. Reciclaje de residuos
inorgnicos: pet, plstico, metal, papel. Arrow Bio cuenta con dos
plantas de procesamiento de residuos instaladas en el mundo: Tel Aviv
y Sdney, Australia.
Inversin aproximada a los 36 millones de dlares para una Planta de
200 ton/da. de RSU.

Conclusiones
Todas estas tecnologas son tcnicamente viables.
Maduras: Incineracin, Pirlisis, Termlisis, Gasificacin, Metanizacin
y Mineralizacin (Procesos Trmicos con altos riesgos de operacin por
la generacin de Dioxinas y Furanos)
En Proceso: Arco de Plasma
Experimentales: Torre Azul y Concord Blue y Arrow Bio.
Ninguna de ellas es accesible a nuestro pas, debido a que la capacidad
financiera de nuestros ayuntamientos no puede pagar estas nuevas
tecnologas.
Una comparacin econmica de ellas, respecto al Relleno Sanitario,
podra ser la siguiente:
La premisa que plantean estas tecnologas modernas de que pueden
producir energa elctrica (ya sea como syngas, biogs o directamente
como calor para turbinas de vapor) suficiente como para recuperar sus
altos costos de inversin/ operacin/mantenimiento y todava ganar
dinero, por ingresos de Kw/hora (por parte de CFE) no tiene viabilidad
econmica en nuestro pas. Ya que actualmente la CFE paga solamente
$ 1.40/kwatt/hora y no creo que tenga ningn inters de subsidiar este
tipo de proyectos. Solo como ejemplo, debo decir que estuve en
Barcelona, Espaa, en mayo pasado y pude constatar que ellos s
cuentan con un apoyo del gobierno y reciben un pago subsidiado de
2.5 euros/kwatt/hora.
Sabemos que la energa contenida en los Residuos Slidos Urbanos no
rebasa en ningn caso los 5,000 Kcal/Kg. lo que hace ms complicado
el esquema de Waste to Energy. En Estados Unidos, Inglaterra,
Francia, Japn, Corea o Alemania, sus gobiernos locales pagan por
disposicin final de RSU, desde 60 hasta 150 dlares por tonelada.
Mxico no puede pagar estos altos costos, todava. Por eso es urgente
que modifiquemos el marco regulatorio para que exista un cobro
obligatorio para la gestin integral de los residuos slidos urbanos y
que los ayuntamientos puedan establecer alianzas con el sector privado
para formar asociaciones pblico privadas (APP) con reglas claras u
organismos operadores de la gestin integral de los RSU, como lo
hacemos con el agua. Y abandonar este viejo esquema de concesin a
20 o 30 aos.
Estas son las razones, a mi juicio, por las que en nuestro pas todava
no existe ninguna instalacin de estas nuevas tecnologas.