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Breve historia de Israel

1. La historia de Israel
2. Los orgenes de Israel
3. Los Patriarcas
4. La conquista de la Tierra Prometida
5. Israel en el periodo pre estatal
6. El reinado en Israel
7. Los Estados de Israel y Jud
8. La soberana de los persas
9. Griegos y romanos
10. Diversas hiptesis acerca de los orgenes de Israel
11. Las tribus de Yav
12. Impacto actual de la obra Las tribus de Yav
13. Problemas acerca del origen de Israel
14. Mapas bblicos
15. Bibliografa sugerida

Imagen:
David vence a Goliat

Mira que te mando que te esfuerces y seas valiente


No temas ni desmayes, porque Jehov tu Dios estar contigo
En dondequiera que vayas

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Josu 1:9

La historia de Israel
Introduccin
Al abrir la Biblia lo primero que descubrimos es la historia del pueblo de Dios. Se trata de una
historia viva, con personajes que nos llenan de asombro, pero a la vez aprendemos de su fe y de sus
experiencias con el Dios que maneja y sujeta la historia. El origen de la historia de Israel se encuentra en los
relatos y narraciones de la Biblia, pero ellos no nos quieren entregar una historia fra, sino que esa historia
es contada para que saquemos una leccin de ella.
Debemos considerar que al leer la Biblia, y al estudiar la historia de Israel, no estamos leyendo
cualquier libro de historia, no estamos estudiando cualquier historia corriente. Por esa razn no debemos
leer con el criterio de la historia comn, ni con pensamientos cientficos. Historia es la narracin y
exposicin verdadera de los acontecimientos pasados y cosas memorables. En sentido absoluta se toma
por la relacin de los sucesos pblicos y polticos de los pueblos; pero tambin se da este nombre a la
sucesos, hechos o manifestaciones de la actividad humana de cualquier otra clase 1 Ninguno de los relatos
de la Biblia fueron hechos en sentido estrictamente histrico, tampoco fueron pensados para probar
determinadas teoras ni para alimentar el razonamiento de las personas, entonces Para que fueron
escritos? Cul es el motivo principal de la existencia de estos relatos que dan forma a personajes y a la
historia del pueblo de Dios?
La razn principal es alimentar nuestra fe en el Dios verdadero, los relatos y narraciones tienen
como propsito fundamental predicar una fe, producir una renovacin en la espiritualidad y acercar a Dios,
por esa razn no vamos a encontrar continuidad entre los relatos, ni vamos a encontrar una hilacin
histrica, ni hechos que permitan una comprobacin cientfica de los acontecimientos, las narraciones en el
fondo quieren predicar y ensear sobre la fe en un Dios personal.
El pueblo de Israel y de Jud no aparecen en un determinado tiempo, ellos se fueron formando muy
lentamente, en medio de civilizaciones ms antiguas que ocupaban el espacio que hay entre Mesopotmia y
Egipto. En el presente texto mostraremos en forma breve su nacimiento y la posterior constitucin como
pueblo, que definitivamente encontrar su unidad nacional bajo la figura del Rey David, cuya capital a contar
de ese momento ser la ciudad de Jerusaln, y luego el esplendor del templo en la poca del Rey Salomn.
La Historia de los Patriarcas se cuenta en torno a la figura paradigmtica del padre de la fe, que
es Abraham, en quin se da el inicio del llamado a una aventura de fe. Moiss es el personaje central del
acontecimiento fundacional, que es la salida de Egipto, conocida como El xodo y la caminata por el
desierto con la experiencia en el Sina, que permite al Pueblo de Dios, recibir las tablas de la ley.
Israel y Jud existen como reinos, bajo David y Salomn, luego tuvieron una larga historia de
divisiones. La parte norte conocida como Israel desaparece bajo los golpes de Asiria en el siglo VIII A.C. y la
parte sur conocida como Jud fue destruida por Babilonia en el siglo VI A.C.. Pero la cada de los estados, o
de los reinos no significa que desaparezca el pueblo de Dios, ellos siguen viviendo, reflexionando, orando y
reconcilindose con Dios en diferentes lugares, de la Palestina, en Babilonia y dispersos en el mundo de su
tiempo.
Bajo el imperio de los Persas, un grupo de los judos volvi para reconstruir el templo y las murallas
de la ciudad de Jerusaln, en el periodo de los griegos los judos intentan una sublevacin, pero esta es
sofocada y quedan las condiciones para el avance de los Romanos, quienes en definitiva los dominan y los
convierten en una provincia de su imperio.
La invasin de los Romanos pone fin a la vida autnoma de los judos, pero el pueblo de Dios
llamado Israel sigui viviendo en muchas comunidades dispersas, tanto en Palestina, como en Babilonia y
dispersos en otros lugares del imperio romano

Los orgenes de Israel


La tierra donde se desarrollan loas acontecimientos importantes de la historia de Israel, es conocida en la
Biblia con el nombre de Canan, o la tierra de Israel. Pero el nombre ms comn es el de Palestina.
Por la conformacin geogrfica este sector fue escenario de grandes guerras desde tiempos remotos. En el
comienzo de la edad de bronce (3000 A.C) viva en Palestina una poblacin de lengua semtica. La
arqueologa antigua muestra que existieron ciudades bien construidas como Meggido, Bet- san, Jeric, Hai,

1
Contexto Bblico Jaime Alarcn, pgina 8

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etc. Adems nos revela la existencia de una cultura floreciente y un creciente intercambio cultural con
Egipto.
En la primera mitad de la Edad de bronce, a travs de grandes guerras y luchas internas, se destruyeron las
ciudades importantes y la poblacin disminuy.. En la segunda mitad de la edad de bronce se caracteriz
por el dominio territorial de los Hicsos, estos procedan del norte, llegaron a travs de una gran migracin de
pueblos y dominaron Siria y Palestina. Los Hicsos trajeron nuevas tcnicas de combate incorporados a la
guerra., como por ejemplo la espadas de hierro, carros impulsados por caballos, etc.
En la edad de bronce posterior, la Palestina se encuentra bajo el dominio de los Egipcios. Los faraones de la
18ava, dinasta ( a partir de 1580 A.C.) consiguieron con su poderos repeler a los Hicsos. Los Egipcios
mantuvieron el sistema feudal creado por los Hicsos, constituyendo seores feudales, reyes de las
ciudades.
Por el ao 1297 A.C. se produjo la invasin de los Heteos por el norte. Este pueblo vena del Asia Menor y
se encargo de detener el avance expansionista de los egipcios. En 1280 A.C. RAMSES II y HATUSILL
firmaron un acuerdo de paz entre ambos pueblos donde Cades fue declarado el lugar lmite entre Egipcios y
Heteos.

Alrededor del 1200 A.C. decay el poder de los Egipcios, cesando su dominio sobre Palestina. La tierra se
encontraba dividida en numerosas ciudades estado, cuyos reyes se combatan mutuamente, cada cual
procuraba ampliar sus lmites. En medio de esta situacin ocurri la toma de la tierra de Palestina, que
nosotros conocemos como la conquista de Cannan, este acontecimiento permiti la entrada del pueblo de
Israel a la tierra prometida. ( Es importante considerar las diversas teoras e hiptesis sobre los orgenes de
Israel, donde se habla a veces de conquista, asentamiento, revuelta de las tribus, etc.. )
Un arameo a punto de perecer fue mi padre, el cual descendi a Egipto y habit all con pocos hombres, y
all creci y lleg a ser una nacin grande, fuerte y numerosa; y los egipcios nos maltrataron y nos afligieron,
y pusieron sobre nosotros dura servidumbre. Y clamamos a Jehov el Dios de nuestros padres; y Jehov
oy nuestra voz, y vio nuestra afliccin, nuestro trabajo y nuestra opresin; y Jehov nos sac de Egipto con
mano fuerte, con brazo extendido, con grande espanto, y con seales y con milagros; y nos trajo a este
lugar, y nos dio esta tierra, tierra que fluye leche y miel. 2
Esta es la antigua confesin de fe del pueblo de Israel, que nos muestra a los antepasados del pueblo en
parentesco con los pueblos errantes de origen arameo, que fueron parte de los movimientos migratorios en
busca de tierras de cultivo Los antepasados de Israel eran pastores seminmadas, dueos de rebaos, que
se trasladaban a los mrgenes de tierras de cultivo, para este fin contaban con la aprobacin de otros
pueblos en base a acuerdos y contratos.
Donde no existan acuerdos o tratos se ocasionaban luchas por aprovechamiento del agua de los pozos.
(Gnesis 26:18-35) En algunos casos, se permita a los seminmadas el paso por las tierras, a travs de su
territorio, con varias condiciones. (Nmeros 20:17-19).
Entre los pastores seminmadas se contaba a los patriarcas de Israel, quienes segn la tradicin habitaban
en tiendas. (Gnesis 12:8)

Los Patriarcas
La historia de los patriarcas nos muestra con claridad el mundo religioso de los antepasados de Israel, ellos
adoraban al Dios de los padres. La caracterstica de esta forma de adoracin es diferente a la forma como
los cananeos adoraban a sus dioses, como por ejemplo de acuerdo a los lugares de adoracin. De esta
manera los dioses paganos de los cananeos, son divinidades locales muy relacionadas a los ciclos de la
naturaleza y los ritos de adoracin se llevaban a cabo de acuerdo al proceso de la agricultura.
Pero el Dios de los padres, se trasmita de generacin en generacin y se le llamaba de acuerdo a la
persona con la cual Dios se revelaba, por ejemplo El Dios de Abraham. Tambin, el Dios de los padres
tena un sentido ms csmico y de aplicacin general a todos los lugares donde el que adoraba poda
recorrer, esto quiere decir que no era un dios limitado a una determinada comarca o pueblo, o aldea.
Junto con la revelacin divina, los patriarcas reciban la promesa de una tierra y una vasta descendencia,
esto era parte de la bendicin y no era como en el caso de los dioses cananeos, una condicionante a la
accin divina, o a los sacrificios realizados por los adoradores.
La importancia de la fe primitiva de los israelitas, era que su fe estaba basada en un Dios personal, y la
relacin con ese Dios era de tipo personal. Adems esa fe era trasmitida y se constitua en las nuevas

2
Deuteronomio 26:5-9

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generaciones. Cuando las tribus adoraban a Jehov, reconocan en l todas las promesas que Dios hizo a
sus padres.
El evento fundamental por el cual un grupo importante de israelitas paso a reconocer el nombre de Jehov,
como el nombre de su Dios, antes de una vida establecida en un solo lugar, ocurri en el Sina. Esto es el
momento en que reciben las leyes y el ordenamiento como pueblo, para adorar y vivir en comunidad en una
relacin de amor y justicia con otros pueblos vecinos.
El acontecimiento ms significativo es el tiempo que ellos estuvieron cautivos y sufrieron la opresin en
Egipto. As como lo relata la Biblia, ellos, llegaron a las riberas de Egipto en busca de tierras de cultivo en
una poca de grandes migraciones por fuertes sequas, que asolaron las regiones donde vivan los
patriarcas.
Fuentes egipcias proporcionan descripciones de este proceso de liberacin una inscripcin egipcia que se
remonta al 1350 A.C. relata una inscripcin del sucesor de RAMSES II menciona a Israel e insina que se
trata de un pueblo nmada3 Alrededor del 1200 A.C. un funcionario aduanero egipcio comunic a sus
superiores que haba dejado pasar tribus nmades, para que sobreviviese ellos y sus animales en las tierras
del Faran.
Por otro lado no se descarta el hecho que a raz de un hambre generalizada muchos pueblos fueran
convocados por los egipcios para cumplir determinados servicios a cambio de alimentos. Posteriormente
esta reclutacin de los seminmadas fue francamente en contra de su voluntad ya que en ellos los egipcios
descubrieron mano de obra barata.
Esto corresponde a la poca en que los Israelitas en Egipto son clasificados con el nombre de Los hebreos
(habir) (xodo 2:11-13) esto no constituye un reconocimiento de nacionalidad o raza, sino ms bien una
clasificacin muy bien planificada de todos los pueblos errantes que sirven de mano de obra barata a favor
de las construcciones egipcias (xodo 1:11)
Tanto los israelitas como otros pueblos errantes sirvieron duramente en las construcciones de las grandes
ciudades de Pitn y Ramses, por lo que RAMSES II es el Faran de la opresin que nos narra la Biblia
( 1301-1234 A.C.)
Una confesin de fe antigua de Israel tiene su base en la liberacin de Egipto: Yo soy Jehov tu Dios, que
te saqu de tierra de Egipto, de casa de servidumbre4
Esta tradicin de la liberacin de Egipto recorre todo el A.T. y es relatada en forma maravillosa en xodo
15:21.
Este acontecimiento histrico se transform a la vez en una fuente de inspiracin y de gran significacin
para la fe del primitivo Israel. Los antepasados de Israel experimentaban una fe victoriosa sobre los
poderosos egipcios. Desde all se fortalecer la fe en el Dios que acta en la historia y en medio de la
naturaleza, de all las vibrantes narraciones de xodo 14:19-29.

La conquista de la Tierra Prometida


En general el A.T. no nos entrega un relato completo de la supuesta toma de la tierra de Canan por parte
de los Israelitas, ms bien existen narraciones aisladas de tomas territoriales por parte de las tribus.
Por diversas fuentes egipcias, de la poca del Bronce posterior, sabemos que la tierra de Palestina en las
planicies frtiles era protegida por grandes fortificaciones, en tanto que los lugares montaosos y tierras
menos frtiles estaban menos habitadas y poco protegidas.
Las tribus israelitas se asentaron inicialmente en las regiones montaosas de la tierra, no pudieron fijarse en
las planicies habitadas por cananeos y protegidas por grandes fortificaciones y murallas. Esto se deduce de
Jueces 1:27-36.
El proceso de la toma de la tierra no transcurre en paz ni es generalizado. Los israelitas no pudieron
radicarse en las planicies ante la fortaleza de las ciudades estado y en caso de guerras, los carros
interferan seriamente en la lucha. Jueces 1:19. Josu 16:10 Josu 17:12.
Solamente despus de un tiempo de vivir en la tierra y cuando los israelitas se volvieron fuertes, es que
llegaron a conquistar ciudades fortificadas que anexaron a sus territorios Otro elemento de importancia
histrica es mencionar que la conquista o la toma de la tierra de Cannan, no fue un privilegio solo del pueblo
de Israel, sino que adems otros pueblos de origen arameo participaron en la entrada y en la toma de la
tierras ( Edomitas, Moabitas, Amonitas). Estos pueblos llegaron a los mrgenes de la tierra de cultivo
ubicndose en diferentes regiones de la tierra, la que disputaban a su vez con los cananeos. La ciudad

3
.DICCIONARIO ILUSTRADO DE LA BIBLIA, Edit. Caribe Pag. 183
4
Exodo 20:2

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importante para estos pueblos de origen arameos lleg a ser histricamente Damasco, uno de los
principales vecinos de Israel.
Paralelamente, en esa misma poca de la toma de la tierra por parte de Israel y los pueblos arameos,
ocurri tambin la invasin de los pueblos de los mares como parte de una invasin mayor, unos llegaron
por el mar y otros por tierra , a travs el Asia menor, recorriendo la costa Sirio- Palestina hacia el sur, estos
pueblo amenazaron incluso a Egipto. ( La conquista o toma de la tierra, es una de las tantas teoras del
origen de Israel )
RAMSES III los derrot en una gran batalla terrestre y naval, lo que bloque el camino a Egipto y se
radicaron en las costas de Palestina. Un grupo de ellos se radic al su del Carmelo, y otro grupo conocido
con el nombre de Filisteos se radic al oeste de Jud. En este sector fundaron las ciudades estado de
Gaza, Ascaln, Asdode, Ecrn y Gad. Los filisteos, pueblo no semtico, de origen indoeuropeo, ocuparon
la parte sur de Palestina. Formaban parte de los llamados pueblos del mar que habitaban las islas y las
costas del mar Egeo , pero que fueron expulsados de sus territorios al producirse los grandes movimientos
migratorios ocurridos en el E. , del mediterrneo y el SE., de Europa, durante la ltima parte del segundo
milenio A.C. 5
De all en adelante los Filisteos se transforman en la historia siguiente en una constante amenaza para el
pueblo de Israel.

Israel en el periodo pre estatal


(1200- 1000 A.C.) Durante los dos primeros siglos despus de la toma de la tierra prometida, el pueblo de
Israel estaba unido por una liga de tribus. Esto se conoce con el nombre de Anfictiona. Esta es una unin
voluntaria y apoltica de doce tribus (12) en algunos casos son solamente seis, que giran en torno a un
santuario central.
El nmero doce o seis, se debe a una cuestin de tipo prctico, ya que las tribus se turnaban de uno en uno
o de dos en dos meses para la prestacin de servicios en el santuario central.
En los pueblos vecinos de Israel exista la costumbre de organizarse en base a estas ligas de doce tribus.
Por ejemplo los Arameos ( Gnesis 22:20-24) Los Ismaelitas (Gnesis 25:13-16) y los Edomitas (Gnesis
36:10-14)
Un acontecimiento importante para el pueblo de Israel, en este tiempo de vida tribal, fue el encuentro y
organizacin en las doce tribus en Siqun ( Jueces 24) desde ese momento la liga tribal ( compuesta de
12 tribus) pas a llamarse Israel y oficialmente se le denomin a Jehov el Dios de Israel.
Ya que las tribus no estaban ligadas por una unin poltica central, solo se distingua un cargo de
importancia superior, y este era el de Juez de Israel. La funcin de este Juez era proclamar en las reuniones
anfictinicas el derecho divino y decidir cuestiones jurdicas complejas.
En la tierra de Canan, habitaban los Cananeos, los Amorreos y los Heteos. Los Cananeos eran influyentes
y permanecieron en las tierras frtiles. As los israelitas compartieron con ellos, sosteniendo una
coexistencia pacifica, a tal punto de que estos ltimos, de origen arameo adoptaron la lengua nativa, la
cananea. De all surgi el hebraico, que es un dialecto cananeo, con influencia aramica.
Israel al radicarse en las tierras de cultivo pas a las actividades pastoriles y a la agricultura, es as que
cambio de una vida nmada, a una vida ms sedentaria y establecida, se inicia de este modo todo un
proceso cultural en Israel que cubre todos los aspectos de la vida, la familia, la vivienda, el entorno, etc.
En el aspecto blico, la liga tribal no entr en ninguna guerra que contemplara a todo Israel, cada territorio
era defendido en forma particular por las tribus. En algunos casos las tribus vecinas, acudan en ayuda de
sus hermanos. Los lderes de Israel eran ms bien carismticos, es decir eran tomados por el Espritu del
Seor, para realizar as una guerra santa.
Israel no conoci comandantes o militares profesionales, menos una organizacin jerarquizada del ejrcito,
todos los movimientos de tipo blico eran dirigidos por el Espritu de Dios e involucraban al pueblo en su
conjunto.
El libro de los Jueces muestra que a pesar de la coexistencia pacifica con los Cananeos, con el correr del
tiempo se desarrollan fuertes tensiones blicas (Jueces 5)
La amenaza ms peligrosa para el pueblo de Israel en definitiva fueron los filisteos. Las historias de Sansn
( Jueces 13-16) nos muestran estos conflictos con los invasores. Sansn aparece como el carismtico
luchador. Los filisteos se empean por ampliar sus territorios y conseguir a toda costa el dominio de la
regin de Palestina.

5
DICCIONARIO ILUSTRADO DE LA BIBLIA, Caribe, pg. 233.

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El reinado en Israel
La liga tribal de Israel estaba rodeada por estados de los ms variados tipos y formas. Las ciudades estado
de los filisteos estaban unidas a travs de una alianza de tipo poltico y actuaban siempre en conjunto, de
esta manera mostraban su podero militar. ( I Samuel 17:5-7) Israel permaneci largo tiempo bajo el sistema
de la Anfictiona, por su alta conviccin en el reinado de Jehov sobre todo Israel. (Jueces 8:23).
En medio de situaciones de emergencia, ante ataques con grandes prdidas para las tribus de Israel, es
que surge un grito solicitando una mayor unificacin bajo un lder ( I Samuel 8:5) la dependencia de lderes
carismticos, lleg a ser algo inseguro, ante el podero de los ejrcitos de los filisteos, cundi el temor y el
pueblo se senta amenazado en su existencia.
El primer rey de Israel, sigue los moldes del lder carismtico. Sal, fue designado por Samuel ( I Samuel
11:6) Al comienzo de su reinado Sal se aboc a tareas puramente militares, la principal de ellas era la de
expulsar a los filisteos de los territorios israelitas (I Samuel 13-14) 6
As como se inici guerreramente, el reinado de Sal termin en una batalla donde Israel perdi en los
montes de Gilboa. David ya haba tenido una importante actuacin en tiempos de Sal (I Samuel 16:21,
18:5, 6, 30). David lleg a ser un rey al estilo de los pueblos vecinos, con mayor auge y organizacin que
estos.
Jerusaln para ese entonces era una ciudad estado cananea, David la conquist y la transform en el
centro de su reinado, esta lleg a llamarse La ciudad de David. Como rey de la ciudad estado de
Jerusaln, David tambin la constituy en el centro del servicio de adoracin y del culto a Jehov. De este
modo Jerusaln tambin se llam La ciudad de Dios.
David fue mucho ms contundente en las batallas contra los filisteos, terminando definitivamente con el
dominio de estos sobre los territorios de Palestina. Los filisteos se atrincheraron en sus ciudades estado
cediendo las tierras al rey David.7
El reinado de David constituye uno de los puntos de importancia en la historia de Israel, la conquista de la
ciudad estado de Jerusaln, la anexin de nuevos territorios, la expulsin de los filisteos, la organizacin
del ejrcito, el culto a Jehov Dios, y la cohesin de todas las tribus en un solo pueblo, llegaron a dar a
David un sentido mesinico, su figura lleg a ser ejemplo y prototipo de los reyes de Israel.
Alrededor de la mitad del siglo X A.C. Salomn asume como el heredero de un reino grande. Su tarea sera
fortalecer este reino y buscar el equilibrio entre la diversidad de sus componentes. Salomn no cumpli con
estas expectativas, en lugar de eso, vivi a costa de todo lo logrado por David su padre.
Su reinado se caracteriz por la pompa, el lujo, al estilo de los grandes reyes de oriente, con una corte
costosa, grandes construcciones, el comercio y un extenso intercambio diplomtico con las naciones
vecinas. Asegur bien su podero eliminando a sus enemigos, en esto sigui el estilo de los reyes orientales
( I Reyes 2:13ss)
Para la mantencin de estos grandes gastos que demandaba la administracin del reino de Salomn, este
dividi el estado del norte en 12 regiones administrativas, cada intendencia deba proveer para la
mantencin de la corte, durante un mes.8
Adems de las innovaciones en el campo administrativo, Salomn introdujo modificaciones en el ejrcito.
Salomn incorpor el carro de guerra tirado por caballos y construy ciudades de guarnicin para cobijar su
podero blico (I Reyes 9:15-19)
De gran particularidad fueron las construcciones de la ciudad de Jerusaln, palacios para la guardia real,
saln de audiencias, residencial del rey, edificaciones para su harem y para su corte. Ms al norte
construy el templo. El templo de Salomn tena tres partes : Ante sala, Santuario y lugar Santsimo. El
templo de Salomn super en grandeza a los santuarios de la edad de bronce y de la edad de hierro.
El templo de Jerusaln fue construido como el santuario estatal, siendo el rey la autoridad cultual suprema,
de all se deduce la unin fuerte que se produce entre el palacio y el templo, como una unin de tipo poltico
y religioso.
A pesar de toda la admiracin que caus el brillo y podero del reinado de Salomn, ya en su propia poca
comenz a surgir una actitud crtica por el contraste entre el gran lujo y la vida cotidiana del pueblo
empobrecido.
Con el amplio auge que dio al comercio surgi toda una clase de comerciantes, de este modo estaban
lanzadas las bases para la diferencia de clases que se iran profundizando con el correr del tiempo.

6
acontecimientos importantes en la vida de Sal Biblia de referencia Thompson Pg. 1511
7
David Biblia de referencia Thompson Pags. 1512-1513
8
Salomon Biblia de Referencia Thompson , Pags. 1514-1515

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Los Estados de Israel y Jud


Al morir Salomn en el ao 926 A.C. fue sucedido por su hijo Roboam, sin problemas en Jerusaln y Jud.
Por el sur, era muy fuerte la idea de la sucesin hereditaria de la dinasta de David. En cambio en el norte,
ya en tiempos de Salomn cunda el descontento. Este estado del norte, estaba inclinado a aceptar el
nuevo rey y con ello la unidad de Israel como un solo pueblo, pero a base de algunas condiciones. Cuando
Roboam fue a Siqun en busca de la aclamacin en su calidad de nuevo rey, los del norte quisieron
negociar con l, especialmente en lo relativo a los tributos y el trabajo forzado impuesto por Salomn
durante su reinado.

Roboam, se comport de manera arrogante y no tuvo la suficiente humildad para enfrentar este periodo de
negociaciones, no acept ningn tipo de negociacin. Como consecuencia de esto las tribus del norte se
separaron de la casa de David, por la falta de comprensin ante las justas peticiones que hacan las tribus. 9
Los israelitas colocaron como rey del norte a Jeroboam, un lder que durante el reinado de Salomn haba
desplegado una serie de crticas y ante la falta de comprensin y sabidura para llevar adelante las
negociaciones , las tribus vieron en l a la persona que en forma natural les guiara como el nuevo estado
de Israel. As el gran reino de David que alcanz la gloria en un momento de la historia, comenzaba a
desmembrarse, cualquiera sean los argumentos a favor o en contra una realidad es cierta, que el podero de
Israel comenzaba a decaer. Desde este cisma, Israel y Jud comienzan una historia de estados divididos.
Los estados de Israel y Jud comienzan a vivir una historia en forma independiente y que les llevar a
alejarse en forma paulatina. Esto trajo varias consecuencias inmediatas, ya que al ser pequeos estados,
pierden su hegemona sobre la zona, y se tornan cada vez ms vulnerables. Los estados de Israel y Jud
vuelven a sentir las amenazas de sus vecinos ya que ahora estn cada vez ms debilitados como nacin.
El cisma de los dos reinos trajo tambin como consecuencia una divisin en el aspecto religioso, Jeroboam
busc la autonoma cultual al separarse de la adoracin que era centralizada en la ciudad de Jerusaln, de
este modo volvi a recuperar la fuerza de los antiguos santuarios de Betel y Dan, que eran los lugares de
adoracin antes de la existencia del templo y que les traa a la memoria la poca gloriosa de las tribus y de
la conquista de la tierra prometida.
En Jerusaln rein por 400 aos la dinasta de David. Mientras que en el reino del Norte se destacaron dos
dinastas, la de Omri y la de Jeh. Destacndose entre ellos los reyes Acab y Jeroboam II .
Fue el poderoso imperio Asirio el que llev a su fin al estado del norte, Israel. Ya en 732 A.C., parte del
reino del norte estaba convertido en provincia asiria, con excepcin de la regin montaosa de Samaria. El
golpe final a la ciudad de Samaria fue en 721 A.C., gran parte de la poblacin fue desterrada a
Mesopotmia, y en su lugar llegaron los Babilonios y los Sirios.
En el reinado del sur, se destacan los reinados de Ezequas y Josas, este ltimo en el ao 621 A.C. realiz
las reforma del culto , basndose en el Deuteronomio. El naciente imperio Babilnico puso fin al reinado del
Sur, en el 597 A.C. Nabucodonosor tom Jerusaln y deport al rey con toda la corte a Babilonia. En el 587
A.C. Nabucodonosor conquist Jerusaln definitivamente, destruyendo la ciudad y el templo y esta vez gran
parte de la poblacin fue llevada al destierro que se conoce con el nombre de : El cautiverio babilnico. 10

La soberana de los persas


Con la muerte de Nabucodonosor comienza la decadencia del imperio Babilnico. El prncipe Persa,
llamado Ciro, derrib al rey Meda y lleg a constituirse en rey de Media y Persia. En 539 A.C. atac a
Babilonia, conquistando el reinado neo Babilnico donde estaban las tierras de Siria y Palestina.
La estabilidad del imperio Persa se fundament en el trato que tuvo con los pueblos subyugados, este fue
de mayor tolerancia y respeto por las culturas religiosas, esto es un cambio en la forma de hacer poltica a
nivel mundial en relacin a los que hicieron los imperios asirios y babilonios.
Esta nueva actitud de hacer poltica a nivel mundial de parte de los Persas tuvo efectos tanto para los
residentes de Jerusaln, como para los judos que haban sido desterrados a Babilonia. En el ao 538 A.C.
Ciro promulg un edicto que ordenaba la reconstruccin del santuario de Jerusaln. (Esdras 6:3-5) 11
Los profetas Hageo y Zacaras tomaron como iniciativa la reconstruccin del templo, trabajo que haba
quedado suspendido. Del 520 A.C. al 515 A.C. se llev a efecto la reconstruccin del templo.

9
El Reino Dividido Biblia del Diario Vivir Pags. 474-475
10
Los Babilonios Biblia de estudio SBU. Pags. 502-503
11
Los Persas Biblia de estudio SBU. Pags. 606-607

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En el espritu del trato que dieron los persas a los pueblos subyugados, se permiti el regreso de muchos
de ellos a su lugar de origen. La repatriacin de judos debi ocurrir a mediados del siglo V A.C., esto lo
revela la correspondencia con el rey Artajerjes I (465-424 A.C.), que es una correspondencia mantenida
entre funcionarios Samaritanos y el rey.
Estos funcionarios Samaritanos llamaban la atencin al rey porque estos retornados, haban tomado con
impulso la construccin del templo y las murallas. Esto nos muestra cuanta iniciativa tomaban los retornados
al regresar a su tierra.

Griegos y romanos
En el ao 332 A.C. Alejandro el Grande conquist el imperio de los Persas y por consiguiente tambin la
tierra de Palestina. A travs de la anexin de grandes territorios al imperio de Alejandro, y luego el estado de
los Tolomeos, se abrieron nuevos campos para la dispersin (dispora) de los judos.
Por otro lado el Helenismo comenz a penetrar en las ciudades de Palestina. En el siglo III A.C. se llev a
efecto la traduccin griega del Antiguo testamento, para las comunidades judas que estaban en Egipto.
Esta se conoce como los setenta (LXX).
En el siglo II A.C. los Seleucidas partieron de Siria y avanzaron hacia Jerusaln. Antioco IV Epifanes profan
el templo con su invasin prohibiendo el culto judo y la circuncisin, orden que se adorase al dios Zes
Olmpico
Contra estas ordenanzas se dirigi una revuelta llevada adelante por Judas Macabeo, esta revuelta fue
impulsada y apoyada por grupos que intentaban preservar la fe tradicional del pueblo. Judas Macabeo
dirigi la nueva inauguracin del templo en el 164. A.C.
En el ao 66 A.C. Pompeyo consigui asegurar la soberana romana sobre el Asia menor al someter a los
Armenios bajo su poder. Algunos crculos fariseos enviaron mensajes a Pompeyo para que pusiera tambin
fin a los Hasmoneos y restituyera a los fariseos a sus antiguos moldes.
El ataque de Pompeyo, encontr resistencia, por lo que en medio de la indignacin de los crculos fieles a la
ley, este entro con sus ejrcitos al templo mismo y hasta el lugar santsimo. Pompeyo transform la regin
de Palestina y de Siria en una provincia romana.

Diversas hiptesis acerca de los orgenes de Israel


Acerca del origen de Israel existen varias interpretaciones y propuestas de estudiosos sobre el tema, las
que se agrupan en: conquista, asentamiento, revolucin campesina, revolucin progresiva. etc.
El libro de Josu expone los hechos de la siguiente manera: Las doce tribus procedente de la
Transjordania, atraviesan el Jordn bajo el mando de Josu, se apoderan rpidamente de Jeric y Ay, y
someten las zonas vecinas mediante un pacto con los gabaonitas. Este pacto es el que provocar el
enfrentamiento con los reyes cananeos del sur , que terminar con la conquista de toda esa zona. Y, como
consecuencia de ella, se formar una coalicin de reyes cananeos del norte, que tambin sern
derrotados. De este modo, en una rpida campaa, en una especie de guerra relmpago, las tribus se
hacen del dominio de todo el territorio de Canan, salvo algunas excepciones, actuando cruelmente con los
pueblos vencidos, a los que se les aplic la ley del anatema.
De acuerdo al capitulo 1 de Josu las operaciones militares de las tribus son guiadas en forma
independiente, donde no juega un papel de importancia la figura de Josu y donde se subraya de manera
especial la imperfeccin de la conquista, indicando territorios que no pudieron ser dominados.
1.- EL ASENTAMIENTO PACIFICO
La propuesta de esta teora consiste en decir que los israelitas llegaron a Palestina en forma paulatina, en
aquel entonces Canan estaba dividido en ciudades estado desde el comienzo del segundo milenio.
Geogrficamente la situacin no era la misma en las llanuras, que en las montaas. Las ciudades estado de
los cananeos estaban situadas preferentemente en las llanuras, mientras que en las regiones montaosas
eran poco frecuentes.
Fue entonces, de acuerdo a esta teora que en esas regiones montaosas menos organizadas y menos
pobladas, donde primero se asentaron los israelitas . Es as que las antiguas ciudades estado se vieron
poco afectadas por la aparicin. Su destruccin tuvo lugar mucho ms tarde durante la monarqua de Israel,
a comienzos del primer milenio.
En la primera parte de este proceso de asentamiento paulatino, el avance de las tribus fue pacifico, ya que
de no haber sido as, la conquista de grandes ciudades deberan haber adoptado el nombre de los
conquistadores y ser centro de las actividades polticas, cosa que solo ocurre cuando hay triunfos blicos.

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La segunda etapa de avance de los israelitas es del tipo de consolidacin y solo se puede verificar en el
tiempo de David, o en el centro de la monarqua cuando Israel adquiere un mayor podero blico y anexa las
ciudades que no fueron ocupadas en los desplazamientos del asentamiento israelita.
Esta teora tiene su base en que la mayora de las tribus proceden del desierto, y ellas debieron
experimentar el paso normal desde una vida tribal seminmada a otra de tipo agrcola . Esto permite
concluir, de acuerdo al material histrico vigente que este proceso fue muy lento y que llev incluso varias
generaciones.
2.- LA CONQUISTA DE LA TIERRA
El autor W. F. Albright le concede un papel preponderante al tema de la arqueologa, as como otros
autores coinciden con l ( Alt, Noth) para establecer que hubo una conquista, aunque no con los ribetes
que la narra el libro de Josu.
Ellos afirman en base a los hallazgos arqueolgicos, que los israelitas sin perder mucho tiempo procedieron
a destruir a las ciudades cananeas y a ocupar su lugar de manera paulatina.
Betel, debe haber sido una de las primeras en caer, como podra esperarse en su posicin al descubierto.
Fue capturada en el siglo XII y quemada hasta sus cimientos, como lo muestran los indicios de un incendio
devastador, hallados en las excavaciones de 1934.
En todos los casos, las ciudades cananeas son reemplazadas, con una ocupacin mucho ms pobre, como
esta ocupacin coincide con el asentamiento de los israelitas en el lugar, se da por hecho que ellos son
responsables de las destrucciones. Ante las objeciones de que Jeric fue destruida en el siglo XIV, Albright
responde que los ltimos estratos del bronce reciente fueron corrodos por el viento y la lluvia durante los
cuatro siglos que separaron su destruccin . Los autores referidos afirman que Israel se estableci a travs
de una conquista y que a Josu le correspondi un papel de importancia en ella.
3.- LA REVOLUCION CAMPESINA
En 1962 , G. E. Mendenhall rompe con las dos alternativas anteriores de asentamiento pacfico y conquista
de la tierra, proponiendo una nueva hiptesis acerca de los orgenes de Israel.
Segn este autor , las teoras anteriores asumen las siguientes cuestiones bsicas:
- que las doce tribus entraron en Palestina desde fuera, durante la conquista o antes.
- que las tribus israelitas eran nmades
- que la solidaridad entre las doce tribus era tnica y que el parentesco era la base del contraste entre
israelitas y cananeos.
El contraste no se da entre pastores y agricultores, sino mas bien entre el campo y la ciudad, ya que es la
metrpoli la que oprima econmicamente a los campesinos.
Los trminos hebreos hapiru japiru , que aparecen en diversos documentos a partir del 2000 A.C. y en
la Biblia hasta tiempos de David, se refiere justamente a esos individuos que se sienten desplazados de las
sociedad urbana y que no encuentra en la ciudad la debida proteccin.
Lo que plantea al centro de esta teora es que no hubo una conquista de Palestina, en el buen sentido de
la palabra, lo que ocurri de acuerdo a lo que testimoean los textos de Amarna y los acontecimientos bblico,
fue un proceso de alejamiento, no fsico , ni geogrfico, sino poltico y subjetivo, de amplios grupos de la
poblacin con respecto a los regimenes existentes.
No hubo una invasin estadsticamente importante de Palestina al comienzo de las doce tribus de Israel . Lo
que sucedi puede ser denominado como una revolucin campesina, contra la red de ciudades estado
cananeas.
Lo que hizo cristalizar ese movimiento fue la llegada de un grupo de cautivos desde Egipto, unidos por la fe
en un nuevo dios Yahv , con el que haban establecido una alianza. La relacin con esta divinidad estaba
condicionada por la obediencia absoluta a ciertas normas de conducta y por una lealtad absoluta a dios.
Esta prctica de fe result muy atractiva para todos los que sufran el yugo de la opresin, y les impulso a
rechazar las prcticas religiosas ligadas a los poderes cananeos . Este proceso los convirti en hebreos.
En la Biblia se expresa claramente una fuerte oposicin entre israelitas y cananeos , se acepta que los
primeros israelitas estuvieron sometidos a las ciudades cananeas, pero despus consiguieron alejarse de
ellos.
El grupo que escapa de Egipto guiado por Moiss , consigue destruir los dos reinos que dominaban las
zonas ms frtiles, que son Sijn y Og . La derrota de estos reinos fue posible pues contaron con el apoyo
de los aldeanos y los pastores de la regin.
El primitivo Israel se form de una mezcla de cananeos marginados y aventureros hapir , pastores,
campesinos, artesanos itinerantes y sacerdotes descontentos. Israel surgi de una ruptura dentro de la
sociedad cananea y no de la invasin desde el exterior. La religin de la fe en Yahv fue un aspecto central
de esta revolucin, para cimentar y justificar el movimiento frente a los seores feudales cananeos.
4.- LA REVOLUCION PROGRESIVA

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El autor N. P. Lemche , en su obra Early Israel. Antropological and Historical Studies propone descartar
las teorias de Alt y de Albrigth, ya que no encuentran apoyo en la arqueologa, el se queda con la teora de
una revolucin desde dentro, ya que esto se encuadra mejor con los datos de la arqueologa.
El autor propone tomar una visin de conjunto a partir de los datos que proporciona el entorno social y
econmico cultural que se posee de la Palestina a finales del segundo milenio. El autor plantea que ya en el
siglo XIV, las zonas montaosas comenzaron a poblarse por una determinada casta social conocida como
los habiru , antiguos campesinos y habitantes de las pequeas ciudades ubicadas en los valles y llanuras de
Palestina. Las ciudades estado no fueron destruidas, sino que se debilitaron al irse despoblando.
Es un hecho la aparicin de las tribus israelitas cuyas poblaciones quedaron unificadas despus de la
formacin del estado, despus de este periodo ya no son llamadas habiru . La teora se basa en que el
origen de Israel no surge desde fuera, sino que es un avance progresivo desde dentro, donde las tribus se
van fortaleciendo , a partir de los vnculos con el pueblo cananeo del cual es parte en sus orgenes pero
paulatinamente va cobrando ms vigencia la adoracin al Dios nico Yav al cual se le reconocen hechos
maravillosos y se le atribuyen otros.

Las tribus de Yav


El autor Norman Gottwald en su gran obra las tribus de Yav propone su teora sobre los orgenes de
Israel y dice en resumen lo siguiente:
1.- Que el primitivo Israel era una formacin entre cananeos marginados y tribus hapir compuestas por
aventureros.
2.- Israel surge de una ruptura dentro de la sociedad cananea de la cual era parte, no de una invasin o
inmigracin.
3.- Que la estructura social de Israel fue un proceso deliberado y conciente de tribalizacin y re-tribalizacin
4.- La religin centrada en el Dios nico Yav fue un instrumento fundamental para capitalizar y justificar un
nuevo sistema, marcado en la justicia, ante el sistema feudal cananeo.
5.- La sociologa explica y justifica los rasgos distintivos de la religin israelita, situacin que no se consigue
de manera clara con la teologa bblica,
6.- Israel se form histricamente en el periodo entre 1250- 1150 A.C.
7.- Israel se forma en Canan con tradiciones extra cananeas , que formaron parte de los sub grupos, la
ms prominente de estas tradiciones es la que da testimonio de los antepasados esclavos en Egipto. ( estos
esclavos defienden el hecho que su patria anterior era Canan )
8.- Israel se forma como un pueblo cuando asume el poder en Canan, la identidad que tena antes, es la
que corresponde a los sub -grupos que lo formaron en un inicio.
9.- Se puede reconstruir los pasos histricos en la formacin especialmente en el hecho de que uno de
estos sub grupos, emigro desde Egipto, no hay forma de reconstruir y relacionar las historias con los dems
sub grupos de Canan. Se cree que hubo una antigua asociacin cananea que daba culto al Dios EL, con
la cual estos grupos se asociaron de mejor forma.
10.- La organizacin social predominante fue la de coalicin de tribus basadas en la aldea, con tendencia a
la jefatura. La finalidad de esta organizacin era retener los excedentes agrcolas y ganaderos en manos de
los agricultores y pastores de acuerdo a criterios igualitarios.
11.- La relacin de estos israelitas con los cananeos en un principio no era de confrontacin, ni de
pretensiones territoriales , la confrontacin entre israelitas y cananeos, corresponden a criterios de
redaccin tardos con un sentido mas bien nacionalista.
Las tensiones ms antiguas giran en torno al rechazo del sistema tributario agrario, al trabajo forzado, al
servicio militar. A parte de esto, en general los israelitas participaban de la sociedad cananea.
12.- Los israelitas llegaron al poder a travs de los siguientes medios : por acciones militares, por
propaganda y agitacin, a travs de los matrimonios mixtos, el crecimiento de la poblacin, el cultivo de
tierras antiguas y nuevas con tecnologa ms adaptada y con esfuerzos aunados entre las tribus,
colaboracin entre las tribus ante las emergencias, el desarrollo de una nueva cultura y una religiosidad que
favoreca la libertad y la justicia y una ideologa de apoyo a estas.
CONCLUSIONES RESPECTO A LAS TEORIAS SOBRE LOS ORIGENES DE ISRAEL
A pesar de los estudios recientes el planteamiento del asentamiento pacifico sigue teniendo muchos
adeptos entre historiadores y biblistas, la teora de la revolucin progresiva no ha sido difundida lo
suficiente. Pero la obra de N. Gottwald, sobre la vida de las tribus de Yav ha tenido gran difusin y
aceptacin entre los exegetas bblicos.

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Los puntos de acuerdo entre las diferentes teoras sobre los orgenes de Israel coinciden en que son
importantes los datos entregados por la arqueologa y que los datos que arroja la arqueologa bblica se
encuentran en contra de una conquista tal como la plantea el libro de Josu . Hay un consenso en que la
formacin de Israel se debe a un elemento cananeo, considerndolos antepasados o admitiendo un largo
proceso y contacto con ellos.
Tambin hay consenso en el hecho que los procesos sociales en la formacin de Israel , son diversos, ya
que no hay un patrn nico de comportamiento.

Los elementos para elaborar una teora deben ser varios, entre ellos el texto y el contexto bblico, los datos
de la arqueologa y las ciencias sociales. Finalmente hay consenso en el hecho en que la formacin de
Israel se debe a factores diversos, entre ellos el econmico, el religioso, el social y el cultural.
Toda investigacin sobre los orgenes de Israel debe contemplar la obra de Israel Finkelstein y Neil
Silberman La Biblia desenterrada (2003) una obra que revolucion las antiguas teoras del asentamiento y
la conquista, y que aporta datos desde la ciencia de la arqueologa. Los aportes de estos autores, apoyan
finalmente el argumento de N. Gottwald , en Las tribus de Yav para hablar de un origen de Israel cananeo
y establecer el hecho de que la formacin de este pueblo no obedece a un impacto externo, sino a
movimiento al interior de Canan, situacin que encuentra un total apoyo desde la ciencia de la arqueologa.
Por otro lado La Biblia desenterrada despeja de una vez el tema de los aspectos mitolgicos respecto a los
personajes bblicos y nos sita de nuevo en la posicin desde la fe para develar todos los acontecimientos
bblicos desde la fe y para la fe de un pueblo, ya que no existe consistencia arqueolgica para probar
cientfica e histricamente muchos de los hechos narrados en la Biblia.

Impacto actual de la obra Las tribus de Yav


El impacto ms significativo de Las tribus dentro de los estudios bblicos fue el animar y promover teoras y
mtodos cientfico-sociales, afirmando no solamente la legitimidad de su utilizacin, sino tambin su
carcter imprescindible para ayudarnos a llegar a una visin adecuada del antiguo Israel y de la Biblia
Hebrea. La mayor familiaridad con la gama de opciones metodolgicas y tericas de las ciencias sociales
incit a los estudiosos bblicos a emplear y utilizar estrategias cientfico-sociales para acceder a los datos
bblicos y para procesarlos. Ahora podemos hablar de una sub disciplina del estudio bblico socio-crtico,
construida sobre prcticas y protocolos insertos en una comunidad de discurso. La sentencia ms citada de
Las tribus declara que solamente a partir de la materialidad plena del antiguo Israel es como podemos
entender con seguridad y de modo apropiado el sentido de su espiritualidad. La intencin de la mayor parte
de las investigaciones crticas sociales es atenerse a la materialidad del antiguo Israel, o sea, visualizar
su pueblo en todas las dimensiones de su vida, y no simplemente en las esferas religiosas y polticas, lo que
constitua el enfoque principal de los estudios anteriores. Podemos incluso hablar de una espiritualidad
material israelita, o una espiritualidad terreno/mundana.
En lo que se refiere al argumento fundamental de Las tribus, un buen nmero de sus afirmaciones han
adquirido una amplia credibilidad entre los estudiosos de la Biblia. Especialmente persuasiva ha sido la
propuesta de que el antiguo Israel estaba constituido por pueblos autctonos de Canan y de que su
identidad cultural y religiosa no podra ser explicada adecuadamente slo por una migracin o invasin de
pastores seminmadas. El nfasis de Las tribus en las races agrarias de Israel ha sido ampliamente
reelaborado en estudios posteriores, sirvindose particularmente de la arqueologa y de los estudios sobre
las sociedades campesinas. La insistencia de Las tribus en que el antiguo Israel no estaba marcado en su
inicio por una entidad tnica cohesionada pero que s estaba en un lento proceso de desarrollo de tal
identidad, ha alcanzado una mayor audiencia. Igualmente, muchos estudiosos estn ahora de acuerdo con
mi insistencia en que una polarizacin simplista de cananeos contra israelitas no hace justicia a los datos
bblicos ni a los datos arqueolgicos ni a las probabilidades sugeridas por la antropologa social y poltica.
En otras palabras: lo que vemos en el perodo tribal es un Israel en construccin, como campesinos
cananeos en las montaas que comienzan a identificarse como proto-israelitas.
La matriz para el surgimiento de Israel fue una combinacin de elementos socioeconmicos y religioso-
culturales, incluyendo el culto de Yav. Esta gnesis de Israel fuera de un ambiente cananeo es anloga, en
cierta forma, a las evidentes continuidades en el surgimiento del cristianismo primitivo fuera del proto-
judasmo y del desarrollo del protestantismo fuera del catolicismo romano.
Ciertamente, algunos de los argumentos de Las tribus siguen siendo problemticos, o han adquirido
formulaciones nuevas. Mi argumento sobre la igualdad social de los israelitas era confuso e impreciso, dado
que hay evidencias de diferencias de status social y econmico en el antiguo Israel, pero esa sociedad era

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claramente menos jerrquica que aquellas de los Estados vecinos, a base de familias extensas y clanes
basados en redes de seguridad social para los ms necesitados. Desde entonces yo comenc a hablar de
la sociedad tribal de Israel como comunitaria.
Descartando la nocin equivocada de que la revolucin campesina es un acontecimiento que tuvo xito o
fracas de una sola vez, podemos reafirmar que Israel fue un movimiento campesino que luch contra la
jerarqua de la ciudad-Estado y contra la dependencia del control externo. Hasta qu punto la diferencia
social y poltica observada entre Israel y los pases vecinos puede ser calificada como revolucionaria,
depende, yo creo, de cun intencionada fuese la lucha de los campesinos en busca de una organizacin
independiente.
Uno de los principales problemas est en la cuestin de si las tribus de Israel fueron simplemente un
resultado aleatorio del debilitamiento de las instituciones dominantes cananeas, o una ruptura contra las
instituciones dominantes cananeas, entre las que las tribus de Israel se formaron y se configuraron como
una forma de organizar la sociedad de forma alternativa a las sociedades e instituciones polticas opresoras.
Mi conviccin personal es que ambas cosas se dieron: tanto un debilitamiento de las instituciones cananeas
como un movimiento campesino intencionado y consciente en medio de este debilitamiento. Por otra parte,
el sistema tribal del Antiguo Israel puede ser concebido como una involucin respecto de la sociedad
jerrquica -que mira por tanto hacia atrs, hacia un modo pre-estatal de vida-, o puede ser concebido como
una evolucin y una revolucin -que mira hacia delante, anticipando modos de organizacin social y
libertad poltica que no eran todava factibles y sostenibles en la antigedad-.
Actualmente los mayores desafos para cualquier hiptesis sobre los orgenes de Israel tienen dos aspectos:
uno literario y otro religioso. Muchos estudiosos de la Biblia datan las fuentes textuales sobre el antiguo
Israel en el exilio y post-exilio, y descartan cualquier posibilidad de afirmar con precisin los orgenes de
Israel.
Las bases de la creencia de que podemos hoy reconstruir los contornos socio-polticos del Israel pre-estatal
necesitan ser discutidas de nuevo, como he intentado hacer en mi ms reciente libro, The Politics of Ancient
Israel. Tambin est claro hoy que el culto a Yav en tiempos pre-exlicos inclua creencias y prcticas
tenidas luego por heterodoxas desde el punto de vista de los compiladores post-exlicos de la Biblia
hebraica.
Estudios arqueolgicos y textuales han sacado a la luz creencias y prcticas del yavismo pre-exlico que
han sido ms tarde excluidas y censuradas cuando tuvo lugar el surgimiento del monotesmo en el Jud
restaurado. Entre estos elementos eventualmente prohibidos estaban el culto a los antepasados, la
nigromancia, la adivinacin, la iconografa, los ritos de fertilidad en santuarios locales, e incluso una posible
esposa para Yav (Asherah).
Estas creencias y prcticas religiosas, antes tenidas como corrupciones cananeas del verdadero culto a
Yav, ahora son vistas como bien aceptadas entre muchos, si no todos los yavistas en los tiempos pre-
exlicos. As nos parece que, aunque el culto a Yav fuese primeramente slo una de las formas de
adoracin en el antiguo Israel, muy diverso en sus expresiones, ste fue creciendo y hubo casi una guerra
por parte del yavismo para suplantar otras formas de adoracin, convirtindose en la base primaria de la
unidad ideolgica de las tribus de Israel.
El debate de Las tribus niega un proceso de conquista como est descrito en el libro de Josu, y, aunque
sea plausible la existencia de un pequeo grupo de refugiados en Egipto, ello no se vincula propiamente a
ningn xodo. Permanece la cuestin de que no existe ninguna evidencia de un xodo de Egipto aparte del
relato bblico. Pero debemos preguntarnos: si falta base histrica para el xodo, por qu surgi esa
tradicin y por qu fue entendida como el manantial de la existencia de Israel? Creo que la respuesta se
encuentra en la relacin ntima entre la dominacin egipcia sobre Canan en el momento del surgimiento de
Israel y la lucha de los pueblos israelitas de las montaas por su liberacin de la hegemona extranjera.
La estela de Menerptah, datada en torno a 1207 a.C., informa que durante el intento de mantener el control
sobre su imperio asitico, el ejrcito egipcio derrot a un oponente en Canan llamado Israel. Sin dar por
supuesto que tal Israel fuese idntico con alguna construccin textual particular de Israel, la estela
testimonia que Egipto es una amenaza suprema para Israel, pues est detrs de las autoridades de las
ciudades-Estado cananeas, que eran enemigos inmediatos de Israel, segn los libros de Josu y Jueces.
Ms tarde, el poder de dominacin egipcio-cananeo pas a los filisteos. Al final del siglo XIII, y en los siglos
XII y XI, los israelitas afrontaron una amenaza hegemnica identificada por ellos como una coalicin entre
egipcios, cananeos y parte de los filisteos. En la formacin de la tradicin de Israel, lo que parece haber
ocurrido es que todas estas relaciones hostiles con Egipto y con los delegados de los egipcios en Canan
se transformaron en el paradigma de un nico cautiverio en masa en Egipto, y, de semejante manera, todos
los xitos israelitas en el resistir y afrontar el control egipcio-cananeo-filisteo fueron expresados dentro del
paradigma de una nica liberacin masiva de Egipto.

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De esta forma, todas las derrotas y victorias podran ser simbolizadas por la narracin del xodo. Esa
narracin sirvi como metfora raz que unific tribus de orgenes y tradiciones diversas. Esta tradicin
habra funcionado de forma anloga a como el tema del xodo de la esclavitud respecto a las
monarquas europeas sirvi para fortalecer la nocin de un nico pueblo estadounidense, de entre las
colonias que tenan orgenes e imgenes de s mismas diferentes.
Esa simbolizacin de la gnesis de la narracin esclavitud-xodo no es contradictoria con que pueda haber
habido algn grupo de refugiados egipcios que se juntaron a Israel en Canan, e incluso podemos afirmar
que la gran mayora de israelitas experimentaron la mano pesada de Egipto en Canan, sea de forma
directa, o a travs de sus representantes cananeos o de los dominadores filisteos. ( Extracto de Revisin de
Las tribus de Yav Norman K. GOTTWALD , Sociedad de Literatura Bblica (EEUU), 1999 )

Problemas acerca del origen de Israel


(Extracto de wikipedia.org)
La historia del Antiguo Israel abarca desde el siglo XX a. C. hasta la expulsin y Dispora del pueblo judo
en el primer siglo de nuestra era, en un rea comprendida entre el Mar Mediterrneo, el desierto del Sina,
las montaas del Lbano y el desierto. Se concentra especialmente en el estudio del pueblo judo en este
perodo, y de forma secundaria de los otros pueblos que con l convivieron como filisteos, fenicios,
moabitas, idumeos, hititas, madianitas, amorreos y amonitas. Las fuentes sobre este perodo son
principalmente las escritas clsicas como la Biblia hebrea o Tanaj (conocida por los cristianos como Antiguo
Testamento), el Talmud, el libro etope Kebra Nagast y escritos de Nicols de Damasco, Artapano de
Alejandra, Filn y Josefo. Asimismo, otra fuente principal de informacin son los descubrimientos
arqueolgicos en Egipto, Moab, Asiria o Babilonia, as como los vestigios e inscripciones en el propio
territorio de estudio.
La historia de la regin ocupada ms adelante por los reinos de Israel y Jud ofrece problemas particulares
para el historiador moderno. Debido a la asociacin de esta rea con lo relatado en la Biblia, hay una
tendencia a ver la historia del Levante desde una perspectiva casi puramente bblica, prestando escasa
atencin al perodo posbblico. Los estudios arqueolgicos han tendido a verse a travs del relato bblico, [1]
haciendo difcil de entender la historia de esta importante zona dentro del contexto arqueolgico de la
totalidad del Oriente Medio.
Algunos escritores consideran que las diversas fuentes estn en conflicto, lo que convierte el estudio en un
tema polmico, con implicaciones en los campos de la religin, la poltica y la diplomacia.
Por ello es difcil dar una visin que sea apoyada por la totalidad de los historiadores. Las fechas exactas y
las precisiones que pudieran dar estn en continuo debate, no hay acontecimientos bblicos cuyo ao
exacto se pueda validar por fuentes externas antes del siglo IX a. C., (coronacin de Omri, rey de Israel):
todas las fechas anteriores son extrapolaciones. Adems, la Biblia no se presta muy fcilmente a estos
clculos, no indica ms referencias que la vida de los distintos personajes, y la lnea histrica debe ser
reconstruida agregando datos, un proceso que introduce errores por redondeo. Las fechas ms antiguas
utilizan la Biblia como nica fuente, una visin llamada maximalista.
Los minimalistas discuten que algunos acontecimientos sucedieran, y afirman que las fechas son dudosas:
si la misma existencia del Reino unido est en duda, es insustancial afirmar que se desintegr en 922 a. C.
Philip Davies[2] por ejemplo, explica cmo el Cnon bblico puede haberse realizado solamente para unas
gentes con una larga tradicin en lectura y escritura, que se encuentran solamente en la ltima poca persa
o primera helenstica, y afirma que los relatos de perodos anteriores son en gran parte reconstrucciones
basadas en tradiciones orales. Los minimalistas no discuten que algunos de los acontecimientos posteriores
al siglo IX a. C. tengan corroboracin, como la estela de Mesha; la discrepancia surge en el perodo anterior,
donde el relato bblico parece estar en desacuerdo con lo descubierto por la arqueologa moderna.
Otro problema es el causado por diferencias sobre terminologa de los periodos histricos. Por ejemplo, el
perodo en el final de la edad antigua del bronce el principio de la media, es llamado EB-MB por Kathleen
Kenyon,[3] MB I por Guillermo Foxwell Albright, cananita medio I por Yohanan Aharoni,[4] y bronce temprano
IV por Guillermo Dever y Eliezer Oren.

Mapas bblicos

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1.- La salida de Egipto.

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2.- El Exodo

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3.- Jerusalen en tiempos del A.T.

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4.- El paso del pueblo por el ro de Jordn hacia Canan

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5.- Las tribus en Canan

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6.- El Mundo antiguo, contexto del Antiguo Testamento

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7.- Dominios territoriales del imperio asirio

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8.- Dominios territoriales del imperio babilnico

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9.- Dominios territoriales del imperio Persa

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10.- Reino de Israel, bajo David y Salomn

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11.- Divisin del Reino de Israel

Bibliografa sugerida
1.- Biblia del diario Vivir Editorial Caribe, (1988)
2.- Biblia de referencia Thompson Editorial Vida, (1987)
3.- Biblia de Estudio Sociedades Bblicas Unidas, (1995)
4.- Contexto Bblico Comunidad Teolgica Evanglica, Jaime Alarcn,
2002
5.- Diccionario Ilustrado de la Biblia Editorial Caribe, (1977)
6.- Diccionario de la Biblia H. Haag, Editorial Herder, (1981)
7.- Historia de Israel y Juda Francois Castel, Editorial Verbo Divino, (1984)
8.- Historia de Israel Luis Corts G. PROMED,(1988)
9.- Las culturas del antiguo prximo oriente J. S. Croatto, EDUCAB,
ISEDET , (1994)
10.- Norman K. GOTTWALD, The Tribes of Yahweh. A Sociology of the Religion of Liberated Israel, 1250-
1050 BCE, Orbis Books, Maryknoll NY

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11.- Revisin de Las tribus de Yav Norman K. GOTTWALD


( 1999)
12.- LA Biblia desenterrada Israel Finkelstein y Neil Silberman (2003) Siglo XXI editores Espaa.
13.- www.wikipedia.org
14.- Estudios Bblicos N 46 Jos L. Sicre , Editorial Buenaventura, Madrid, ( 1998).
SITIOS WEB PARA CONSULTAS
http://casadelabiblia.org/blogs/cienciasbiblicas/tag/contexto/
http://es.wikipedia.org/wiki/Historia_del_Antiguo_Israel

Dedicado a mi hijo Luis Humberto Corts Olivares


Y a sus clases de Derechos Humanos en la Universidad
Academia Humanismo Cristiano, Santiago de Chile

Autor:
Luis Lorenzo Cortes
zokrate@gmail.com

Chile, Iquique Mayo 2005


Preparado para capacitar a lderes laicos de las iglesias evanglicas

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