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Isaak lllich Rubin

Ensayos sobre la
teora marxista del valor

Cuadernos de Pasado y Presente / 53


Crdoba
Publicacin peridica mensual
Director: Jos Aric
Advertencia
Serle: Problemas del marxismo

El caso de Rubn y de su escuela, perseguidos y silenciados en


los campos de concentracin estalinianos bajo la infamante acu
sacin de idealismo menchevizante, constituye un episodio
significativo de la oposicin intelectual de los aos 20 al naciente
materialismo dialctico sovitico, aunque haya sido menos co
nocido que los casos de Lukcs y de Korsch. El nombre de
Rubin figura junto a los de Groman, Bazarov, Bujarin, Preobra-
zhenski en el rico debate econmico de los aos 20 sobre el
problema del desarrollo econmico. Ms an, segn Rosdolsky,
Rubin y su escuela representaron junto a Preobrazhenski el
desarrollo metodolgico ms avanzado de aquel perodo de oro
de la ciencia econmica sovitica. Adems de los Ensayos que
hoy publicamos por primera vez en espaol, Rubin escribi en
1930, L a doctrina marxista d e la produccin y del consumo, que
aun hoy permanece inaccesible a los estudiosos, y que tiene el
mrito excepcional en el campo marxista de haber sido la nica
obra en la que se destaca la gran importancia que tiene el va
lor de uso en la crtica de Marx a la economa poltica.
Los Ensayos sobre la teora marxista d el valor representan
una lectura de El capital centrada en la teora del fetichismo de
las mercancas y en la teora del valor, en relacin con la cr
tica de la economa poltica. La teora del valor de Marx no
Tapa: Miguel De Lorenzl
es una teora econmica vlida para todo tipo de sociedad (in
Traduccin de Nstor Mfguez clusive la socialista) puesto que refleja las relaciones de pro
Primera edicin, setiembre de 1974 duccin cosificadas del capitalismo. Las categoras econmicas
Ediciones Pasado y Presente no son entonces abstracciones inocentes, sino formas materia
Distribuido por Siglo XXI Argentina Editores S .A . les en las que se reflejan determinadas relaciones de produccin
Crdoba 2064, Buenos Aires sociales. La teora del fetichismo no es, por ello, un apndice
secundario de la teora del valor; representa, por el contrario,
Queda hecho el depsito que marca la ley
la teora general de las relaciones de produccin en una so
Impreso en Argentina / Printed In Argentina
ciedad capitalista mercantil. La actualidad de esta posicin, que
concibe a la economa poltica como ciencia de las relaciones

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entre los hombres en el proceso de produccin material, es debate empantanado en rgidas oposiciones de^ principio que
destacada por Fredy Perlman en su trabajo introductorio al li suprimen directamente el concepto de alienacin y que tienden
bro de Rubn. La Perlman contrapone esta posicin a las con a absorberlo en el de fetichismo.
cepciones de los modernos apologetas del neocapitalismo (Sa- El anlisis del fetichismo llevado a cabo por Rubin enel te
muelson), que definen a la economa en forma fetichista como rreno concreto de las categoras econmicas marxistas,hace
la eleccin de los recursos materiales disponibles en un mbito emerger la potencialidad crtica de la teora del fetichismopra
de escasez. Sin embargo, la Perlman tiende finalmente a inter la crtica de la economa poltica burguesa. Estamos aqu frente
pretar esta historia del fetichismo en un sentido genricamente al problema de una nueva cientificidad, que rompa con las abs
humanstico, lo cual termina por no ofrecer una versin ade tractas categorialidades del pensamiento burgus. Distinto, pero
cuada de las perspectivas reales de Rubin. a la vez conectado al fetichismo, es el problema de la aliena
Se trata por sobre todo de leer histricamente a los Ensayos, cin, que se refiere sobre todo al plano de la praxis, fundadora
en relacin con el debate econmico de los aos veinte. El l tanto de las operaciones cientficas como de la apariencia so
mite de fondo de aquel debate (en el que voluntaristas y de cial. Aunque Rubin no encara seriamente este segundo proble
terministas se enfrentaron con una riqueza de perspectivas que ma, contribuye con su anlisis a una redefinicin del primero.
slo parcialmente se vio reflejada por la sucesiva conformacin De este modo, el concepto de fetichismo recibe una nueva luz
de una izquierda y de una derecha) sigue siendo el de ha en cuanto categora crtica y revolucionaria.
ber definido un modelo de crecimiento econmico basado so
bre una industrializacin forzada animada por el propsito de P a sa d o y P r e s e n t e
lograr la mxima productividad en competencia global con el
sistema capitalista. En ltima instancia, derecha e izquierda se
montaron sobre esta opcin productivista y en cierto sentido
no eran ms que el anverso y el reverso de la misma moneda.
Es en relacin con esta opcin donde la posicin de Rubn pre
senta la mayor originalidad. El rechazo a concebir la economa
segn el modelo de una simple ingeniera social basada sobre
considerandos productivistas, constituye una apertura que re
basa el marco terico de conjunto. Nos encontramos frente a
un uso de las temticas de la cosificacin y del fetichismo, en
el campo concreto de las opciones econmico-sociales, que tiene
un signo distinto de la recuperacin filosfica de las mismas
temticas debida al marxismo occidental, y que proyecta una
luz nueva sobre las polmicas de entonces y las de hoy.
En sus Ensayos, Rubin encara tambin un tema de gran ac
tualidad a partir de las elaboraciones althusserianas: el de la
relacin entre la concepcin de la alienacin del joven Marx
y la teora madura del fetichismo. Rubin se opone a una re
duccin filosfica del fetichismo a la alienacin, pero tambin
a una separacin artificiosa entre el joven y el viejo Marx.
La discusin encarada por Rubin, aunque en algunas partes se
resiente por su esquematismo, y vista desde la perspectiva ac
tual, por su ingenuidad, es sin embargo ampliamente anticipa-
dora y puede quizs ayudar a esclarecer los trminos de un

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Fredy Perlman

El fetichismo de la mercanca

Segn los economistas cuyas teoras prevalecen actualmente en


Amrica del Norte, la economa ha reemplazado a la economa
poltica, y la economa trata de la escasez, los precios y la asig
nacin de recursos. Segn la definicin de Paul Samuelson, la
economa, o la economa poltica, como se la sola llam ar...
es el estudio de cmo los hombres y la sociedad deciden, con
o sin el uso de dinero, emplear recursos productivos escasos, que
pueden tener aplicaciones alternativas, para producir diversas
mercancas a lo largo del tiempo y distribuirlas para el consumo,
ahora y en el futuro, entre diversas personas y grupos de la
sociedad.1 De acuerdo con Robert Campbell, una de las pre
ocupaciones centrales de la economa ha sido siempre qu es lo
que determina el precio.2 Segn las palabras de otro experto,
toda comunidad, nos dicen los textos elementales, debe abor
dar un problema econmico general: cmo determinar los usos
de los recursos disponibles, incluyendo no slo bienes y ser
vicios que puedan ser empleados productivamente, sino tambin
otros medios escasos.3
Si la economa slo es, en verdad, un nuevo nombre de la
economa poltica, y si la disciplina que antes era llamada la eco
noma poltica es la que ahora se llama economa, entonces
sta ha reemplazado a la primera. Pero si el objeto de estudio
de la economa poltica no es el mismo que el de la economa,
entonces el "reemplazo de la economa poltica es realmente la
omisin de un campo de conocimiento. Si la economa responde
a cuestiones diferentes de las que plantea la economa poltica, y
si las cuestiones omitidas se refieren a la forma y la calidad de la
vida humana dentro del sistema econmico-social dominante,
entonces esta omisin puede ser llamada una gran evasin.4
El terico de la economa e historiador sovitico I. I. Rubin su
giri una definicin de economa poltica que no tiene nada en
comn con las definiciones de economa ya citadas. Segn Rubin,
la economa poltica trata de la actividad laboral humana, no el evangelio econmico. Sin embargo, sin el estudio disciplinado
desde el punto de vista de sus mtodos e instrumentos de trabajo; de la ciencia econmica, cmo puede alguien formarse una
sino desde el punto de vista de su forma social. Trata de las rela opinin razonada acerca de los mritos o falta de mritos de la
ciones d e la produccin que se establecen entre los hombres en economa clsica, tradicional? 8 Si mil millones de personas
l proceso de produccin.5 De acuerdo con esta definicin, la consideran Das Kapital como el evangelio econmico, obvia
economa poltica no es el estudio de los precios o de los recursos mente es atinado preguntarse por qu slo unos pocos millones
escasos, es un estudio de las relaciones sociales, un estudio de de norteamericanos consideran al Curso d e econom a de Samuel
la cultura. La economa poltica se plantea por qu las fuerzas son como el evangelio econmico. Tal vez una respuesta equi
productivas de la sociedad se desarrollan dentro de una forma librada y objetiva podra ser que mil millones de personas
social particular, por qu el proceso de la mquina se despliega hallan poco que sea relevante o significativo en los elogios de
dentro del contexto de la empresa comercial, por qu la indus Samuelson al capitalismo norteamericano y en sus ejercicios en
trializacin adopta la. forma del desarrollo capitalista. La eco geometra bidimensional, mientras que los pocos millones de
noma poltica se plantea cmo se regula la actividad laboral de norteamericanos no tienen otra opcin que aprender los mritos
las personas en una forma especfica, histrica, de economa. de la economa clsica, tradicional. La pregunta retrica de
Las definiciones norteamericanas contemporneas de la eco Samuelson sin embargo, sin el estudio disciplinado de la cien
noma ya citadas, tratan, evidentemente, de problemas diferen cia econmica, cmo puede alguien formarse una opinin ra
tes, plantean cuestiones diferentes y se refieren a un objeto de zonada acerca de los mritos? es evidentemente una espada
estudio distinto del de la economa poltica tal como la define de dos filos, ya que puede plantearse en relacin a cualquier
Rubin. Esto significa una de dos cosas: o bien que la economa teora econmica importante, no solamente la de Samuelson; y
y la economa poltica son dos ramas diferentes del conocimien est claro que corresponde al estudiante extraer su propia con
to, en cuyo caso el reemplazo de la economa poltica por la clusin y hacer su propia opcin despus de un estudio dis
economa simplemente significa que los especialistas norteame ciplinado de todas las teoras econmicas importantes, no slo
ricanos en una de las ramas han reemplazado a la otra rama; la de Samuelson.
o bien que la economa es realmente el nuevo nombre de lo Aunque Samuelson, en su libro de texto introductorio, de
que sola llamarse economa poltica; en este caso, al definir dica mucha atencin a Marx, este ensayo mostrar que el tra
la economa como el estudio de la escasez, de los precios y la tamiento de Samuelson difcilmnte constituya un estudio dis
asignacin de recursos, los economistas norteamericanos estn
ciplinado de la economa poltica de Marx.
diciendo que las relaciones de produccin entre las personas no
constituyen un tema legtimo de estudio. En este ltimo caso, En el presente ensayo esbozaremos algunos de los temas cen
los economistas citados anteriormente se constituyen en los jue trales de la economa poltica de Marx, particularmente los temas
ces de lo que es y lo que no es un tema legtimo de inters tratados en los Ensayos sobre la teora d el valor d e Marx, de
intelectual; estn definiendo los lmites del conocimiento norte Rubin. El libro de Rubin es una exposicin vasta y densamente
americano. Este tipo de dictamen intelectual ha conducido a razonada del ncleo de la obra de Marx, la teora del fetichismo
consecuencias predecibles en otras sociedades y en otros tiempos: de la mercanca y la teora del valor. Rubin aclara concepciones
ha conducido a la ignorancia total en campos excluidos del co errneas que han derivado, y aun derivan, de lecturas superfi
nocimiento, y a la aparicin de grandes lagunas y blancos en ciales y tratamientos evasivos de la obra de Marx.
campos afines del conocimiento. El objetivo principal de Marx no era estudiar la escasez ni
Samuelson ha suministrado una justificacin para la omisin explicar la formacin de los precios, ni asignar recursos, sino
de la economa poltica del conocimiento norteamericano. Con analizar cmo se regula la actividad laboral de las personas en
el lenguaje equilibrado y objetivo de un profesor norteameri una economa capitalista. El objeto de anlisis es una estructura
cano, Samuelson dice: Mil millones de personas, un tercio de social determinada, una cultura particular, a saber, el capitalismo
la poblacin mundial, considera ciegamente Das Kapital com o mercantil, una forma social de economa en la cual las relaciones

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entre las personas no se hallan reguladas directamente, sino a sociedad en la cual las relaciones entre las personas adoptan
travs de las cosas. Por consiguiente, "el carcter especfico de la forma de relaciones entre cosas, la teora de una sociedad
la teora econmica, conio ciencia que trata de la economa mer- en la cual las relaciones de produccin son cosificadas, se con
cantil-capitalista, reside precisamente en el hecho que trata de vierte en "una teora general de las relaciones de produccin de
las relaciones de produccin que adquieren formas materiales la economa capitalista mercantil (Rubin, p. 50). As, la teora
(Rubin, p. 95).
marxsta del valor, la parte de su economa poltica criticada
El inters fundamental de Marx era la actividad humana crea con ms frecuencia, slo puede ser comprendida dentro del con
dora, particularmente los determinantes, los factores que regulan texto de la teora del fetichismo de la mercanca, o para decirlo
y moldean esta actividad en la forma capitalista de economa. con las palabras de Rubin, el fundamento de la teora de Marx
El completo estudio de Rubin pone en claro que ste no fue "slo puede exponerse sobre la base de su teora del fetichismo
solamente el inters fundamental del "joven Marx o del "viejo de la mercanca, que analiza la estructura general de la eco
Marx, sino que fue esencial para Marx en todas sus obras noma mercantil (p. 113).
tericas e histricas que se extienden a lo largo de ms de medio En este ensayo se examinar la relacin entre el concepto de
siglo. Rubin muestra que este tema da la unidad de una sola alienacin, la teora del fetichismo de la mercanca y la teora
obra a cincuenta aos de investigaciones y escritos, que este del valor, y se mostrar que las tres formulaciones son enfoques
tema es el contenido de la teora del valor basada en el trabajo, de un mismo problema: la determinacin de la actividad crea
y por ende que la teora econmica de Marx slo puede ser dora de las personas en la forma capitalista de economa.
comprendida dentro del marco de este tema central. La vasta Este examen mostrar que Marx no tena ningn inters per se
obra de Marx no es una serie de episodios inconexos, cada uno en definir un patrn de valores, en desarrollar una teora de los
de los cuales plantea problemas especficos abandonados ms precios aislada de un modo histricamente especfico de pro
tarde. Por consiguiente, el contraste trazado con frecuencia en duccin o en la asignacin eficiente de recursos. La obra de
tre un joven Marx idealista, interesado por los problemas filo Marx es un anlisis crtico de cmo se controla a las personas en
sficos de la existencia humana, y un "viejo Marx realista, pre la economa capitalista, no es un manual sobre cmo controlar
ocupado por los problemas econmicos tcnicos,7 es superficial personas y cosas. El subttulo de los tres volmenes de E l capital
y pasa por alto la unidad esencial de toda la obra de Marx. Ru de Marx es "Crtica de la economa poltica, y no "Manual de
bn muestra que los temas centrales del "joven Marx siguieron la administracin eficiente. Esto no significa que Marx no con
recibiendo una elaboracin refinada en las pginas finales de la siderara importantes los problemas de la asignacin de recursos;
ltima obra publicada de Marx. Marx aguz constantemente sus significa que no los consider el problema central de la eco
conceptos y con frecuencia cambi la terminologa, pero sus in noma poltica, que es una ciencia de las relaciones sociales.
tereses no se modificaron. Rubin lo demuestra rastreando los El primer enfoque de Marx en lo concerniente al anlisis de
temas centrales de obras que Marx escribi a principio de la las relaciones sociales en la sociedad capitalista se bas en el
dcada de 1840 hasta el tercer volumen de E l capital, publicado concepto de alienacin, o enajenacin. Aunque tom este con
por Engels en 1894.
cepto de Hegel, ya en sus primeras obras Marx critic el con
En los diferentes perodos de su productiva vida, Marx ex tenido que Hegel diera a este concepto. "El ser humano, el hom
pres su preocupacin por la creatividad humana a travs de bre, es, para Hegel igual a auto conciencia. Toda enajenacin
diferentes conceptos, aunque relacionados entre s. En sus pri del ser humano no es, por tanto, nada ms que la enajenacin
meras obras, Marx unific sus ideas alrededor del concepto de d e la autoconciencia.8 Para Marx, en 1844, la concepcin de
"alienacin o "enajenacin. Ms tarde, cuando Marx refin Hegel de la conciencia como esencia del hombre es "una crtica
sus ideas sobre el trabajo "cosificado o "coagulado, la teora oculta y mistificadora, pero observa que "en cuanto retiene la
del fetichismo de la mercanca le brind un punto central, un enajenacin del hombre aun cuando ste slo se manifieste
marco unificador para su anlisis. En la obra posterior de Marx, bajo la forma del espritu se hallan implcitos y ocultos en ella
]a teora del fetichismo de la mercanca, o sea la teora de la todos los elementos de la crtica y, con frecuencia, preparados
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y elaborados ya de un modo que descuella ampliamente sobre bien formas de alienacin de la esencia del hombre. Marx re
el punto de vista hegeliano.9 As, Marx adopta el concepto de conoci su deuda. La gran hazaa de Feuerbach consiste: 1) en
enajenacin como una poderosa herramienta para el anlisis, haber probado que la filosofa no es otra cosa que la religin
aunque no concuerda con Hegel acerca de lo enajenado, o sea plasmada en pensamientos y desarrollada de un modo discur
no concuerda en que el pensar es la esencia del hombre. Para sivo; de que tambin ella, por tanto, debe ser condenada, como
el Marx de 1844, la esencia del hombre es ms vasta que el otra forma y modalidad de la enajenacin del ser humano; 2) en
pensamiento, que la autoconciencia; es la actividad creadora del haber fundado el verdadero materialismo y la ciencia real, por
hombre, su trabajo, en todos sus aspectos. Marx considera que cuanto que Feuerbach erige, asimismo, en principio fundamental
la conciencia es slo un aspecto de la actividad creadora del de la teora la relacin social "entre el hombre y el hombre . . ..18
hombre. De este modo, si bien admite que Hegel concibe el Marx reconoci el papel de Feuerbach en la reformulacin del
trabajo com o la esencia, como el ser del hombre, seala que concepto de alienacin, es decir, en comprender la religin y la
el nico trabajo que Hegel conoce y reconoce es el abstracta- filosofa como alienaciones de la esencia del hombre. Sin em
mente mentalV o Pero Hegel no slo define la autoconciencia bargo, un ao ms tarde, en sus Tesis sobre F eu erbach de 1845,
como esencia del hombre, sino que luego procede a adaptarse Marx expresa su insatisfaccin con el concepto de Feuerbach de
a modos alienados y externalizados de conciencia, a saber, la la esencia humana. Feuerbach diluye la esencia religiosa en la
religin, la filosofa, el poder del Estado; Hegel vuelve a confir esencia humana, pero para Feuerbach, la esencia del hombre
marla, sin embargo, en esta forma exteriorizada y la da como su sigue siendo algo aislado, ahistrico, y, por lo tanto, abstracto.
verdadera existencia, la restaura, pretexta ser en su ser d e otro Para Marx, la esencia humana no es algo abstracto inherente
m odo, com o tal, en s, y, por tanto, despus de superar, por a cada individuo. Es, en su realidad, el conjunto de las rela
ejemplo, la religin, despus de haber reconocido la religin ciones sociales.14 Marx generaliza su insatisfaccin con respecto
como un producto de la autoexteriorizacin, se encuentra con a Feuerbach: El defecto fundamental de todo el materialismo
firmado, sin embargo, en la religin com o religin. Esta es la anterior incluyendo el de Feuerbach es que slo concibe el
raz del falso positivismo de Hegel o de su criticismo meramente objeto, la realidad, la sensorialidad, bajo la forma de objeto ( ob-
aparente.11 Para Marx, sin embargo, no p u ed e... hablarse ya jekt) o de contem placin, pero no como actividad sensorial hu
de una acomodacin de Hegel a la religin, el Estado, e tc. mana, como p r c t i c a . 16 Marx da un carcter ms especfico
Y explica Si yo s la religin como autoconciencia humana ex a esta acusacin en una obra posterior, donde dice que Feuer
teriorizada, no s, por tanto, en ella, en cuanto religin, mi auto- bach se mantiene dentro de la teora, sin concebir los hombres
conciencia, sino que s confirmada en ella mi autoconciencia dentro de su trabazn social dada, bajo las condiciones de vida
etxeriorizada.12 En otras palabras, aunque Hegel formul el existentes que han hecho de ellos lo que son, y por ende no lle
concepto de alienacin, pudo acomodarse a la religin y al poder ga nunca hasta el hombre realmente existente, hasta el hombre
del Estado, o sea, a formas alienadas de existencia que niegan activo, sino que se detiene en el concepto abstracto "el hom
la esencia del hombre aun en la definicin de Hegel (como bre . . . , no conoce ms "relaciones humanas entre el hombre y
conciencia). el hombre que las del amor y la amistad y, adems, idealiza
As, Marx se propuso dos tareas: reformular el concepto de d a s ... No consigue nunca, por tanto, concebir el mundo sen
alienacin y redefinir la esencia del hombre. Para este prop sible como la actividad sensible y viva total de los individuos
sito, se dirigi a Feuerbach, quien complet la primera tarea que lo fo rm an ....16
para l e hizo mucho por brindar una solucin provisional a la Marx puede rechazar la definicin que da Feuerbach del hom
segunda. La solucin para ambas tareas puede abordarse si se bre como una abstraccin porque ya en un ensayo anterior so
hace de la actividad prctica, creadora, y de las relaciones de bre La produccin humana libre haba comenzado a concebir
trabajo entre las personas, el centro de la teora, el punto fun al hombre en trminos mucho ms concretos, es decir, haba ya
damental. Slo entonces ser posible comprender que la religin comenzado a contemplar el mundo de los objetos como un mundo
y la filosofa por igual no son formas de realizacin, sino ms de la actividad humana prctica, la actividad creadora. En este

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temprano ensayo, escrito en 1844, la concepcin de Marx del con la posterior contradiccin entre fuerzas productivas y rela
hombre an es ahistrica; no rechaz explcitamente esta visin ciones de produccin. Esta ltima contradiccin se convierte en
ahistrica hasta qu escribi L a ideologa alem ana, con Engels, en la base de la teora de] fetichismo de la mercanca de Marx, y
1845-46, y La miseria d e la filosofa, en 1847. Sin embargo, por ende de su teora del valor. Sin embargo, antes de volver
en ese ensayo temprano ya coloca la actividad creadora humana a la exposicin de Rubin, haremos una ligera digresin para
en el centro, y de este modo tambin apunta a la esencia alie examinar dos tipos de interpretacin que se han hecho recien
nada en la sociedad capitalista. Marx pide al lector que se ima temente de las primeras obras de Marx. Una de ellas sostiene
gine seres humanos fuera de la sociedad capitalista, o sea, fuera que puede aceptarse y aplicarse la teora de la alienacin de
de la historia: Supongamos que hemos producido cosas como Marx sin su crtica del capitalismo; y la otra que los escritos
seres humanos: en su produccin, cada uno de nosotros habr de 1844 contienen la quintaesencia del pensamiento de Marx, y
afirm ado dos veces a s mismo y al otro. 1) En mi produccin, que las obras posteriores slo son reformulaciones de las mis
habr objetivado mi individualidad y sus particularidades, y en mas ideas.
el curso de la actividad, habr gozado de una vida individual; El socilogo Robert Blauner reduce la alienacin a una cua
al contemplar el objeto, experimentar la alegra individual de lidad de experiencia personal que resulta de tipos especficos
conocer mi personalidad como un poder objetivo, sensualmente de ordenamientos sociales.19 Sobre la base de esta reduccin,
perceptible e indudable. 2 ) En la satisfaccin y el uso que Blauner dice que en la actualidad, la mayora de los especia
hace usted de mi producto, tendr la satisfaccin directa y cons listas en ciencias sociales diran que la alienacin no es una
ciente de que mi obra satisfaga una necesidad humana, que consecuencia del capitalismo per se, sino del trabajo en las or
objetive la naturaleza humana, y que cree un objeto apropiado ganizaciones en gran escala y las burocracias impersonales que
para la necesidad de otro ser humano. Nuestras producciones invaden todas las sociedades industriales.20 En otras palabras,
sern otros tantos espejos que reflejen nuestra naturaleza. . . Mi Blauner define a la alienacin como una experiencia psicolgica,
trabajo ser una libre manifestacin d e vida y un goce d e la personal, como algo que el trabajador siente y que est, por con
v id a 17 Es precisamente este trabajo, esta produccin libre, esta siguiente, en la mente del trabajador, y no como una caracte
libre manifestacin y goce de la vida aquello que se aliena en rstica estructura] de la sociedad capitalista. Para Blauner, decir
la sociedad capitalista: En la presuposicin de la propiedad que la alienacin definida de tal modo no es una consecuencia
privada mi trabajo es una extem alizacin d e la vida porque yo del capitalismo es, por ende, una tautologa. Es esta misma
trabajo para vivir y hacerme de m edios de vida. Trabajar no es definicin la que hace posible, segn l, considerar la aliena
vivir. En este punto, Marx contrapone vividamente la idea del cin como una consecuencia de la industria (o sea, de las fuer
trabajo libre no alienado, con el trabajo asalariado y alienado, zas productivas), y no como una consecuencia del capitalismo
al cual llama trabajo forzado de la sociedad capitalista: En la (es decir, de las relaciones sociales).
presuposicin de la propiedad privada, mi individualidad se ex- Pero, independientemente de lo que diran la mayora de los
ternahza hasta el punto que odio esta actividad y que es un expertos en ciencias sociales, en la obra de Marx la alienacin
tormento para m. Ms bien slo es entonces la apariencia de es relacionada con la estructura, de la sociedad capitalista y no
una actividad, slo es una actividad forzada, que me es impuesta con la experiencia personal del trabajador. Es la naturaleza misma
por una necesidad extem a y accidental, y no por una necesidad del trabajo asalariado, la relacin social bsica de la sociedad
interna y determ inada-... Mi trabajo, entonces, se manifiesta capitalista, la que explica la alienacin; En el trabajo asalariado
como la expresin objetiva, sensorial, perceptible e indudable estn contenidos los siguientes elementos: 1) la relacin fortuita
de la prdida d e mi yo y de mi im potencia 18 y la alienacin del trabajo del sujeto laborante; 2) la relacin
As, Marx se ve conducido a plantear un contraste entre un fortuita y la alienacin del trababjo con respecto a su objeto;
hombre no alienado, ideal, ahistrico, y el hombre alienado de 3 ) la determinacin del trabajador por necesidades sociales que
la sociedad capitalista. A partir de aqu podemos seguir a Rubin constituyen una compulsin ajena a l, una compulsin a la
y mostrar la relacin de este contraste entre lo ideal y lo real cual se somete por necesidades egostas y por miseria; estas.
16 17
necesidades sociales slo son un modo de satisfacer las necesi frenta a l como algo extrao y hostil 23. En la misma obra
dades de la vida para l as como l slo es un esclavo de ella; Marx se acerca mucho a la definicin de producto del trabajo
4) el mantenimiento de su existencia individual se le aparece como trabajo coagulado, o trabajo cosfcado, formulacin que
al trabajador como el objetivo de su actividad, y su accin real reaparecer ms de veinte aos ms tarde en su teora del fe
slo es un medio; vive para obtener los medios para vivir. 21 tichismo de la mercanca: el objeto producido por el trabajo,
De hecho, Marx ubica muy explcitamente la alienacin en las su producto, se enfrenta a l como algo extrao, como un poder
races mismas de la sociedad capitalista: Decir que el hom bre independiente del productor. El producto del trabajo es el tra
se aliena de s mismo es lo mismo que decir que la sociedad de bajo que se ha plasmado, materializado en un objeto, es la ob
ese hombre alienado es la caricatura de su vida comn real, jetivacin del trabajo. El trabajo que el obrero pierde se lo
de su verdadera vida genrica. Su actividad, pues, aparece como apropia el capitalista: . . . l a exterioridad del trabajo para el
tormento, su propia creacin como una fuerza ajena a l, su obrero se revela en el hecho de que no es algo propio suyo, sino
riqueza como miseria, el vnculo esencial que lo une a otros hom de otro, de que no le pertenece a l y de que l mismo, en el
bres como algo no esencial, de modo tal que la separacin de trabajo, no se pertenece a s mismo, sino que pertenece a otro 24.
otros hombres aparece como su verdadera existencia.* Marx El resultado de esta alienacin del poder creador del obrero es
aade que esta sociedad capitalista, esta caricatura de comu vividamente descrito por Marx en un pasaje que resume el as
nidad humana, es la nica forma de sociedad que los econo pecto cualitativo de su teora de la explotacin: cuanto menos
mistas capitalistas son capaces de imaginar: La sociedad, dice seas t, cuanto menos exteriorices tu vida, ms tendrs, mayor
Adam Smith, es una em presa com ercial. Cada uno de sus miem ser tp vida enajenada, ms esencia enajenada acumulars. Todo
bros es un com erciante. Es evidente que la economa poltica lo que el economista poltico te arrebata en cuanto a vida y a
establece una forma alienada de intercambio social como la forma humanidad te lo repone en dinero y en r iq u e z a .. . 25 El pro
esencial, original y humana definitiva. 22 ductor aliena su poder creador, de hecho lo vende al capitalista,
En los Manuscritos econm ico-filosficos d e 1844, Marx ex y lo que obtiene a cambio es d e un tipo diferente de ese poder
plica el concepto de Feuerbach de la alienacin del hombre con creador; a cambio del poder creador obtiene cosas, y cuanto
respecto a s mismo en la religin, a la alienacin del hombre menos es, como ser humano creador, tantas ms cosas posee.
con respecto a s mismo en el producto de su trabajo. En el Estas formulaciones ponen en claro que, para Marx, la alie
siguiente pasaje se acerca mucho a la descripcin del mundo nacin es inherente a las relaciones sociales de la sociedad ca
de las mercancas como un mundo de fetiches que regulan y pitalista, sociedad en la cual una clase se apropia del trabajo
dominan la vida humana: cuanto mas se mata el obrero tra que otra clase aliena; para Marx, el trabajo asalariado es, por
bajando, ms poderoso se torna el mundo material ajeno a l definicin, trabajo alienado. Segn los trminos de su definicin
que crea frente a s, ms pobres se vuelven l y su mundo in del trabajo alienado, la afirmacin de que la alienacin no es
terior, menos se pertenece el obrero a s mismo. Lo mismo su una consecuencia del capitalismo carece de significado.
cede en la religin. Cuanto ms pone el hombre en Dios, menos El filsofo yugoslavo Veljko Korc ha presentado la teora de
retiene de s mismo. El obrero deposita su vida en el objeto; la alienacin formulada por Marx en 1844 como la forma final
pero una vez creado ste, el obrero ya no se pertenece a s de la teora de Marx. Korc resume esta teora como sigue:
mismo, sino que pertenece al objeto. Por tanto, cuanto mayor Al establecer mediante un anlisis crtico la alienacin del hom
sea esta actividad, ms carente de objeto ser el o brero... La bre con respecto al hombre, con respecto al producto de su
enajenacin del obrero en su producto no slo significa que su trabajo, y hasta con respecto a su propia actividad humana,
trabajo se convierte en un objeto, en una existencia externa, sino Marx plante la cuestin de abolir todas estas formas de des
que esta existencia se halla fuera d e l, es independiente de l humanizacin, y la posibilidad de reestablecer la sociedad hu
y ajena a l y representa frente a l un poder propio y sustan mana. 20 En 1844, en efecto, Marx habl de rehabilitar (si no
tivo, que la vida que el obrero ha infundido al objeto se en exactamente de reestablecer) la sociedad humana: "El co

18 19
munismo es. . . por tanto, el momento necesario de la emanci llamaba a la naturaleza humana en general* la esencia del hom
pacin y recuperacin humanas. El comunismo es la forma ne bre*. Luego abandon esa expresin porque quiso poner en claro
cesaria y el principio energtico del inmediato futuro, pero el que la esencia del hombre no es ninguna abstraccin. . . Marx
comunismo no es, en cuanto tal, la meta del desarrollo humano, tambin quiso evitar la impresin de que conceba la esencia
la forma de la sociedad humana. 27 En algunos pasajes de los del hombre como una sustancia ahistrica. 31 Fromm tambin
Manuscritos econm ico-filosficos, Marx hasta habl del comu es consciente de que el concepto de alienacin de Marx, aun
nismo como de un retorno de la naturaleza humana: el comu que no la palabra, sigui siendo de significacin fundamental
nismo, como superacin positiva de la propiedad privada. como en toda su obra importante porterior, incluyendo El capitaT,32
autoenajenacin humana y, por tanto, como real apropiacin de Sin embargo, no examina las etapas que condujeron del con
la esencia humana por y para el hombre; por tanto, como el re cepto de alienacin a la teora del fetichismo de la mercanca,
torno total, consciente y logrado dentro de toda la riqueza del y en su propio esquema filosfico el problema central es dejar
desarrollo anterior... Este comunismo es, como naturalismo aca de dormitar y convertirse en ser humano. Para Fromm, esto
bado = humanismo y, como humanismo acabado == naturalis supone primordialmente modificar las propias ideas y mtodos
m o ... La superacin positiva de la propiedad privada, como de pensamiento: Creo que uno de los ms desastrosos errores
la apropiacin de la vida humana, es, por tanto, la superacin en la vida individual y social consiste en quedar atrapado en
positiva de toda enajenacin y, por consiguiente, el retomo del alternativas estereotipadas de pensamiento... Creo que el hom
hombre, de la religin, la familia, el Estado, etc., a su existencia bre debe liberarse de ilusiones que lo esclavizan y paralizan,
humana, es decir, social 28. En 1844, Marx tambin defini el que debe adquirir conciencia de su realidad interior y la realidad
agente, la clase social, que' llevara a cabo esta reapropiacin exterior a l, con el fin de crear un mundo que no necesite de
del poder creador del hombre, este retomo a la esencia humana ilusiones. La libertad y la independencia slo pueden lograrse
del hombre; sera una clase con cadenas radicales, una clase cuando se rompen las cadenas de la ilusin. 33
que est en la sociedad civil pero no es de la sociedad civil, En el prefacio de L a ideologa alemana, Marx ridiculiza a los
una clase que es la disolucin de todas las clases, una esfera presuntos revolucionarios que quieren liberar a los hombres de
de la sociedad que tiene un carcter universal, por su sufri alternativas estereotipadas de pensamiento, de las ilusiones que
miento universal, y que no reclama ningn derecho particular los esclavizan y paralizan. Marx hace decir a estos revolucio
porque sobre ella no se comete ningn mal particular, sino un narios: Libermoslos de los fantasmas cerebrales de las ideas,
mal no calificado; una esfera que no puede invocar ningn t de los dogmas, de los seres imaginarios bajo cuyo yugo dege
tulo tradicional, sino slo un ttulo hu m ano... 29 Marx hasta neran. Rebelmosnos contra esta tirana de los pensamientos.
describi algunas de las relaciones sociales de una sociedad no Ensemosles a sustituir estas quimeras por pensamientos que
alienada, humana: Si tomamos al hom bre como hom bre y su correspondan a la esencia del hombre, dice uno, a adoptar ante
actitud ante el mundo como una actitud humana, vemos que ellos una actitud crtica, dice otro, a quitrselos de la cabeza,
slo podemos cambiar amor por amor, confianza por confianza, dice el tercero, y la realidad existente se derrumbar. Luego
etc. Quien quiera gozar del arte, necesita ser un hombre arts Marx lleva lo ridculo hasta su lmite: un hombre listo dio una
ticamente c u lto ... 30 vez en pensar que los hombres se hundan en el agua y se aho
As, no hay duda de que en 1844 Marx habl de una sociedad gaban simplemente porque se dejaban llevar por la idea d e la
humana y una esencia humana que puede ser rehabilitada, re gravedad. Tan pronto como se quitasen esta idea de la cabeza,
cuperada o restaurada. Sin embargo, por vigorosos y sugerentes considerndola por ejemplo como una idea nacida de la supers
que sean estos pasajes, no se los puede considerar como la for ticin, como una idea religiosa, quedaran sustrados al peligro
mulacin final de la teora social y econmica de Marx, ni las de ahogarse 34. En una carta escrita a fines de 1846, Marx di
obras posteriores de Marx pueden ser consideradas como meras rigi la misma crtica contra P. J. Proudhon: . .el seor Proud
reformulaciones de las mismas ideas. Erich Fromm es consciente hon pone el fantstico movimiento de su cabeza. De este modo,
de esto cuando escribe: En sus primeros escritos, Marx an son los sabios, los hombres capaces de arrancar a Dios sus re-

20 21
cndtos pensamientos, los que hacen la historia. A ]a plebe slo nes sociales con arreglo de su produccin material, crean tam
le queda la tarea de poner en prctica las revelaciones de los bin los principios, las ideas y las categoras conforme a sus
hombres de ciencia. Ahora comprender usted por qu el seor relaciones sociales. 88 El paso siguiente es introducir la esen
Proudhon es enemigo declarado de todo movimiento poltico. cia del hombre en la historia, o sea, afirmar que el hombre no
Para l, la solucin de los problemas actuales no consiste en la tiene esencia alguna aparte de su existencia histrica, y eso es
accin pblica, sino en las rotaciones dialcticas de su cabeza 35. precisamente lo que hace Marx cuando afirma que Ha suma de
Entre 1845 y 1847, Marx tambin abandona su anterior con fuerzas de produccin, capitales y formas de intercambio social
cepcin de una esencia humana o una naturaleza humana a la con que cada individuo y cada generacin se encuentran como
cual debe volver el hombre: Tal y como los individuos mani con algo dado, es el fundamento real de lo que los filsofos se
fiestan su vida, as son. Lo que son coincide, por consiguiente, representan como la sustancia* y la esencia del hombre . . 39
con su produccin, tanto con lo que producen como con el modo Aqu llega a su fin la contraposicin de Marx entre una so
cm o producen. Lo que los individuos son depende, por tanto, ciedad ideal, no alienada y la sociedad capitalista real. El hom
de las condiciones materiales de su produccin. 36 En efecto, bre crea las condiciones materiales en que vive no en trminos
Marx contina diciendo que las ideas del hombre acerca de su de una sociedad ideal que debe restaurar, sino en trmino de
naturaleza o esencia estn ellas mismas condicionadas por las las posibilidades y los lmites de las fuerzas productivas que
condiciones materiales en que los hombres se encuentran y, por hereda. Marx define estos lmites y posibilidades histricas en
consiguiente, la esencia del hombre no es algo a lo cual ste la carta de la cual ya hemos citado un pasaje: . .. l o s hom
pueda retornar, ni siquiera algo que pueda concebir en el pen bres no son libres de escoger sus fuerzas productivas base de
samiento, puesto que se halla constantemente en proceso de toda su historia pues toda fuerza productiva es una fuerza ad
cambio histrico. Los hombres son los productores de sus re quirida, producto de una actividad anterior. Por tanto, las fuer
presentaciones, de sus ideas, etc., pero los hombres reales y zas productivas son el resultado de la energa prctica de los
actuantes, tal y como se hallan condicionados por un determinado hombres, pero esta misma energa se halla determinada por las
desarrollo de sus fuerzas productivas y por el intercambio que condiciones en que los hombres se encuentran colocados por
a l corresponde... La conciencia no puede ser nunca otra cosa las fuerzas productivas ya adquiridas, por la forma social anterior
que el ser consciente, y el ser de los hombres es su proceso de a ellos, que ellos no han creado y que es producto de las ge
vida real. Por consiguiente, no se parte de lo que los hombres neraciones anteriores. . . (Este) simple hecho crea una historia
dicen, se representan o se imaginan, ni tampoco del hombre de la humanidad, que es tanto ms la historia de la humanidad
predicado, pensado, representado o imaginado, para llegar, arran por cuanto las fuerzas productivas de los hombres y, por con
cando de aqu, al hombre de carne y hueso; se parte del hom siguiente, sus relaciones sociales, han adquirido mayor desarro
bre que realmente acta y, arrancando de su proceso de vida llo.40 En cada momento las personas conquistan la libertad por
real, se expone tambin el desarrollo de los reflejos ideolgicos s mismas en la medida en que lo dictan y permiten, no sus
y de los ecos de este proceso de vida. 37 As, a diferencia del ideales de hombres, sino las fuerzas productivas existentes.*2
filsofo que citamos antes, Marx ya no comienza su anlisis con Marx resuelve la esencia del hombre en las condiciones his
el concepto del hombre de Marx; comienza con el hombre en tricas en que el hombre existe, y de este modo se ve llevado
un medio cultural determinado. Marx sistematiz la relacin a abandonar el conflicto entre el hombre alienado de la sociedad
entre el desarrollo tecnolgico, las relaciones sociales y las ideas capitalista y su esencia humana no alienada. Sin emf>argo, Ru-
en L a miseria d e la filosofa en 1847: al adquirir nuevas fuer bin seala que ms de una dcada despus, en 1859, el con
zas productivas, los hombres cambian de modo de produccin, flicto reaparece en un nuevo plano, no ya en la forma de un
y al cambiar el modo de produccin... cambian todas sus re conflicto entre el ideal y la realidad, sino como un conflicto
laciones sociales. El molino movido a brazo nos da la sociedad entre fuerzas productivas y relaciones sociales, que son ambas
de los seores feudales; el molino de vapor, la sociedad de los partes de la realidad; Al llegar a una determinada fase de
capitalistas industriales. Los hombres, al establecer las relacio desarrollo, las fuerzas productivas materiales de la sociedad cho

22 23
etapas en la formulacin de Marx del concepto de cosificacin.
can con las relaciones de produccin existentes. , . De formas En la Contribucin a la crtica d e la econom a poltica, d e 1859,
de desarrollo de las fuerzas productivas, estas relaciones se con Marx seala que en la sociedad capitalista donde el trabajo crea
vierten en trabas suyas. Se abre as una poca de revolucin mercancas, las relaciones sociales entre las personas, por as
social. 42
decirlo, se presentan invertidas, como relacin social entre las
Despus de sealar las relaciones de produccin, o sea las cosas.43 En esta obra, las relaciones sociales entre las personas
relaciones sociales entre las personas en el proceso de produc simplemente parecen adoptar la forma de cosas, simplemente
cin, como el marco dentro del cual se desarrollan las fuerzas parecen cosificadas. Por consiguiente, Marx llama a esta cosi
productivas del hombre, su tecnologa, y como cadenas que pue
ficacin una mistificacin, y la atribuye a el hbito de la
den obstruir el posterior desarrollo de la tecnologa, Marx pasa
a efectuar una caracterizacin detallada de las relaciones de vida cotidiana.46
Sin embargo, en el tomo I de E l capital, esta cosificacin de
produccin de la sociedad capitalista. Y luego de abandonar el las relaciones sociales ya no es solamente una apariencia en la
estudio de la esencia del hombre por el estudio de la situacin mente del productor individual de mercancas, como tampoco
histrica del hombre, tambin abandona la palabra alienacin,
un resultado de los hbitos de pensamiento del productor de
puesto que el uso anterior de la palabra la ha convertido en
mercancas. Aqu, la materializacin de las relaciones de pro
una expresin abreviada de alienacin del hombre con respecto
duccin no surge de hbitos*, sino de la estructura interna de
a su esencia. Ya en L a ideologa alemana, Marx se haba refe
la economa. El fetichismo no es slo un fenmeno de con
rido sarcsticamente a la palabra enajenacin (o alienacin)
ciencia social, sino d e ser social (Rubin, p. 108). La causa del
como un trmino comprensible para los filsofos,43 implicando fetichismo, es decir, la causa del hecho de que las relaciones
con esto que ya no era un trmino aceptable para l. Sin em
entre personas adopten la forma de relaciones entre cosas, debe
bargo, aunque abandona la palabra, contina desarrollando el
buscarse en las caractersticas de la economa capitalista como
contenido que haba expresado con ella, y este ulterior desarrollo
economa productora de mercancas: fLa ausencia de regula
lo lleva mucho ms all de sus anteriores formulaciones, e igual
cin directa del proceso social de la produccin conduce nece
mente ms all de los tericos que piensan que el concepto de
sariamente a la regulacin indirecta del proceso de produccin
alienacin fue plenamente desarrollado y completado en los M a
a travs del mercado, a travs de los productos del trabajo, a
nuscritos econm ico-filosficos d e 1844. Rubin muestra que este
ulterior desarrollo del concepto de alienacin se efecta preci travs de las cosas. ( Ib id .)
Por consiguiente, la cosificacin de las relaciones sociales y el
samente en la teora del fetichismo de la mercanca y en la teora
fetichismo de la mercanca no son cadenas de ilusiones que
del valor, por lo cual pasar ahora a la exposicin que hace
puedan ser rotas dentro del contexto de la sociedad capita
Rubin de estas teoras e intentar hacer explcitas sus conexio
nes con el concepto de alienacin.44 lista, porque no surgen de alternativas estereotipadas de pen
samiento (Erich Fromm). La forma capitalista de la produc
Rubin describe la transicin de Marx del concepto de alie
cin social necesariamente conduce a la cosificacin de las re
nacin a la teora del fetichismo de la mercanca en los trminos
laciones sociales; la cosificacin no es slo una consecuencia
siguientes: Con el fin de transformar esta teora de la aliena
del capitalismo, sino que es un aspecto inseparable de l. El
cin* de las relaciones humanas en una teora de la dosificacin*
trabajo concreto, no alienado, que es una expresin creadora de
de las relaciones sociales (esto es, en la teora del fetichismo de
la personalidad de un individuo, no puede realizarse dentro del
la mercanca), Marx tuvo que elaborar el camino del socialismo
proceso de produccin de la sociedad capitalista. El trabajo
utpico al cientfico, de la negacin de la realidad en nombre
qu*' produce mercancas, o sea cosas para la venta en el mer-
de un ideal a la bsqueda dentro de esa realidad misma de las
cado, no es un trabajo concreto, sino abstracto, abstractamente
fuerzas capaces de impulsar el desarrollo y el movimiento (Ru
general, trabajo social qu e surge de la alienacin completa del
bin, p. 106). El lazo entre la alienacin y el fetichismo de la
trabajo individual (Rubin, p. 95). En la economa mercantil
mercanca es el concepto de dosificacin (materializacin u
el trabajo no es actividad creadora; es el gasto de tiempo de tra
objetivacin) de las relaciones sociales. Rubin rastrea ciertas
25
24
bajo, de fuerza de trabajo, de trabajo humano homogneo o lor, ya no est concebida en trminos de los hbitos de la
trabajo en general. Tampoco sucede esto en todo tiempo y lu gente, sino de las caractersticas de una economa mercantil.
gar. "Slo sobre la base de la produccin de mercancas, carac En E l capital, Marx seala que las relaciones entre las personas
terizada por el gran desarrollo del cambio, la transferencia ma se realizan a travs de las cosas, y que este es el nico medio
siva de individuos de una actividad a otra y la indiferencia de por el cual pueden realizarse en una economa productora de
los individuos hacia la forma concreta del trabajo, es posible mercancas: la conexin social entre la actividad laboral de los
desarrollar el carcter homogneo de todas las operaciones la productores individuales de mercancas solo se realiza mediante
borales como formas de trabajo humano en general (Rubin, p. la igualacin de todas las formas concretas de trabajo, y esta
192). En la sociedad capitalista, esta fuerza de trabajo que igualacin se lleva a cabo en la forma de una igualacin de
produce mercancas es ella misma una mercanca: es una cosa todos los productos del trabajo como valores (Rubin, p. 183).
que el capitalista compra al obrero, o como dice Paul Samuel- Esto no slo es cierto para las relaciones de capitalistas como
son: "un hombre es mucho ms que una mercanca. Sin em compradores y vendedores de los productos del trabajo, sino
bargo, es cierto que los hombres alquilan sus servicios por un tambin para las relaciones entre capitalistas y brexos como
precio. 47 As, el trabajo, en la sociedad capitalista, es un tra compradores y vendedores de fuerza de trabajo. Debe obser
bajo cosificado, es trabajo convertido en una cosa. varse que en la economa mercantil el trabajador mismo es un
El trabajo cosificado de la sociedad capitalista, la fuerza de productor de mercancas libre e independiente. La mercanca
trabajo abstracta, homognea, que el capitalista compra por un que l produce es su fuerza de trabajo; produce esta mercan
precio se cristaliza, se congela, en mercancas de las que se ca, comiendo, durmiendo y procreando. En el lenguaje de Da
apropia el capitalista y luego vende en el mercado. E l traba vid Ricardo, el "precio natural del trabajo es ese precio que
jador literalmente aliena, enajena su poder creador, lo vende. permite a los trabajadores "subsistir y perpetuar su raza,48 o
Puesto que el poder creador se refiere a la participacin cons sea reproducir su fuerza de trabajo. El obrero vende su mer
ciente del individuo en la formacin de su medio material, puesto canca en el mercado de trabajo bajo la forma de valor y, a
que el poder de decidir est en la raz de la creacin, sera cambio de una determinada cantidad de su mercanca, la fuerza
ms exacto decir que el poder creador simplemente no existe de trabajo, recibe una suma determinada de valor, es decir,
para el trabajador alquilado, en la sociedad capitalista. Es pre dinero, que a su vez cambia por otra suma de valor, o sea, bie
cisamente el poder de crear sus circunstancias lo que el tra nes de consumo.
bajador vende al capitalista; es precisamente este poder del que Cabe sealar que el trabaj*ador no cambia poder creador por
se apropia el capitalista, no slo en la forma del tiempo de poder creador. Cuando el obrero vende su fuerza de trabajo
trabajo homogneo que compra por un precio, sino tambin en como trabajo abstracto bajo la forma de valor, aliena totalmente
la forma del trabajo abstracto que se congela en las mercan su poder creador. Cuando el capitalista compra una cantidad
cas. Este trabajo cosificado, este trabajo abstracto que se cris determinada de la fuerza de trabajo del obrero, digamos, ocho
taliza, congela, en mercancas, adquiere una forma social de horas de fuerza de trabajo, no se apropia solamente de una
terminada en la sociedad capitalista, o sea la forma del valor. parte de esa cantidad, por ejemplo, cuatro horas, bajo la forma
Marx hace de la forma del valor el objeto de su examen, o de trabajo excedente; el capitalista se apropia de las ocho ho
sea, el valor como la forma social del producto del trabajo, la ras de la fuerza de trabajo del obrero. Esta fuerza de trabajo,
forma que los economistas clsicos daban por sen tad a... (Ru entonces, se cristaliza, se congela, en una. cantidad determinada
bin, p. 164). As, mediante la teora del fetichismo de la mer de mercancas, que el capitalista vende en el mercado, que cam
canca, el concepto de trabajo cosificado se convierte en el bia como valores por sumas equivalentes de dinero. Y lo que
vnculo entre la teora de la alienacin de los Manuscritos eco- el trabajador obtiene por su fuerza de trabajo alienada es una
nmico-filosficos d e 1844 y la teora del valor de E l capital, suma de dinero equivalente en valor a la fuerza de trabajo.
La explicacin de Marx del fenmeno de la cosificacin, o Esta relacin de intercambio de "valores equivalentes, o sea el
sea del hecho que el trabajo abstracto adopte la "forma del va intercambio de un determinado nmero de horas de fuerza de
27
26
\
usual para los propietarios de mercancas, a saber, en la torma
trabajo por una suma determinada de dinero, oculta un aspecto de la com pra y la ven ta* (Rubn, p. 69; las bastardillas son del
cuantitativo, tanto como cualitativo, de la explotacin. El as original). Sobre la base de esas relaciones sociales cosificadas,
pecto cuantitativo fue tratado por Marx en su teora de la ex o sea sobre la base de relaciones de produccin que se realizan a
plotacin, desarrollada en el tomo I de E l capital. La suma de travs del intercambio de las cosas, se lleva a cabo el proceso
dinero que el capitalista recibe a cambio de las mercancas que de produccin en la sociedad capitalista, porque las relaciones de
vende en el mercado es mayor que la suma que gasta para la produccin que se establecen entre los representantes de las
produccin de las mercancas, lo cual significa que el capitalista diferentes clases sociales (el capitalista, el obrero y el terrate
se apropia de una plusvala en la forma de ganancia. El aspecto niente), dan como resultado una determinada combinacin de
cualitativo fue tratado por Marx en su teora de la alienacin, los factores tcnicos de la produccin... (Rubn, p. 68). Asi*
y luego desarrollado en la teora del fetichismo de la mercanca. es por m edio de estas relaciones sociales cosificadas que las
Los dos trminos de la relacin de equivalencia no son cuali fuerzas productivas, o sea la tecnologa, se desarrollan en la so
dades equivalentes; son de especies diferentes. Lo que el obrero ciedad capitalista.
recibe a cambio de su poder creador alienado es un equiva^ La apropiacin capitalista del poder creador alienado de la
lente slo en una economa mercantil, donde el poder creador sociedad adopta la forma de una apropiacin de las cosas, la
del hombre est reducido a una mercanca comerciable y es forma de acumulacin de capital. Y es precisamente esta acu
vendido como valor. A cambio de su poder creador el obrero mulacin de capital lo que define al capitalista como capita
recibe un salario o sueldo, es decir, una suma de dinero, y a lista: "E l lugar del capitalista en la produccin est determinado
cambio de este dinero puede comprar productos del trabajo por su propiedad de capital, de medios de produccin, de co
pero no puede comprar poder creador. En otras palabras, a sas. . (Rubin, p. 68). As, en el tomo III de El capital, Marx
cambio de su poder creador el trabajador obtiene cosas. As, dice que "el capitalismo no es otra cosa que el capital perso
cuando Marx habla de la apropiacin capitalista de la plus nificado, slo acta en el proceso de produccin como expo
vala o trabajo excedente, se refiere al aspecto cuantitativo nente del capital; 50 por ello, Rubin habla de la personificacin
de la explotacin, no al aspecto cualitativo. Cualitativamente, el de las cosas (Rubin, cap. 3 ). El capital confiere al capitalista
trabajador aliena la totalidad de su poder creador, su poder de el poder para comprar maquinarias y materias primas, para
participar conscientemente en la formacin de su medio material comprar fuerza de trabajo, para incorporar los agentes mate
con las fuerzas productivas que hereda del desarrollo tecnolgico riales y humanos en una actividad productiva que d como re
anterior. Esto significa que es verdad que los hombres alquilan sultado determinadas sumas de mercancas. El capital arranca,
sus servicios por un precio (Samuelson), y como resultado de en el proceso social de produccin adecuado a l, una determi
esto, "cuanto menos seas t, cuanto menos exteriorices tu propia nada cantidad de trabajo sobrante a los productores directos, o
vida, ms tendrs, mayor ser tu vida enajenada. 49 sea, a los obreros, sin equivalente, trabajo que conserva siempre,
En una economa mercantil, las personas se relacionan entre sustancialmente, su carcter de trabajo forzoso, por mucho que
s slo a travs y por medio del intercambio de cosas; la re se presente como resultado de la lbre contratacin.51 En la so
lacin de compra y venta es "la relacin bsica de la sociedad ciedad capitalista, un hombre sin capital no tiene el poder de
mercantil (Rubn, p. 64). Las relaciones de produccin entre establecer estas relaciones. As, superficialmente, parece que el
las personas se establecen a travs del intercambio de cosas por capital, una cosa, posee el poder de alquilar trabajo, comprar
que "las relaciones permanentes y directas entre determinadas maquinaria, combinar el trabajo y la maquinaria en un proceso
personas que son propietarias de diferentes factores de produc productivo y rendir ganancia e intereses, parece que la cosa
cin no existen: El capitalista, el trabajador asalariado y el terra misma posee la capacidad, la virtud de establecer relaciones de
teniente, son propietarios d e mercancas formalmente indepen produccin (Rubin, p. 69). Segn las palabras del libro de texto
dientes unos de otros. Las relaciones de produccin directas oficial norteamericano, los salarios son la retribucin del trabajo,
entre ellos an deben ser establecidas, y en una forma que sea el inters la retribucin de] capital; y la renta la retribucin de
29
28
la tierra.52 Marx llama a esto la Frmula Trinitaria del Capi que se presentan los productos del trabajo tan pronto como se
talismo: en la frmula capital-inters; tierra-renta del suelo; tra crean en forma de mercancas y que es inseparable, por con
bajo-salario, el capital, la tierra y el trabajo aparecen respecti siguiente, de este modo de produccin. Este carcter fetichista
vamente como fuentes del inters (en vez de la ganancia), de del mundo de las mercancas responde... al carcter social ge
la renta del suelo y del salario como si se tratase de sus pro nuino y peculiar del trabajo productor de mercancas 87. El fe
ductos, de sus frutos, como si aqullos fuesen la razn y stos tichista que atribuye sistemticamente a las cosas los resultados
la consecuencia, aqullos la causa y stos el efecto, y adems, de de las relaciones sociales, se ve conducido a extraas conclusio
tal modo que cada fuente de por s se refiere a su producto como nes: la retribucin, de qu es el beneficio?... El economista,
a algo arrojado y producido por ella.53 El capital es una cosa despus de cuidadoso anlisis, termina relacionando el concepto
que tiene el poder de rendir intereses, la tierra es una cosa que de beneficio con la innovacin dinmica y la incertidumbre, y
tiene el poder de rendir rentas, el trabajo es una cosa que tiene con los problemas del monopolio y los incentivos. 68 Rubin se
el poder de rendir salarios, y el dinero convierte la lealtad en ala que, en lugar de considerar los fenmenos tcnicos y so
felona, el amor en odio y el odio en amor, la virtud en vicio ciales como diferentes aspectos de la actividad laboral humana,
y el vicio en virtud, al siervo en seor y al seor en siervo, a la aspectos estrechamente relacionados entre s pero diferentes, los
estupidez en talento y al talento en estupidez 54 o, segn la pro economistas vulgares los colocan en el mismo nivel, en el mismo
paganda de los bancos norteamericanos, el dinero trabaja para plano cientfico, por as d ecir... Esta identificacin del proceso
usted. Rubn declara que los economistas vulgares... atribuyen de produccin con sus formas sociales... se venga cruelmente
el poder de aumentar la productividad del trabajo, que es inhe (Rubin, p. 77), y los economistas se asombran al descubrir que
rente a los medios de produccin y representa su funcin tcnica, el objeto que imaginaban tener tangiblemente en las manos se
al capital, esto es, a una forma social especfica de produccin les aparece de pronto como relacin social y, a la inversa, los
(teora de la productividad del capital) (Rubin, p. 77), y el inquieta en su forma de objeto lo que justamente acababan de
economista que representa el consenso de su profesin en los catalogar en la categora de las relaciones sociales.80
aos posteriores a la segunda guerra mundial entre los econo Las formas de produccin alienadas del trabajo y que se en
mistas norteamericanos, escribe en 1967 que el capital tiene una frentan a l como algo independiente 60 en la forma de capital,
productividad neta (o rinde un inters real) que puede ser ex dan al capitalista poder sobre el resto de la sociedad. El capi
presado en la forma de un porcentaje a n u a l... 85 talista brilla con la luz refleja de su capital (Rubin, p. 73), y
Una cosa que posee tales poderes es un fetiche, y el mundo slo puede brillar porque el poder productivo de los obreros se
de los fetiches es un mundo encantado, invertido y puesto de ha cristalizado en las fuerzas productivas y ha sido acumulado
cabeza en que Monsieur le Capital y M adame la Terre aparecen por l bajo la forma de capital. El capitalista, como poseedor de
como personajes sociales a la par que llevan a cabo sus brujeras capital, se enfrenta ahora con el resto de la sociedad como aquel
directamente como simples cosas materiales.56 Marx haba de a cuya discrecin quedan la produccin y el consumo; se enfrenta
finido este fenmeno en el primer volumen de El capital: Lo con la sociedad como su dominador. Ese proceso se celebra en
que aqu reviste, a los ojos de los hombres, la forma fantasma los libros de textos oficiales de economa: los beneficios y las
grica de una relacin entre objetos materiales no es ms que elevadas retribuciones a los factores son el nzuelo, las za
una relacin social concreta establecida entre los hombres mis nahorias colgadas ante nosotros como mulos empresarios. Las
mos. Por eso, si queremos encontrar una analoga a este fen prdidas son nuestro castigo. Los beneficios van a aquellos que
meno, tenemos que remontamos a las regiones nebulosas del han sido eficientes en el pasado, eficientes en hacer cosas, en
mundo de la religin, donde los productos de la mente humana vender cosas, en prever cosas. Medante los beneficios, la socie
semejan seres dotados de vida propia, de existencia indepen dad otorga el comando de nuevas empresas a aquellos que han
diente, y relacionados entre s y con los hombres. As acontece obtenido un nmero elevado de xitos. 61
en el mundo de las mercancas con los productos de la mano Puede demostrarse ahora que las conclusiones anteriores cons
del hombre. A esto es a lo que yo llamo el fetichismo bajo el tituyen un desarrollo detallado, una clarificacin y una concre

30 31
cin de la teora de la alienacin expuesta por Marx en 1844. viduales de mercancas. . . El trabajo privado de los produc
Se lo puede verificar comparando dichas conclusiones con un tores separados de mercancas se vincula con el trabajo de todos
pasaje ya citado, escrito un cuarto de siglo antes de la publica los otros productores de mercancas y se convierte en trababjo
cin de la teora del fetichismo de la mercanca en el primer social slo si el producto de un productor es igualado como valor
volumen de El capital y casi medio siglo antes del tercer volu con todas las otras mercancas (Rubin, p. 123). Antes de ana
men: el objeto producido por el trabajo, su producto, se en lizar cmo se distribuye el trabajo mediante la igualacin de las
frenta a l como algo extrao, como un p oder independiente del cosas, o sea, cmo se regula la actividad humana en la sociedad
productor. El producto del trabajo es el trabajo que se ha plas capitalista, Rubin seala que la forma que adopta el trabajo en
mado, materializado en un objeto, es la objetivacin del tra la sociedad capitalista es la forma del valor: la cosificacin del
bajo . . . La enajenacin del obrero en su producto no slo sig trabajo en el valor es la conclusin ms importante de la teora
nifica que su trabajo se convierte en un objeto, en una existencia del fetichismo, que explica la inevitabilidad de la cofisicacin
externa, sino que esta existencia se halla fuera d e l, es inde de las relaciones de produccin entre las personas en una eco
pendiente de l y ajena a l y representa frente a l un poder noma mercantil (Rubin, p., 125). As, la teora del valor trata
propio y sustantivo, que la vida que el obrero ha infundido al de la regulacin del trabajo: este hecho es el que la mayora de
objeto se enfrenta a l como algo extrao y hostil 62. Conside los crticos de la teora no logran comprender.
rado retrospectivamente, este pasaje parece un resumen de la El problema que plantea Marx es cmo se regula la actividad
teora del fetichismo de la mercanca. Sin embargo, las defini laboral de las personas en la sociedad capitalista. Su teora del
ciones, los conceptos y las relaciones detalladas que este pasaje valor tiene el propsito de dar respuesta a esto. Veremos que la
parece resumir slo fueron desarrollados por Marx unas dcadas mayora de los crticos no brindan una respuesta diferente a
ms tarde. la pregunta que se plantea Marx, sino que objetan la pregunta
Nuestra siguiente tarea es examinar la teora del valor de Marx misma. En otras palabras, los economistas no dicen que Marx
dentro del contexto de su teora del fetichismo de la mercanca, da respuestas errneas a lo que se plantea, sino que da respuestas
pues como seala Rubn, la teora del fetichismo es, per se, la errneas a lo que ellos se plantean:
base de todo el sistema econmico de Marx, y en particular de Marx se pregunta: cmo se regula la actividad laboral hu
su teora del valor (Rubin, p. 55). En este contexto, Rubn dis mana en una economa capitalista?
tingue tres aspectos del valor: ste 1) es una relacin social Y responde: la actividad laboral humana es alienda por una
entre personas, 2) que asume una forma material y 3) se rela clase, apropiada por otra, se congela en mercancas y es vendida
ciona con el proceso de produ ccin 9 (Rubin, o. 115). El objeto en un mercado bajo la forma del valor.
de la teora del valor es la actividad laboral de las personas, o, Los economistas responden: Marx se equivoca. El precio co
como la define Rubin: El objeto de la teora del valor es la mercial no est determinado por el trabajo; est determinado
interrelacin d e diversas form as d e trabajo en el proceso de su por el precio de produccin y por la demanda. El gran Alfred
distribucin, que se establece mediante la relacin de cambio Marshall sostena que el precio comercial esto es, el valor eco
entre cosas, esto es, productos de trabajo (Rubin, p. 120). En nmico estaba determinado por la oferta y la demanda, que
otras palabras, el objeto .de la teora del valor es el trabajo tal interactan de un modo muy similar al descrito por Adam Smith
como se manifiesta en la economa mercantil: aqu el trabajo a propsito de la operacin de los mercados competitivos .6#
no adopta la forma de una participacin consciente y creadora Marx conoca perfectamente el papel de la oferta y la demanda
en el proceso de transformacin del medio material; adopta la en la determinacin del precio comercial, como veremos ms ade
forma del trabajo abstracto que se congela en mercancas y es lante. Lo que ocurre es que Marx no se preguntaba qu es lo
vendido en el mercado como valor. El carcter especfico de que determina el precio comercial; se preguntaba cmo se re
la economa mercantil consiste en el hecho de que el proceso gula la actividad laboral.
tcnico-material de la produccin no es regulado directamente ' El desplazamiento del problema comenz ya en la dcada de
por la sociedad, sino que es dirigido por los productores indi 1870, antes de la publicacin de los volmenes segundo y tercero

32 33
de El capital de Marx. Por esa poca, los economistas revivieron
la teora utilitaria del valor de Jean Baptiste Say y la teora del
precio basada en la oferta y la demanda de Augustn Coumot 4, teora de la dinmica del sistema capitalista. (Sera ms exacto
que fueron desarrolladas a principio del siglo xix. La virtud de describir el proceso a la inversa: Marx tena ya ciertas conclu
ambos enfoques era que no decan nada acerca de la regulacin siones y trataba de mostrar que ellas se desprendan rigurosa
del trabajo humano en/la sociedad capitalista, y este hecho las e inevitablemente de la teora del valor generalmente aceptada
hizo muy aceptables para los economistas profesionales de una por entonces. Con una visin retrospectiva, podemos considerar
sociedad capitalista. La resurreccin de Say y Coumot fue reci su esfuerzo como una tcnica de reduccin al absurdo para de
bida como un nuevo descubrimiento, pues el nuevo principio mostrar las deficiencias de la teora ricardiana del valor.) Sobre
arrojaba un pesado manto sobre los problemas que haba plan la base de este anlisis exhaustivo de la obra de Marx, Campbell
teado Marx. El nuevo principio era simple: el valor de un pro concluye desapasionadamente: as, el lastre de la herencia mar-
ducto o servicio no obedece al trabajo encamado en l, sino a xista en la teora econmica no consiste tanto en que la con
la utilidad de la ltima unidad comprada. Este es, en esencia, el cepcin marxista es simplemente errnea en un aspecto particular
principio de la utilidad marginal, segn el historiador Fusfeld.65 (esto es, la suposicin de que slo el trabajo crea valor) como
En opinin del economista norteamericano Robert Campbell, la en no comprender el problema bsico de la teora econmica, en
reaparicin de la teora de la utilidad puso orden en el caos: no alcanzar una plena comprensin de lo que debe aclarar una
La reconciliacin de todas estas explicaciones parciales en con teora econmica vlida. Esto slo se logr dentro de la co
flicto para constituir una teora general unificada del valor se rriente principal de la teorizacin econmica mundial despus
produjo recin a fines del siglo xix por los autores de la escuela que el marxismo entr en el callejn sin salida ya menciona
utilitarista, con el concepto de equilibrio general y la reduccin do. 69 Despus de redefinir de este modo la economa y eliminar
de todas las explicaciones al comn denominador de la utilidad. 66 a Marx, se hace posible nuevamente adherir a una teora del
Fusfeld seala la razn principal de este entusiasmo: Una de valor basada en el anlisis del acto de intercambio como tal,
las ms importantes conclusiones que se derivaban de esa lnea aislado de un contexto econmico y social determinado (Rubin,
de pensamiento era que un sistema de mercado libre tiende a p. 138).
llevar al mximo el bienestar individual. 67 Una vez ms, era As, los economistas no reemplazaron las respuestas de Marx
posible dar por sentado sin poner en tela de juicio precisamente a los problemas que plante por otras respuestas ms exactas,
aquello que Marx haba cuestionado. Despus de saludar con sino que dejaron de lado los problemas y los reemplazaron por
alborozo la reaparicin de la teora de la utilidd, Campbell pasa otros acerca de la escasez y el precio comercial; de este modo,
a redefinir la economa de tal manera que excluye las cuestiones desplazaron todo el centro de la economa del gran problema
que Marx haba planteado. Campbell lo hace explcitamente: de las clases sociales y sus intereses econmicos, que haba sido
Un resultado de esta nueva concepcin del problema del valor destacado por Ricardo y Marx, y centraron la teora econmica
fue la formulacin de una nueva definicin de la economa, la en el individuo.70 Fusfeld tambin explica por qu los eco
nica aceptada comnmente en la actualidad, como la teora de nomistas desplazaron el centro de la cuestin: Los economistas
la asignacin de recursos escasos entre fines divergentes. 68 Sin y sus teoras sumamente abstractas formaban parte del mismo
mencionar el hecho de que sus propias ideas acerca del valor desarrollo social e intelectual que dio origen a las teoras legales
existan ya en la poca de Ricardo, el economista cientfico de Stephen Field y al folklore del hombre que se hace a s
Campbell procede a despachar a Marx por mantener ideas mismo,71 esto es, los economistas estn ideolgicamente a tono
acerca del valor que existan ya en la poca de Ricardo. Camp con la clase dominante, los capitalistas o, como dice Samuelson,
bell usa luego el lenguaje sobrio y objetivo de las ciencias so los beneficios y las elevadas retribuciones de los factores, son
ciales norteamericanas para resumir la obra de toda la vida de el cebo, las zanahorias colgadas ante nosotros como mulos em
Marx: Marx tom la teora del valor tal como exista por en presarios.72
tonces y elabor a partir de algunas de sus confusiones una Incluso algunos tericos cuyos objetivos primarios no eran la
exaltacin del capitalismo han interpretado la teora del valor
34 de Marx como una teora de la asignacin de recursos o una

35
teora de los precios, y han subvalorado o inclusive han pasado
Marx, y el carcter insatisfactorio de su solucin 75 obedece
totalmente por alto el contexto sociolgico e histrico de la
claramente al hecho de que la teora de Marx no estaba des
teora. Esto no significa que los problemas de la asignacin de
tinada a dar solucin a los problemas de Lange.
recursos o de los precios no tengan nada que ver con un an
Fred Gottheil, en un libro reciente sobre Marx, reduce ex
lisis histrico y sociolgico del capitalismo, ni que la dilucidacin
plcitamente la teora del valor de Marx a una teora de los
de un aspecto no agregue necesariamente nada a la compren
precios. A diferencia de los crticos superficiales de Marx, Got
sin de los otros aspectos. El quid es que una teora de la a sif theil seala que Marx saba que en la sociedad capitalista los
nacin de recursos o una teora de los precios no explica ne*
precios no estn determinados por el contenido del trabajo de
cesariamente por qu la actividad laboral humana se regula a
las mercancas: El concepto de precio que se incorpora al an
travs de las cosas en la forma capitalista de economa, puesto
lisis del sistema econmico marxista es, sin excepcin, el con
que la teora de la asignacin de recursos o la teora de los
cepto de precios de produccin... 76 Sin embargo, al reducir
precios pueden comenzar su anlisis dando el capitalismo por
la teora del valor de Marx a una teora de los precios, Gottheil
supuesto. Al mismo tiempo, un anlisis histrico y sociolgico
saca la teora de Marx de su contexto sociolgico e histrico
de la economa capitalista no necesita explicar la asignacin de (Gottheil ni siquiera menciona la teora del fetichismo de la
recursos o los componentes de los precios en su intento por
mercanca de Marx). De este modo, reduce el anlisis histrico
caracterizar la forma que asume la actividad laboral humana en
y sociolgico de Marx de la economa capitalista mercantil a
un contexto histrico determinado. Un terico de los precios un sistema mecnico del cual infiere mecnicamente ms de
puede interesarse explcitamente por la forma social de la eco
ciento cincuenta predicciones.
noma cuyos precios examina, as como Marx se interes expl
Joan Robinson sabe que la construccin de una teora de los
citamente por los problemas de los precios y la asignacin de
precios no fue el objetivo principal del anlisis de Marx, y dice
recursos. Pero esto no significa que todo terico de los precios
que ste se sinti obligado a ofrecer una teora de los precios
o asignador de recursos necesariamente agote los problemas so
relativa, y aunque la consider esencial, podemos ver que es
ciolgicos e histricos, ni siquiera que tenga el menor conoci
ajena al punto principal de su argumentacin. 77 Sin embargo,
miento del capitalismo como forma econmica histrica especfi
Robinson parece desconocer cul sera el punto de la argumen
ca, as como no significa que Marx necesariamente haya agotado
tacin: El punto principal de la argumentacin era algo muy
los problemas de la determinacin de los precios o la asignacin
diferente. Aceptando el dogma de que todas las cosas se inter
de recursos, aunque tuvo un conocimiento mucho ms pro
cambian a precios proporcionales a sus valores, Marx lo aplica
fundo de esos problemas que el que le acreditan la mayora
a la fuerza de trabajo. Esta es la clave que explica el capita
de sus superficiales crticos, e incluso algunos de sus superfi
ciales adeptos. lismo. El obrero recibe su valor, su costo, en trminos de tiempo
de trabajo, y el empleador lo usa para producir ms valor de
Oskar Lange seal que importantes autores de la escuela
lo que cuesta. 78 Despus de reducir la obra de Marx a esta
marxista buscaron en Marx una teora de los precios, y por con
argumentacin, Robinson puede concluir: En este plano, toda
siguiente comprendieron y resolvieron el problema slo dentro
la argumentacin parece ser metafsica, brinda un tpico ejem
de los lmites de la teora del valor-trabajo, con lo cual quedaron
plo del modo en que operan las ideas metafsicas. Lgicamente,
sujetos a todas las limitaciones de la teora clsica.73 Sin em
es un mero galimatas, pero, para Marx, fue una arrolladora
bargo, el mismo Lange consider la teora del valor de Marx
iluminacin y para los marxistas posteriores una fuente de ins
como un intento por resolver el problema de la asignacin de
recursos. Segn Lange, Marx parece haber concebido el tra piracin. 79
En un ensayo escrito ms de medio siglo antes del libro de
bajo como el nico tipo de recurso escaso que debe ser distri
Joan Robinson, Economic Philosophy, Thorstein Veblen se acerc
buido entre diferentes usos, y quiso resolver el problema me
mucho ms que Robinson al punto principal de la obra de
diante la teora del valor-trabajo.74 Fue ms bien Lange quien
Marx: Dentro del dominio de la cultura humana en desarrollo,
se dedic a elaborar una teora de la asignacin de recursos, no
que es el campo de la especulacin marxista en gran escala,
36
37
portancia sealar que hay otros factores de la produccin
Marx ha dedicado ms particularmente sus esfuerzos al anlisis (como la tierra y el capital), ya que, como subraya Rubin, la
y la formulacin terica de la situacin actual, la fase actual teora del valor no trata del trabajo como un factor tcnico de
del proceso, el sistema capitalista. Y puesto que el modo pre la produccin, sino de la actividad laboral de las personas como
valeciente de la produccin de bienes determina la vida insti base de la vida de la sociedad, y de las formas sociales dentro
tucional, intelectual y espiritual de la poca, al determinar la de las cuales se realiza el trabajo (Rubin, p. 135). Tambin ca
forma y el mtodo de la actual lucha de clases, la discusin rece de importancia sealar que se intercambian otras cosas
necesariamente comienza con la teora de la produccin capi adems del trabajo, pues Marx no analiza todo intercambio de
talista', o la produccin tal como se realiza en el sistema ca cosas, sino slo la igualacin de mercancas a travs de la cual
pitalista. 0 Veblen tambin comprendi con exactitud la rele se realiza la regulacin social del trabajo en una economa mer
vancia de las crticas basadas en una reduccin de la teora del cantil (Rubin, p. 154). La abstraccin de Marx no est diri
valor de Marx a una teora de los precios: Los crticos de Marx gida a explicarlo todo; est dirigida a explicar la regulacin del
comnmente identifican el concepto de valor con el de valor trabajo en una economa mercantil.
de cambio', y muestran que la teora del valor' no se ajusta al En el captulo II de su libro de texto de economa, Paul Sa-
comportamiento de los precios en el sistema existente de dis muelson halla totalmente inaceptable el mtodo de Marx. Este
tribucin, con la pa esperanza de haber refutado de este modo acadmico, cuya significacin en la economa norteamericana
la doctrina marxista; mientras que, por supuesto, en lo esencial probablemente pueda compararse con la de Lysenko en la ge
ni siquiera la han rozado. 81 ntica sovitica, resume la teora del valor de Marx del siguiente
El mtodo de Marx, su enfoque del problema que plante, modo: la famosa teora del valor-trabajo' fue tomada por Karl
estaba dirigido a abordar ese problema, no los problemas plan Marx de escritores clsicos como Adam Smith y David Ricardo.
teados por sus crticos, es decir, a responder cmo se regula la La mejor introduccin a ella es citar L a riqueza d e las naciones
distribucin del trabajo, y no por qu la gente compra bienes, de Adam Smith. Smith us la arcaica nocin de una edad do
o cmo se asignan recursos o qu determina el precio de mer rada, una especie de Edn, donde habitaba el noble salvaje antes
cado. As, no fue para definir lo que determina el precio co que la tierra y el capital se hicieran escasos y cuando slo con
mercial, sino para centrarse en el problema de la regulacin del taba el trabaio humano. 82 Una vez que ha demostrado su com
trabajo, que Marx se abstrajo de la economa capitalista real, prensin de la teora, Samuelson procede a realizar un anlisis
reducindola, por as decir, a lo esencial. El capitalismo es una crtico de ella, usando el lenguaje objetivo, sobrio y no ideo
economa productora de mercancas; las relaciones sociales no lgico de las ciencias sociales norteamericanas: Karl Marx, hace
se establecen directamente, sino a travs del cambio de cosas. un siglo, en Das Kapital (1867), desgraciadamente se aferr
Con el fin de saber cmo se regula el trabajo en una economa ms tercamente que Smith a la teora excesivamente simple del
donde esta regulacin se realiza a travs del intercambio de trabajo. Esto le proporcion una terminologa persuasiva para
cosas, Marx construye un modelo de una economa mercantil declamar contra la explotacin del trabajo, pero constitua una
simple, es decir, una economa abstracta en la cual las rela mala economa cien tfica... 83 Antes de llevar a trmino su de
ciones sociales se establecen mediante el intercambio de las co mostracin, Samuelson ofrece su propia teora acerca de los or
sas, y en la cual la proporcin en que las mercancas tienden genes de la propiedad privada. La propiedad surge de la escasez
a intercambiarse est determinada por el tiempo de trabajo gas tan naturalmente como los bebs nacen de los teros: Pero
tado en su produccin. La afirmacin de que las mercancas supongamos que hemos abandonado el Edn y los bienes agr
se intercambian en trmino del tiempo de trabajo gastado en su colas exigen, adems de trabajo, tierra frtil que se ha vuelto
produccin es, entonces, una tautologa, ya que est contenida suficientemente escasa com o para haberse convertido en propie
en la definicin del modelo de Marx. El objeto de la abstracc- dad p riv ada ** Sobre la base de este profundo anlisis hist
cin es concentrarse en la regulacin del trabajo en una eco rico y sociolgico de la economa en que vive, el Lysenko norte
noma mercantil y no responder a lo que determina el precio americano concluye: una vez que se vuelven escasos los factores
en la sociedad capitalista real. En este contexto, carece de im
39
38
que no sean el trabajo... la teora del valor-trabajo se derrumba.
valor-trabajo, evitando los eslabones intermedios, la ganancia
Q. E. D. 85
media y el precio de produccin. Caracteriz tales intentos como
Sin embargo, en el captulo 34 de este libro de texto, el mismo
tentativas por forzar y adecuar directamente las relaciones con
Samuelson explica la ley de la ventaja relativa por el mismo
cretas a la relacin elemental del valor, tentativas que presentan
mtodo de abstraccin que haba usado Marx, o sea, emplea la
como existente aquello que no existe (Rubin, p. 309).
misma teora del valor-trabajo6 del mismo modo, y se remite
El libro de Rubin analiza las conexiones entre el desarrollo
a la misma fuente: Ricardo. Samuelson hasta dice al lector que
tcnico y las relaciones sociales en una economa mercantil donde
ms adelante puede brindar algunas de las reservas necesarias
las personas no se relacionan entre s directamente, sino a travs
cuando se atenan nuestras suposiciones simples.87 En la intro
de los productos de su trabajo. En esta economa, una mejora
duccin a su libro, hasta defiende el mtodo de la abstraccin: tcnica no es experimentada directamente por los productores
Aun cuando tuviramos ms y mejores datos, sera necesario,
como un mejoramiento de vida, ni est acompaada por una
como en toda ciencia, simplificar, abstraer, a partir de la infi
transformacin consciente de la actividad laboral. Esta actividad
nita masa de detalles. Ninguna mente puede abarcar un con
se transforma, no como respuesta al aumento del poder de pro
junto de hechos no relacionados. Todo anlisis supone abstrac
duccin de la sociedad, sino a los cambios en el valor de los
cin. Siempre es necesario idealizar, omitir detalles, establecer
productos. La fuerza motriz que transforma todo el sistema del
hiptesis y esquemas simples mediante los cuales poder rela
valor se origina en el proceso tcnico-material de la produccin.
cionar los hechos, y plantear las cuestiones correctas antes de
El aumento de la productividad del trabajo se expresa en una
contemplar el mundo tal como es. 88 As, Samuelson no puede
disminucin de la cantidad de trabajo concreto que se consume
oponerse al mtodo de anlisis de Marx: lo que le molesta es
de hecho, en promedio, en la produccin. Como resultado de
el tema; aquello a lo que se opone es al anlisis que pregunta
esto (por el carcter dual del trabajo, como trabajo concreto y
por qu en nuestro sistema los capitalistas individuales ganan
trabajo abstracto) la cantidad de este trabajo que se considera
intereses, dividendos y beneficios, o rentas y utilidades, sobre
como social o abstracto esto es, como parte del trabajo total,
los bienes de capital que suministran. Todo trozo de tierra y
homogneo, de la sociedad, disminuye. El aumento de la pro
todo equipo tiene una escritura, o ttulo de propiedad, y en
ductividad del trabajo modifica la cantidad de trabajo abstracto
tonces pertenece indirectamente a los accionistas individuales
necesario para la produccin. Provoca un cambio en el valor
propietarios de la corporacin.89 Samuelson ya ha dado a sus
del producto del trabajo. Un cambio en el valor de los produc
lectores la respuesta: Mediante los beneficios, la sociedad otorga
tos, a su vez, afecta la distribucin del trabajo social entre las
el comando de nuevas empresas a aquellos que han acumulado
diversas ramas de la produccin... tal es el esquema de una
un nmero elevado de xitos. 90
economa mercantil en la cual el valor desempea el papel de
Rubin seala que la economa mercantil simple de Marx no
regulador, estableciendo el equilibrio en la distribucin del tra
puede ser considerada como una etapa histrica que precedi
bajo social entre las diversas ra m a s... Rubin, p. 119).
al capitalismo: Se trata de una abstraccin terica y no de un
En las condiciones concretas de la economa capitalista este
cuadro de la transicin histrica de la economa mercantil sim
proceso es ms complejo, pero a pesar de las complejidades adi
ple a la economa capitalista (Rubin, p. 311). Por consiguiente,
cionales la regulacin de las actividades productivas de las per
la teora del valor-trabajo es una teora de la economa mer
sonas sigue realizndose mediante el movimiento de las cosas.
cantil simple, no en el sentido que explica el tipo de economa
En la economa capitalista, la distribucin del capital conduce
que precedi a la economa capitalista, sino en el sentido que slo
a la distribucin del trabajo social (Rubin, p. 278). Sin em
describe un aspecto de la economa capitalista, a saber, las re
bargo, nuestro objetivo es (como antes) analizar las leyes de
laciones de produccin entre productores de mercancas carac
la distribucin del trabajo social (Rubin, p. 275), y por con
tersticas de toda economa mercantil (Rubin, p. 309). Marx
siguiente, debemos seguir un camino indirecto y proceder a un
tena perfecto conocimiento de que no poda construir la teora
anlisis preliminar de las leyes de distribucin del capital (Ibi-
de la economa capitalista partiendo directamente de la teora del
d em ). La tarea se complica an ms por el hecho de que, si
40
41
de produccin material; la cosificacin de las relaciones de pro
suponemos que la distribucin del trabajo est determinada por duccin; la transformacin de sus propiedades en propiedades
la distribucin del capital que adquiere significado como un de las cosas: todos estos fenm enos del fetichism o d e la mercan
eslabn intermedio en la cadena causal, entonces la frmula de ca se ludan igualmente presentes en toda economa mer
la distribucin del trabajo depende de la frmula de la distri cantil, tanto sim ple com o capitalista. Caracterizan el valor-tra
bucin de capitales: masas desiguales de trabajo que son acti bajo y el precio de produccin por igual (p. 307, las bastardillas
vados por capitales iguales se igualan entre s (p. 288). El son de Rubin). El primer volumen de E l capital brinda el con
abismo entre la distribucin del capital y la distribucin del texto, el segundo describe el mecanismo y el tercero trata en
trabajo se sortea mediante el concepto de la composicin or detalle el formidable proceso por el cual el objeto producido
gnica del capital, que establece una relacin entre los dos pro por el trabajo, su producto, se yergue ahora ante l, como un
cesos (p. 289). ser extrao, como un poder independiente del productor, el
En su anlisis Rubn supone la competencia entre capitalistas proceso por el cual la vida que ha otorgado al objeto se yer
empeados en diferentes ramas de la produccin y tambin la gue contra l como una fuerza extraa y hostil.
posibilidad de transferir el capital de una rama a otra (p. 282).91
Sobre la base de estos supuestos, la tasa de ganancia se con Kalamazoo, 1968
vierte en el regulador de la distribucin del capital (p. 282). F redy P erlm a n
Rubin define la ganancia como el excedente de precio de venta
de la mercadera sobre los costos de su produccin (p. 283).
Y un cambio en el costo de produccin es causado en ltimo
anlisis por cambios en la productividad del trabajo y en el valor-
trabajo de algunos artculos (p. 305). Esquemticamente, el
proceso puede resumirse del siguiente modo. El cambio tcnico
produce un cambio en la productividad del trabajo. Esto mo
difica la cantidad de trabajo alienado, abstracto, que se congela
en ciertas mercancas y por consiguiente cambia el valor de di
chas mercancas. Esto a su vez afecta los costos de produccin
de las ramas que utilizan dichas mercancas en un proceso de
produccin, y de este modo afecta las ganancias de los capi
talistas de esas ramas. El cambio de las ganancias en las ramas
afectadas induce a los capitalistas a trasladar sus capitales a
otras ramas, y este movimiento de capitales, a su vez, da origen
a un movimiento de obreros hacia esas otras ramas (aunque el
movimiento de los trabajadores no es necesariamente proporcio
nal al movimiento de los capitales, ya que esto depende de la
composicin orgnica del capital). La conclusin de Rubin es
que la regulacin del trabajo en la sociedad capitalista slo di
fiere en complejidad, pero no en gnero, a la regulacin del
trabajo en una economa mercantil simple: La anarqua de la
produccin social; la ausencia de relaciones sociales directas en
tre los productores; la influencia mutua de sus actividades la
borales a travs de las cosas que son producto de su trabajo;
la conexin entre el movimiento de las relaciones de produccin
entre las personas y el movimiento de las cosas en el proceso
43
42
ENSAYO SOBRE
LA TEORIA MARXISTA DEL VALOR
Introduccin

Existe una estrecha relacin conceptual entre la teora econ


mica de Marx y su teora sociolgica, la teora del materialismo
histrico. Aos atrs, Hilferding seal que la teora del ma
terialismo histrico y la teora del valor-trabajo tienen el mismo
punto de partida, especficamente, el trabajo como elemento
bsico de la sociedad humana, elemento cuyo desarrollo deter
mina finalmente todo el desarrollo de la sociedad.1
La actividad laboral de las personas se halla constantemente
en un proceso de cambio, a veces ms veloz, otras ms lento,
y en perodos histricos diferentes tiene un carcter diferente.
El proceso de cambio y de desarrollo de la actividad laboral de
las personas supone cambios de dos tipos: en primer trmino,
los cambios en los medios de produccin y los mtodos tcnicos
por los cuales el hombre acta sobre la naturaleza,, en otras
palabras, los cambios en las fuerzas productivas de la sociedad;
en segundo lugar, en correspondencia con estos cambios, se
producen otros en toda la estructura de las relaciones de pro
duccin entre las personas, entre los participantes en el proceso
social de la produccin. Las form aciones econm icas o tipos de
econom a (por ejemplo, la antigua economa esclavista, la eco
noma feudal o la capitalista) difieren en el carcter de las re
laciones de produccin entre las personas. La economa poltica
terica trata de una formacin socio-econmica definida, es de
cir, especficamente, de la econom a capitalista mercantil.
La economa capitalista representa la unin del proceso tc
nico-material y sus formas sociales, vale decir, la totalidad de
las relaciones de produccin entre las personas. Las actividades
concretas de la gente en el proceso de produccin tcnico-material
presupone relaciones de produccin concretas entre ellos, y vi
ceversa. El objetivo final de la ciencia es comprender la eco
noma capitalista como un todo, como un sistema especfico de
fuerzas productivas y relaciones de produccin entre las persci-

47
as. Pero, para abordar ese objetivo final, la ciencia debe ante duccin (o las fuerzas productivas) slo est incluida en el
todo distinguir, mediante la abstraccin, dos aspectos diferentes campo de investigacin de la teora econmica de Marx com o
de la economa capitalista: el aspecto tcnico y el aspecto socio un supuesto, como un punto de partida que se toma en consi
econmico, el proceso tcnico-material de la produccin y su deracin slo en la medida indispensable para la explicacin
forma social, las fuerzas productivas materiales y las relaciones del genuino objeto de nuestro anlisis, o sea, las relaciones de
sociales de produccin. Gada uno de estos dos aspectos del pro produccin. La distincin de Marx, coherentemente aplicada,
ceso econmico es objeto de una ciencia distinta. La ciencia de entre el proceso tcnico-material de la produccin y sus formas
la ingeniera social, an en estado embrionario, debe convertir sociales, pone en nuestras manos la clave para comprender su
en objeto de su anlisis las fuerzas productivas de la sociedad en sistema econmico. Esta distincin al mismo tiempo define el
su interaccin con las relaciones de produccin. Por otro lado, mtodo de la economa poltica como una ciencia social e his
la econom a poltica terica trata de las relaciones de produccin trica. En el abigarrado y diversificado caos de la vida econ
especficas de la economa capitalista en su interaccin con las mica que representa una combinacin de relaciones sociales y
fuerzas productivas de la sociedad. Cada una de estas dos cien mtodos tcnicos, esa distincin tambin dirige nuestra atencin
cias, que slo aborda un aspecto de todo el proceso de produc precisamente a esas relaciones sociales entre los hombres que
cin, presupone la presencia del otro aspecto del proceso de surgen en el proceso de produccin, a esas relaciones de pro
produccin en la forma de un supuesto que subyac a su in duccin, para las cuales la tcnica de la produccin sirve como
vestigacin. En otras palabras, aunque la economa poltica trate supuesto o base. La economa poltica no es una ciencia de las
de las relaciones de produccin, siempre presupone su vnculo relaciones entre las cosas, como pensaban los economistas vul
irrompible con el proceso tcnico-material de la produccin, y gares, ni de las relaciones entre las personas y las cosas, como
en su investigacin supone una etapa y un proceso concretos afirmaba la teora de la utilidad marginal, sino de las relaciones
de cambio de las fuerzas productivas materiales. entre las personas en el proceso de la produccin.
La teora del materialismo histrico de Marx y su teora eco La economa poltica, que trata de las relaciones de produc
nmica giran alrededor de un problema bsico; la relacin en cin entre las personas en la sociedad capitalista mercantil, pre
tre las fuerzas productivas y las relaciones de produccin. El supone una forma social concreta de economa, una formacin
objeto de ambas ciencias es el mismo: los cam bios en las rela econmica concreta de sociedad. No podramos comprender co
ciones d e produccin que dependen del desarrollo d e las fuerzas rrectamente una sola afirmacin de El capital de Marx si pa
productivas. El ajuste de las relaciones de produccin a los
sramos por alto el hecho que tratamos de hechos que se
cambios de las fuerzas productivas proceso que adopta la forma
producen en una sociedad particular. Como en general en toda
de contradicciones crecientes entre las relaciones de produccin
y las fuerzas productivas, y la forma de cataclismos sociales cau ciencia histrica, social, al observar el desarrollo de las catego
sados por esas contradicciones es el tema bsico de la teora ras econmicas hay que tener siempre en cuenta que el sujeto
del materialismo histrico.2 Aplicando este enfoque metodol la moderna sociedad burguesa en este caso es algo dado tanto
gico general a la sociedad capitalista mercantil, obtenemos la en la realidad como en la mente, y que las categoras expresan,
teora econmica de Marx. Esta teora analiza las relaciones d e por lo tanto, formas de ser, determinaciones de existencia, a me
produccin d e la sociedad capitalista, el proceso de un cambio nudo simples aspectos, de esta sociedad determinada, de este
provocado por cambios en las fuerzas productivas, y el surgi sujeto, . .Tambin en el mtodo terico [de la economa pol
miento de contradicciones que generalmente se expresan en crisis. tica] es necesario que el sujeto, la sociedad, est siempre presente
La economa poltica no analiza al aspecto-tcnico material en la representacin como premisa.8 Partiendo de un supuesto
del proceso capitalista de produccin, sino su form a socialy esto sociolgico concreto, a saber, de la estructura social concreta de
es, la totalidad de las relaciones de produccin que constituyen una economa, la economa poltica nos da ante todo las carac
la estructura econmica del capitalismo. La tcnica de la pro tersticas de esta forma social de economa y las relaciones de

48 49
Primera parte

produccin que son especficas a ellas. Marx nos brinda estas ca Teora marxista del fetichismo
ractersticas generales en su teora del fetichismo de la mercan de la mercanca
ca, que podra ser llamada ms exactamente una teora general
de las relaciones de produccin en la economa capitalista mer
cantil.

50
La teora de Marx del fetichismo de la mercanca no ha ocupado
el lugar que merece en el sistema econmico marxista. El hecho es
que tanto los marxistas como los adversarios del marxismo han
elogiado la teora, considerndola como una de las ms audaces
e ingeniosas generalizaciones de Marx. Muchos adversarios de la
teora del valor de Marx tienen en alta consideracin la teora
del fetichismo (Tugn-Baranovski, Frank y hasta Struve, con re
servas).1 Algunos autores no aceptan la teora del fetichismo en
el contexto de la economa poltica. La juzgan como una brillante
generalizacin sociolgica, una teora y una poltica de toda la
cultura contempornea basada en la cosificacin de las relaciones
humanas (Hammacher). Pero tanto defensores como adversarios
del marxismo han considerado la teora del fetichismo principal
mente como una entidad independiente y separada, que interna
mente apenas tiene relacin alguna con la teora econmica de
Marx. La presentan como un complemento de la teora dej valor,
como una interesante digresin literario-cultural que acompaa al
texto bsico de Marx. Una de las razones de tal interpretacin
la brinda el mismo Marx, por la estructura formal del primer ca
ptulo de El capital, donde la teora del fetichismo es pre
sentada bajo un ttulo separado.3 Esta estructura formal, sin em
bargo, no correspond a la estructura interna y las conexiones
entre las ideas de Marx. La teora del fetichismo es, per se, la
base de todo el sistema econmico de Marx, y en particular de
su teora del valor.
En qu consiste la teora marxista del fetichismo, segn las
ideas generalmente aceptadas? Consiste en que Marx vio las re
laciones humanas que subyacen en las relaciones entre las cosas,
que revel la ilusin en la conciencia humana que se origina en
una economa mercantil y que asigna a las cosas caractersticas
que tienen su origen en las relaciones sociales que establecen los

53
hombres en el proceso de ]a produccin. Incapaz de comprender
que la asociacin de los hombres que trabajan en su batalla con I. Las bases objetivas del
la naturaleza, es decir, las relaciones sociales entre los hombres, se fetichismo de la mercanca
expresan en el intercambio, el fetichismo de la mercanca consi
dera la intercambiabilidad de las mercancas como una propiedad
interna, natural de las mercancas mismas. En otras palabras, lo
que es en realidad una relacin entre hombres, aparece como una
relacin entre cosas, dentro del contexto del fetichismo de la mer
canca 3 Las caractersticas que haban parecido misteriosas
porque no se explicaban sobre la base de las relaciones entre los
productores, se asignaban a la esencia natural de las mercancas.
As como el fetichista asigna caractersticas a su fetiche que no
surgen de su naturaleza, as tambin el economista burgus con La caracterstica distintiva de la economa mercantil es que los
sidera la mercanca como una cosa sensorial que posee propie administradores y organizadores de la produccin son producto
dades extrasensoriales. 4 La teora del fetichismo disipa de la res independientes de mercancas (pequeos propietarios o gran
mente de los hombres la ilusin, el grandioso engao, que ori des empresarios). Toda empresa particular privada, es autnoma;
gina la apariencia de los fenmenos en la economa mercantil, y es decir, su propietario es independiente, slo cuida de sus propios
la aceptacin de esta apariencia (el movimiento de las cosas, de intereses, y decide el tipo y la cantidad de bienes que producir.
las mercancas y de su precio comercial) como la esencia de los Sobre la base de la propiedad privada tiene a su disposicin las
fenmenos econmicos. Sin embargo, esta interpretacin, aunque herramientas productivas y las materias primas necesarias, y como
generalmente aceptada en la literatura marxista, no agota, ni mu propietario legalmente competente dispone del producto de su
cho menos, el rico contenido de la teora del fetichismo elaborada empresa. La produccin es administrada directamente por pro
por Marx. ste no slo muestra que las relaciones humanas que ductores de mercancas separados, y no por la sociedad. sta
dan veladas por las relaciones entre las cosas, sino tambin que, no regula directamente la actividad laboral de sus miembros, no
en la economa mercantil, las relaciones sociales de produccin prescribe lo que debe producirse ni cunto debe producirse.
inevitablemente adoptan la forma de cosas y no pueden ser ex Por otro lado, todo productor de mercanca elabora mercan
presadas sino mediante cosas. La estructura de la economa mer cas, esto es, productos que no estn destinados a su uso per
cantil hace que las cosas desempeen un papel social particular sonal, sino al mercado, a la sociedad. La divisin social del trabajo
y muy importante, y de este modo adquieren propiedades sociales une a todos los productores de mercancas en un sistema unifi
particulares. Marx descubri las bases econmicas objetivas que cado que recibe el nombre de economa nacional, en un orga
rigen el fetichismo de la mercanca. La ilusin y el error en la nismo productivo cuyas partes se hallan mutuamente relacionadas
mente de los hombres transforma las categoras econmicas co- y condicionadas. Cmo surge esa conexin? Por el intercambio,
sificadas en formas objetivas (de pensamiento) de las relacio por el mercado, donde las mercancas de cada productor indi
nes de produccin de un modo de produccin histricamente vidual aparecen en forma despersonalizada como ejemplares se
determinado: la produccin de mercancas (C., I, p. 38).5 parados de un tipo determinado de mercancas, independiente
La teora del fetichismo de la mercanca se transforma en una mente de quien las produjo, o dnde, o en qu condiciones
teora general de las relaciones de produccin de la economa especficas. Las mercancas, los productos de los productores in
mercantil, en una propedutica a la economa poltica. dividuales de mercancas, circulan y son evaluadas en el mercado.
Las conexiones e interacciones reales entre las empresas indivi
duales que podramos llamar independientes y autnomas sur
gen de la comparacin del valor de los bienes y de su intercambio.
En el mercado, la sociedad regula los productos del trabajo, las
mercancas, es decir, las cosas. De este modo, la comunidad re
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55
nuestro productor de mercancas A se vincula realmente, medante
gula indirectamente la actividad laboral de los hombres, ya que una espesa red de relaciones de produccin indirectas, con otras
la circulacin de los bienes en el mercado, el ascenso y cada de innumerables personas (por ejemplo, con todos los compradores
sus precios, originan cambios en la distribucin de la actividad del mismo producto, con todas las personas a quienes el productor
laboral de los productores de mercancas separados, provoca su de] producto dado compra medios de produccin, etc., y, en l
entrada en ciertas ramas de la produccin, o su salida de ellas, tima instancia, con todos los miembros de la sociedad. Esta densa
determina la redistribucin de las fuerzas productivas de la red de relaciones de produccin no se interrumpe en el momento
sociedad.
en que el productor de mercancas A termina el acto de inter
En el mercado, los productores de mercancas no aparecen como cambio con sus compradores y retorna al taller, al proceso de la
personalidades con un lugar determinado en el proceso de pro produccin directa. Nuestro productor de mercancas elabora pro
duccin, sino como propietarios y poseedores de cosas, de mer ductos para la venta, para el mercado, y por ende ya en el pro
cancas. Todo productor de mercancas influye en el mercado slo ceso de produccin directa debe tomar en cuenta las posibles
en la medida en que suministra bienes a l o los retira, y slo en condiciones del mercado, esto es, se ve obligado a tomar en con
esta medida experimenta la influencia y la presin del mercado. sideracin la actividad laboral de otros miembros de la sociedad,
La interaccin y la influencia mutua de la actividad laboral de en la medida que influye sobre el movimiento de los precios de
los productores individuales de mercancas se efectan exclusiva
las mercancas en el mercado.
mente a travs de las cosas, a travs de los productos de su tra As, es posible encontrar en la estructura de la economa mer
bajo que aparecen en el mercado. La expansin de las tierras de cantil los siguientes elementos: 1) clulas individuales de la
cultivo, en la remota Argentina o en Canad, puede provocar una economa nacional, es decir, empresas privadas separadas, formal
disminucin de la produccin agrcola de Europa slo de una m ente independientes unas de otras; 2) ellas estn relacionadas
manera: disminuyendo el precio de los productos agrcolas en el materialmente entre s como resultado de la divisin social del
mercado. De igual modo, la expansin de la produccin en gran trabajo; 3) la conexin directa entre los productores individuales
escala arruina al artesano, le hace imposibl? continuar su pro de mercancas se establece en el intercam bio, y esto influye in
duccin anterior y lo lleva del campo a la ciudad, a la fbrica. directamente sobre su actividad productiva. En su empresa, cada
Debido a la estructura atomsta de la sociedad mercantil y a productor de mercancas es formalmente libre de producir, a su
la ausencia de una regulacin social directa de la actividad la voluntad, cualquier producto que le plazca y por cualquier medio
boral de los miembros de la sociedad, las conexiones entre las que elija. Pero cuando lleva el producto final de su trabajo al
firmas individuales, autnomas, privadas, se realizan y mantienen mercado para cambiarlo, no es libre de determinar las propor
a travs de las mercancas, las cosas, los productos del trabajo, ciones del intercambio, sino que debe someterse a las condiciones
" ...lo s trabajadores privados slo funcionan como eslabones del (las fluctuaciones) del mercado, que son comunes a todos los
trabajo colectivo de la sociedad por medio de las relaciones que productores del producto dado. As, ya en el proceso de la pro
el cambio establece entre los productos del trabajo y, a travs de duccin directa se ve obligado a adaptar su actividad laboral (de
ellos, entre los productores (C., I, p. 38), Debido al hecho que antemano) a las posibles condiciones del mercado. El hecho de
los productores individuales de mercancas que realizan una parte que el productor dependa del mercado significa que su actividad
del trabajo total de la sociedad trabajan independiente y sepa productiva depende de la actividad productiva de todos los otros
radamente, "la interconexin del trabajo social se presenta como miembros de la sociedad. Si los productores de pao suministran
cam bio privado de los productos individuales del trabajo (carta demasiadas telas al mercado, entonces el productor de pao P
de Marx a Kugelmann)1. Esto no significa que un determinado rez, que no expandi su produccin, no sufrir menos la cada
productor de mercancas, A, slo est vinculado por relaciones de precios de las telas, y deber disminuir su produccin. Si
de produccin con los productores de mercancas B, C, y D, quie otros productores de pao introducen una mejora en los medios
nes entran con l en un contrato de compra y venta, y no est de produccin (por ejemplo, mquinas), provocando as la dis
relacionado con cualquier otro miembro de la sociedad. Al entrar minucin del valor de las telas, entonces nuestro fabricante de
en relaciones de produccin directas con sus compradores B, C y D,
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56
pao tambin se ver obligado a mejorar su tecnologa. El pro
ductor aislado de mercancas, formalmente independiente de los capital), de tal modo que no slo oculta las relaciones de pro
otros en trminos de la orientacin, la extensin y los mtodos duccin entre las personas, sino que tambin las organiza al
de su produccin, en realidad se halla estrechamente relacionado servir como un medio de conexin entre los hombres. Ms exac
con ellos a travs del mercado, a travs del intercambio. El inter tamente, oculta las relaciones de produccin precisamente por
cambio de bienes influye en la actividad laboral de los hombres; que stas slo se realizan en la forma de relaciones entre cosas.
la produccin y el intercambio representan componentes insepara Los hombres no relacionan entre s los productos de su trabajo
blemente ligados, aunque especficos de la reproduccin. El pro como valores porque estos objetos les parezcan envolturas sim
ceso de la produccin capitalista considerado en conjunto repre plem ente m ateriales de un trabajo humano igual. Es al revs.
senta la unidad del proceso de produccin y del proceso de Al equiparar unos con otros en el cambio, com o valores, sus di
circulacin (C., III, p. 45). El intercambio se convierte en parte versos productos, lo que hacen es equiparar entre s sus diversos
del proceso mismo de reproduccin o de la actividad laboral de trabajos, como modalidades de trabajo humano. No lo saben,
los hombres, y slo este aspecto del intercambio, las proporciones pero lo hacen" ( C., I, p. 39). El cambio y la igualacin en el
del intercambio, el Valor de las mercancas, es el tema de nues mercado hacen surgir una conexin social entre los productores
tra investigacin. El intercambio nos interesa principalmente como de mercancas y unifican la actividad laboral de las persopas.
la form a social de los procesos de reproduccin que deja una Consideramos necesario indicar que por "cosas slo enten
marca especfica en la fase de produccin directa (ver ms ade demos los productos del trabajo, al igual que Marx. Esta re
lante, cap. X IV ), y no como una fase del proceso de reproduc serva acerca del concepto de "cosa no slo es permisible, sino
cin que alterna con la fase de la produccin directa. indispensable, ya que estamos analizando la circulacin de co
Este papel del intercambio como componente indispensable sas en el mercado en su conexin con la actividad laboral de
del proceso de reproduccin, significa que la actividad laboral los hombres. Estamos interesados en esas cosas cuya regulacin
de un miembro de la sociedad puede influir sobre la actividad del mercado influye en la actividad laboral de los productores
laboral de otro slo a travs de las cosas. En la sociedad de de mercancas de un modo particular. Y tales cosas son los
mercado, la independencia de una persona respecto a otras
productos del trabajo. (Sobre el precio de la tierra, ver ms
viene a combinarla con un sistema de mutua dependencia res
pecto a las cosas (C., I, p. 68). Las relaciones sociales de pro adelante, cap. V.)
duccin inevitablemente adoptan una forma cosificada, y en la La circulacin de las cosas, en la medida en que stas ad
medida en que hablamos de relaciones entre productores indi quieren las propiedades sociales especficas del valor y el di
viduales de mercancas y no de relaciones dentro de empresas nero, no slo expresa las relaciones de produccin entre los
privadas separadas, slo existen y se realizan en esa forma. hombres, sino que las crea.2 En el curso de los medios de
En una sociedad de mercado, una cosa no es slo un jero circulacin no se limita a expresar la interdependencia de com
glfico social misterioso (C., I, p. 39), no es slo un recep pradores y vendedores, sino que esta interdependencia brota
tculo en el cual se ocultan las relaciones sociales de produc en el curso del dinero y gracias a l (C., I, p. 94). De hecho,
cin entre los hombres. Una cosa es un intermediario en las el papel del dinero como medio de circulacin es contrapuesto
relaciones sociales, y la circulacin de cosas est inseparable por Marx con su papel como medio de pago, que expresa una
mente relacionada al establecimiento y realizacin de las rela interdependencia social que existe ya en todas sus partes con
ciones de produccin entre los hombres. El movimiento de los anterioridad ( Ibtd .). Sin embargo, es obvio que aunque el
precios de las cosas en el mercado no es slo el reflejo de las pago mediante dinero se produce, en este caso, despus del acto
relaciones de produccin entre las personas; es su nica forma de compra y venta, o sea despus del establecimiento de rela
posible de manifestacin en una sociedad de mercado. La cosa ciones sociales entre el vendedor y el comprador, la igualacin
adquiere caractersticas sociales especficas en una economa de dinero y mercancas se realiza en el instante en que tiene
mercantil (por ejemplo, las propiedades de valor, el dinero, el lugar el acto, y de este modo crea la relacin social. [El di
nero] funciona como medio ideal de compra. Aunque no exista
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59
ms que en la promesa de dinero del comprador, hace que la
II. El proceso de produccin
mercanca cambie de mano (C., I, p. 93). y su forma social
As, el dinero no es slo un smbolo, un signo, de relaciones
sociales de produccin ocultas bajo l. Al poner al descubierto
la candidez del sistema monetario, que atribua las caracters
ticas del dinero a sus propiedades materiales o naturales, Marx
al mismo tiempo desech la concepcin opuesta del dinero como
un smbolo de las relaciones sociales que existen junto al di
nero (C., I, p. 54). Segn Marx, la concepcin que atribuye
las relaciones sociales a las cosas per es es tan incorrecta como
la que considera una cosa slo como un smbolo, un signo, La estrecha conexin entre lo socio-econmico y lo fsico-ma
de las relaciones sociales de produccin. La cosa adquiere la terial se explica por la particular conexin entre el proceso tc
propiedad del valor, el dinero, el capital, etctera, no por sus nico-material y su forma social en la economa mercantil. El
propiedades naturales, sino por las de aquellas relaciones so proceso capitalista de produccin es tanto proceso de produc
ciales de produccin con las cuales se vincula en la economa cin de las condiciones materiales de existencia de la vida hu
mercantil. As, las relaciones sociales de produccin no estn mana como un proceso que se desarrolla a travs de relaciones
slo simbolizadas por las cosas, sino que se realizan a travs especficas, histrico-econmicas, de produccin, el conjunto de
de las cosas. estas mismas relaciones de produccin y, por tanto, el proceso
El dinero, como hemos visto, no es slo un smbolo. En al que produce y reproduce los exponentes de este proceso, sus
gunos casos, particularmente en la metamorfosis de la mercan condiciones materiales de existencia y sus relaciones mutuas, es
ca M-D-M, el dinero slo representa un reflejo transitorio y decir, su determinada forma econmica de sociedad (C., III,
objetivo de los precios de las mercancas (C., I, p. 129). La p. 758). Existe una estrecha conexin y correspondencia entre
transferencia de dinero de una mano a otra slo es un medio el proceso de la produccin d e bienes materiales y la form a
para la transferencia de bienes. En este caso, su existencia social en que sta se lleva a cabo, esto es, la totalidad de las
funcional absorbe, por decirlo as, su existencia material (C., relaciones de produccin entre los hombres. L totalidad dada
I, p. 87), y puede ser reemplazado por el mero smbolo del de relaciones de produccin entre los hombres es regulada por
papel moneda. Pero aunque formalmente separado de la sus una condicin determinada de las fuerzas productivas, es decir,
tancia metlica, el papel moneda representa sin embargo una el proceso de produccin material. Esta totalidad hace posible,
objetivacin de relaciones de produccin entre hombres.3 dentro de ciertos lmites, el proceso de produccin de productos
En la economa mercantil, las cosas, los productos del tra materiales indispensables para la sociedad. La correspondencia
bajo, tienen una existencia dual; material (tcnico-natural) y entre el proceso material de la produccin, por un lado, y las
funcional (social). Cmo podemos explicar la estrecha cone relaciones de produccin entre los individuos que participan en
xin entre estos dos aspectos, la conexin que se expresa en el l, por el otro, se realiza de manera diferente en diferentes for
hecho de que el trabajo socialmente determinado adquiere maciones sociales. En una sociedad con una economa regulada,
rasgos materiales, y las cosas rasgos sociales? por ejemplo, en una economa socialista, las relaciones de pro
duccin entre los miembros individuales de la sociedad se esta
blecen conscientemente con el fin de garantizar un curso regular
de la produccin. El papel de cada miembro de la sociedad en
el proceso de produccin, o sea su relacin con otros miembros,
se halla conscientemente definido. La coordinacin de la acti
vidad laboral de individuos separados se establece sobre la base

60
ciones de produccin entre los hombres estn organizadas de
antemano con el propsito d e servir a la produccin material
de las necesidades, estimadas previamente, del proceso tcnico- de cosas, y no por m edio de cosas. Por otro lado, el objeto se
material de la produccin. El sistema dado de relaciones de mueve en el proceso de produccin de unas personas a otras
produccin es en cierto sentido una entidad cerrada, dirigida sobre la base de las relaciones de produccin existentes entre
por una voluntad y adaptada al proceso material de la produc ellas, pero el movimiento no crea relaciones de produccin en
cin como un todo. Obviamente, los cambios en el proceso ma tre ellas. Las relaciones de produccin entre las personas tienen
terial de produccin pueden originar inevitables cambios en exclusivamente un carcter tcnico, ambos aspectos se ajustan
el sistema de relaciones de produccin; pero estos cambios se uno a otro pero cada uno de ellos tiene un carcter diferente.
realizan dentro del sistema y son efectuados por sus propias El problema es muy diferente cuando el taller de hilado, el
fuerzas internas, por decisin de sus organismos administrativos. taller de tejido y el taller de teido pertenecen a tres empresas
Los cambios son provocados por cambios en el proceso de pro diferentes, A, B y C. Ahora A ya no entrega el hilo terminado
duccin. La unidad que existe al comienzo permite una corres a B slo sobre la base de la capacidad de B de convertirlo en
pondencia entre el proceso tcnico-material de la produccin y tejido, es decir, de darle la forma til a la sociedad. Esto no le
las relaciones de produccin que lo configuran. Ms tarde, cada interesa; ahora ya no quiere simplemente entregar su hilado,
uno de estos elementos se desarrolla sobre la base de un plan sino venderlo, vale decir, darlo a un individuo que a cambio
determinado previamente. Cada elemento tiene su lgica inter le dar una suma correspondiente de dinero o, en general, un
na, pero, a causa de la unidad inicial, no surge ninguna con objeto de igual valor, un equivalente. Para l, es indiferente
tradiccin entre ellos. quin sea este individuo. Puesto que no est vinculado por re
Tenemos un ejemplo de tal organizacin de las relaciones laciones permanentes de produccin con ningn individuo de
de produccin en la sociedad capitalista-mercantil, particular terminado, A entra en una relacin de produccin de compra
mente en la organizacin del trabajo dentro de una empresa y venta con cualquier individuo que tenga y convenga en darle
(divisin tcnica del trabajo) en contraste con la divisin del una suma equivalente de dinero por el hilado. Esta relacin de
trabajo entre productores privados separados (divisin social del produccin se limita a la transferencia de cosas, o sea el tejido
trabajo). Supongamos que un empresario posee una gran fbrica va de A al comprador y el dinero del comprador a A. Aunque
textil que tiene tres secciones: el taller de hilado, el taller de nuestro productor de mercancas A no puede de ninguna ma
tejido y el taller de tinturas. Los ingenieros, obreros y emplea nera eludir la densa red de relaciones de produccin indirectas
dos, son asignados a las diferentes secciones previamente, segn que lo vinculan con todos los miembros de la sociedad, no est
un plan determinado. Ellos estn vinculados de antemano por vinculado de antemano por relaciones de produccin directas
relaciones de produccin determinadas y permanentes, en fun con individuos determ inados. Estas relaciones de produccin no
cin de las necesidades del proceso tcnico de produccin. Y existen de antemano, sino que se establecen por medio de la
precisamente por esta razn, las cosas circulan en el proceso de transferencia de cosas de un individuo a otro. As, no slo tienen
produccin de unas personas a otras segn la posicin de las un carcter social, sino tambin material. Por otro lado, el ob
mismas en la produccin, segn las relaciones de produccin jeto pasa de un individuo determinado a otro, no sobre la base
entre ellas. Cuando el gerente de la seccin tejido recibe el hilo de relaciones de produccin establecidas entre ellos de ante
del taller de hilado, lo transforma en tela, pero no enva la tela mano, sino sobre la base de la compra y la venta, que est limi
nuevamente al gerente del taller de hilado como un equivalente tada a la transferencia de esos objetos. La transferencia de cosas
del hilo recibido con anterioridad. Lo enva al taller de tin establece una relacin de produccin directa entre individuos
turas, porque las relaciones permanentes de produccin que determinados; no tiene slo una significacin tcnica, sino tam
vinculan a los obreros del taller de tejidos con los obreros del bin social.
taller de tinturas determinan, de antemano, el movimiento de As, en una sociedad mercantil que se desarrolla espontnea
los objetos, los productos del trabajo, que van de las personas mente, el proceso se realiza del siguiente modo. Desde el punto
empleadas en el anterior proceso de produccin (tejido) a las
personas empleadas en el proceso posterior (teido). Las rela 63
62
de vista del proceso material, tcnico, de la produccin, cada segn las ventajas para los participantes; la relacin social adopta
producto del trabajo debe pasar de una fase de produccin a la forma de una transaccin privada; 2) vincula a los parti
otra, de una unidad de produccin a otra, hasta que recibe su cipantes por poco tiempo, sin crear una vinculacin permanente
forma final y pasa de la unidad de produccin del productor entre ellos; pero estas transacciones momentneas y disconti
final o el comerciante intermedio a la unidad econmica del nuas, tomadas como un todo, deben mantener la constancia y
consumidor. Pero dadas la autonoma y la independencia de las continuidad del proceso social de la produccin; y 3) une in
unidades econmicas separadas, la transferencia del producto de dividuos particulares en ocasin de la transferencia de cosas
una unidad econmica individual a otra slo es posible a travs entre ellos, y se limita a esta transferencia de cosas; las rela
de la compra y la venta, a travs del acuerdo entre dos uni ciones entre personas adoptan la forma de igualacin de cosas.
dades econmicas, lo cual significa que se establece entre ellas Las relaciones directas de produccin entre individuos particu
una relacin de produccin particular: la compra y la venta. lares se establecen por el movimiento de cosas entre ellos; este
La relacin bsica de la sociedad mercantil, la relacin entre movimiento debe corresponder a las necesidades del proceso de
los propietarios de mercancas, se reduce a una "relacin en la reproduccin material. "El intercambio de mercancas es un pro
que el hombre slo entra en posesin de los productos del tra ceso en el cual el intercambio social de cosas, esto es, el inter
bajo ajeno desprendindose de los del suyo propio (C., I, p. 69). cambio de productos particulares de individuos privados, repre
La totalidad de las relaciones de produccin entre los hombres senta simultneamente el establecimiento de determinadas rela
no es un sistema uniformemente conexo en el cual un individuo ciones sociales de produccin en que los individuos entran cuando
determinado est vinculado por conexiones permanentes y de intercambian cosas (Zur Kritik d er politischen konomie, 1907,
terminadas de antemano por otros individuos determ inados. En p. 32),1 O, como dice Marx, el proceso de circulacin incluye
la economa mercantil, el productor de mercancas slo se vincula Stoff-und Form w echsel (contenido y forma del intercambio; Das
con un mercado indeterminado, al que entra a travs de una Kapital, t. III, parte 2, 1894, p. 363), incluye el intercambio de
sucesin discreta de transacciones individuales que lo vinculan cosas y la transformacin de su forma, es decir, el movimiento
temporariamente a determinados productores de mercancas. de cosas dentro del proceso de produccin material y la trans
Cada etapa de esta sucesin corresponde estrechamente al mo formacin de su forma socio-econmica (por ejemplo, la transfor
vimiento hacia adelante del producto en el proceso material de macin de mercancas en dinero, de dinero en capital, de ca
produccin. El paso del producto por etapas especficas de pro pital en dinero en capital productivo), que .corresponde a las
duccin se realiza por su paso simultneo por una serie de uni diferentes relaciones de produccin entre las personas.
dades de produccin privadas, sobre la base de acuerdos entre Los aspectos socio-econmicos (relaciones entre las personas)
ellas, y del cambio. Inversamente, la relacin de produccin y los aspectos objetivo-materiales (movimiento de las cosas den
vincula dos unidades econmicas privadas en el punto en que tro del proceso de produccin) estn indisolublemente unidos
el producto material pasa de una unidad econmica a la otra. en el proceso del cambio. En la sociedad mercantil-capitalista,
La relacin de produccin entre personas determinadas se es estos dos aspectos no se hallan organizados de antemano, ni
tablece en el momento en que se transfieren las cosas, y des ajustados unos a otros. Por esta razn, todo acto individual de
pus de la transferencia se interrumpe nuevamente. intercambio slo puede realizarse como resultado de la accin
Podemos ver que la relacin de produccin bsica en la que conjunta de ambos aspectos; sucede como si cada aspecto esti
determinados productores de mercancas se vinculan directa mulase al otro. Sin la presencia de objetos particulares en las
mente, establecindose de este modo para cada uno de ellos la manos de ciertos individuos, stos no entran en la relacin de
conexin entre su actividad laboral y la de todos los miembros produccin del intercambio unos con otros. Pero, inversamente,
de la sociedad, o sea la compra y venta, se lleva a cabo regu la transferencia de cosas no puede realizarse si sus propietarios
larmente. Este tipo de relacin de produccin difiere de las re no establecen relaciones de produccin particulares, de inter
laciones de produccin de tipo organizado en los siguientes as cambio. El proceso material de la produccin, por un lado, y
pectos: 1) se establece entre personas dadas voluntariamente, e l sistema d e relaciones d e produccin entre unidades econ

64 65
micas individuales, privadas, por el otro, no se hallan adaptados
uno a otro de antemano. Deben ser adaptados en cada etapa, combinaciones distinguen las diversas pocas econmicas de la
en cada una de las transacciones en Tas que se divide formal estructura social" (C., II, p. 37).
mente la vida econmica. Si esto no se produce, inevitablemente Consideremos la sociedad feudal, donde la tierra pertenece al
divergirn, y surgir un abismo dentro del proceso de la repro seor y el trabajo y los medios de produccin, habitualmente
duccin social. En la economa mercantil tal divergencia siempre muy primitivos, pertenecen al siervo. Aqu una relacin social
es posible. O bien surgen relaciones que no representan movi de subordinacin y dominacin entre el siervo y el seor pre
mientos reales de productos en el proceso de produccin (la cede y hace posible la combinacin de todos los factores de la
especulacin), o bien estn ausentes las relaciones de produc produccin. En virtud del derecho consuetudinario, el siervo ex
cin indispensables para la normal realizacin del proceso de plota un trozo de tierra que pertenece al seor y debe pagar
produccin (crisis en las ventas). En tiempos normales, tal di una renta, as como est obligado a trabajar cierto nmero de
vergencia no pasa de ciertos lmites, pero en tiempos de crisis das en la finca solariega, habitualmente con sus propios medios
se hace catastrfica. de produccin. Las relaciones de produccin permanentes que
En esencia, el nexo de las relaciones de produccin entre las existen entre el seor y el siervo permiten la combinacin de
personas con el proceso material de la produccin tiene el mismo todos los factores de la produccin en dos lugares: en el trozo
carcter en una sociedad capitalista estratificada en clases. Como de tierra del campesino y en la finca del seor.
antes, dejamos de lado las relaciones de produccin dentro de En la sociedad capitalista, como hemos visto, las relaciones
una empresa particular y slo consideramos las relaciones entre permanentes y directas entre determinadas personas que son pro
empresas separadas, privadas, relaciones que las organizan en pietarias de diferentes factores de produccin, no existe. El ca
una economa nacional unificada. En la sociedad capitalista, los pitalista, el trabajador asalariado y el terrateniente son propie
diferentes factores de produccin (medios de produccin, fuerza tarios d e m ercancas formalmente independientes unos de otros.
de trabajo y tierra) pertenecen a tres clases sociales diferentes Las relaciones de produccin directas entre ellos an deben ser
(capitalistas, trabajadores asalariados y terratenientes) y, as, establecidas y en una forma que sea usual para los propietarios
adquieren una forma social particular, forma que no tienen en de mercancas, a saber, en la forma de la com pra y la venta.
otras formaciones sociales. Los medios de produccin aparecen El capitalista debe comprar al trabajador el derecho a usaT su
como capital, el trabajo como trabajo asalariado, y la tierra como fuerza de trabajo, y al terrateniente el derecho a usar su tierra.
objeto de compra y venta. Las condiciones de trabajo, esto es, Para esto, debe poseer capital suficiente. Slo como propietario
los medios de produccin y la tierra, que son formalmente in de determinada suma de valor (capital) que le permite com
dependientes" (C., III, p. 764) del trabajo mismo, en el sentido prar medios de produccin y posibilitar al trabajador comprar
de que pertenecen a diferentes clases sociales, adoptan una forma los medios de subsistencia necesarios, se convierte en capitalista,
social particular, como dijimos antes. Si los factores tcnicos in en organizador y administrador de la produccin. Los capita
dividuales de produccin son independientes, y si pertenecen a listas usan la autoridad de directores de la produccin slo como
sujetos econmicos separados (capitalista, obrero y terratenien personificacin de las condiciones de trab ajo ... y no como bajo
te), el proceso de produccin no puede comenzar hasta que no formas anteriores de produccin, en cuanto titulares del poder
se establece una relacin de produccin directa entre individuos poltico o teocrtico" (C., III, p. 813). El capitalista slo es ca
particulares pertenecientes a las tres clases sociales mencionadas. pitalista, slo puede acometer el proceso de explotacin del tra
Esta-'relacin de produccin se realiza concentrando todos los bajo, siempre y cuando sea propietario de las condiciones de
trabajo y se enfrente como tal al obrero como simple posee
factores tcnicos de la produccin en una unidad econmica dor de fuerza de trabajo (C., III, p. 57). El lugar del ca
que pertenece a un capitalista. Esta combinacin de todos los pitalista en la produccin est determinado por su posesin de
factores de la produccin, de las personas y las cosas, es indis capital, de medios de produccin, de cosas, y lo mismo es cierto
pensable en toda forma social de economa, pero sus distintas para el trabajador asalariado como propietario de fuerza de tra
bajo y para el terrateniente como propietario de la tierra.
66
67
Los agentes d e la produccin se combinan a travs de ios factores III. (Dosificacin de las relaciones de produccin
d e la produccin; los vnculos de produccin entre las personas
se establecen mediante el movimiento de las cosas. La inde entre los hombres y personificacin de cosas
pendencia de los factores de produccin, que se basa en la pro
piedad privada, hace posible su combinacin tcnico-material,
indispensable para el proceso de produccin, slo estableciendo
el proceso de produccin del intercambio entre sus propietarios.
Y recprocamente; las relaciones de produccin directas que se
establecen entre los representantes de las diferentes clases so
ciales (el capitalista, el obrero y el terrateniente) dan como
resultado una determinada combinacin de los factores tcnicos
de la produccin, y se vinculan con la transferencia de cosas de Como hemos visto, en la sociedad mercanfcil-capitalista los in
una unidad econmica a otra. Esta estrecha conexin de las dividuos aislados se relacionan directamente entre s por deter
relaciones de produccin entre personas con el movimiento de minadas relaciones de produccin, no como miembros de la so
las cosas en el proceso de la produccin material conduce a la ciedad, no como personas que ocupan un lugar en el proceso
cosificacin" de las relaciones de produccin entre los hombres. social de la produccin, sino como propietarios de determinadas
cosas, como 'representantes sociales" de diferentes factores de
produccin. El capitalista "es simplemente capital personificado"
(C., III, pp. 758 y 763). "En el terrateniente se personifica la
tierra, una de las condiciones esenciales de la produccin
(C., III, pp. 758 y 763). Esta personificacin", en la cual los
crticos de Marx ven algo incomprensible y hasta mstico1 n
dica un fenmeno muy real: la dependencia de las relaciones
de produccin entre las personas de la forma social de las co
sas (factores de produccin) que les pertenecen y que son per
sonificadas por ellas.
Si cierta persona entra en una relacin de produccin directa
con otras, como propietaria de ciertas cosas, entonces una cosa
determinada, independientemente de quien la posea, permite a
su propietario ocupar un lugar determinado en el sistema de
relaciones de produccin. Puesto que la posesin de cosas es
una condicin para el establecimiento de relaciones de produc
cin directas entre las personas, parece que la cosa misma posee
la capacidad, la virtud, de establecer relaciones de produccin.
Si la cosa dada brinda a su propietario la posibilidad de entrar
en relaciones de cambio con cualquier otro propietario de mer
cancas, entonces la cosa posee la especial virtud *de la inter-
cambiabilidad, tiene valor" Si la cosa dada vincula a dos pro
pietarios de mercancas, uno de los cuales es un capitalista y el
otro un trabajador asalariado, entonces la cosa no slo es un
valor, sino que tambin es capital". Si el capitalista entra en
una relacin de produccin con un terrateniente, entonces el

69
:
i

valor, el dinero que da al terrateniente y mediante cuya trans A primera vista ambos procesos pueden parecer mutuamente
ferencia entra en el vnculo de produccin, representa la renta. excluyentes. Por una parte, la forma social de las cosas es tra
El dinero pagado por el capitalista industrial al capitalista fi tada como el resultado de las relaciones de produccin entre las
nanciero por el uso de capital prestado por este ltimo, recibe personas. Por la otra, ls mismas relaciones de produccin se
el nombre de inters. T odo tipo d e relacin d e produccin establecen entre las personas slo en presencia de cosas con
entre personas da una virtud social, una form a social esp e una forma social especfica. Esta contradiccin slo puede ser
cfica a las cosas m ediante las cuales determ inadas personas en resuelta en el proceso dialctico de la produccin social, que
tran en relaciones d e produccin directas. La cosa dada, adems Marx consideraba como un proceso continuo y recurrente de
de servir como valor de uso, como objeto material con deter reproduccin en el cual cada eslabn es el resultado del eslabn
minadas propiedades que hacen de ella un bien de consumo o anterior y la causa del siguiente. La forma social de las cosas
un medio de produccin, esto es, adems de cumplir una funcin es al mismo tiempo el resultado del proceso anterior de pro
tcnica en el proceso de la produccin material, tambin cumple duccin y de expectativas acerca del futuro.2
Toda forma social relacionada con los productos del trabajo
la funcin social de vincular personas.
en la sociedad capitalista (el dinero, el capital, la ganancia, la
As, en la sociedad mercantil-capitalista, las personas entran renta, etc.), aparece como el resultado de un largo proceso his
en relaciones de produccin directas exclusivamente como pro trico y social a travs de la constante repeticin y sedimenta
pietarios de mercancas, como propietarios de cosas. Por otra cin de relaciones productivas del mismo tipo. Cuando un tipo
parte, como resultado de esto, las cosas adquieren caracters dado de relaciones de produccin entre las personas es an
ticas sociales particulares, una forma social particular. Las cua raro y excepcional en una sociedad, no puede imponer un ca
lidades sociales del trabajador adquieren carcter material, y rcter social diferente y permanente a los productos del trabajo
los objetos, caracteres sociales (C., I, p. 54). En lugar de que existen en ella. El contacto social momentneo entre per
relaciones sociales directas entre individuos que trabajan, como sonas da a los productos de su trabajo slo una forma social
las que se establecen en una sociedad con una economa org- momentnea que aparece conjuntamente con los contactos so
nizada, aqu observamos relaciones materiales entre personas y ciales que se crean, y desaparece tan pronto como terminan los
relaciones sociales entre cosas (C., I, p. 38). Aqu vemos dos contactos sociales (C., I, p. 52). Cuando el cambio est poco
propiedades de la economa mercantil: personificacin de las co desarrollado, el producto del trabajo determina el valor slo
sas y . .. materializacin de relaciones de produccin en entidades durante el acto de intercambio, y no es un valor antes o des
[relaciones entre las cosas] (C., III, p. 768), la materializa pus de ese acto. Cuando los participantes del acto de inter
cin de las determinaciones sociales de la produccin y la per cambio comparan los productos de su trabajo con un tercer
sonificacin de sus fundamentos materiales ( Ib id ., p. 813). producto, ste cumple la funcin de dinero en forma embriona
Por materializacin de las relaciones de produccin entre las ria, ya que no es dinero antes ni despus del acto de intercambio.
personas Marx entenda el proceso por el cual determinadas re A medida que se desarrollan las fuerzas productivas, ellas
laciones de produccin entre personas (por ejemplo, entre ca generan un tipo determinado de relaciones de produccin entre
pitalistas y obreros) asignan determinada forma social, o deter los hombres. Estas relaciones son repetidas con frecuencia, se
minadas caractersticas sociales a las cosas mediante las cuales hacen comunes y se difunden en determinado medio social. Esta
las personas se relacionan entre s (por ejemplo, la forma social cristalizacin de relaciones de produccin entre personas con
del capital). duce a la cristalizacin de las formas sociales correspondientes
Por personificacin de las cosas Marx entenda el proceso entre cosas. La forma social dada es aferrada, fijada a una
por el cual la existencia de cosas con determinada forma social, cosa, preservada dentro de ella aun cuando las relaciones de
por ejemplo, el capital, permite a su propietario aparecer en la produccin entre personas se interrumpan. Slo a partir de este
forma de un capitalista y entrar en relaciones de produccin momento es posible fechar la aparicin de la categora material
concretas con otras personas. dada como separada de las relaciones de produccin entre per

70 71
sonas de las cuales surgi y a las cuales, a su vez, afecta. El precapitalistas, el inters no era contemplado como una nueva
valor parece convertirse en una propiedad de la cosa con la torma de ingreso, sino que durante largo tiempo fue conside
que entra en el proceso de intercambio y que la cosa conserva rado como una forma modificada de renta. El famoso economista
cuando lo abandona. Lo mismo es cierto para el dinero, el Petty trat de derivar el inters de la renta de esta manera.3
capital y otras formas sociales de las cosas. Siendo consecuen Con este enfoque todas las forma econmicas se subsumen
cias del proceso de produccin, se convierten en sus requisitos. bajo la forma dominante del modo dado de produccin (C., III,
A partir de este punto la forma social dada del producto del p. 809). Esto explica por qu debe haber un perodo de des
trabajo no slo sirve como expresin de determinado tipo de arrollo ms o menos extenso antes de que el nuevo tipo de re
relaciones de produccin entre los hombres, sino tambin como laciones de produccin sea cosificado o cristalizado en las
su portadora. La presencia de una cosa con determinada forma formas sociales que corresponden a los productos del trabajo.
social en manos de una cierta persona, la induce a entrar en As, la conexin entre las relaciones de produccin entre las
determinadas relaciones de produccin, y le infunde su particular personas y las categoras materiales debe presentarse del si
carcter social. La cosificacin de las relaciones de produccin guiente modo. Todo tipo de relacin de produccin que sea
entre personas se complementa ahora con la personificacin de caracterstico de una economa mercantil-capitalista atribuye .una
cosas. L a form a social d el producto d el trabajo, siendo el re forma social capitalista a las cosas por las cuales y mediante las
sultado d e innumerables transacciones entre productores d e mer cuales las personas entran en esa relacin. Esto conduce a la
cancas, se convierte en un poderoso m edio para ejercer presin cosificacin o cristalizacin de las relaciones de produccin
sobre la motivacin d e los productores individuales d e mercan entre las personas. La cosa que est implicada en una deter
cas, obligndolos a adaptar su conducta a los tipos dominantes minada relacin entre personas y que tiene una forma social
d e relaciones d e produccin entre personas d e esa sociedad. La correspondiente mantiene esta form a aunque la relacin d e pro
influencia de la sociedad sobre el individuo se realiza a travs duccin dada concreta y particular se interrumpa. Slo entonces
de la forma social de las cosas. Esa objetivacin o cosifica la relacin de produccin entre las personas puede considerarse
cin de las relaciones de produccin entre las personas en la verdaderamente cosificada, es decir, cristalizada en la forma
forma social de las cosas, da al sistema econmico mayor du de una propiedad de la cosa, propiedad que parece pertenecer
rabilidad, estabilidad y regularidad. El resultado es la cristali a la cosa misma y estar separada de la relacin de produccin.
zacin de las relaciones de produccin entre las personas. Puesto que las cosas se presentan con una determinada forma
Slo en determinado nivel de desarrollo, despus de frecuen social fija, comienzan a su vez a influir sobre las personas, a
tes repeticiones, las relaciones de produccin entre los hombres moldear sus motivaciones e inducirlas a establecer relaciones de
dejan algn tipo de sedimento en la forma de ciertas caracte produccin concretas entre s. Al poseer la forma social de ca
rsticas sociales que se fijan a los productos del trabajo. S i ' el pital, las cosas hacen de su propietario un capitalista y de
tipo dado de relaciones de produccin an no se ha difundido terminan de antemano las relaciones de produccin concretas
lo suficiente por la sociedad, stas no pueden dar a las cosas que se establecern entre l y otros miembros de la sociedad.
una forma social adecuada. Cuando el tipo dominante de pro Parece como si el carcter social de las cosas determinase el
duccin era la produccin artesanal, en la que el objetivo era carcter social de su propietario. As, se realiza la personifica
el mantenimiento del artesano, ste an se consideraba un cin de las cosas. De este modo, el capitalista brilla con la luz
maestro artesano y consideraba sus ingresos como la fuente refleja de su capital, pero esto slo es posible porque l, a su
de su mantenimiento aun cuando expanda su empresa y, en vez, refleja un tipo determinado de relacin de produccin en
esencia, se haba convertido ya en un capitalista que viva del tre personas. Com o resultado d e ello, los individuos quedan in
trabajo asalariado de sus obreros. No consideraba todava sus cluidos en el tipo dominante de relaciones d e produccin. La
ingresos como la ganancia del capital, ni sus medios de pro forma social de las cosas condiciona los vnculos de produccin
duccin como capital. Del mismo modo, en virtud de la in individuales entre personas particulares slo porque la forma
fluencia de la agricultura dominante sobre las relaciones sociales social misma es una expresin de vnculos de produccin so-

72 73
trminos de su deseo de diferenciar entre los mtodos del em
dales. La forma social de las cosas aparece como una condicin
pirismo tosco y la aislacin abstracta.5 Pensamos que esta refe
del proceso de produccin que se da de antemano, ya creada
rencia al mtodo de abstraccin es indispensable, pero dema
y permanentemente fija, slo porque aparece como el resultado
siado inadecuada para caracterizar el mtodo de Marx. No es
congelado, cristalizado, de un proceso social de produccin di
esto lo que tena in m ente cuando estableci una oposicin en
nmico, en constante flujo y cambio. De este modo, la aparente
tre las conexiones internas y las externas de un fenmeno. El
contradiccin entre la dosificacin de las personas y la per
mtodo de abstraccin es comn a Marx y a muchos de sus
sonificacin de las cosas se resuelve en el proceso dialctico e
predecesores, inclusive Ricardo. Pero fue Marx quien introdujo
ininterrumpido de la reproduccin. Esta aparente contradiccin
un mtodo sociolgico en la economa poltica. Este mtodo trata
se da entre la determinacin de la forma social de las cosas
las categoras materiales como reflejos de las relaciones de pro
por las relaciones de produccin entre las personas, y la deter
duccin entre los hombres. Es en esta naturaleza social de las
minacin de las relaciones de produccin individuales entre per
categoras materiales donde Marx vea sus conexiones internas.
sonas por la forma social de las cosas.
Los economistas vulgares slo estudian las apariencias externas
De los dos aspectos del proceso de reproduccin que hemos
que son formas enajenadas de las relaciones econmicas (C.,
mencionado slo el segundo, la personificacin de las cosas,
III, p. 757), esto es, la'forma objetiva, ya elaborada, de las co
aparece en la superficie de la vida econmica y puede ser ob
sas, sin captar su carcter social. Ven el proceso de la perso
servado directamente. Las cosas aparecen bajo una forma social
nificacin de las cosas que se produce en la superficie de la
ya elaborada que influye sobre las motivaciones y la conducta
vida econmica, pero no tienen idea alguna del proceso de co-
de los productores individuales. Este aspecto del problema se
sificacin de las relaciones de produccin entre las personas.
refleja directamente en la psiquis de los individuos y puede ser
Consideran las categoras materiales como dadas, como condi
observado de manera directa. Es mucho ms difcil rastrear el
ciones ya existentes del proceso de produccin que afectan los
surgimiento de las formas sociales de las cosas a partir de las
motivos de los productores y que se expresan en su conciencia;
relaciones de produccin entre las personas. Este aspecto del
no examinan el carcter de esas categoras materiales como re
proceso, esto es, la cosificacin de las relaciones de produccin
sultado del proceso social. Ignoran los procesos internos socia
entre las personas, es el resultado heterogneo de una masa de
les, y se restringen a la conexin externa entre las cosas, tal
transacciones, de acciones humanas que se depositan unas sobre
como esta conexin aparece en la competencia. En sta, pues,
otras. Es el resultado de un proceso social que se produce a
todo aparece trastocado, y siempre se presenta en forma inver
su9 espaldas, es decir, un resultado no previsto de antemano
tida.6 As, las relaciones de produccin entre las personas pa
como un fin. Slo mediante un profundo anlisis histrico y
recen depender de las formas sociales de las cosas, y no al revs.
socio-econmico Marx logr explicar este aspecto del proceso.
Los economistas vulgares no comprenden que el proceso de
Desde esta perspectiva, podemos comprender las diferencias
personificacin de las cosas slo puede ser comprendido como
que Marx estableci a menudo entre la apariencia exterior, la
resultado del proceso de cosificacin de las relaciones de pro
conexin externa, la superficie de los fenmenos, por un la
duccin entre las personas, y consideran las caractersticas so
do, y la conexin interna, la conexin oculta, la conexin
ciales de las cosas (el valor, el dinero, el capital, etc.) como
inmanente, la esencia de las cosas, por el otro,4 Marx repro
caractersticas naturales que pertenecen a las cosas mismas. El
ch a los economistas vulgares el limitarse a un anlisis del
valor, el dinero, etc., no son considerados como expresiones de
aspecto externo de un fenmeno. Reproch a Adam Smith el
relaciones humanas vinculadas a las cosas, sino como las ca
oscilar entre perspectivas esotricas (internas) y exotricas
ractersticas directas de las cosas mismas, caractersticas que se
(externas); Se ha sostenido que el significado de estas afirma
entrelazan directamente con las caractersticas tcnico-natura
ciones de Marx es muy oscuro. Los crticos de Marx, aun los
les de las cosas. Esta es la causa del fetichism o d e la mercanca
ms generosos, lo acusaron de hacer metafsica econmica por
que caracteriza a los economistas vulgares y de los lugares co
su deseo de explicar las conexiones ocultas entre los fenmenos.
munes que caracterizan el pensamiento de los participantes en
Los marxistas a veces explicaron las afirmaciones de Marx en
75
74
la produccin, que se hallan limitados por el horizonte de la fenmenos sociales directamente de fenmenos tcnicos; por
economa capitalista. Esta es la causa de la materializacin de ejemplo, la capacidad del capital de rendir ganancia, que pre
las relaciones sociales, [de] el entrelazamiento directo de las supone la existencia de clases sociales particulares y relaciones
relaciones materiales de produccin con sus condiciones hist de produccin entre ellas, es explicada en trmino de las fun
ricas (C., III, p. 768). Un elemento de produccin [es] re ciones tcnicas del capital en su papel de medios de produccin;
presentado por una determinada forma social y entremezclado 2) o bien atribuyen determinadas cualidades materiales de
con ella ( I b i d p. 755). La sustantivacin formal de estas con los medios de trabajo a la forma social de los instrumentos de
diciones de trabajo frente al trabajo, la forma especfica de esta trabajo (Ibtd .), es decir, hacen derivar fenmenos tcnicos di
sustantivacin que las condiciones de trabajo revisten frente a] rectamente de fenmenos sociales; por ejemplo, atribuyen el po
trabajo asalariado, aparecer as como una cualidad inseparable der de aumentar la productividad del trabajo, que es inherente
de ellas en cuanto cosas, en cuanto condiciones materiales de a los medios de produccin y representa su funcin tcnica, al
produccin, como un carcter inmanente a ellas, necesariamente capital, esto es, a una forma social especfica de produccin
asociado a ellas como elementos de produccin. El carcter so (teora de la productividad del capital).
cial que presentan en el proceso de produccin capitalista, ca Estos dos errores, que a primera vista parecen contradictorios,
rcter determinado por una poca histrica de produccin capi en realidad pueden ser reducidos al mismo defecto metodol
talista, carcter determinado por una poca histrica dada, se gico bsico: la identificacin del proceso material de la pro
convierte as en un carcter material innato a ellas, inherente duccin con su forma social, y la identificacin de las funciones
a ellas por naturaleza y para toda una eternidad, por decirlo tcnicas de las cosas con sus funciones sociales. En lugar de
as, como elemento del proceso de produccin (Ibid., III, p. 764).7 considerar los fenmenos tcnicos y sociales como diferentes as
La transformacin de las relaciones sociales de produccin en pectos de la actividad laboral humana, aspectos estrechamente
propiedades sociales objetivas d e las cosas es un fenmeno relacionados entre s pero diferentes, los economistas vulgares
de la economa mercantil-capitalista y una consecuencia de las los colocan en el mismo nivel, en el mismo plano cientfico, por
conexiones distintivas entre el proceso de la produccin material as decir. Examinan los fenmenos econmicos directamente en
y el movimiento de las relaciones de produccin. El error de esos aspectos tcnicos y sociales estrechamente entrelazados y
los economistas vulgares no reside en el hecho que prestan aten fusionados que son inherentes a la economa mercantil. El
cin a las formas materiales de la economa capitalista, sino en resultado de esto es una proporcin perfectamente inconmen
que no ven su conexin con la forma social de la produccin surable entre un valor de uso, una cosa material, de una parte,
y no las hacen derivar de esta forma social sino de las propiedades y de otra una determinada relacin social de produccin: la
naturales de las cosas. Los efectos de determinadas formas so plusvala (C., III, p. 757); se establece una proporcin entre
ciales del trabajo se atribuyen a las cosas, a los productos de ese una relacin social considerada como una cosa y la naturaleza,
trabajo; la relacin misma se presenta de una manera fantstica, es decir, se establece una relacin entre dos magnitudes incon
bajo la forma de cosas. Hemos visto que esta es una propiedad mensurables (Ibtd., p. 757). Esta identificacin del proceso de
especfica de la produccin de mercancas... Hodgskin ve en produccin con sus formas sociales materializadas bajo la
esto una ilusin puramente subjetiva, detrs de la cual se ocultan forma de las cosas se venga, cruelmente. Los economistas a
los engaos y los intereses de las clases explotadoras. No ve menudo se asombran, con ingenua estupefaccin cuando el ob
que la manera de presentacin es un resultado de la relacin real jeto que imaginaban tener tangiblemente en las manos se les
misma, y que la relacin no es una expresin del modo de aparece de pronto como relacin social y, a la inversa, los in
presentacin sino a la inversa ( Theorien ber den Mehrwert, quieta en su forma de objeto lo que justamente acababan de
1910, t. III, pp. 354-355). catalogar en la categora de las relaciones sociales ( Crtica, p. 24).
Los economistas vulgares cometen dos clases de errores: 1) o Es posible demostrar fcilmente que la unin directa de las
bien atribuyen el carcter de la forma econmica a una cua relaciones materiales de produccin con su forma histrico-so-
lidad real de las cosas (C., II, p. 143), esto es, hacen derivar cial, como dice Marx, no es inherente a la economa mercantil-

76 77
capitalista, sino tambin a otras formas sociales. Podemos ob
servar que las relaciones sociales de produccin entre los hom IV. Cosa y funcin social (forma)
bres son causalmente dependientes de las condiciones materiales
de produccin y de la distribucin de los medios tcnicos de i

produccin entre los diferentes grupos sociales tambin en otros


tipos de economa. Desde el punto de vista de la teora del
materialismo histrico, esta es una ley sociolgica general vlida
para todas las formaciones sociales. Nadie puede dudar de que
la totalidad de las relaciones de produccin entre el terrate
niente y los siervos estaba causalmente determinada por la tc
nica de produccin y por la distribucin entre el terrateniente
y los siervos de los factores tcnicos de produccin de la sociedad El nuevo mtodo sociolgico que Marx introdujo en la economa
feudal, o sea, la tierra, el ganado, las herramientas. Pero el hecho poltica establece una consecuente diferenciacin entre fuerzas
es que en la sociedad feudal las relaciones de produccin entre productivas y relaciones de produccin, entre el proceso ma
las personas se establecen sobre la base de la distribucin de las terial de la produccin y su forma social, entre el proceso de
cosas entre ellas y para las cosas, pero no a travs de las cosas. trabajo y el proceso de formacin del valor. La economa po
Aqu las personas se relacionan directamente entre s; las re ltica trata de la actividad laboral humana, no desde el punto
laciones sociales de las personas en sus trabajos se revelan como de vista de sus mtodos e instrumentos de trabajo, sino desde
relaciones personales suyas, sin disfrazarse de relaciones sociales el punto de vista de su forma social. Trata de las relaciones de
entre las cosas, entre los productos de un trabajo (C., I, p. 42), produccin que se establecen entre los hombres en el proceso
Pro la naturaleza especfica de la economa mercantil-capitalista de la produccin. Pero, puesto que en la sociedad mercantil-
reside en el hecho de que las relaciones de produccin entre capitalista las personas se vinculan en relaciones de produccin
las personas no se establecen solamente para las cosas, sino tam a travs de la transferencia de cosas, las relaciones de produc
bin a travs de las cosas. Esto es precisamente lo que da a las cin entre los hombres adquieren un carcter material. Esta ma
relaciones de produccin entre las personas una forma materia terializacin se produce porque la cosa a travs de la cual las
lizada, cosificada, y origina el fetichismo de la mercanca, la personas entran en relaciones definidas unas con otras desem
confusin entre el aspecto tcnico-material y el aspecto econ pea un papel social particular al vincular personas, desempea
mico-social del proceso de produccin, confusin que fue elimi el papel de intermediario o portador de la relacin de pro
nada por el nuevo mtodo sociolgico de Marx.8 duccin dada. Adems de existir material o tcnicamente como
un bien de consumo concreto o un medio de produccin, la cosa
parece adquirir una existencia social o funcional, es decir, un
carcter social particular a travs del cual se expresa la relacin
de produccin dada, dando a las cosas una forma social par
ticular. As, las nociones bsicas o categoras de la economa
poltica expresan las formas socioeconm icas bsicas que carac
terizan diversos tipos de relaciones de produccin entre personas,
que son unidas por las cosas a travs de las cuales se establecen
esas relaciones entre personas.
Al abordar el estudio de la estructura econmica de la so
ciedad o la suma total de las relaciones de produccin entre
las personas, M arx1 distingui formas y tipos particulares de
relaciones de produccin entre personas en una sociedad capi
talista 2 y analiz estos distintos tipos del siguiente modo. Al
78
79
gunas de estas relaciones entre personas presuponen la existen ser cambiado directamente por cualquier otra mercanca, da a
cia de otros tipos de relaciones de produccin entre los miembros sta la funcin particular del dinero, o la forma del dinero.
de determinada sociedad, y estas ltimas relaciones no presu Esta forma del dinero, a su vez, cumple varias funciones o for
ponen necesariamente la existencia de las primeras: as, las pri mas, segn el carcter de la relacin de produccin entre com
meras suponen las segundas. Por ejemplo, la relacin entre el pradores y vendedores.
capitalista financiero C y el capitalista industrial B consiste en Si la transferencia de bienes del vendedor al comprador y la
que B recibe un prstamo de C; esta relacin ya presupone la transferencia inversa de dinero se realizan simultneamente, el
existencia de relaciones de produccin entre el capitalista indus dinero asume la funcin o tiene la forma de medio de circu
tria] B y el trabajador A, o, ms exactamente, con muchos tra lacin. Si la transferencia de bienes precede a la transferencia
bajadores. Por otro lado, las relaciones entre el capitalista in de dinero y la relacin entre el vendedor y el comprador se
dustrial y los trabajadores no presuponen necesariamente que el transforma en una relacin entre deudor y acreedor, el dinero
capitalista B deba pedir dinero al capitalista financiero. As, est tiene que asumir la funcin de medio de pago. Si el vendedor
claro que las categoras econmicas capital y plusvala pre guarda el dinero que recibe de su venta posponiendo el mo
ceden a las categoras capital que rinde intereses e inters. mento en que entra en una nueva relacin de produccin de
Adems, la relacin entre el capitalista industrial y los obreros compra, el dinero adquiere la funcin o forma de tesoro. Toda
adopta la forma de compra y venta de fuerza de trabajo, y pre funcin o forma social del dinero expresa un carcter o tipo
supone tambin que el capitalista produce bienes para la venta, diferente de relacin de produccin entre los participantes del
es decir, que se halla vinculado con otros miembros de la so intercambio.
ciedad a travs de las relaciones de produccin que tienen los Con el surgimiento de un nuevo tipo de relacin de produc
propietarios de mercancas unos con otros Por otro lado, las cin a saber, la relacin capitalista que vincula a un propie
relaciones entre los propietarios de mercancas no presuponen tario de mercancas (un capitalista) con otro (un obrero) y que
necesariamente un vnculo de produccin entre el capitalista in se establece mediante la transferencia de dinero el dinero ad
dustrial y los obreros. De esto se desprende claramente que las quiere una nueva funcin o forma social: se convierte en ca
categoras mercancas y valor preceden la categora capi pital. Ms exactamente, el dinero que vincula en forma directa
tal. El orden lgico de las categoras econmicas se sigue del al capitalista con los obreros desempea un papel o tiene la
carcter de las relaciones de produccin que son expresadas por forma de capital variable. Pero, para establecer relaciones de
las categoras. E l sistema econmico de Marx analiza una serie produccin con los obreros, el capitalista debe poseer medios
de tipos de relaciones d e produccin cada vez ms complejas. de produccin o dinero con el cual comprarlos. Estos medios de
Estas relaciones de produccin se expresan en una serie de for produccin o dinero, que sirven indirectamente para establecer
mas sociales de complejidad creciente, siendo estas las formas una relacin de produccin entre el capitalista y los obreros,
sociales que adquieren las cosas. Esta conexin entre un tipo tienen la funcin o forma del capital constante. En cuanto
dado de relacin de produccin entre personas y la correspon consideramos las relaciones de produccin entre la clase de los
diente funcin, o forma social de las cosas, puede discernirse en capitalistas y la de los trabajadores en el proceso de produc
todas las categoras econmicas. cin, hablamos de capital productivo o capital en la etapa
La relacin social bsica entre personas como productores de de la produccin. Pero antes de comenzar el proceso de pro
mercancas que intercambian los productos de su trabajo, da a duccin, el capitalista aparece en el mercado como comprador
stos la especial propiedad de la intercambiabilidad, que parece de medios de produccin y fuerza de trabajo. Estas relaciones de
entonces ser una propiedad natural de los mismos: la especial produccin entre el capitalista como comprador y otros propie
forma del valor. Las relaciones regulares de intercambio entre tarios de mercancas corresponden a la funcin o forma del
personas, en el contexto de las cuales la actividad social de los capital monetario. AI final del proceso de produccin, el ca
propietarios de mercancas ha destacado una mercanca (por pitalista aparece como vendedor de sus productos, lo cual ad
ejemplo, el oro) para servir como equivalente general que puede quiere expresin en la funcin o forma del capital mercantil.

80 81
tipos de relaciones de produccin de complejidad creciente, as
De este modo, la metamorfosis o transformacin de la forma* como a las formas econmicas correspondientes de complejidad
del capital refleja diferentes formas de relaciones de produccin creciente de las cosas.
entre las personas. Las categoras bsicas de la economa poltica expresan, pues,
Pero esto no agota las relaciones de produccin que vincula diversos tipos de relaciones de produccin que asumen la forma
al capitalista industrial con otros miembros de la sociedad. En de cosas. En realidad, el valor slo es en s mismo expresin
primer lugar, los capitalistas industriales de una rama de la pro material de una relacin entre las actividades productivas de
duccin se vinculan con los de todas las otras ramas mediante los hombres ( Theorien ber den Mehrwert, III, p. 218). Por
la competencia de capital y su transferencia de una rama a otra. tanto, cuando Galiani dice que el valor es una relacin entre
Esta relacin se expresa en la formacin de la tasa media ge personas ( la ricchezza una ragione tra due persone'), debera
neral de ganancia y la venta de los artculos a los precios de aadir: disfrazada bajo una envoltura material (C., I, p. 39,
produccin. Adems, la clase de los capitalistas se subdivide, nota), El sistema monetario no vea en el oro y la plata, con
a su vez, en varios grupos sociales o subclases: capitalistas in siderados como dinero, manifestaciones de un rgimen social de
dustriales, comerciales y monetarios (financieros). Junto a estos produccin (C .,'I, p. 47). El capital es una relacin social
grupos, hay tambin una clase de terratenientes. Las relaciones de produccin. Es una relacin de produccin histrica.4 El
de produccin entre estos diferentes grupos sociales crean nue capital es una relacin social expresada (darstellt) en cosas y
vas formas sociales y econmicas: el capital comercial y el mediante cosas ( Theorien ber den M ehrwert, III, p. 325). El
beneficio comercial, el capital que produce intereses y el inters, capital no es una cosa material, sino una determinada relacin
y la renta territorial. El capital finalmente abandona, por as social de produccin, correspondiente a una determinada for
decirlo, su vida orgnica interior para discurrir bajo relaciones macin histrica de la sociedad, que toma cuerpo en una cosa
externas de vida, bajo relaciones en que ya no se enfrentan material y le infunde un carcter social especfico (C., III,
el capital y el trabajo, sino de una parte los capitales y de otra p. 754).
los individuos, considerados simplemente como com pradores y Marx explic con el mayor detalle su concepcin de las ca
vendedores" (C., III, p. 59).3 El tema de estudio lo constituyen tegoras econmicas como expresin de relaciones de produccin
aqu los diferentes tipos de relaciones de produccin, y particu entre las personas al tratar las categoras del valor, el dinero y
larmente las relaciones de produccin: 1) entre capitalistas y el capital. Pero seal ms de una vez que otros conceptos de
obreros; 2) entre los capitalistas y los miembros de la sociedad la economa poltica expresan tambin relaciones de produccin
que aparecen como compradores y vendedores; 3) entre grupos entre las personas. La plusvala representa una forma histrica
particulares de capitalistas industriales y entre los capitalistas definida de proceso social de la produccin (C., III, p. 756).
industriales como grupo y otros grupos de capitalistas (capita La renta es una relacin social tomada como una cosa (C., III,
listas comerciales y financieros). El primer tipo de relacin de p. 755). La oferta y la demanda son relaciones de una produc
produccin, que constituye la base de la sociedad capitalista, es cin dada, ni ms ni menos que los intercambios individuales.6
examinado por Marx en el tomo I de E l capital; el segundo ti La divisin del trabajo, el crdito, etc., son relaciones de pro
po, en el tomo II; y el tercero en el tomo III. Las relaciones de duccin burguesa (Ibid.> pp. 120-136). O, como dice Marx de
produccin bsicas de la sociedad mercantil, las relaciones entre manera general: Las categoras econmicas no son ms que ex
personas como productores de mercancas, fueron examinadas presiones tericas, abstracciones de las relaciones sociales de pro
por Marx en Contribucin a la crtica de la econom a poltica, duccin (Ib id ., p. 102).
y fueron reexaminadas en la parte I del primer volumen de As, los conceptos bsicos de la economa poltica expresan
El capital, que lleva el ttulo de Mercancas y dinero y que diferentes relaciones de produccin entre personas en la socie
puede ser considerada como una introduccin al sistema de Marx dad capitalista. Pero puesto que esas relaciones de produccin
(en el primer esbozo, Marx llam a esta parte: Introduccin. slo vinculan a las personas a travs de las cosas, stas cum
Mercancas, Dinero (ver Theorien ber den M ehrwert, 1910, plen una juncin social particular y adquieren una form a social
t. III, p. V III). El sistema de Marx pasa examen a diversos
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particular que corresponde al tipo dado de relacin de produc sadas en determinadas categoras (C., II, p. 200; las bastardillas
cin. Si decamos antes que las categoras econmicas expresan son nuestras). Esta distincin entre las funciones del capital fijo
relaciones de produccin entre personas que adquieren un ca y el capital circulante se refiere a los diferentes mtodos de
rcter material, tambin podemos decir que expresan funciones transferir el valor del capital al producto, esto es, a la restau
sociales, o formas sociales, que adquieren las cosas como inter racin total o parcial del valor del capital durante un ciclo
mediarias en las relaciones sociales entre los hombres. Comen (Ibid., pp. 146-7). Esta distincin entre las funciones sociales
zaremos nuestro anlisis con la funcin social de las cosas. en el proceso de transferencia de valor (es decir, en el proceso
Marx habl a menudo de las funciones de las cosas, funciones de circulacin), a menudo es confundido por los economistas
que corresponden a las diferentes relaciones de produccin en con una distincin entre funciones tcnicas en el proceso de
tre personas. En la expresin del valor, una mercanca fun produccin material, o sea, con una distincin entre el desgaste
ciona como equivalente (C., I, pp. 15 y 35). La funcin del gradual de los instrumentos de trabajo y el consumo total de
dinero representa una serie de funciones diferentes: funcin materias primas y accesorios. En la segunda parte del tomo II
de medida de valores (ibid ,, p. 76), funcin de medio de de E l capital, Marx dedic grandes esfuerzos a demostrar que
circulacin o funcin de moneda ( ibid., pp. 76 y 84), funcin las categoras del capital fijo y el capital circulante expresan
de medio de pago (ibid., pp. 85, 93 y 96), funcin de ate precisamente las funciones sociales mencionadas de transferencia
soramiento (ibid., p. 101) y la funcin como dinero mundial de valor. En efecto, estas funciones estn relacionadas con fun
(p. 101). Las diferentes relaciones de produccin entre com ciones tcnicas particulares de los medios de produccin, pero
pradores y vendedores corresponden a diferentes funciones del no coinciden con ellas. No slo difieren entre s por sus fun
dinero. El capital es tambin una funcin social especfica: la ciones las distintas partes del capital productivo (constante y
condicin de capital no les corresponde a las cosas como tales variable, fijo y circulante), sino que tambin la divisin del ca
y bajo cualquier circunstancia, sino que es una funcin que, pital en capital productivo, capital-dinero y capital-mercancas
segn as circunstancias que en ellas concurran, pueden o no se basa en diferencias en las funciones. Las funciones del ca
desempear (C., II, p. 180). En el capital-dinero, Marx di pital mercancas y el capital comercial se distinguen de las
ferenciaba cuidadosamente la "funcin dinero de la funcin funciones del capital productivo (C., II, pp. 110 y 73; C., III,
capital (C., II, pp. 364 y 73). El objeto de estudio es aqu, p. 266 y en otras partes).
obviamente, la funcin social que cumple el capital al vincular As, las diferentes categoras de la economa poltica descri
diferentes clases sociales y sus representantes, capitalistas y ben diferentes funciones sociales de las cosas correspondientes
obreros asalariados; el objeto de estudio no es, evidentemente, a -diferentes relaciones de produccin entre las personas. Pero
la funcin tcnica que cumplen los medios de produccin en el la funcin social que se realiza a travs de una cosa da a sta
proceso de la produccin material. Si el capital es una funcin un carcter social particular, una form a social determinada, una
social, entonces, como dice Marx, su subdivisin se justifica y determinacin de la forma (form bestim m theit),7 como escribi
tiene importancia. El capital variable y el capital constante di Marx con frecuencia. A cada tipo de relaciones de produccin
fieren en lo que respecta a las diferentes funciones que cumplen entre las personas corresponde una funoin social especfica o
en el proceso de expansin del capital (C., I, pp. 208-9); el una form a econm ica de las cosas. Marx seal ms de una
capital variable vincula directamente al capitalista con el tra vez la estrecha conexin entre la funcin y la forma. El vestido
bajador y transfiere la fuerza de trabajo del trabajador al ca funciona como equivalente, o lo que es lo mismo, reviste
pitalista; el capital constante sirve al mismo propsito indirec forma equivalencia! (C., I, p. 48). Esta funcin especfica
tamente. Existe entre ellos una diferencia funcional (C., I, en el proceso de circulacin da al dinero como medio de
p. 210). Lo mismo es verdadero para la divisin en capital fijo circulacin, una nueva determinacin de la forma (Kritik der
y capital circulante. No se trata de las definiciones [de capital politischen konomie, p. 92). Si la funcin social de una cosa
fijo y capital circulante, I. R.] bajo las cuales pueden ser en da a sta una forma socioeconmica especfica es evidente en
globadas las cosas. Se trata de determinadas funciones, expre tonces que las categoras bsicas de-la economa poltica (que

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consideramos antes como expresiones de diferentes relaciones tante y variable, fijo y circulante), examinadas en trminos de
de produccin y funciones sociales de las cosas) sirven como las diferencias de sus funciones, tambin representan formas di
expresiones de formas socioeconmicas que corresponden a las ferentes del capital ( C II, pp. 146-7, y en otras partes). El ca
cosas. Estas formas dan a las cosas su funcin como portado pital fijo representa una determinacin de forma (C., II, p. 149).
ras de las relaciones de produccin entre los hombres. Muy Del mismo modo, el dinero, el capital productivo y el capital-
a menudo Marx llam a los fenmenos econmicos que anali mercancas son formas diferentes del capital (C., II, p. 47). A
zaba formas econmicas, definiciones de forma. El sistema cada una de estas forma? le corresponde una funcin social
de Marx examina una serie d e form as econ m icas9 d e las co particular. El dinero y el capital-mercancas son formas espe
sas o definiciones d e form a d e creciente com plejidad (form - ciales y distintas que corresponden a las funciones especiales del
bestimmtheiten), que corresponden a una serie d e relaciones d e capital industrial (C., II, p. 73). El capital pasa de una forma
produccin d e com plejidad creciente entre las personas. En el funcional a otra, de modo que el capital industrial... existe si
prefacio a la primera edicin del primer volumen de El capital, multneamente en sus diversas fases y funciones (Ibid., p. 93).
Marx seal las dificultades de analizar las formas econmicas, Si estas funciones se hacen independientes unas de otras y son
particularmente la forma del valor y la forma dinero. La realizadas por los capitales separados, stos adoptan las formas
forma del valor, a su vez, incluye varias formas: por un lado, independientes del capital-mercancas de comercio y el capital-
toda expresin del valor contiene una forma relativa y una dinero comercial, por el hecho de que las formas y funciones
forma equivalente; y por otro, el desarrollo histrico del valor determinadas que reviste transitoriamente el capital aparecen
se expresa en la creciente complejidad de sus formas: de una como formas y funciones independientes de una parte desglo
forma elemental el valor pasa por una forma expandida y sada del capital y encuadrada exclusivamente en ella (C., III,
luego a una forma general y una forma dinero. La formacin
p. 313).
del dinero es una nueva definicin de forma ( Kritik der poli As, las categoras econmicas expresan diferentes relaciones
tischen konomie, p. 28), Las diferentes funciones del dinero de produccin entre las personas y las funciones sociales que
son al mismo tiempo diferentes definiciones de forma (Ibid., les corresponden o las formas socioeconmicas de las cosas. Estas
p. 46). As, por ejemplo, el dinero como medida del valor y funciones o formas tienen un carcter social porque son inhe
como norma de los precios implica diferentes definiciones de rentes, no a las cosas como tales, sino a las cosas que forman
forma, cuya confusin ha dado origen a teoras errneas (Ibid., parte de un medio social definido, o sea, las cosas a travs de
p. 54).8 Las diversas form as especiales del dinero: simple equi las cuales las personas entran en ciertas relaciones de produc
valente de mercancas, medio de circulacin, medio de pago,
cin entre s. Estas formas no reflejan las propiedades de las
atesoramiento y dinero mundial, apuntan, segn el alcance y la
cosas, sino las propiedades del medio social. A veces Marx sim
primaca relativa de una u otra funcin, a fases muy diversas
plemente habla de "forma o determinacin de la forma, pero
del proceso de produccin social (C., I, p. 123; las bastardillas
lo que quiere decir es precisamente forma econmica, forma
son nuestras). Lo que se subraya aqu es la estrecha conexin
social, forma histrico-social, "determinacin social de la for
entre las formas (funciones) del dinero y el desarrollo de las
ma, "determinacin econmica de la forma, "determinacin
relaciones de produccin entre personas.
histrico-social (ver, por ejemplo, C., I, pp. 103, 104, 106; C.,
La transicin del dinero a capital indica el surgimiento de
III, pp. 756, 768, 830; Kapital, t. III, libro II, pp. 351, 358, 360.
una nueva form a econmica. El capital es una forma social que 366; Theorien ber den Mehrwert, t. III, pp. 484-5, 547, 563;
adquieren los medios de reproduccin cuando son usados por ' Kritik d er politischen konomie, p. 20, y en otras partes). A
el trabajo asalariado (Theorien ber den Mehrwert, t. III, p. veces, Marx dice tambin que la cosa adquiere una existencia
383), una determinacin social particular (Ibid., p. 547). El social, existencia formal ( Form dasein), existencia funcional,
trabajo asalariado es tambin una determinacin social del tra existencia ideal. (Ver C., I, pp. 83-87; Theorien ber den Mehr
bajo (Ibid., p. 563), esto es, una forma social determinada de wert, t. III, pp. 314, 349; Kritik der politischen konomie, pp.
trabajo. Las partes componentes del capital productivo (cons 28, 101, 100, 94). Esta existencia social o funcional de las cosas
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se opone a su "existencia material, existencia real, existencia capital constante y capital variable. La relacin entre el capital
directa, existencia objetiva (C., I, p. 87; Kritik der politischen constante y el variable, esto es, la composicin orgnica del ca
konomie, p. 102, Kapital, t. III, libro II, pp. 359, 370, y t. III, pital, se basa en cierta estructura tcnica. Otra divisin del capi
libro I, p. 19; Theorien ber den M ehrwert, t. III, pp. 193, 292, tal, la divisin en capital fijo y circulante, tambin presupone
320 y 434). Del mismo modo, la forma o funcin social se opone una diferencia tcnica entre el uso y desgaste gradual de los
al contenido material, sustancia material, contenido, sus instrumentos de trabajo y el consumo completo de los objetos
tancia, elementos de produccin, elementos materiales y ob del trabajo y de la fuerza de trabajo. La metamorfosis o cam
jetivos y condiciones de produccin (C., I, pp. 4, 84, 103, 104, bios de la forma del capital se basan en el hecho de que el
106; C., III, p. 763; Kritik der politischen konomie, pp. 100- capital productivo organiza directamente el proceso material de
104, 121; Theorien ber den Mehrwert, t. III, pp. 315, 316, 318, produccin. El capital-dinero o el capital-mercancas se relacio
326, 329, 424 y en otras partes).9 Todas estas expresiones que nan ms indirectamente con el proceso material de la produccin
distinguen entre las funciones tcnicas y las funciones sociales porque representan directamente la etapa del intercambio. As,
de las cosas, entre el papel tcnico de los instrumentos y las existe una diferencia entre, por una parte, la ganancia empre-
condiciones del trabajo y su form a social, pueden ser reducidas saria, el beneficio comercial y el inters, y por la otra, entre el
a la diferencia bsica que formulamos antes. Se trata de la dis trabajo productivo y el trabajo improductivo (empleado en el
tincin bsica entre el proceso material de la produccin y sus comercio). La reproduccin del capital presupone la reproduc
formas sociales, y dos aspectos diferentes (el tcnico y el social) cin de sus partes componentes materiales. La formacin de
del proceso unificado de la actividad laboral humana. La eco una tasa media de ganancia presupone diferentes composiciones
noma poltica trata de las relaciones de produccin entre los tcnicas y orgnicas del capital en las ramas industriales par
hombres, esto es, de las formas sociales del proceso de produc ticulares. La renta absoluta presupone una diferencia entre la
cin, a diferencia de sus aspectos tcnico-materiales. industria, por un lado, y la agricultura, por el otro. Diferentes
Significa esto que la teora econmica de Marx aisl las re niveles de productividad del trabajo en diferentes empresas agr
laciones de produccin entre los hombres del desarrollo de las colas e industrias extractivas, provocados por diferencias en la
fuerzas productivas, cuando analiz la forma social de la pro- fertilidad y en la ubicacin de los terrenos, se expresan en
duccin aisladamente de su aspecto tcnico-material? En abso la forma de la renta diferencial.
luto. Toda forma econmicosocial analizada por Marx presupone As, vemos que las relaciones de produccin entre las personas
como algo dado determinada etapa del proceso tcnico-material se desarrollan sobre la base de un cierto estado de las fuerzas
de la produccin. El desarrollo de las formas del valor y el productivas. Las categoras econmicas presuponen ciertas con
dinero presupone, como hemos visto, el constante intercambio diciones tcnicas. Pero en la economa poltica, las condiciones
de materia (Stoffw echsel), el paso de cosas materiales. E l valor tcnicas no aparecen como condiciones para el proceso de pro
presupone el valor de uso. El proceso de la formacin del va duccin considerado desde sus aspectos tcnicos, sino slo como
lor presupone el proceso de produccin de valores de uso. El tra presupuestos de las formas socioeconmicas determinadas que
bajo abstracto presupone una totalidad diferente de tipos de el proceso de produccin adquiere. E l proceso productivo apa
trabajo concreto aplicado a diferentes ramas de la produccin. rece en una determinada forma socioeconmica, a saber, en la
El trabajo socialmente necesario presupone una productividad forma de la economa, mercantil-capitalista. La economa poltica
diferente del trabajo en diversas empresas de la misma rama. trata precisamente de esta forma de economa y de la totalidad
La plusvala presupone un nivel determinado de desarrollo de de las relaciones de produccin propias de ella. La famosa teo
las fuerzas productivas. El capital y el trabajo asalariado pre ra de Marx segn la cual el valor de uso es el presupuesto y
suponen una forma social de los factores tcnicos de la produc no la fuente del valor de cambio, debe ser formulada de una
cin: materiales y personales. Despus de la compra de fuerza manera generalizada; la economa poltica trata de las "formas
de trabajo por el capitalista, la misma diferencia entre factores econmicas, de los tipos de relaciones de produccin que se
materiales y personales de la produccin adquiere la forma de establecen entre personas en la sociedad capitalista. Esta so
ciedad presupone condiciones determinadas del proceso material fundidas con ellas. Es esto, precisamente, lo que representa la
de produccin y de los factores tcnicos que lo componen. Pero form ulacin m etodolgica totalmente nueva de los problemas
Marx siempre protest contra la transformacin de las condi econmicos que constituye la gran contribucin de Marx y dis
ciones del proceso material de produccin en presupuestos de tingue su obra de la de sus predecesores, los economistas cl
la economa poltica dentro de su objeto de estudio. Rechaz las sicos. L a atencin de stos estaba dirigida a descubrir las bases
teoras que hacen derivar el valor del valor de uso, el dinero tcnico-materiales de las formas sociales que ellos daban por
de las propiedades tcnicas del oro, y el capital de la produc sentadas y no sometan a ulterior anlisis. El objetivo de Marx
tividad tcnica de los medios de produccin. Las categoras fue descubrir las leyes del origen y desarrollo de las formas so
econmicas (o las formas sociales de las cosas) se hallan, por ciales que adopta el proceso tcnico-material de la produccin
supuesto, muy estrechamente relacionadas con el proceso ma en un nivel determinado de desarrollo de las fuerzas productivas.
terial de la produccin, pero no se las puede hacer derivar de Esta diferencia sumamente profunda entre el mtodo analtico
l directamente, si no slo mediante un eslabn indirecto: las de los economistas clsicos y el de Marx, refleja etapas dife
relaciones de produccin entre los hombres. Aun en categoras rentes y necesarias de desarrollo del pensamiento econmico.
donde los aspectos tcnicos y econmicos se hallan estrechamente El anlisis cientfico arranca de los resultados preestablecidos
relacionados y casi se superponen, Marx distingui muy hbil del proceso histrico (C., I, p. 40), con las abundantes formas
mente unos de otros considerando a los primeros como presu socioeconmicas de las cosas que el analista encuentra ya es
puestos de los segundos. Por ejemplo, el desarrollo tcnico de tablecidas y fijas en su realidad circundante (el valor, el di
los factores personales y materiales de la produccin es un pre nero, el capital, los salarios, etc.). Estas formas poseen ya la
supuesto o base sobre el cual se desarrolla la distincin fun firmeza de formas naturales de la vida social antes de que los
cionar, formal o socioeconmica, entre capital variable y ca hombres se esfuercen por explicarse, no el carcter histrico de
pital constante. Pero Marx se neg decididamente a establecer estas formas; que consideran ya algo inmutable, sino su confe-
una distincin entre ellos sobre la base de que sirven como n idon (C., I., pp. 40-41, las bastardillas son nuestras). Con el fin
pago por un elemento materialmente diferente de la produccin de descubrir el contenido de esas formas sociales, los econo
(C., III, p. 51). Para l, esta diferencia reside en sus papeles mistas clsicos redujeron las formas complejas a formas simples
funcionalmente distintos en el proceso de la expansin del ca (abstractas) en sus anlisis, y de este modo finalmente llegaron
pital ( lbid.)> La diferencia entre el capital fijo y el capital a las bases tcnico-materiales del proceso de produccin. Me
circulante reside en los diferentes modos en que su valor se diante tal anlisis descubrieron el trabajo en el valor, los medios
transfiere a los productos, y no en la rapidez con que se des de produccin en el capital, los medios de subsistencia de los
gastan fsicamente. Esta ltima distincin brinda una base ma trabajadores en los salarios, el producto excedente (que se ori
terial, un presupuesto, un punto de partida para la primera, gina en el incremento de la productividad del trabajo) en la
pero no para la distincin que estamos buscando y que tiene ganancia. Partiendo de formas sociales dadas y tomndolas como
un carcter econmico y no tcnico (C., II, p. 174; Theorien ber formas eternas y naturales del proceso de produccin, no se
den Mehrwert, t. III, p. 558). Aceptar este presupuesto tcnico preguntaron cmo se haban originado esas formas. Para la eco
como nuestro objeto de estudio significara que el anlisis sera noma poltica clsica, el desarrollo gentico de diferentes for
similar al de los economistas vulgares, a quienes Marx acus mas no constituye un objeto de preocupacin. Ella [la economa
de brutalidad en el mtodo analtico por estar interesados en poltica clsica] slo quiere reducirlas a su unidad mediante el
diferencias de forma y considerarlas slo en su aspecto ma anlisis, puesto que parte de ella como supuesto dado ( Theorien
terial (C., III, p. 313). ber den M ehrwert, t. III, p. 572). Luego, cuando las formas
La teora econmica de Marx trata precisamente de las di socioeconmicas dadas son reducidas finalmente a su contenido
ferencias en las formas (formas socioeconmicas, relaciones de tcnico-material, los economistas clsicos consideran terminada
produccin) que se desarrollan realmente sobre la base de cier su tarea. Pero Marx empieza precisamente all donde ellos de
tas condiciones tcnico-materiales pero que no deben ser con tienen su anlisis. Puesto que l no se hallaba restringido por
90 91
el horizonte de la economa capitalista, y puesto que slo la V. Relaciones de produccin y
vea como una de varias formas sociales posibles y pasadas de categoras materiales
economa, se pregunt: por qu el contenido tcnico-material
del proceso de trabajo, en un nivel determinado de desarrollo
de las fuerzas productivas, asume una forma social particular
determinada? La formulacin metodolgica que dio Marx al
problema es aproximadamente la siguiente: por qu el trabajo
asume la forma de valor, los medios de produccin la forma de
capital, los medios de subsistencia de los trabajadores la forma
de salario, el aumento en la productividad de trabajo la forma de
aumento de la plusvala? Dirigi su atencin al anlisis de las
formas sociales de la economa y a las leyes de su origen y A primera vista, todos los conceptos bsicos de la economa po
desarrollo, as como al proceso de desarrollo de las formas ltica (valor, dinero, capital, ganancia, renta, salarios, etc.) tie
(Gestaltungsprozess) en sus diversas fases ( Ib id .). Este m nen un carcter material. Marx mostr que bajo cada uno de
todo gentico (o dialctico) que contiene anlisis y sntesis, fue ellos se oculta una relacin social de produccin definida que en
contrapuesto por Marx al mtodo analtico unilateral de los eco la economa mercantil slo se realiza a travs de las cosas y da
nomistas clsicos. El carcter nico del mtodo analtico de Marx a stas un carcter determinado, objetivamente social, una de
no consiste slo en su carcter histrico, sino tambin en su terminacin de la forma (ms precisamente, una forma social),
carcter sociolgico, en la intensa atencin que presta a las for como dice Marx a menudo. Al analizar cualquier categora eco
mas sociales de la economa. Partiendo de las formas sociales nmica, debemos ante todo sealar la relacin social de produc
como dadas, los economistas clsicos trataron de reducir las cin que ella expresa. Slo si la categora material es una ex
formas complejas a las formas ms simples mediante el anlisis, presin de una relacin de produccin dada, determinada, entra
con el fin de descubrir por ltimo su base o contenido tcnico- en el esquema de nuestro anlisis. Si esta categora material no
material. Marx, en cambio, partiendo de una condicin dada del est relacionada con una relacin de produccin determinada
proceso material de la produccin, de un nivel determinado entre las personas, la sacamos del esquema de nuestro anlisis
de las fuerzas productivas, trat de explicar el origen y el ca y la dejamos de lado. Clasificamos los fenmenos econmicos
rcter de las form as sociales que asume el material de produc en grupos y construimos conceptos sobre la base de la identidad
cin. Parta de las formas simples y, mediante el mtodo ge de las relaciones que los fenmenos expresan, y no sobre la
ntico o dialctico, llegaba a formas cada vez ms complejas. Es base de la coincidencia de sus expresiones materiales. Por ejem
por esto por lo que, como dijimos antes, el inters dominante plo, la teora del valor trata del cambio entre productores au
de Marx est* en las formas econmicas, en las determina tnomos de mercancas, de su interaccin en el proceso de tra
ciones de las formas (form bestim m theiten). bajo a travs de los productos de su trabajo. La fluctuacin del
valor de los productos en el mercado interesa al economista no
por s misma, sino por su relacin con la distribucin del tra
bajo en la sociedad, con las relaciones del producto entre pro
ductores independientes de mercancas. Por ejemplo, si la tierra
(que no es producto del cambio) aparece en el cambio, entonces
las relaciones de produccin, en este caso, no vinculan produc
tores de mercancas con productores de mercancas, sino con
un terrateniente; si las fluctuaciones en los precios de los te
rrenos tienen una influencia diferente sobre el curso y la dis
tribucin del proceso de produccin que las fluctuaciones en

92 93
Marx destac frecuentemente que el mismo fenmeno aparece
los precios de los productos del trabajo, entonces tenemos una bajo un aspecto diferente segn su forma social. Los medios de
relacin social diferente, una relacin de produccin diferente, produccin, por ejemplo, no son capital en el taller de un ar
detrs de la misma forma material del cambio y el valor. Esta tesano que trabaja con ellos, aunque las mismas cosas se con
relacin social ^es sometida a un anlisis especial, a saber, en el vierten en capital cuando expresan y ayudan a realizar una
contexto de la teora de la renta. As, la tierra, que tiene un relacin de produccin entre trabajadores asalariados y su em
precio es decir, una expresin monetaria del valor (como ca pleador capitalista. Aun en las manos de un capitalista, los me
tegora material) no tiene "valor en el sentido mencionado, dios de produccin slo son capital dentro de los lmites de la
esto es, en el acto del intercambio el precio de la tierra no relacin de produccin entre el capitalista y los trabajadores
expresa la relacin social funcional que vincula el valor de los asalariados. En las manos de un capitalista comercial, los me
productos del trabajo con la actividad laboral de productores dios de produccin desempean un rol social diferente. Los
independientes de mercancas. Esto condujo a Marx a la si medios de produccin son capital si, desde el punto de vista
guiente formulacin, que a menudo ha sido mal interpretada. del obrero, funcionan como su no-propiedad esto es, como la
Cosas que no son de suyo mercancas, como por ejemplo la propiedad de otro. En esta forma, slo funcionan como opues
conciencia, el honor, etc., pueden ser cotizadas en dinero por tos al trabajo. L a existencia d e esas condiciones en la form a de
sus poseedores y recibir a travs del precio el cuo de m er una oposicin al trabajo transforma a su propietario en un ca-
cancas. Cabe, por tanto, que una cosa tenga formalmente un pitalista, y a los m edios de produccin qu e le pertenecen en
precio sin tener un valor. Aqu, la expresin en dinero es algo capital. Pero en las manos de un capitalista comercial A, el ca
puramente imaginario, como ciertas magnitudes matemticas. pital carece de esa cualidad de oposicin que transforma su
Por otra parte, puede tambin ocurrir que esta forma imaginaria dinero en capital, y de este modo al propietario de dinero en
de precio encierre una proporcin real de valor o una relacin propietario de capital. L a determinacin real d e la form a (Form-
de ella, como sucede, por ejemplo, con el precio d e la tierra no bestimmtheit) m ediante la cual el dinero o las mercancas se trans
cultivada, que no tiene ningn valor, porque en ella no se ma forman en capital ha desaparecido en este caso. El capitalista
terializa trabajo humano alguno (C., I, pp. 63-64). Estas pa comercial A no se halla en modo alguno relacionado con un
labras de Marx, que a menudo han desconcertado y hasta pro trabajador, sino slo con otro capitalista, B (Theorien ber
vocado la burla de los crticos,1 expresan una profunda idea den Mehrwerty t. III, pp. 530-1, las bastardillas son de Marx).
acerca de la posible divergencia entre la forma social de las La determinacin de las formas sociales, que depende del ca
relaciones de trabajo y la forma material que les corresponde. rcter de las relaciones de produccin, es la base para la for
La forma material tiene su propia lgica y puede incluir otros macin y clasificacin de conceptos econmicos.
fenmenos adems de las relaciones de produccin que expresa La economa poltica trata de determinadas categoras mate
en una formacin econmica determinada. Por ejemplo, adems riales si estn vinculadas con las relaciones sociales de produc
del cambio entre productores independientes de mercancas (el cin. Inversamente, las relaciones bsicas de produccin de la
hecho bsico de la economa mercantil), la forma material del economa mercantil se realizan y expresan slo en forma ma
cambio incluye el cambio de terrenos, el cambio de bienes que terial, y son analizadas por la teora econmica precisamente en
no pueden multiplicarse por el trabajo, el cambio en una so esta forma material. El carcter especfico de la teora econmica
ciedad socialista, etc. Desde el punto de vista de las formas como ciencia que trata de la economa mercantil-capitalista, re
materiales de los fenmenos econmicos, la venta de algodn side precisamente en el hecho de que trata de las relaciones
y la venta de una pintura de Rafael o de un trozo de tierra de produccin que adquieren formas materiales. Por supuesto,
no difieren en modo alguno entre s. Pero desde el punto de la causa de esta cosifcacin de las relaciones de produccin
vista de su naturaleza social, de su conexin con las relaciones reside en el carcter espontneo de la economa mercantil. Pre
de produccin y su influencia sobre la actividad laboral de las cisamente porque la produccin mercantil, el objeto d e estudio
personas, los dos fenmenos son de un orden diferente y deben de la teora econmica, se caracteriza por la espontaneidad, la
ser analizados de manera separada.
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94
economa poltica como ciencia de la economa mercantil trata VI. Crticas de Struve a la teora del
de categoras materiales. La especificidad lgica del conocimiento fetichismo de la mercanca
terico-econmico debe derivarse precisamente de este carcter
material de las categoras econmicas y no directamente de la
espontaneidad de la economa nacional. La revolucin en la eco
noma poltica que Marx llev a cabo consiste en haber consi
derado las relaciones sociales de produccin existentes detrs
de las categoras materiales. Este es el genuino objeto de es
tudio de la economa poltica como ciencia social. Con este nuevo
enfoque sociolgico, los fenmenos econmicos aparecen bajo
una nueva luz, bajo una perspectiva diferente. Las mismas le
yes que haban sido establecidas por los economistas clsicos El enfoque de Marx de las categoras econmicas como expre
recibieron un carcter y un significado totalmente diferentes en siones de relaciones sociales de produccin (que consideramos
el sistema de Marx.2 en el captulo anterior) provoc las crticas de P. Struve, en su
libro Khozyastvo t Tsena [Economa y Precio], Struve reconoce
el mrito de la teora del fetichismo de Marx en el sentido de
que revela, tras el capital, una relacin social de produccin
entre clases de capitalistas y obreros, Pero no considera correcto
extender la teora del fetichismo de la mercanca al concepto
de valor y a otras categoras econmicas. Struve y otros crticos
de Marx transforman la teora del fetichismo, de una base ge
neral y fundamental del sistema de Marx, en una digresin
aislada aunque brillante.
La crtica de Struve se halla estrechamente vinculada a su
clasificacin de todas las categoras econmicas en tres clases:
1) categoras econmicas*, que expresan relaciones econmicas
de cada agente econmico con el mundo exterior*,1 por ejem
plo, el valor subjetivo (fsennost); 2) categoras intereconmi-
eas*, que expresan los fenmenos que suigen de interacciones
entre unidades econmicas autnomas* (p, 17), por ejemplo, el
valor (de cambio) objetivo; 3) categoras sociales*, que expre
san fenmenos que surgen de interacciones entre agentes eco
nmicos que ocupan diferentes posiciones sociales* (p, 27), por
ejemplo, el capital.
Struve ubica slo el tercer grupo (las categoras sociales*)
dentro del concepto de relaciones sociales de produccin. En
otras palabras, en lugar del concepto de relaciones sociales de
produccin, establece un concepto ms estrecho, a saber, el de re
laciones de produccin entre clases sociales. Partiendo de esto,
admite que las relaciones de produccin (es decir, las relaciones
sociales y de clases) se ocultan detrs de la categora del ca
pital, pero en modo alguno detrs de la categora del valor

97
(Struve usa el trmino tsennos) , que expresa relaciones entre
productores de mercancas iguales, independientes y autnomos, el carcter de dominacin social directa de algunos grupos so
y por ende est relacionada con la segunda clase de las cate ciales sobre otros, sino que se realizan por medio de la cons
goras, las "intereconmicas. Marx descubri el fetichismo del triccin econmica, es decir, por medio de la interaccin de
capital pero se equivoc en su teora del fetichismo de la mer agentes econmicos individuales y autnomos sobre la base de
canca y del valor de cambio.
acuerdos entre ellos. Los capitalistas usan el poder, no como
La inexactitud del razonamiento de Struve es un resultado gobernantes polticos o teocrticos, sino como la personifica
de su infundada clasificacin de las categoras econmicas en cin de las condiciones del trabajo en contraste con el trabajo
tres clases. Ante todo, en la medida en que las categoras "eco (C., III, p. 813). Las relaciones entre clases tienen su punto
nmicas son expresiones de actividades econmicas puras (den de partida e las relaciones entre capitalistas y obreros como
tro de la unidad econmica), separadas de todas las formas agentes econmicos autnomos. Estas relaciones no pueden ser
sociales de produccin, estn totalmente fuera de los lmites de analizadas o comprendidas sin la categora del valor.
la economa poltica como ciencia social. Las categoras "inter El mismo Struve no puede mantener coherentemente su po
econmicas no pueden, como sugiere Struve, ser tan tajante sicin. Desde su punto de vista, el capital es una categora so
mente distinguidas de las categoras sociales. La interaccin cial. Pero lo define como un sistema de relaciones sociales entre
entre unidades econmicas autnomas no slo es una caracte
las clases y dentro de las clases (pp. 31-2), es decir, relaciones en
rstica formal que se aplica a diferentes formaciones econmicas tre clases de capitalistas y obreros, por un lado, y relaciones
y a todas las pocas histricas, sino que es un hecho social de entre capitalistas individuales en el proceso de distribucin del
terminado, una relacin de produccin determinada entre uni beneficio total entre ellos, por el otro. Pero las relaciones entre
dades econmicas individuales basada en la propiedad privada capitalistas individuales no se realizan por la interaccin de
y vinculada con la divisin del trabajo, esto es, una relacin agentes econmicos que ocupan diferentes posiciones sociales'\
que presupone una sociedad con una estructura social determi Por qu se los incluye, entonces, en la categora social del
nada que slo se desarrolla totalmente en la economa met- capital? Esto significa que las categoras sociales^no slo in
cantil-capitalista.
cluyen relaciones entre clases, sino tambin relaciones dentro de
Finalmente, cuando examinamos las categoras "sociales, debe las clases, es decir, relaciones entre personas que estn en la
sealarse que Struve las limita sin fundamento adecuado, a la misma posicin de clase. Pero entonces, qu nos impide consi
interaccin entre agentes econmicos que ocupan diferentes po derar el valor como una categora social, considerar las rela
siciones sociales. Pero ya se ha mostrado que la "igualdad en ciones entre productores autnomos de mercancas como relacio
tre productores de mercancas es un hecho social, una relacin nes sociales de produccin o, en la terminologa de Struve, como
de produccin determinada. El mismo Struve capt la estrecha
relaciones sociales?
conexin entre la categora "intereconmica (que expresa la As, vemos que el mismo Struve no mantiene una tajante dis
igualdad entre productores de mercancas) y la categora "so- tincin entre las relaciones sociales de produccin en dos tipos:
cial (que expresa la desigualdad social). Afirma que las ca
las intereconmicas y las sociales. De este modo, se equivoca
tegoras sociales "en toda sociedad se construyen de acuerdo con cuando ve una inconsistencia cientfica en la construccin de
el tipo de intercambio econmico, y parecen adquirir la forma
Marx segn la cual la categora social, el capital, como rela
de categoras intereconmicas... El hecho de que las categoras
cin' social, es derivada de la categora econmica, el valor
sociales en el intercambio intereconmico usen los ropajes de
(tsermost) (p. 29). Ante todo, debe sealarse que el mismo
las categoras intereconmicas crea una apariencia de identidad
Struve, en la pgina 30, se contradice cuando clasifica el valor
entre ellas (p. 27). En realidad, no usan vestidos equivocados.
(tsennost) como una categora intereconmica y no econmica.
Tenemos aqu uno de los rasgos bsicos y sumamente caracte Aparentemente, relaciona el valor subjetivo (tsennost) con ca
rsticos de la sociedad mercantil-capitalista. Consiste en el hecho
tegoras econmicas, y el valor objetivo, el valor de cambio,
de que en la vida econmica las relaciones sociales no tienen
con categoras "intereconmicas. (Esto puede verse comparando
98 esta afirmacin con el razonamiento que hace en la p. 25.) Pero

99
Struve est muy familiarizado con el hecho de que Marx deriv Al restringir la teora del fetichismo al campo de las categoras
[el concepto de] capital del valor objetivo y no subjetivo, esto sociales, Struve considera errneo extender la teora a cate
es, segn la propia terminologa de Struve, de la categora in goras intereconmicas, por ejemplo, al concepto de valor. Esto
tereconmica y no de la econmica. Por esa razn, ataca a Marx. explica la dualidad de su posicin. Por una parte, tiene en alta
De hecho, la categora social, el capital, as como la categora consideracin la teora de Marx sobre el capital como relacin
"intereconmica, el valor, pertenecen al mismo grupo de ca social. Pero, por la otra, con respecto a otras categoras econ
tegoras en el sistema de Marx. Estas son relaciones sociales de micas, l mismo sustenta un punto de vista fetichista. As, todas
produccin o, como dice a veces Marx, relaciones socioecon las categoras intereconmicas expresan siempre fenmenos y re
micas, es decir, cada una de ellas expresa su aspecto econmico laciones objetivas, pero al mismo tiempo relaciones humanas,
y su forma social, en contraste con la artificial separacin que relaciones entre personas. De este modo, el valor subjetivo que
efecta Struve.
se transforma en "valor (de cambio) objetivo, de un estado de
Al reducir el concepto de relaciones de produccin al con espritu, de un sentimiento asignado a objetos (cosas), se con
cepto de relaciones sociales o, ms precisamente, de clase, vierte en su propiedad (p. 25). Es imposible no ver aqu una
Struve tiene conciencia de que Marx usa este concepto en un contradiccin. Por un lado analizamos relaciones objetivas, y al
sentido ms amplio. Dice: En la Miseria d e la filosofa la oferta mismo tiempo humanas, vale decir, relaciones sociales de pro
y la demanda, la divisin del trabajo, el crdito y el dinero son duccin que se realizan a travs de cosas, y se expresan en co
relaciones de produccin. Finalmente, en la pgina 130, leemos: sas. Por otro lado, tenemos aqu la propiedad de las cosas
una fbrica moderna, basada en el empleo de maquinaria, es mismas. As, Struve concluye: "A partir de esto, es evidente que
una relacin social de produccin, una categora econmica. Es la dosificacin, la objetivacin, de las relaciones humanas, esto
obvio que todos los conceptos econmicos generalmente usados es, el fenmeno que Marx llam el fetichismo del mundo de las
en nuestra poca son tratados aqu como relaciones sociales de mercancas, aparece en el intercambio econmico como una ne
produccin. Esto es indudablemente correcto si el contenido cesidad psicolgica. Si el anlisis cientfico, consciente o incons
de esos conceptos se refieren de uno u otro modo a relaciones cientemente, se limita al intercambio econmico, el punto de
sociales entre personas en el proceso de la vida econmica vista fetichista se manifiesta metodolgicamente como el nico
(p. 30). Pero sin negar, podramos' decir, la exactitud del con punto de vista exacto (p. 25). Si Struve haba querido probar
cepto de Marx de relaciones de produccin, Struve sin embargo que la teora econmica no puede eliminar las categoras ma
halla este concepto excepcionalmente indeterminado (p. 30), teriales y que debe examinar las relaciones de produccin de
y considera ms correcto limitar el mbito de este concepto a una economa mercantil en su forma material, entonces, obvia
categoras sociales. Esto es muy caracterstico de algunos cr mente, tena razn. Pero la cuestin es si, siguiendo a Marx,
ticos del marxismo. Despus del anlisis de Marx ya no es po analizamos las categoras materiales como la forma en que se
sible ignorar el papel del aspecto social de la produccin, esto manifiestan las relaciones de produccin dadas o si, tal como se
es, su forma social. Si no se est de acuerdo con las conclu inclina Struve, las analizamos como propiedades de las cosas.
siones de Marx, todo lo que resta es separar el aspecto social Struve, con otro argumento, trat de defender una interpre
del econmico y dejar de lado el aspecto social para ubicarlo tacin fetichista, material, de las categoras "intereconmicas.
en un campo separado. Esto es lo que hizo Struve; y tambin "Al considerar las categoras intereconmicas, Marx olvid que
lo que hizo Bohm-Bawerk, quien bas su teora sobre los moti en sus manifestaciones concretas y reales ellas estn insepara
vos de la actividad econmica pura, es decir, sobre los motivos blemente vinculadas a las relaciones del hombre con el mundo
del agente econmico aislado de un contexto social e histrico externo, con la naturaleza y las cosas (p. 26). En otras pala
determinado, con la promesa de que ms adelante, en algn bras, Struve destac el papel del proceso de la produccin ma
momento futuro, examinara el papel y la significacin de las terial. Marx tuvo suficientemente en cuenta este papel en su
categoras "sociales. teora de la dependencia de las relaciones de produccin con
respecto al desarrollo de las fuerzas productivas. Sin embargo,
100
L0 1
VII. El desarrollo de la teora del
cuando estudiamos las formas sociales de la produccin, o sea, fetichismo de Marx
las relaciones de produccin, no podemos extraer conclusiones
acerca de la significacin de las categoras materiales de la
significacin de las cosas en el proceso de la produccin material.
Marx aclar la cuestin de la interrelacin particular entre el
proceso material de la produccin y su forma social en una
sociedad mercantil-captalista. De hecho, es sobre esta base
que construy su teora del fetichismo de la mercanca.
Algunos de los crticos de Marx han tratado de limitar la
teora del fetichismo de una manera opuesta a la de Struve. ste An no hemos examinado para nada el problema del origen y
reconoce el fetichismo del capital, pero no el fetichismo del el desarrollo de la teora del fetichismo de Marx. ste seal
valor. En cierta medida, encontramos lo opuesto en Hammacher. de manera muy detallada los orgenes de la teora del valor-
Segn ste, en el primer volumen de la gran obra de Marx, trabajo en todos sus predecesores (en los tres volmenes de
se define el capital como la totalidad de las mercancas que sus Teoras sobre la plusvala present una extensa lista de estas
representan trabajo acumulado, es decir, se da una definicin teoras), pero fue muy parco en sus observaciones sobre la
material del capital, y slo en el tomo III aparece el "fetichismo teora del fetichismo. (En el tomo III de Theorien ber den
del capital. Hammacher sostiene que Marx transfiri al capital Mehrwert, pp. 354-355, edicin de 1910, Marx menciona una
las caractersticas de las mercancas slo por analoga, consi forma embrionaria de la teora del fetichismo en la obra de
derando "las mercancas y el capital como diferentes slo desde Hodgskin. En nuestra opinin, las observaciones son muy oc-
el punto de vista cuantitativo.2 curas y se refieren a un caso particular.) Si bien el problema
La afirmacin de que en el primer volumen de El capital de la relacin de la teora del valor de Marx con la teora de
ste es definido como una cosa y no como una relacin social los economistas clsicos fue examinada en la literatura econ
no necesita siquiera ser refutada porque contradice todo el mica con gran celo aunque sin particular xito, el desarrollo
contenido de ese primer volumen. Igualmente equivocado es de las ideas de Marx sobre el fetichismo de la mercanca no ha
pensar que Marx slo vio una diferencia cuantitativa entre las atrado particular atencin.
mercancas y el capital. Marx seal que el capital marca, Algunas observaciones sobre el origen de la teora marxista
desde su aparicin una p oca en el proceso de la produccin del fetichismo de la mercanca pueden encontrarse en el libro
social (C., I, p. 123). Pero tanto las mercancas como el capital de Hammacher antes citado. En su opinin, los orgenes de esta
ocultan determinadas relaciones sociales bajo una forma ma teora son puramente metafsicos. Marx simplemente transfiri
terial. El fetichismo de las mercancas, as como el fetichismo al camp de la economa las ideas de Feuerbach sobre la
resultante del capital, se hallan presentes por igual en la sociedad religin. Segn ste, el desarrollo de la religin representa un
capitalista. Pero es inexacto limitar la teora del fetichismo de proceso de "autoalienacin del hombre: el hombre transfiere
Marx slo al campo del capital, como hace Struve, o slo al su propia esencia al mundo externo, la transforma en Dios y la
campo de intercambio simple de mercancas. La materializacin enajena de s mismo. Al principio, Marx aplic esta teora
de las relaciones sociales de produccin est en la base misma de la alienacin a los fenmenos ideolgicos: todo el contenido
de la economa mercantil no organizada, y deja su sello en todas de la conciencia representa una alienacin de las condiciones
las categoras bsicas del razonamiento econmico cotidiano, as econmicas sobre la base de las cuales debe explicarse la ideo
como en la economa poltica como ciencia de la economa loga (Hammacher, op. cit., p. 233). Luego, Marx desarroll
roorcantil-capitalista. esta teora y la aplic al campo de las relaciones econmicas,
en las que revela una forma material alienada. Hammacher
dice que para casi todas las anteriores pocas histricas, el

103
102
modo de produccin mismo represent una autoalienacin un'
versal; las relaciones sociales se convirtieron en cosas, esto es, la Podemos citar algunos pasajes de L a Sagrada Familia. La socie
cosa expres lo que en realidad era una relacin. La teora dad capitalista es, en la prctica, una relacin de alienacin del
de la alienacin de Feuerbach recibe, as, un nuevo carcter hombre con respecto a su esencia objetiva, as como una expre
(Ibid.y p. 233). Las necesidades humanas se realizan y aparecen sin econmica de la autoalienacin humana ( Literatum oye nos-
en la forma de esencias alienadas de la religin, segn Feuer ledie, Literary L egacy, t. II; traduccin rusa, 1908, pp. 163-4). La
bach, al igual que las relaciones econmicas en la vida social, definicin de compra ya incluye la manera en que el obrero
segn Marx (p. 234). As, la teora del fetichismo de Marx se relaciona con su producto, como con un objeto que est
representa una sntesis especfica de Hegel, Feuerbach y Ri perdido para l, que est alienado (p. 175). La clase de los
cardo (p. 236), con la influencia primaria de Feuerbach, como propietarios y la clase proletaria representan la autoalienacin
hemos visto. La teora del fetichismo transfiere la teora religioso- humana en la misma medida. Pero la primera clase se experimenta
filosfica de Feuerbach de la alienacin al campo de la econo a s misma como satisfecha y confirmada en esta autoalienacin.
ma. De este modo puede verse, segn Hammacher, que esta Ve en ella una confirmacin de su poder. En esta alienacin
teora no contribuye en modo alguno a la comprensin de los mantiene una imagen de su existencia humana. Pero la segunda
fenmenos econmicos en general y a las formas mercantiles clase se experimenta a s misma como aniquilada en esa aliena
en particular. La clave para la comprensin de la teora de cin. Ve su propia debilidad en ella, y la realidad de su exis
Marx reside en el origen metafsico de la teora del fetichismo, tencia inhumana (p. 155).
pero no es una clave para develar la forma mercantil (p. 544). Contra esta cspide de inhumanidad de la explotacin capi
La teora del fetichismo contiene una crtica de la cultura talista, contra esta separacin de todo lo humano, aun de la
contempornea sumamente valiosa, cultura que est cosificada apariencia de lo humano (p. 156), el socialismo utpico eleva
y que reprime al hombre vivo; pero como teora econmica del su voz en nombre de la justicia eterna y de los intereses de las
valor, la del fetichismo de la mercanca es equivocada (p. 546). masas trabajadoras oprimidas. A la realidad inhumana se con
Econmicamente insostenible, la teora del fetichismo se con trapone la Utopa, el ideal de lo humano. Es por esto preci
vierte en una teora sociolgica sumamente valiosa (p. 661). samente que Marx elogia a Proudhon, contraponindolo a los
La conclusin de Hammacher sobre la esterilidad de la teora economistas burgueses. A veces los economistas polticos des
del fetichismo de Marx para comprender todo el sistema econ tacan la significacin del elemento humano, aunque slo un
mico, y en particular la teora del valor, es un resultado de la aspecto de este elemento, en las relaciones econmicas; pero lo
inexacta comprensin de Hammacher de los orgenes metafsi- hacen en casos excepcionales, o sea, cuando atacan un abuso
cos de esta teora. Hammacher se refiere a L a Sagrada Familia, particular; a veces (en la mayora de los casos) toman estas
una obra escrita por Marx y Engels a fines de 1844, cuando relaciones como dadas, con su negacin obviamente expresada
Marx an se hallaba bajo la fuerte influencia de ideas socialistas de todo lo humano, o sea, en su sentido econmico estricto
utpicas y en particular las de Proudhon. En realidad, en esta (p. 151). Todas las conclusiones de la economa poltica presu
obra encontramos embrionariamente la teora del fetichismo en ponen la propiedad privada. Este supuesto bsico es a sus
la forma de un contraste entre las relaciones sociales o hu ojos un hecho indiscutible que no se presta a ulterior investi
manas y su forma materializada, alienada. La fuente de este gacin. Sin embargo, Proudhon expone al examen crtico las
contraste fue la difundida concepcin de los socialistas utpicos bases de la economa poltica, es decir, la propiedad privada
sobre el carcter del sistema capitalista. De acuerdo con los
(p. 149). Al hacer del tiempo de trabajo (que es la esencia
socialistas utpicos, este sistema se caracteriza por el hecho de
que el obrero se ve obligado a alienar su personalidad, y de que directa de la actividad humana como tal) la medida de los
aliena el producto de su trabajo con respecto a s mismo. salarios y del valor del producto, Proudhon da importancia
La dominacin de las cosas, del capital, sobre el hombre, sobre decisiva al elemento humano. En cambio, en la vieja economa
el obrero, se expresa a travs de esta alienacin. poltica, el factor decisivo era el poder material del capital y de
la propiedad territorial (p. 172).
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105


La transicin de Marx del socialismo utpico al cientfico
As, en la sociedad capitalista domina el elemento material, introdujo un cambio esencial en la mencionada teora de la alie
el poder del capital. Esto no es una interpretacin ilusoria y nacin". Si la oposicin que Marx haba descrito entre las rela
errnea en la mente humana de las relaciones entre los hom ciones humanas y su forma material significaba una oposicin
bres, relaciones de dominacin y subordinacin; se trata de un entre lo que debe ser y lo que es, ahora ambos factores opuestos
hecho social real. La propiedad, el capital, el dinero, el trabajo son transferidos al mundo tal como es, al ser social. La vida .
asalariado y categoras similares no representan en s mismas econmica de la sociedad contempornea es, por un lado, la
fantasmas de la imaginacin, sino productos muy prcticos y muy totalidad de las relaciones sociales de produccin y, por el otro,
concretos de la autoalienacin del obrero (pp. 176-7). A este una serie de categoras materiales en las cuales se manifiestan
elemento material que domina de hecho la vida econmica, esas relaciones. Las relaciones de produccin entre personas
se le opone el elemento humano como ideal, como norma, y su forma material son el contenido de una nueva oposicin
como lo que debe ser. Las relaciones humanas y sus for originada en la anterior oposicin entre el elemento humano
mas alienadas son dos mundos diferentes, el mundo de lo de la economa y sus formas alienadas. La frmula del fetichis
que debe ser y el mundo de lo que es; se trata de una cadena mo de la mercanca fue hallada de este modo. Pero fu ron an
de la realidad capitalista en nombre de un ideal socialista. Esta necesarias varias etapas antes de que Marx diera a esto teora
oposicin entre el elemento humano y el elemento material su formulacin final.
nos recuerda la teora del fetichismo de la mercanca de Marx, Como puede verse por las citas de la Miseria de la filosofa,
pero en esencia se mueve en un mundo de ideas diferentes. Con Marx dijo ms de una vez que el dinero, el capital, y otras
el fin de transformar esta teora de la alienacin de las re categoras econmicas no son cosas, sino relaciones de produc
laciones humanas en una teora de la cosificacin de las cin. Marx dio una formulacin general a estos pensamientos
relaciones sociales (esto es, en la teora del fetichismo de la en las siguientes palabras: Las categoras econmicas no son
mercanca), Marx tuvo que elaborar el camino del socialismo ms que expresiones tericas, abstracciones de las relaciones so
utpico al cientfico, del elogio de Proudhon a una aguda ciales de produccin ( Miseria d e la filosofa, p. 1021. Marx
crtica de sus ideas, de la negacin de la realidad en nombre ya vio las relaciones sociales de produccin detrs de las cate
de un ideal a la bsqueda dentro de esa realidad misma de las goras materiales de la economa. Pero an no se pregunt por
fuerzas capaces de impulsar el desarrollo y el movimiento. qu las relaciones de produccin entre las personas reciben
De L a Sagrada Fam ilia, Marx, deba desplazarse hacia la Mi necesariamente esta form a materia] en una econom a mercantil.
seria d e la filosofa. En la primera de estas obras Proudhon era Marx dio este paso en la Contribucin a la crtica de la econom a
elogiado por tomar como punto de partida de sus observaciones poltica, donde dice que el trabajo creador de valor de cambio
la negacin de la propiedad privada, pero luego Marx construy se caracteriza finalmente por el hecho de que las relaciones
su sistema econmico precisamente analizando la economa mer sociales entre las personas, por as decirlo, se presentan inverti
cantil basada en la propiedad privada. En L a Sagrada Fam iliay das, como relacin social entre las cosas ( Crtica, p. 23). Aqu
se elogia a Proudhon por su idea de que el valor del producto se da la formulacin exacta del fetichismo de la mercanca.
est constituido por el tiempo de trabajo (como la esencia Se destaca el carcter material que est presente en las rela
ciones de produccin de la economa mercantil, pero todava
directa de la actividad humana). Pero en la Miseria d e la
no se seala la causa de esta materializacin y su necesidad
filosofa, Proudhon es sometido a crtica por esta teora. La en una economa nacional no regulada.
frmula de la determinacin del valor por el tiempo de trabajo En esta materializacin, Marx aparentemente ve sobre todo
se transforma en la mente de Marx de una norma de lo que una mistificacin, que es obvia en las mercancas y ms oscura
debe ser, en una expresin cientfica de las relaciones econ en el dinero y en el capital. Explica que esta mistificacin es
micas de la sociedad actual ( Miseria d e la filosofa, p. 63). De posible slo como consecuencia de los hbitos adquiridos en la
Proudhon, Marx retorna parcialmente a Ricardo, de la utopa vida cotidiana. nicamente el hbito de l vida cotidiana induce
pasa al anlisis de la realidad de la economa capitalista.
107
106
a considerar trivial y obvio que una relacin social de produccin nes sociales de produccin se hallan cosificadas. Una descrip
tome la forma de un objeto, dando a la relacin entre las personas cin detallada de este fenmeno y una explicacin de su nece
en su trabajo el aspecto de una relacin que se establece entre sidad objetiva en una economa mercantil se encuentra en el
las cosas, y entre estas cosas y las personas ( Crtica, p. 23). tomo I de E l capital, principalmente aplicada a los conceptos
Hammacher tiene completa razn cuando dice que esta expli de valor (de cambio), dinero y capital. En el tomo III, en el
cacin del fetichismo de la mercanca en trminos de hbitos captulo sobre La frmula trinitaria, Marx brinda un nuevo
es muy dbil. Pero est profundamente equivocado cuando afirma desarrollo, aunque fragmentario, de los mismos pensamientos
que sta es la nica explicacin dada por Marx. Es sorprendente aplicados a las categoras bsicas de la economa capitalista y
dice Hammacher que Marx descuid el fundamento para este destaca la fusin especfica de las relaciones sociales de pro
punto esencial; en El capital no se da ninguna explicacin duccin con el proceso de la produccin material.
(Hammacher, op cit.9 p. 235). Si en El capital no se mencionan
estos hbitos, es porque toda la seccin del captulo I sobre
el fetichismo de la mercanca contiene una explicacin completa
y profunda de este fenmeno. La ausencia de una regulacin
directa del proceso social de la produccin conduce necesaria
mente a la regulacin indirecta del proceso de produccin a
travs del mercado, a travs de los productos del trabajo, a travs
de las cosas. Aqu el objeto de estudio es la materializacin de
las relaciones de produccin y no slo una mistificacin o
ilusin. Esa es una de las caractersticas de la estructura econ
mica de la sociedad contempornea. La conducta puramente
atomstica de los hombres en su proceso social de produccin,
y, por tanto, la forma material que revisten sus propias rela
ciones de produccin, sustradas a su control y a sus actos indi-
divuales concientes, se revelan ante todo en el hecho de que
los productos de su trabajo revisten, con su carcter general,
form a d e mercancas (C., I, p. 55).
La materializacin de las relaciones de produccin no surge
de hbitos sino de la estructura interna de la economa mer
cantil. El fetichismo no es slo un fenmeno de conciencia social,
sino de ser social. Sostener, como hace Hammacher, que la nica
explicacin que dio Marx del fetichismo fue en trminos de
hbitos es pasar totalmente por alto esta formulacin definitiva
de la teora del fetichismo de la mercanca que encontramos en el
tomo I de El capital y en el captulo sobre La frmula trinitaria
en el tomo III. As, en L a Sagrada Familia, el elemento huma
no de la economa es contrastado con el elemento material,
alienado, como el ideal frente a la realidad. En la Miseria de
la filosofa, Marx descubri las relaciones sociales de produccin
detrs de las cosas. En la Contribucin a la crtica d e la econom a
poltica, se coloca el nfasis en el carcter especfico de la
economa mercantil que consiste en el hecho de que las relacio

108
Segunda parte

La teora del valor-trabajo de Marx


Los crticos de Marx a menudo le dirigen el reproche de que no
demostr completamente su teora del valor-trabajo, sino que
meramente la decret como algo obvio. Otros crticos se han
manifestado dispuestos a ver algn tipo de prueba'en las primeras
pginas de El capital, y han dirigido su artillera pesada contra
las afirmaciones con que Marx inicia su obra. Este es el enfoque
de Bohm-Bawerk en su crtica ( Karl Marx y el cierre d e su
sistema; L a teora positiva del capital). Los argumentos de
Bohm-Bawerk parecen a primera vista tan convincentes que
podramos decir osadamente que ninguna crtica posterior fue
concebida sin repetirlos. Sin embargo, toda la crtica de Bohm-
Bawerk se mantiene o cae junto con los supuestos sobre los
que est construida, a saber, que las cinco primeras pginas de
El capital, contienen la nica base sobre la cual Marx construy
su teora del valor. Nada ms errneo que esta concepcin. En las
primeras pginas de E l capital Marx, mediante el mtodo ana
ltico, pasa del valor de cambio al valor, y del valor al trabajo.
Pero el fundamento dialctico completo de la teora del valor
de Marx slo puede exponerse sobre la base de su teora del
fetichismo de la mercanca, que analiza la estructura general
de la economa mercantil. Slo despus de descubrir las ba
ses de la teora del valor de Marx se aclara lo que ste dice
en el famoso primer captulo de El capital. Slo entonces la
teora del valor de Marx y las numerosas crticas a ella aparecen
bajo una luz adecuada. Slo despus de la obra de Hilferding1
se comienza a comprender exactamente el carcter sociolgico
de la teora del valor de Marx. El punto de partida de la
teora del valor-trabajo es un medio social determinado, una
sociedad con una determinada estructura productiva. Esta con
cepcin fue a menudo repetida por los marxistas, pero hasta
la poca de Hilferding nadie hizo de ella la piedra fundamental
de todo el edificio de la teora del valor de Marx. Hilferding
merece un gran elogio por esto, pero infortunadamente se limit

113
VIII. Las caractersticas bsicas de
a un tratamiento general de los problemas de l teora del va la teora del valor de Marx
lor, y no expuso sistemticamente sus bases.
Como vimos en la primera parte, sobre el fetichismo de la
mercanca, la idea central de la teora del fetichismo no es que
la economa poltica descubre las relaciones de produccin en
tre los hombres detrs de las categoras materiales, sino que
en una economa mercantil-capitalista estas relaciones de pro
duccin entre las personas necesariamente adquieren una forma
material y slo pueden realizarse bajo esta forma. La formu
lacin habitualmente breve de esta teora afirma que el valor,
de la mercanca depende de la cantidad de trabajo socialmente Antes de abordar en detalle la teora del valor de Marx, consi
necesario para su produccin; o, en una formulacin general, deramos necesario describir sus caractersticas principales. Si no
que se oculta tras ella el trabajo, o que en ella hay contenido lo hacemos, la presentacin de los aspectos separados y los pro
valor: valor = trabajo materializado. Es ms exacto expresar blemas particulares de la teora del valor (que son muy complejos
la teora del valor a la inversa: en una economa mercantil- e interesantes) pueden ocultar al lector las ideas principales
capitalista, las relaciones laborales de produccin entre los hom sobre las cuales se basa la teora y que impregnan cualquier
bres adquieren necesariamente la forma del valor de las cosas, parte de ella. Obviamente, las caractersticas generales de la
y slo pueden aparecer en esta forma material; el trabajo slo teora de Marx que presentamos en este captulo slo pueden
puede expresarse en valor. Aqu el punto de partida de la inves ser plenamente desarrolladas y fundamentadas en los captulos si
tigacin no es el valor sino el trabajo; no son las transacciones guientes. Por otro lado, el lector encontrar en esos captulos
del cambio en el mercado como tales sino la estructura de repeticiones de las ideas expresadas en ste, aunque presentadas
produccin de la sociedad mercantil, la totalidad de las relaciones con mayor detalle.
de produccin entre los hombres. Las transacciones del cambio Todos los conceptos bsicos de la economa poltica expresan,
mercantil son, entonces, la consecuencia necesaria de la estruc como hemos visto, relaciones sociales de produccin entre per
tura interna de la sociedad; son uno de los aspectos del proceso sonas. Si abordamos la teora del valor desde este punto de vista,
social de la produccin. La teora del valor-trabajo no se basa nos enfrentamos entonces con la tarea de demostrar que el
en un anlisis de las transacciones de cambio como tales en su valor: 1) es una relacin social entre personas; 2) asume una
forma material, sino en el anlisis de esas relaciones sociales forma material; y 3) se relaciona con el proceso de produccin.
de produccin expresadas en las transacciones. A primera vista, el valor, como otros conceptos de la economa
poltica, parece ser una propiedad de las cosas. Observando los
fenmenos del cambio podemos ver que en el mercado cada cosa
se cambia por una determinada cantidad de cualquier otra cosa,
o en las condiciones del cambio desarrollado se cambia por
una determinada cantidad de dinero (oro), con el cual se puede
comprar cualquier otra cosa en el mercado ( dentro de los
lmites de esta suma, por supuesto). Esta suma de dinero, o
precio de las cosas, cambia casi a diario, segn las fluctuaciones
del mercado. Hoy, existe una escasez de paos en el mercado
y su precio sube a 3 rublos y 20 kopeks por arshin [1 arshin = 28
pulgadas]. A la semana, la cantidad de pao suministrada al
mercado supera el suministro normal, y el precio cae a 2 rubros

115
114
75 kopeks por arshin. Estas fluctuaciones y desviaciones diarias particulares de la produccin y entre las empresas particulares.
de los precios, si se las considera en un perodo m^s largo de Ningn fabricante de paos sabe cunto pao necesita la sociedad
tiempo, oscilan alrededor de un nivel medio, alrededor de un en un momento dado ni cunto pao se produce en un momento
precio medio que es, por ejemplo, de 3 rublos por arshin. En la determinado en todas las empresas fabricantes de paos. As,
sociedad capitalista, este precio medio no es proporcional al valor la produccin de paos supera a la demanda (superproduccin)
en trabajo del producto, es decir, a la cantidad de trabajo nece o es inferior a ella (subproduccin). En otras palabras, la can
sario para su produccin sino que es proporcional al llamado tidad de trabajo social que se gasta en la produccin de paos
precio de produccin, que es igual al costo de produccin de es, o bien demasiado grande, o bien demasiado pequea. El
ese producto ms el beneficio medio sobre el capital invertido. equilibrio entre la produccin de paos y otras ramas de la pro
Sin embargo, para simplificar el anlisis, podemos abstraemos del duccin se altera constantemente. La produccin de mercancas
hecho de que el pao es producido por el capitalista con ayuda es un sistema de equilibrio constantemente perturbado.
de trabajadores asalariados. E l mtodo de Marx, como hemos Pero si eso es as, entonces, cmo la economa mercantil
visto antes, consiste en separar y analizar tipos individuales de sigue existiendo como una totalidad de diferentes ramas de
relaciones de produccin que slo en su totalidad brindn produccin que se complementan unas a otras? La economa
un cuadro fiel de la economa capitalista. Por el momento, slo mercantil slo puede existir porque cada perturbacin del equili
nos interesa un tipo bsico de relacin de produccin entre las brio provoca una tendencia a su restablecimiento. Esta tendencia
personas en una economa mercantil, o sea, la relacin entre a restablecer el equilibrio se realiza mediante el mecanismo del
las personas como productores de mercancas separados y for mercado y los precios del mercado. En la economa mercantil,
malmente independientes unos d e otros, Slo sabemos que el ningn productor de mercancas puede ordenar a otro que
pao es producido por los productores de mercancas y es llevado aumente o disminuya su produccin. Mediante sus acciones con
al mercado para ser cambiado o vendido a otros productores de relacin a las cosas algunas personas influyen sobre la actividad
mercancas. Estamos n una sociedad de productores de mer laboral de otras y las inducen a aumentar o disminuir la produc
cancas, en la llamada "economa mercantil simple, diferente cin (aunque ellas mismas no son concientes de esto). La su
de una economa capitalista ms compleja. En las condiciones de perproduccin de paos y la cada resultante de los precios
una economa mercantil simple, los precios medios de los pro por debajo del valor inducen a los fabricantes de paos a redu
ductos son proporcionales a su valor-trabajo. En otras palabras cir la produccin. L inverso es verdadero en caso de subpro
el valor representa el nivel medio alrededor del cual fluctan duccin. La desviacin de los precios del mercado con respecto
los precios del mercado y con el cual los precios coincidiran a los valores es el mecanismo mediante el cual se eliminan la
si el trabajo social se distribuyera proporcionalmente entre las superproduccin y la subproduccin, y se afirma la tendencia
diversas ramas de la produccin. As, se establecera un estado hacia el restablecimiento del equilibrio entre las ramas de la
de equilibrio entre las distintas ramas de la produccin. produccin de la economa nacional.
Toda sociedad basada en una avanzada divisin del trabajo El cam bio d e dos mercancas diferentes segn sus valores co
supone necesariamente cierta distribucin del trabajo social entre rresponde al estado d e equilibrio entre dos ramas d e la produc
las diversas ramas de la produccin. T odo sistema d e divisin del cin. En este equilibrio cesa toda transferencia de trabajo de
trabajo es al mismo tiem po un sistema d e distribucin d el trabajo. una rama a la otra, pero si esto sucede, es obvio que el cambio
En la sociedad comunista primitiva, en la familia campesina de dos mercancas de acuerdo a su valor iguala las ventajas de
patriarcal o en la sociedad socialista, el trabajo de todos los los productores de mercancas en ambas ramas de la produccin
miembros de una determinada unidad econmica se distribuye y elimina los motivos para la transferencia de una rama a otra.
de antemano y concientemente entre las tareas individuales, En la economa mercantil simple, tal igualacin de las condi
segn el carcter de las necesidades de los miembros del grupo ciones de produccin entre las diversas ramas significa que una
y del nivel de productividad del trabajo. En una economa mer determinada cantidad de trabajo consumida por los productores
cantil, nadie controla la distribucin del trabajo entre las ramas de mercancas en esferas diferentes de la economa nacional

116 117
suministra a cada uno de ellos un producto de igual valor. El
valor d e las mercancas es directam ente proporcional a la cantidad
de la productividad del trabajo. El aumento de la productividad
d e trabajo necesario para su produccin. Si en promedio se
del trabajo disminuye el trabajo socialmente necesario y reduce
necesitan tres horas de trabajo para la produccin de un arshin
el valor de una unidad del producto. La introduccin de m
de pao, dado cierto nivel de la tcnica (el trabajo gastado en
quinas, por ejemplo, permite la produccin de un par de botas
materias primas, instrumentos de produccin, etc., tambin se
en 6 horas en lugar de las 9 horas que antes se necesitaban.
cuenta), y son necesarias nueve horas de trabajo para la pro
De este modo, su valor disminuye de 9 rublos a 6 (si admitimos
duccin de un par de botas (suponiendo que el trabajo del
paero y el zapatero son de igual habilidad), entonces el cambio que una hora del trabajo de un zapatero, que suponemos medio,
crea un valor de 1 rublo). Las botas ms baratas comienzan
de tres ashins de pao por un par de botas corresponde al
a penetrar en la campaa y a desplazar las toscas sandalias y
estado de equilibrio entre ambos tipos de trabajo. Una hora
las botas caseras. La demanda de zapatos aumenta y la pro
de trabajo del zapatero y una hora de trabajo del paero se
duccin de zapatos se expande. En la economa nacional, se
igualan, cada una de ellas representa una parte igual del trabajo
produce una redistribucin de fuerzas productivas. De esta ma
total d e la sociedad distribuido entre todas las ramas de la
produccin. As, el trabajo que crea valor no slo aparece como nera, la fuerza motriz que transforma todo el sistema del valor
se origina en el proceso tcnico-material de la produccin. El
trabajo cuantitativamente distribuido, sino tambin como trabajo
socialmente igualado (o igual), o dicho ms brevemente, como aumento de la productividad del trabajo se expresa en una
disminucin de la cantidad de trabajo concreto que se consume
trabajo social, entendido como la masa total de trabajo homo
de hecho, en promedio, en la produccin. Como resultado de
gneo e igual de toda la sociedad. El trabajo tiene estas carac
tersticas sociales no slo en una economa mercantil sino tam esto (por el carcter dual del trabajo, como trabajo concreto
y trabajo abstracto), la cantidad de este trabajo, que se considera
bin, por ejemplo, en una economa socialista. En sta, los
rganos de contabilidad del trabajo examinan la labor de los como social o abstracto, esto es, como parte del trabajo total,
individuos de antemano como parte del trabajo unificado y total homogneo, de la sociedad, disminuye. El aumento de la pro
ductividad del trabajo modifica la cantidad de trabajo abstracto
de la sociedad expresado en unidades de trabajo sociales con
necesario para la produccin. Provoca un cambio en el valor del
vencionales. Pero en la economa mercantil, el proceso de socia
producto del trabajo. Un cambio en el valor de los productos
lizacin, igualacin y distribucin del trabajo se lleva a cabo de
afecta, a su vez, la distribucin del trabajo social entre las diversas
manera diferente. El trabajo de los individuos no aparece direc
ramas de la produccin. Productividad del trabajo - trabajo abs
tamente como trabajo social. Se convierte en social slo porque
tracto - valor - distribucin del trabajo social; tal es el esquema
es igualado a algn otro trabajo, y esta igualacin del trabajo se
de una economa mercantil en la cual el valor desempea el '
efecta mediante el cambio. En el cambio, los valores de uso
papel de regulador, estableciendo el equilibrio en la distribucin
concretos y las formas concretas del trabajo son ignorados com
dl trabajo social entre las diversas ramas de la economa nacional
pletamente. As, el trabajo, que antes considerbamos como social,
(acompaado por constantes desviaciones y perturbaciones).
como socialmente igualado y cuantitativamente distribuido, ahora L a ley del valor es la ley del equilibrio d e la econom a mercantil.
adquiere una caracterstica cualitativa y cuantitativa particular La teora del valor analiza las leyes del cambio, las leyes de la
que slo es inherente a una economa mercantil: el trabajo apa igualacin de las cosas en el mercado, slo si estas leyes se rela
rece como trabajo abstracto y socalmente necesario. El valor de cionan con las leyes de la produccin y distribucin del tra
las mercancas est determinado por el trabajo socialmente nece bajo en la economa mercantil. Los trminos del cambio entre
sario, es decir, por cierta cantidad de trabajo abstracto. dos mercancas (consideramos los trminos promedio del cambio
Pero si el valor est determinado por la cantidad de trabajo y no los precios del mercado accidentales), corresponden a un
socialmente necesario para la produccin de una unidad del nivel determinado de productividad del trabajo en las ramas
producto, entonces esta cantidad de trabajo depende a su vez que elaboran esos artculos. La igualacin de varias formas con
cretas de trabajo como componentes del trabajo social total,
118 distribuidas entre varias ramas, se realiza a travs de la igualacin

119
en el estado de sus fuerzas productivas o en la forma de sus
de las cosas, es decir, de los productos del trabajo como valores. relaciones de produccin entre las personas? Basta plantear la
As, la actual interpretacin de la teora del valor como una pregunta para responderla en trminos de las caractersticas so
teora que se limita a las relaciones de cambio entre las cosas ciales de la economa mercantil. No toda distribucin del tra
es errnea. El objetivo de esta teora es descubrir las leyes del bajo social da al producto del trabajo la forma del valor, sino
equilibrio [de la distribucin] del trabajo tras la regularidad slo esa distribucin que no es organizada directamente por
en la igualacin de las cosas [en el proceso del cambio]. Tam la sociedad sino que es regulada indirectamente a travs del mer
bin es incorrecto considerar la teora de Marx como un anlisis cado y el cambio de cosas. En una comunidad comunista primi
de las relaciones entre el trabajo y las cosas, cosas que son tiva o en una aldea feudal, el producto del trabajo tiene valor
productos del trabajo. La relacin del trabajo con las cosas se (tsennost) en el sentido de utilidad, valor de uso, pero no
refiere a una forma concreta determinada de trabajo y a una tiene valor (stoimost). El producto adquiere valor ( stoimost)
cosa determinada concreta. Esta es una relacin tcnica que en slo en condiciones en las que es producido especficamente para
s misma no es objeto de la teora del valor. El objeto de la teora la venta, y adquiere en el mercado una evaluacin objetiva y
del valor es la m terrdacin d e diversas form as d e trabajo en el exacta que la iguala (mediante el dinero) con todas las otras
proceso de su distribucin, que se establece mediante la relacin mercancas y le da la propiedad de ser intercambiable por cual
de cambio entre las cosas, esto es, entre los productos del quier otra mercanca. En otras palabras, ello supone una forma
trabajo. As, la teora del valor de Marx es totalmente coherente determinada de economa (la economa mercantil), una forma
con los ya mencionados postulados generales de su teora econ determinada de organizacin del trabajo a travs de empresas
mica, que no analiza relaciones entre cosas ni relaciones de per independientes y de propiedad privada. El trabajo en s mismo
sonas con cosas, sino relaciones entre personas que estn vincu no da valor al producto, sino slo el trabajo qu e es organizado en
ladas entre s a travs de las cosas. determinada form a social (en la forma de una economa mer
Hasta ahora hemos considerado el valor principalmente en su cantil). Si los productores se relacionan entre' s como orga
aspecto cuantitativo. Abordamos la magnitud del valor como nizadores formalmente independientes de la actividad econmica
reguladora de la distribucin cuantitativa del trabajo social entre y com o productores autnomos de mercancas, los valores de su
ramas. individuales de la produccin. En este anlisis fuimos trabajo se enfrentan unos con otros en el mercado como valores.
llevados al concepto de trabajo abstracto, que fue tratado tam La igualdad de los productores de mercancas como organiza
bin, sobre todo, en su aspecto cuantitativo, o sea, como trabajo dores de unidades econmicas individuales y como contactantes
socialmente necesario. Ahora debemos examinar brevemente el de relaciones de produccin de intercambio se expresan en la
aspecto cualitativo del valor. Segn Marx, el valor no slo es igualdad de los productos del trabajo como valores. El valor
un regulador de la distribucin del trabajo social, sino tambin de las cosas expresa un determinado tipo de relaciones de pro
una expresin de las relaciones sociales de produccin entre las duccin entre las personas.
personas. Desde este punto de vista, el valor es una form a social Si el producto del trabajo slo adquiere valor en determinada
adquirida por los productos del trabajo en el contexto de deter forma social de organizacin del trabajo, entonces el valor no
minadas relaciones de produccin entre personas. Del valor con representa una propiedad del producto del trabajo, sino una
templado como una magnitud determinada cuantitativamente, determinada form a sociaT* o funcin sociT qu e el producto
debemos pasar al valor que abordamos como una forma social del trabajo desem pea como vnculo entre productores d e mer
cualitativamente determinada. En otras palabras, de la teora cancas disociados, como intermediario o portador de rela
de la magnitud del valor debemos pasar a la teora de la ciones de produccin entre personas. As, a primera vista, el
form a del valor" (w ertform ).1 valor parece ser simplemente una propiedad de las cosas. Cuando
Como ya hemos sealado, en una economa mercantil el valor decimos: una mesa redonda de roble, pintada, cuesta 25 rublos,
desempea el papel de regulador de la distribucin del trabajo. o tiene el valor de 25 rublos, puede mostrarse que esta oracin
Este rol del valor se origina en las caractersticas tcnicas o brinda informacin sobre cuatro propiedades de la mesa. Pero
en las caractersticas sociales de la economa mercantil, es decir,
12 1
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si pensamos en ello, nos convencemos de que las primeras tres
propiedades de la mesa son radicalmente distintas de la cuarta. contradice la definicin del valor como expresin de trabajo
Las propiedades caracterizan la mesa como una cosa material abstracto que vimos antes. La diferencia slo reside en el hecho
y nos dan determinada informacin sobre los aspectos tcnicos de que antes analizamos el valor en su aspecto cuantitativo (co
de la labor del carpintero. Un hombre con experiencia acerca de mo una magnitud) y ahora en su aspecto cualitativo (como
estas propiedades de la mesa puede brindar una imagen del forma social). De acuerdo con esto, el trabajo abstracto fue
aspecto tcnico de la produccin, puede dar una idea de las ma presentado antes en trminos de su lado cuantitativo y ahora
terias primas, los accesorios, los mtodos tcnicos y hasta la habi es tratado en trminos de su lado cualitativo, o sea, como trabajo
lidad tcnica del carpintero, pero por mucho que estudie la mesa social en su forma especfica, que presupone relaciones de pro
no aprender nada acerca de las relaciones sociales (de produc duccin entre personas como productores de mercancas.
cin) entre los productores de la mesa y otras personas. No La teora de Marx de la forma del valor (es decir, de la
puede saber si el productor es un artesano independiente, un tra forma social que adquiere el producto dl trabajo) es el resul
bajador asalariado o tal vez un miembro de una comunidad tado de una determinada forma del trabajo. Esta teora es la
socialista, o un carpintero aficionado que hace mesas para uso parte ms especfica y original de la teora del valor de Marx.
personal. Las caractersticas del producto expresadas en las pala La idea de que el trabajo crea valor era conocida mucho antes
bras la mesa vale 25 rublos son de una naturaleza totalmente de la poca de Marx, pero en la teora de ste adquiere un
distintas. Estas palabras muestran que la mesa es una mercanca, significado completamente diferente. Marx llev a cabo una
que ha sido producida para el mercado, que su productor se distincin precisa entre el proceso tcnico-material de la produc
relaciona con otros miembros de la sociedad mediante relaciones de cin y sus formas sociales, entre el trabajo como la totalidad
produccin entre propietarios de mercancas, que la economa tie de los mtodos tcnicos (trabajo concreto) y el trabajo contem
ne determinada forma social, o sea, la forma de una economa plado desde el punto de vista de sus formas sociales en la
mercantil. No aprendemos nada acerca de los aspectos tcnicos sociedad mercantil-capitalista (trabajo abstracto o trabajo humano
de la produccin o de la cosa misma, pero aprendemos algo en general). El carcter especfico de la economa mercantil
acerca de la forma social de la produccin y acerca de las consiste en el hecho de que el proceso tcnico-material de la
personas que toman parte en ella. Esto significa que el valor produccin no es regulado directamente por la sociedad sino
(stcim ost) no caracteriza a las cosas, sino a las relaciones huma que es dirigido por los productores individuales de mercancas.
nos en que se producen las cosas. No es una propiedad de las El trabajo concreto est directamente vinculado al trabajo pri
cosas, sino una forma social que adquieren las cosas por el vado de los individuos aislados. El trabajo privado de los produc
bocho de que las personas entran en determinadas relaciones tores separados de mercancas se vincula al trabajo de todos los
de produccin mutuas a travs de las cosas. El valor es una otros productores de mercancas y se convierte en trabajo social
relacin social tomada como una cosa, una relacin de pro slo si el producto de un productor es igualado como valor con
duccin entre personas que adopta la forma de una propiedad tocias las otras mercancas. Esta igualacin de todos los pro
de las cosas. Las relaciones de trabajo entre productores de ductos como valores es al mismo tiempo (como hemos mos
mercancas o el trabajo social se materializan y cristalizan trado) una igualacin de todas las formas concretas de trabajo
en el valor de un producto del trabajo. Esto significa que una gastado en las diversas esferas de la economa nacional. Esto
determinada form a social d e organizacin d el trabajo es com pa significa que el trabajo privado de los individuos aislados no
tible con tma form a social particular d e producto d el trabajo. adquiere el carcter de trabajo social en la forma concreta en
El trabajo, que crea (o ms exactamente determina^ seztende) que fue gastado en el proceso de produccin, sino a travs
valor de cambio, es una form a social especfica del trabajo. del cambio, que representa una abstraccin de las propiedades
Crea una determinada form a social de la riqueza, el valor de concretas de las cosas individuales y las formas individuales del
cambio 2 (las bastardillas son nuestras). La definicin del valor trabajo. En verdad, puesto que la produccin mercantil se orienta
como expresin de relaciones de produccin entre personas no hacia el cambio ya durante el proceso de produccin, el pro
ductor de mercancas, ya en el proceso de la produccin directa,
122
123
el trabajo. Comienza con cosas que son visibles y se desplaza
antes del acto de intercambio, iguala su producto con una suma
hacia los fenmenos que deben ser revelados por medio del
determinada de valor (dinero) y as tambin su trabajo con
anlisis cientfico. Marx usa este mtodo analtico en las primeras
creto con una determinada cantidad de trabajo abstracto. Pero,
cinco pginas de E l capital con el fin de simplificar su presen
en primer lugar, esta igualacin de trabajo lleva consigo un
carcter preliminar representado en la conciencia. La igualacin tacin. Pero el curso dialctico de su pensamiento debe ser inter
pretado en el orden inverso. Marx pasa de la diferencia entre
an debe realizarse en el acto real del intercambio. En segundo
trmino, aun en su forma preliminar, la igualacin del trabajo, l proceso de produccin y su forma social, es decir, de la
estructura social de la economa mercantil, al doble carcter
aunque preceda al acto del intercambio, se realiza mediante una
del trabajo considerado en su aspecto tcnico y social y a la
igualacin de cosas como valores representados en la concien
cia. Sin embargo, puesto que la igualacin del trabajo mediante doble naturaleza de la mercanca como valor de uso y valor
de cambio. Una lectura superficial de E l capital puede hacer
la igualacin de las cosas es un resultado de la forma social
pensar que al oponer valor de uso y valor de cambio, Marx designa
de la economa mercantil en donde no hay ninguna organizacin
una propiedad de las cosas mismas (tal es la interpretacin de
social ni igualacin del trabajo directa, el trabajo abstracto es
Bhm-Bawerk y de otros crticos de Marx). En realidad, el pro
un concepto social e histrico. El trabajo abstracto no expresa
blema es la diferencia entre la existencia material y la existencia
una igualdad psicolgica d e diversas form as d e trabajo, sino una
funcional de las cosas, entre el producto del trabajo y su forma
igualacin social d e diferentes form as d e trabajo que se realiza
social, entre las cosas y las relaciones de produccin, entre per
en la form a especfica de igualacin d e los 'productos d el trabajo.
sonas fundidas con las cosas, esto es, relaciones de produccin
El carcter especial de la teora del valor de Marx consiste
que se expresan mediante las cosas. As, lo que se revela es una
en el hecho de que explica precisamente el tipo de trabajo que
inseparable conexin entre la teora del valor de Marx y sus bases
crea valor. Marx investig el trabajo en su funcin creadora
metodolgicas generales formuladas en su teora del fetichismo
de valor y puso en claro por vez primera qu trabajo y por qu
y cmo crea valor, descubriendo que el valor no es otra cosa de la mercanca. El valor es una relacin de produccin entre
productores autnomos de mercancas; asume la forma de una
que el trabajo de esta clase cristalizado.3 Es precisamente esta
explicacin del doble carcter del trabajo lo que Marx conside propiedad de las cosas y se vincula con la distribucin del
raba la parte central de su\ teora del valor.4 trabajo social. O bien, considerando el mismo fenmeno desde
As, el doble carcter del trabajo refleja la diferencia entre el el otro ngulo, el valor es la propiedad del producto del trabajo
de cada productor de mercancas que lo hace intercambiable
proceso tonico-material de la produccin y su form a social.
con los productos del trabajo de cualquier otro productor de
Esta diferencia que examinamos en el captulo sobre el feti
chismo de la mercanca, es la base de toda la teora econmica mercancas en una proporcin determinada que corresponde a
de Marx, inclusive de la teora del valor. Esta diferencia bsica un nivel dado de productividad de trabajo en las diferentes
genera la diferencia entre trabajo concreto y trabajo abstracto, rama de la produccin. Tenemos aqu una relacin humana
que a su vez se expresa en la oposicin entre valor de uso y que adquiere la forma de una propiedad de las cosas y que se
valor. En el captulo I de E l capital, la exposicin de Marx vincula con el proceso de distribucin del trabajo en la pro
sigue precisamente el orden opuesto. Comienza su anlisis con duccin. En otras palabras, estamos ante relaciones cosificadas
los fenmenos del mercado que pueden observarse, con la de produccin entre personas. La cosificacin del trabajo en el
oposicin entre valor de uso y valor de cambio. A partir de valor es la conclusin ms importante de la teora del fetichismo,
esta oposicin, que puede verse en la superficie de los fenmenos, que explica la inevitabildad de la cosificacin de las rela-
parece luego sumergirse en el doble carcter del trabajo (con ' dones de produccin entre las personas en una economa mer
creto y abstracto). Luego, al final del captulo I, en la seccin cantil. La teora del valor-trabajo no descubri la condensacin
sobre la produccin mercantil, revela las formas sociales que material del trabajo (como factor de la produccin) en las
asume el proceso tcnico-material de la produccin. Marx aborda cosas que son productos del trabajo; esto se produce en todas
la sociedad humana partiendo de las cosas, y considerando luego las formaciones econmicas y es la base tcnica del valor pero
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124
las "masas cuantitativamente determinadas del trabajo total de la
no su causa. La teora del valor-trabajo descubri el fetiche, la sociedad (incluida la ley de la distribucin profesional del
expresin cosificada del trabajo social en el valor de las cosas. trabajo), entonces el aspecto cuantitativo (hasta podramos decir
matemtico) de los fenmenos que se expresan mediante el valor
El trabajo es "cristalizado o -constituido en valor en el sentido
de que adquiere la "forma social del valor. El trabajo se adquiere importancia. El error bsico de la mayora de los
expresa y "se refleja ( sich darstellt). La expresin sich dars- crticos de Marx consiste en: 1) su total incapacidad para
tellen es usada con frecuencia por Marx para caracterizar la comprender el aspecto cualitativo, sociolgico, de la teora del
relacin entre el trabajo abstracto y el valor. Cabe extraarse valor de Marx; y 2) el hecho de que limitan el aspecto cuanti
tativo al examen de las proporciones del intercambio, es decir,
de que los crticos de Marx no observaran esta inseparable
las relaciones cuantitativas del valor entre cosas; ignoran las
conexin entre su teora del valor y su teora de la cosificacin
interrelaciones cuantitativas entre las cantidades de trabajo social
o fetichizacin de las relaciones de produccin entre personas.
distribuidas entre las diferentes ramas de la produccin y las
Comprendieron la teora del valor de Marx en un sentido
diferentes empresas, interrelaciones que estn en la base de la
mecnico-naturalista, no en un sentido sociolgico.
determinacin cuantitativa del valor.
As la teora de Marx analiza los fenmenos relacionados con
Hemos examinado brevemente dos aspectos del valor: el cuali
el valor desde el punto de vista cualitativo. La teora del valor de
tativo y el cuantitativo (es decir, el valor como forma social y
Marx reposa en dos cimientos bsicos: 1) la teora de la forma
la magnitud del valor). Cada uno de estos caminos analticos
del valor como expresin material del trabajo abstracto que,
os lleva al concepto de trabajo abstracto que, a su vez (como
a su vez, presupone la existencia de relaciones sociales de
el concepto del valor) se nos apareca, o bien primeramente en
produccin entre productores autnomos de mercancas; y 2) la
trminos de su aspecto cualitativo (forma social del trabajo),
teora de la distribucin del trabajo social y la dependencia
o bien n trminos de su aspecto cuantitativo (trabajo social-
de la magnitud del valor con respecto a la cantidad de trabajo
mente necesario). As, debamos reconocer el valor como la
abstracto que depende, a su vez, del nivel de productividad
expresin del trabajo abstracto en trminos de sus aspectos
del trabajo. Se trata de dos aspectos del mismo proceso: la
cualitativo y cuantitativo. El trabajo abstracto es el contenido
teora del valor analiza la forma social del valor, la forma en que
o la sustancia que se expresa en el valor de un producto del
el proceso de distribucin del trabajo se lleva a cabo en la
trabajo. Nuestra tarea es tambin examinar el valor desde este
economa mercantil-capitalista. La forma en la que esta distri
bucin proporcional del trabajo se manifiesta en una sociedad punto de vista, o sea, desde l punto de vista de su conexin
con el trabajo abstracto como "sustancia del valor.
en la que la interconexin del trabajo social se presenta como
Como resultado de esto, llegamos a la conclusin de que el
cam bio privado de los productos individuales del trabajo, es
conocimiento del valor, que es un fenmeno sumamente com
precisamente el valor de cam bio de estos productos. 6 As,
plejo, exige un exhaustivo examen del valor en trminos de tres
el valor aparece, cualitativa y cuantitativamente, como una ex
presin del trabajo abstracto. Mediante el trabajo abstracto, el aspectos: la magnitud del valor, la form a del valor y la sustancia
(contenido) del valor. Podramos tambin decir que el valor
valor se vincula al mismo tiempo con la form a social del proceso
debe ser examinado: 1) como regulador de la distribucin cuan
social de la produccin y con su contenido tcnico-material.
titativa del trabajo social; 2) como expresin de las relaciones
Esto es obvio si recordamos que el valor, al igual que otras
sociales de produccin entre personas; 3) como expresin del
categoras econmicas, no expresa relaciones humanas en gene
trabajo abstracto.
ral, sino particularmente relaciones de produccin entre perso
Esta triple divisin ayudar al lector a seguir el orden de
nas. Cuando Marx trata el valor como la forma social del
nuestra exposicin posterior. Ante todo, debemos examinar todo
producto del trabajo condicionado por una determinada forma
social del trabajo, coloca en primer plano el aspecto cualitativo, el mecanismo que vincula el valor y el trabajo. Los captulos
IX a XI estn dedicados a este problema. En el captulo IX,
sociolgico, del valor. Cuando el proceso de distribucin del
se considera el valor como una expresin de las relaciones de
trabajo y el desarrollo de la productividad del trabajo se llevan
a cabo en una forma social determinada, cuando se examinan
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produccin entre personas y en el captulo X I se lo trata desde
IX. El valor como regulador de la produccin
el punto de vista de su relacin con el trabajo abstracto. Slo
tal anlisis exahustivo del mecanismo que vincula el valor y el
trabajo en su totalidad puede brindarnos los fundamentos de
la teora del valor de Marx (por eso, el contenido de los cap
tulos IX a XI puede ser considerado como el fundamento de la
teora del valor-trabajo). Este anlisis nos prepara para otro re
ferido a las partes componentes de este mecanismo: 1) el valor
que es creado por el trabajo, y 2) el trabajo que crea valor. El
captulo X II est dedicado al anlisis de] valor tratado en trmi
nos de su forma, contenido (sustancia) y magnitud. Finalmente, Despus de la publicacin del tomo I de El capttal> Kugelmann
los captulos X III a XIV presentan un anlisis del trabajo (que le dijo a Marx que, en opinin de muchos lectores, ste no
crea valor) en trminos de los tres mismos aspectos. Puesto haba probado el concepto de valor. Indignado, Marx responde
que el valor es una expresin de relaciones sociales entre personas, a esta objecin en la ya citada carta del 11 de julio de 1868:
debemos ante todo ofrecer una caracterizacin general del tra Cada nio sabe que cualquier nacin morir de hambre, y no
bajo social (captulo X III). En una economa mercantil, el traba digo en un ao, sino en semanas, si dejara de trabajar. Del
jo social adquiere una expresin ms precisa en la forma de tra mismo modo, todo el mundo reconoce que las masas de pro
bajo abstracto, que es la sustancia del valor (captulo XIV ). ductos correspondientes a diferentes masas de necesidades, exigen
La reduccin del trabajo concreto a trabajo abstracto implica masas diferentes y cuantitativamente determinadas de la tota
la reduccin del trabajo calificado a trabajo simple (captulo lidad del trabajo social. Es self evident que esta necesidad de Is
X V ), y as la teora del trabajo calificado es un complemento distribucin del trabajo social en determinadas proporciones no
de la teora del trabajo abstracto. Por ltimo, el aspecto cuan puede de ningn modo ser destruido por una determinada forma
titativo del trabajo abstracto aparece en la forma del trabajo de produccin social; nicamente puede cambiar la forma de
socialmente necesario ( captulo X V I). su manifestacin. Las leyes de la naturaleza jams pueden ser
destruidas. Y slo puede cambiar, en dependencia de las distintas
condiciones histricas, la forma en la que estas leyes se mani
fiestan. Y la forma en la que esta distribucin proporcional del
trabajo se manifiesta en una sociedad en la que la interconexin
del trabajo social se presenta como cambio privado de los pro
ductos individuales del trabajo, es precisamente el valor de
cambio de estos productos. 1
Marx menciona aqu uno de los fundamentos de su teora del
valor. En la economa mercantil, nadie realiza ni regula concien-
temente la distribucin del trabajo social entre las diversas ramas
industrales de tal manera que se corresponda al estado exis
tente de las fuerzas productivas. Puesto que los productores
individuales de mercancas son autnomos en la administracin
de la produccin, la repeticin y la reproduccin exacta de un
proceso ya dado de produccin social es completamente impo
sible. Adems, es imposible la expansin proporcional del proceso.
Puesto que las acciones de los productores aislados de mercan
cas no estn conectadas ni son constantes, las desviaciones dia
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rias en la direccin de la expansin o la contraccin excesivas
de la produccin son inevitables. Si toda desviacin tendiera a modifica esta distribucin en una direccin determinada. En
desarrollarse ininterrumpidamente, no sera posible continuar una seccin de E l capital MaTx habla de las fluctuaciones baro
la produccin; la economa social, basada en la divisin del mtricas de los precios del mercado (C., I, p. 290). Este fen
trabajo, se derrumbara. En realidad, toda desviacin de la pro meno debe completarse. Las fluctuaciones de los precios de
duccin hacia arriba o hacia abajo, provoca fuerzas que frenan mercado son, en realidad, un barmetro, un indicador del pro
la desviacin en la direccin dada y dan origen a movimientos ceso de distribucin del trabajo social que se produce en las
en la direccin opuesta. La expansin excesiva de la produccin profundidades de la economa social. Pero es un barmetro muy
conduce a la cada de los precios en el mercado. Esto origina inusual; un barmetro que no slo indica el tiempo, sino que
una reduccin de la produccin, aun por debajo del nivel nece tambin lo corrige. Un clima puede reemplazar a otro sin una
sario. La ulterior reduccin de la produccin detiene la cada indicacin del barmetro. Pero una fase d e la distribucin del
de los precios. La vida econmica es un mar de movimientos trabajo social reem plaza a otra slo a travs d e la fluctuacin
fluctuantes. No es posible observar el estado de equilibrio en la de los precios del m ercado y bajo su presin. Si el movimiento
distribucin del trabajo entre las diversas famas de la produccin de los precios del mercado vincula dos fases de la distribu
en ningn momento determinado. Pero sin tal estado de equi cin del trabajo en la economa social, tenemos razn en suponer
librio concebido tericamente, no es posible explicar el carcter una estrecha relacin interna entre la actividad laboral de los
y la direccin del movimiento fluctuante. agentes econmicos y el valor. Buscaremos la explicacin de estas
El estado d e equilibrio entre d os ramas d e la produccin relaciones en el proceso de produccin social, es decir, en la
corresponde al intercambio d e los productos sobre la base d e sus actividad laboral de las personas, y no en los fenmenos que
valores. En otras palabras, tal estado de equilibrio corresponde estn fuera de la esfera de la produccin o que no estn rela
al nivel medio de los precios. Este nivel medio es un concepto cionados con ella por una conexin funcional permanente. Por
terico. Los precios medios no corresponden a los movimientos ejemplo, no buscaremos una explicacin en las evaluaciones
reales de los precios del mercado concretos, pero los explican. subjetivas de los individuos o en las relaciones matemticas
Esta frmula terica, abstracta, del movimiento de los precios entre precios y cantidades de artculos si estas relaciones son
es, de hecho, la ley del valor. Por esto, puede verse que toda tratadas como dadas y aisladas del proceso de produccin. Los
objecin a la teora del valor que se base en el hecho de que fenmenos relacionados con el valor slo pueden ser captados
los precios concretos del mercado no coinciden con los valores en estrecha relacin con la actividad laboral de la sociedad. La
tericos, no es ms que un malentendido. El acuerdo total entre explicacin del valor debe buscarse en el trabajo social. Esta
los precios del mercado y el valor significara la eliminacin del es nuestra primera y ms general conclusin.
regulador nico que impide a las diferentes ramas de la economa El papel del valor como regulador de la distribucin del trabajo
social moverse en direcciones opuestas. Esto conducira a un en la sociedad, fue explicado por Marx no slo en su carta a
derrumbe de la economa. La form a precio envuelve ya de suyo Kugelmann, sino tambin en varias secciones de E l capital.
la posibilidad d e una incongruencia cuantitativa entre el pre Tal vez esas observaciones estn expuestas en su forma ms
cio y la magnitud del valor, es decir, la posibilidad de una desarrollada en el captulo XII, seccin 4 del primer volumen
desviacin entre el primero y la segunda. Y ello no supone un de E l capital [prrafo cuarto dedicado a la Divisin del
defecto de esta forma; por' el contrario, es eso precisamente trabajo dentro de la manufactura y divisin del trabajo den
lo que la capacita para ser la forma adecuada de un rgimen tro de la sociedad] : Mientras que en la manufactura la
de produccin en que la norma slo puede imponerse como un ley frrea de la proporcionalidad adscribe determinadas ma
ciego promedio de toda ausencia de normas (C., I, p. 63). sas de obreros a determinadas funciones, en la distribucin
Un nivel determinado de los precios del mercado, regulados de los productores de mercancas y de sus medios de pro
por la ley del valor, presupone una distribucin determinada del duccin entre las diversas ramas sociales del trabajo reinan
trabajo social entre las ramas particulares de la produccin, y en catica mezcla el azar y la arbitrariedad. Claro est que las
diversas esferas de produccin procuran mantenerse constante
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mente en equilibrio, en el sentido de que, de una parte, cada es formalmente autnomo. Acta de acuerdo con su propio juicio
productor de mercancas tiene necesariamente que producir un unilateral, guiado por su propio inters y tal como lo concibe.
valor de uso y, por tanto, satisfacer una determinada necesidad Pero en virtud del proceso de cambio se relaciona con su co-
social, y, como el volumen de estas necesidades varan cuanti negociador (comprador o vendedor) y mediante l se vincula
tativamente, hay un cierto nexo interno que articula las diversas indirectamente con todo el mercado, es decir, con la totalidad
masas de necesidades, formando con ellas un sistema primitivo de los compradores y vendedores, en condiciones de compe
y natural; de otra parte, la ley d el valor de las mercancas se tencia que tienden a reducir los trminos del mercado al mismo
encarga de determinar qu parte de su volumen global de tiem nivel. La conexin de la produccin entre productores indivi
po de trabajo disponible puede la sociedad destinar a la pro duales de mercancas dentro de la misma rama de la produccin
duccin de cada clase de mercancas. Pero esta tendencia se logra mediante el cambio, mediante el valor del producto
constante de las diversas esferas de produccin a mantenerse en del trabajo. Tal conexin tambin se crea entre diferentes ra
equilibrio slo se manifiesta como reaccin contra el desequilibrio mas de la produccin, entre diferentes lugares del pas y entre
constante. La norma que en el rgimen de divisin del trabajo diferentes pases. Esta conexin no slo significa que los produc
dentro del taller se sigue a priori, como un plan preestablecido, tores de mercancas intercambian sus productos, sino tambin
en la divisin del trabajo dentro de la sociedad slo rige a que estn socialmente relacionados unos con otros. Puesto que
posteriori, como una ley natural interna, muda, perceptible tan estn vinculados en el cambio a travs de los productos del tra
solo en los cambios baromtricos de los precios del mercado bajo, tambin se conectan en sus procesos productivos, en su
(C., I, pp. 289-290). actividad laboral, ya que en el proceso de la produccin directa
Marx expone la misma idea en el volumen III: "La distribucin deben tomar en cuenta las presuntas condiciones del mercado.
de este trabajo social y la mutua complementacin, el intercambio Mediante el cambio y el valor de las mercancas, la actividad
de materias de sus productos, la supeditacin y la trabazn den laboral de algunos productores de mercancas influyen sobre la
tro de la rama social, quedan encomendadas a la accin fortuita actividad laboral de todos y causa determinadas modificaciones.
de los distintos productores capitalistas... la ley del valor slo Por otro lado, esas modificaciones influyen en la misma actividad
acta aqu como ley interna, que los agentes individuales consi laboral. Las partes individuales de la economa social se ajustan
deran como una ciega ley natural, y esta ley es, de este modo, unas a otras. Pero este ajuste slo es posible si una parte influye
la que impone el equilibrio social de la produccin en medio de sobre otra a travs del movimiento de los precios en el mercado,
sus fluctuaciones fortuitas (C,. III, pp. 212-213). movimiento que est determinado por la ley del valor. En
As, sin una distribucin proporcional del trabajo entre las otras palabras, slo a travs del valor de las mercancas la acti
diversas ramas de la economa, la economa mercantil no puede vidad laboral de los productores separados e independientes
existir. Pero esta distribucin proporcional del trabajo slo pue conduce a la unidad productiva que recibe el nombre de econo
de realizarse si las profundas contradicciones internas que yacen ma social, a las interconexiones y al mutuo condicionamiento
en la base misma de la sociedad mercantil logran superarse. del trabajo de los miembros individuales de la sociedad. El valor
Por un lado, la sociedad mercantil es unificada en una sola eco es la correa de transmisin que transfiere el movimiento de los
noma social mediante la divisin del trabajo. Las partes indivi procesos laborales de una parte de la sociedad a otra, haciendo
duales de esta economa se hallan estrechamente relacionadas de esta sociedad una totalidad en funcionamiento.
entre s y se influyen mutuamente. Por otro lado, la propiedad As, estamos frente al siguiente dilema: en una economa mer
privada y la actividad econmica autnoma de los productores cantil donde la actividad laboral de los individuos no est regu
individuales de mercancas desmenuzan la sociedad en una serie lada ni est sujeta al ajuste directo mutuo, la conexin laboral-
de unidades econmicas aisladas e independientes. Esta sociedad productiva entre los productores individuales de mercancas se
mercantil desmenuzada "se convierte en una sociedad slo por realiza, o bien a travs del proceso del cambio en el cual los
el intercambio, que es el nico proceso econmico conocido productos del trabajo son igualados como valores, o bien no pue
para la economa de esta sociedad.2 El productor de mercancas de realizarse en absoluto. Pero la interconexin entre las partes
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individuales de la economa social es un hecho obvio. Esto signi en esa teora. Citan una larga lista de factores y condiciones
fica que la explicacin de este hecho debe buscarse en el movi que se modifican cuando cambian los precios de las mercancas
miento de los valores de las mercancas. Detrs del movimiento en el mercado. Cuestionan la base segn la cual se asla el tra
del valor debemos develar las interrelaciones entre las actividades bajo de esa lista y se lo coloca en una categora separada.
laborales de los individuos. As confirmamos la conexin entre A esto debemos responder que la teora del valor no trata del
los fenmenos relacionados con el valor y la actividad laboral trabajo como un factor tcnico de la produccin, sino de la
de las personas. Confirmamos la conexin general entre valor y actividad laboral de las personas como base de la vida de la so
trabajo. Aqu nuestro punto de partida no es el valor, sino ciedad y de las formas sociales dentro de las cuales se lleva
el trabajo. Es errneo representar la cuestin como si Marx a cabo este trabajo. Sin el anlisis de las relaciones productivo-
hubiera comenzado con los fenmenos relacionados con el valor laborales de la sociedad, no hay economa poltica. Este anlisis
en su expresin material y, luego de analizarlos, hubiera llegado muestra que en una economa mercantil, la conexin productivo-
a la conclusin de que la propiedad comn de las cosas cam Iaboral entre los productores de mercancas slo puede expresarse
biadas y evaluadas slo puede ser el trabajo. La lnea de pensa en una forma material, en la forma del valor de los productos
miento de Marx se mueve precisamente en direccin opuesta. del trabajo.
En la economa mercantil, el trabajo de los productores indivi Podra objetarse que nuestra idea de la conexin causal interna
duales de mercancas, que tiene directamente la forma de trabajo entre valor y trabajo (una conexin causal que necesariamente
privado, puede adquirir el carcter de trabajo social, es decir, se desprende de la estructura misma de la economa mercantil)
puede estar sujeto al proceso de conexin y coordinacin mutuas es demasiado general, e indudablemente ser puesta en tela de
slo a travs del ttfrfor d e los productos del trabajo. El trabajo juicio por los crticos de la teora del valor de Marx. Veremos
como fenmeno social slo puede expresarse en el valor. El ms adelante que la formulacin de la teora del valor-trabajo
carcter especfico de la teora del valor-trabajo de Marx reside que ofrecemos ahora en su forma ms general adquiere luego un
en el hecho de que ste no basa su teora en las propiedades carcter ms concreto. Pero en esta formulacin general, la pre
sentacin del problema del valor excluye de antemano toda
del valor, esto es, en los actos d e igualacin y evaluacin de
una serie de teoras y condena al fracaso toda una serie de
cosas, sino en las propiedades del trabajo en la economa mer intentos. Concretamente, las teoras que buscan la causa determi
cantil, es decir, en el anlisis de la estructura laboral y las rela nante del valor y sus cambios en fenmenos que no estn direc
ciones d e produccin del trabajo. El mismo Marx destac este tamente conectados con la actividad laboral de las personas, con
carcter especfico de su teora cuando dijo: La economa pol el proceso de produccin, son excluidas de antemano (por ejem
tica ha analizado, indudablemente, aunque de un modo imper plo, la teora de la escuela austraca, que parte de las evaluaciones
fecto, el concepto del valor y su magnitud, descubriendo el subjetivas de sujetos individuales aislados del proceso productivo
contenido que se esconda bajo estas formas. Pero no se le ha y de las formas sociales concretas en las cuales este proceso se
ocurrido preguntarse siquiera por qu este contenido reviste realiza). Por aguda que sea la explicacin dada por tal teora,
aquella forma, es decir por qu el trabajo tom a cuerpo en el por muy exitosamente que descubra ciertos fenmenos en el
valor y por qu la medida del trabajo segn el tiempo de su du cambio de los precios, adolece del error bsico que asegura
racin se traduce en la magnitud del valor del producto del todos sus xitos especiales de antemano: no explica el'm eca
trabajo (C., I, pp. 44-45; las bastardillas son nuestras). Partiendo nismo productivo de la sociedad contempornea ni las condiciones
de la actividad laboral de las personas, Marx mostr que en de su funcionamiento y desarrollo normales. Al sustraer el valor,
una economa mercantil esta actividad inevitablemente adquiere la correa de transmisin, del mecanismo productivo de la eco
la forma del valor de los productos del trabajo. noma mercantil, esta teora le quita toda posibilidad de captar
Los crticos de la teora del valor de Marx se oponen funda la estructura y el movimiento de este mecanismo. Debemos
mentalmente a la posicin privilegiada que recibe el trabajo determinar la conexin entre valor y trabajo no slo para com

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prender los fenmenos relacionados con el valor , sino tambin X. Igualdad de los productores de mercancas
para comprender el fenmeno "trabajo en la sociedad contem
pornea, es decir, la posibilidad de la unidad del proceso pro e igualdad de las mercancas
ductivo en una sociedad formada por productores individuales
de mercancas.

La sociedad mercantil-capitalista, como toda sociedad basada en


la divisin del trabajo, no puede existir sin una distribucin
proporcional del trabajo entre las diversas ramas de la produc
cin. Esta distribucin del trabajo slo puede efectuarse si las
actividades laborales de los individuos estn vnterconectadas y
mutuamente condicionadas. Esta conexin laboral-productiva slo
puede realizarse mediante el proceso de cambio en el mercado,
mediante el valor d e las mercancas9 si la produccin mercantil
no est regulada socialmente. El anlisis del proceso de cambio,
de sus formas sociales y sus conexiones con la produccin de la
sociedad mercantil, es en esencia el objeto de la teora del valor
de Marx.1
En el primer captulo de El capital Marx supuso tcitamente
las premisas sociolgicas de la teora del valor (que ya hemos
presentado) y comenz directamente a analizar el acto del inter
cambio, donde se expresa la igualdad de las mercancas intercam
biadas. Para la mayora de los crticos de Marx, esas premisas
sociolgicas siguen siendo un libro cerrado. No comprenden que
la teora del valor de Marx es una conclusin basada en el
anlisis de las relaciones socioeconmicas que caracterizan a la
economa mercantil. Para ellos, esta teora no es nada ms que
una prueba puramente lgica, una deduccin dialctica a partir
de la naturaleza misma del cambio.2
Sabemos que Marx no analiz, en efecto, el acto del inter
cambio como tal, aislado de una determinada estructura econ
mica de la sociedad. Analiz las relaciones de produccin de
una sociedad determinada, a saber, la sociedad mercantil-capi
talista, y el papel del intercambio en esa sociedad. Si alguien
construye una teora del valor sobre la base del anlisis del
acto de intercambio como tal, aislado de un contexto econmico
y social determinado, ese fue Bohm-Bawerk, no Marx.

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Pero aunque Bhm-Bawerk se equivoca al afirmar que Marx no tena presente ningn tipo de estado fantstico de equilibrio
deriv la igualdad de los artculos intercambiados de un anlisis exacto.4
puramente lgico del acto de intercambio, tiene razn al sostener Los crticos de la teora del valor de Marx ven habitualmente
que Marx puso particular nfasis en la igualdad, en su anlisis el centro de gravedad de la misma en la definicin de la
del acto de intercambio en la economa mercantil. Tomemos igualdad cuantitativa en los trabajos necesarios para la produccin
ahora dos mercancas, por ejemplo trigo y hierro. Cualquiera que de mercancas, y que son igualados en el acto de intercambio.
sea la proporcin en que se cambien, cabr siempre represen Pero Marx seal ms de una vez el otro aspecto de su teora
tarla por una igualdad en que una determinada cantidad de del valor, el aspecto cualitativo, por as decir, en contraste con
trigo equivalga a una cantidad cualquiera de hierro, v. gr.: 1 el aspecto cuantitativo ya mencionado. Marx no estaba interesado
quarter de trigo = x quintales de hierro. Qu nos dice esta en las propiedades cualitativas de las mercancas como valores de
igualdad? que en los dos objetos distintos, o sea, en 1 quarter uso. Su atencin se diriga a las caractersticas cualitativas del
de trigo y en x quintales de hierro, se contiene un algo comn de acto de intercambio como fenmeno socio-econmico. Slo sobre
magnitud igual. Ambas cosas son, por tanto, iguales a una la base de estas caractersticas cualitativas y esencialmente socio
tercera, que no es de suyo ni la una ni la otra. Cada una de ellas lgicas es posible comprender el aspecto cuantitativo del acto
debe, por consiguiente, en cuanto valor de cambio, poder redu de intercambio. Casi todos los crticos de la teora del valor de
cirse a este tercer trmino (C., I, pp. 2-5). Es este pasaje el que Marx adolecen de una completa ignorancia de este aspecto de la
los crticos de Marx consideran como el punto central y el teora de Marx. Sus opiniones son tan unilaterales como la con
nico fundamento de su teora del valor, y contra l dirigen cepcin opuesta, segn la cual el fenmeno del valor tal como
sus golpes principales. Quisiera sealar de paso dice Bhm- lo trat Marx, no est en modo alguno relacionado con las
Bawerk que la primera suposicin, segn la cual debe mani proporciones del cambio, es decir, con el aspecto cuantitativo
festarse una igualdad en el intercambio de dos cosas, me parece del valor.5
muy anticuada, lo cual, sin embargo, no importara mucho si no Dejando de lado la cuestin de la igualdad cuantitativa de las
fuera tambin muy poco realista. En palabras simples, me parece mercancas intercambiadas, debemos sealar que, en una econo
una idea errnea. Donde hay igualdad y equilibrio exacto, no ma mercantil, los contactos entre las unidades econmicas indi
es probable que se produzca ningn cambio que altere la balanza. viduales privadas se realizan en la forma de la compra y la venta,
Por lo tanto, en el caso del cambio, cuando el asunto termina en la forma de la igualacin de valores dados y recibidos por
con un cambio de propiedad de las mercancas, indica ms bien' unidades econmicas individuales en el acto del intercambio.
la existencia de alguna desigualdad o preponderancia que pro ste es un acto de igualacin. Esta igualacin d e mercancas
duce la alteracin. 3 intercombinadas refleja la caracterstica social bsica de la econo
Tal vez sea superfluo sealar que las objeciones de Bhm- ma mercantil: la igualdad d e los productores d e mercancas.
Bawerk no dan en el blanco. Marx nunca sostuvo que. el cambio No nos referimos a su igualdad en el sentido de poseer iguales
se realiza en condiciones de "equilibrio exacto; ms de una vez medios materiales de produccin, sino a su igualdad como pro
seal que la desigualdad cualitativa de las mercancas es el ductores autnomos de mercancas, independientes unos de otros.
resultado necesario de la divisin del trabajo y representa, al mis Ninguno de ellos puede influir sobre otro de manera directa
mo tiempo, un estmulo necesario del cambio. Bhm-Bawerk y unilateral, sin un acuerdo formal con el otro. En otras pala
dirigi su atencin al cambio de mercancas como valores de bras, un productor puede influir sobre otro, como sujeto econ
uso y a las evaluaciones subjetivas de la utilidad de las mercan mico independiente, a travs de los trminos del acuerdo. La
cas que estimulan el intercambio en los individuos que toman ausencia de coercin no econmica, la organizacin de la acti
parte en l. As, destaca correctamente el hecho de la desi vidad laboral de los individuos no sobre principios de derecho
gualdad. Pero Marx estaba interesado en el acto del intercambio pblico sino sobre la base del derecho civil y el llamado contrato
como hecho social objetivo, y al subrayar la igualdad puso de libre, son los aspectos ms caractersticos de la estructura eco
relieve caractersticas esenciales de ese hecho social. Sin embargo, nmica de la sociedad contempornea. En este contexto, la forma

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bsica de las relaciones de produccin entre unidades econmicas del valor slo puede ser comprendido a partir de las caracters
privadas es la forma del cambio, esto es, la igualacin de valores ticas de la economa mercantil. No cabe asombrarse de que
intercambiados. La igualdad de las mercancas en el cambio es crticos que no vieron el carcter sociolgico de la teora del
la expresin material de la relacin de produccin bsica de la valor de Marx hayan interpretado el pasaje mencionado sin dis
sociedad contempornea: la conexin entre productores de mer cernimiento. Segn Dietzel, Marx se gui por el axioma etico
cancas como sujetos econmicos iguales, autnomos e indepen de la igualdad\ Este fundamento tico se expone en el pasaje
dientes. donde Marx explica los inconvenientes de la teora del valor
Creemos que el siguiente pasaje de El capital es esencial para de Aristteles, sealando que la base natural de la sociedad
la comprensin de las ideas de Marx que hemos expuesto: Aris griega era la desigualdad entre personas y entre sus fuerzas de
tteles no poda descifrar por s mismo, analizando la forma del trabajo.7 Dietzel no comprende que Marx no se refiere a un pos
valor, el hecho de que en la forma de los valores de las mercancas tulado tico de igualdad, sino a la igualdad de los productores
todos los trabajos se expresan como trabajo humano igual, y de mercancas como el hecho social bsico de la economa mer
por tanto como equivalentes, porque la sociedad griega estaba cantil. Repetimos, no se trata de igualdad en el sentido de igual
basada en el trabajo d e los esclavos y tena, por tanto, como distribucin de bienes materiales, sino en el sentido de inde
base natural la desigualdad entre los hom bres y sus fuerzas pendencia y autonoma de los agentes econmicos que organizan
d e trabajo. El secreto de la expresin de valor, la igualdad y la produccin.
equiparacin de valor d e todos los trabajos, en cuanto son y por Si Dietzel transforma la sociedad de productores iguales de
el hecho de ser todos ellos trabajo humano en general, slo mercancas de un hecho real en un postulado tico, Croce ve en el
poda ser descubierto a partir del momento en que la idea d e la principio de igualdad un tipo concebido tericamente de sociedad
igualdad humana poseyese ya la firmeza de un prejuicio popular. imaginada por Marx sobre la base de consideraciones tericas y
Y para esto era necesario llegar a una sociedad como la actual, con el propsito de establecer un contraste y una comparacin
en que la form a-m ercanca es la forma general que revisten los con la sociedad capitalista que se basa en la desigualdad. El
productos del trabajo, en que, por tanto, la relacin social pre propsito de esta comparacin es explicar las caractersticas espe
ponderante es la relacin de unos hombres con otros como cficas de la sociedad capitalista. La igualdad de los productores
poseedores d e m ercancas9 (C., I, p. 26).6 La igualdad de los de mercancas no es un ideal tico, sino una medida concebida
productores de mercancas autnomos e independientes es el tericamente, un patrn con el cual medimos la sociedad capi
fundamento de la igualdad de los artculos intercambiados. Esta talista. Croce recuerda el pasaje donde Marx dice que la natu
es la caracterstica bsica de la economa mercantil, de su estruc raleza del valor slo puede explicarse en una sociedad en la
tura celular, por as decir. La teora del valor examina el proceso cual la creencia en la igualdad de las personas ha adquirido
de formacin de la unidad productiva llamada economa social, la fuerza de un prejuicio popular.8 Croce piensa que Marx,
a partir de las clulas separadas, podramos decir, independien con el fin de comprender el valor en una sociedad capitalista,
tes. No sin razn escribi Marx en el prefacio a la primera tom como tipo, como patrn terico, un valor concreto diferen
edicin del primer volumen de E l capital que la forma de te, a saber, el que poseeran aquellos bienes que pueden multi
mercanca que adopta el producto del trabajo o la forma de valor plicarse por el trabajo en una sociedad sin las imperfecciones de
que reviste la mercanca es la clula econmica de la sociedad la sociedad capitalista y en la cual la fuerza de trabajo no fuera
burguesa. Esta estructura celular de la sociedad mercantil repre una mercanca. A partir de esto, Croce deduce la siguiente con
senta en s misma la totalidad de las unidades econmicas igua clusin sobre las propiedades lgicas de la teora del valor de
les, formalmente independientes y privadas. Marx. El valor-trabajo de Marx no slo es una generalizacin
En el pasaje citado sobre Aristteles, Marx seala que en la lgica, sino tambin un hecho concebido y postulado como tpico,
sociedad esclavista el concepto de valor no podra ser deducido es decir, algo ms que un mero concepto lgico. 0
de la forma misma del valor, vale decir, de la expresin ma Dietzel transforma la sociedad de productores iguales de mer
terial de la igualdad de mercancas intercambiadas. El misterio cancas en un postulado tico, mientras que Croce lo convierte

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en una imagen concreta elaborada conceptualmente en oposi
El primer encuentro con el sistema terico de Marx puede con
cin a la sociedad capitalista y con el fin de explicar ms clara
ducir a admitir la opinin de Bhm-Bawerk de que el sistema
mente las caractersticas de esta sociedad. Pero en realidad, esta
de Marx es un desarrollo lgico-deductivo, puramente lgico, de
sociedad de productores iguales de mercancas no es ms que
conceptos abstractos y su desarrollo inmanente, por el mtodo
una abstraccin y una generalizacin de las caractersticas bsicas
de Hegel. Mediante modificaciones mgicas y puramente lgicas,
de la economa mercantil en general, y de la economa capita
el valor se transforma en dinero, el dinero en capital, el capital
lista en particular. La teora del valor y su premisa de una
en capital aumentado (es decir, capital ms plusvala), la plus
sociedad de productores iguales de mercancas nos brinda un
vala en ganancia, inters y renta, etc. Bohm-Bawerk, que des
anlisis de un aspecto de la economa capitalista, a saber, la rela
monta toda la teora del valor de Marx, observa que las partes
cin d e produccin bsica que une a productores d e mercancas
ms desarrolladas del sistema de Marx constituyen una totalidad
autnomos. Esta relacin es bsica porque genera la economa
coherente, rigurosamente derivada de un errneo punto de partida.
social (el objeto de la economa poltica) como una totalidad
"En esta parte media del sistema marxista, el desarrollo y la cone
indiscutible, aunque flexible. Marx expres lcidamente el ca
xin lgicos presentan una trama y una coherencia intrnseca real
rcter lgico de su teora del valor cuando dijo; Hasta hoy, no mente imponentes... Por errneo que sea el punto de partida,
conocemos ms relacin econmica entre los hombres que la de estas partes medidas del sistema, por su extraordinaria coherencia
poseedores de mercancas, relacin en la que el hombre slo lgica, establecen permanentemente la reputacin del autor como
entra en posesin de los productos del trabajo ajeno despren una fuerza intelectual de primer orden. 10 Por provenir de Bohm-
dindose de los del suyo propio (C., I, p. 69). La teora del Bawerk, pensador inclinado precisamente al desarrollo lgico de
valor no nos da una descripcin de los fenmenos de una socie los conceptos, esto representa un gran elogio. Pero en realidad,
dad imaginaria opuesta a la sociedad capitalista; nos ofrece una el poder de la teora de Marx no reside en su coherencia lgica
generalizacin de un aspecto de la sociedad capitalista. interna tanto como en el hecho de que la teora est totalmente
Por ltimo, en la sociedad capitalista las relaciones de produc saturada de un complejo y rico contenido econmico-social toma
cin entre las personas como miembros de diferentes grupos do de la realidad y aclarado por el poder del pensamiento
sociales, no se limitan a las relaciones entre ellas como produc abstracto. Segn palabras de Marx, un concepto se transforma en
tores independientes de mercancas. Pero las relaciones entre los otro no en trminos del poder del desarrollo lgico inmanente, sino
miembros de diferentes grupos sociales en la sociedad capitalista por la presencia de toda una serie de condiciones socioeconmicas
se realizan bajo la forma y sobre la base de sus interrelaciones concomitantes. Una enorme revolucin histrica (descripta por
como productores iguales y autnomos de mercancas. El capi Marx en el captulo sobre la acumulacin capitalista primitiva)
talista y los obreros se vinculan entre s mediante relaciones de fue necesaria para la transformacin del dinero en capital.
produccin. El capital es la expresin material de esta relacin. Pero aqu no nos interesa este aspecto de la cuestin. Un
Pero se vinculan y entran en acuerdos mutuos como productores concepto surge de otro slo en presencia de determinadas condi
formalmente iguales de mercancas. La categora del valor sirve ciones socioeconmicas. El hecho es que todo concepto posterior
como expresin de esta relacin de produccin, o exactamente, lleva, en la teora de Marx, el sello del anterior. Todos los con
de este aspecto de la relacin de produccin que los vincula. ceptos bsicos del sistema econmico parecen variedades lgicas
Los capitalistas industriales y los terratenientes, los industriales del concepto de valor. El dinero es un valor que sirve como
y los capitalistas financieros, tambin entran en acuerdos mutuos equivalente general. El capital es un valor que crea plusvala.
como propietarios iguales y autnomos de mercancas. Este as Los salarios son el valor de la fuerza de trabajo. La ganancia,
pecto de la relacin de produccin entre diversos grupos sociales el inters, y la renta forman parte de la plusvala. A primera
se expresa en la teora del valor. As se explica una caracterstica vista, esta emanacin lgica de los conceptos econmicos bsicos
de la economa poltica como ciencia. Los conceptos bsicos de la a partir del concepto de valor parece inexplicable. Pero puede
economa poltica se construyen sobre la base del valor, y a pri explicarse por el hecho de que las relaciones de produccin
mera vista hasta parecen ser emanaciones lgicas del valor. en la sociedad capitalista, que se expresan en los conceptos men-
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donados (capital, salarios, ganancia, inters, renta, etc.), apare particular que la relacin bsica entre productores separados
cen en la form a d e relaciones entre productores independientes de mercancas como agentes econmicos iguales y autnomos
de mercancas, relaciones que se expresan a travs del concepto desempea en el sistema de relaciones de produccin de la
de valor. El capital es una variedad del valor porque la rela sociedad capitalista.
cin de produccin entre el capitalista y los obreros adopta la Esto hace obvio el error de los intentos por considerar la teora
forma de una relacin entre productores iguales de mercancas, del valor-trabajo como completamente inaplicable a la explica
esto es, entre agentes econmicos autnomos. El sistema de con cin de la sociedad capitalista y por restringirla a una sociedad
ceptos econmicos se desarrolla a partir del sistema de las rela imaginaria o a una sociedad mercantil simple anterior a la socie
ciones de produccin. La estructura lgica de la economa dad capitalista. Croce se pregunta por qu Marx, al analizar
poltica como ciencia expresa la estructura social de la sociedad los fenmenos econmicos de la segunda o tercera esfera (es
capitalista.11 decir, los fenmenos de la ganancia y la renta, I.R .), siempre
La teora del valor-trabajo da una formacin terica a la re us conceptos cuyo lugar slo estaba en la primera (vale decir,
lacin de produccin bsica de la sociedad mercantil, una en la esfera del valor-trabajo, I.R .). Si la correspondencia entre
relacin de produccin entre productores iguales de mercancas. el trabajo y el valor slo se realiza en la sociedad simplificada
Esto explica la vitalidad de esta teora, que ha estado a la de la primera esfera, por qu insistir en traducir los fen
cabeza de la ciencia econmica a travs de toda la tormentosa menos de la segunda a los trminos de la primera? 14 Criticas
corriente de ideas econmicas que se reemplazaron unas a otras, semejantes se basan en una comprensin unilateral de la teora
y a travs de todos los ataques que se le dirigieron, siempre del valor como explicacin exclusivamente de las proporciones
bajo nuevas formas y nuevas formulaciones. Marx destac esta cuantitativas del cambio en una economa mercantil simple,
cualidad de la teora del valor-trabajo en su carta a Kugelmann en un total desconocimiento del aspecto cualitativo de la teora
del 11 de julio de 1868: La historia d e la teora demuestra que del valor. Si la ley de las proporciones cuantitativas del cambio
la concepcin de la relacin de valor ha sido siem pre la misma se modifica en el intercambio capitalista, en comparacin con el
ms o menos clara o ms o menos nebulosa, ms o menos envuelta cambio mercantil simple, el aspecto cualitativo del cambio es
en ilusiones o ms o menos cientficamente precisa.12 Hilferding el mismo en ambas economas. Slo el anlisis del aspecto cuali
tambin mencion la vitalidad de esa teora: La teora econmica tativo permite abordar y comprender las proporciones cuantita
con el mbito que Marx le da en sus Teoras sobre la plus- tivas. La expropiacin de una parte de la sociedad y la propiedad
vala es una explicacin de la necesidad capitalista basada en monopolista de los medios de produccin por la otra parte, obvia
la produccin mercantil. Esta base de la vida econmica, que mente modifican el cambio, puesto que la desigualdad entre los
permanece inmutable a travs de un enorme y tormentoso miembros de la sociedad slo puede hacerse manifiesta en el
desarrollo, explica el hecho de que la teora econmica refleje cambio. Pero, puesto que el acto de intercambio es una relacin
ese desarrollo, conservando leyes bsicas que se descubrieron de igualdad, la desigualdad adopta la forma de la igualdad,
antes y desarrollndolas luego, pero no eliminndolas comple ya no como igualdad de valor, sino como igualdad de precio de
tamente. Esto significa que el desarrollo lgico de la teora produccin. 15 Hilferding deba haber extendido su idea y ha
acompaa al desarrollo real del capitalismo. Partiendo de las berla traducido al lenguaje de las relaciones de produccin.
primeras formulaciones de la ley del valor-trabajo de Petty La teora del valor, que toma como punto de partida la igual
y Franklin, y terminando con las ms sutiles consideraciones de
dad de las mercancas intercambiadas, es indispensable para la
los tomos II y III de El capital, el proceso de desarrollo de la
teora econmica se manifiesta como un desenvolvimiento l explicacin de la sociedad capitalista con todas sus desigualdades,
gico. 13 porque las relaciones de produccin entre capitalistas y obreros
Esta continuidad del desarrollo histrico de la teora del valor adoptan la forma de relaciones entre productores formalmente
explica su lugar lgico central en la ciencia econmica. Este iguales e independientes de mercancas. Todos los intentos por
lugar lgico slo puede ser comprendido en trminos del papel separar la teora del valor de la teora de la econom a capitalista

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son incorrectos, restrinjan o no la esfera de actividad de la XI. Igualdad de las mercancas
teora del valor a una sociedad imaginaria (Croce), a una econo
ma mercantil simple, o aun a una transformacin del valor-
e igualdad del trabajo
trabajo en una cateogra puramente lgica (Tugn-Baranovsld)
o, finalmente, a una tajante separacin de las categoras inter
econmicas, esto es, la separacin del valor de categoras sociales
como el capital (Struve). (Vase el captulo VI, Crtica de
Struve a la teora del fetichismo de la mercanca".)

La igualdad de los productores de mercancas como agentes


econmicos autnomos se expresa en la forma-cambio: el cambio
es en esencia un cambio de equivalentes, una igualacin de
mercancas intercambiadas. El papel del cambio en la economa
nacional no se limita a su forma social. En la economa mercantil,
el cambio es uno de los componentes indispensables del proceso
de reproduccin. Hace posible una adecuada distribucin del
trabajo y la continuacin de la produccin. En su form a, el
cambio refleja la estructura social de la economa mercantil.
En trminos de su contenido, el cambio es una de las fases del
proceso de trabajo, el proceso de reproduccin. Formalmente,
el acto de intercambio se refiere a una igualacin d e m ercan
cas. Desde el punto de vista del proceso de produccin, se halla
estrechamente vinculado con la igualacin del trabajo.
As como el valor expresa la igualdad de todos los productos
del trabajo, as tambin el trabajo (la sustancia del valor) ex
presa la igualdad del trabajo en todas las formas y de todos
los individuos. El trabajo es igual". Pero en qu consiste la
igualdad de ese trabajo? Para responder a esta cuestin, debemos
distinguir tres tipos de trabajo igual:
1) Trabajo fisiolgicamente igual.
2) Trabajo socialmente igualado.
3) Trabajo abstracto.
Puesto que aqu no nos referiremos a la primera forma del
trabajo (vase el captulo X IV ), debemos explicar la diferencia
entre la segunda y la tercera forma del trabajo.
En una economa organizada, las relaciones entre las personas
son relativamente simples y transparentes. El trabajo adquiere
una forma directamente social, es decir, hay una cierta organi
zacin social y determinados rganos sociales que distribuyen el
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trabajo entre los miembros individuales de la sociedad. As, el tra Examinemos ahora los cambios que se produciran en la orga
bajo de todo individuo entra directamente en la economa social nizacin del trabajo de nuestra comunidad si imaginamos a esta
como trabajo concreto, con todas sus propiedades concretas. El no como una entidad organizada, sino como una unin de uni
trabajo de cada individuo es social precisamente porque es dife dades econmicas separadas de productores privados de mer
rente del trabajo de otros miembros de la comunidad, y repre cancas, esto es, como una economa mercantil.
senta un complemento material del trabajo de stos. En su forma Las caractersticas sociales del trabajo que observamos en una
concreta, el trabajo es directamente trabajo social. As, es tam comunidad organizada tambin se encuentran en una economa
bin trabajo distribuido. La organizacin social del trabajo con mercatil. Tambin aqu podemos ver trabajo social, trabajo
siste en la distribucin de ste entre los diferentes miembros distribuido y trabajo socialmente igualado. Pero todos estos
de la comunidad. A la inversa, la divisin del trabajo se basa en procesos de socializacin, igualacin y distribucin del tra
la decisin de algn rgano social. El trabajo es al mismo tiempo bajo se realizan en una forma muy diferente. La combinacin
social y distribuido, lo cual significa que en su forma tcnico- de esas propiedades es totalmente distinta. Ante todo, en una
material, concreta o til, el trabajo posee ambas propiedades. economa mercantil, no hay ninguna organizacin social directa
Es este trabajo tambin socialm ente igualado? del trabajo. El trabajo no es directamente social.
Si dejamos de lado las organizaciones sociales que se basaban En una economa mercantil, el trabajo de un individuo aislado,
en una extrema desigualdad de los sexos y los grupos indivi de un productor de mercancas aislado, privado, no est regulado
duales, y si consideramos una comunidad amplia con divisin directamente por la sociedad. Como tal, en su forma concreta,
del trabajo (por ejemplo, una gran comunidad familiar, o el trabajo an no entra directamente en la economa social; el
zadruga, de los eslavos del Sur), podemos observar que el pro trabajo se hace social en una economa mercantil, slo cuando
ceso de igualacin deba, o al menos poda, realizarse en tal adquiere la forma de trabajo socialmente igualado, o sea, el
comunidad. Tal proceso ser an ms necesario en una gran co trabajo de todo productor de mercancas se hace social slo
munidad socialista. Sin la igualacin del trabajo de diferentes porque su producto es igualado con los productos de todos los
formas y diferentes individuos, el rgano de la comunidad socia otros productores. As, el trabajo del individuo en cuestin es
lista no puede decidir si es o no ms til gastar un da de igualado al trabajo de otros miembros de la sociedad y a otras
trabajo calificado o dos das de trabajo simple, un mes del tra formas de trabajo. No hay ninguna otra propiedad para deter
bajo del individuo A a dos meses del trabajo del individuo B minar el carcter social del trabajo en una economa mercantil.
para producir ciertos artculos. Pero en una comunidad organi Aqu no hay ningn plan esbozado de antemano para la socia
zada, tal proceso de igualacin de trabajo es bsicamente dife lizacin y distribucin del trabajo. La nica indicacin del hecho
rente de la igualacin que se produce en una economa mercantil. de que el trabajo de determinado individuo est incluido en el
Imaginemos una comunidad socialista donde el trabajo se divide sistema social de la economa es el cambio de productos del
entre los miembros de la comunidad. Determinado rgano social trabajo dado por todos los otros productos.
iguala los trabajos de diversos individuos, puesto que sin esta As, si se compara una economa mercantil con una comunidad
igualacin no puede realizarse un plan social ms o menos ex socialista, la propiedad del trabajo social y la propiedad del
tenso. Pero en tal comunidad, el proceso de igualacin del trabajo trabajo socialmente igualado parecen haber cambiado de lugar.
es secundario y complementa el proceso de socializacin y distri En la comunidad socialista, la propiedad del trabajo como igual
bucin del trabajo. El trabajo es ante todo trabajo socializado o igualado es el resultado del proceso de produccin, de la
y distribuido. Podemos tambin incluir aqu la cualidad del decisin en el mbito de la produccin de un rgano social
trabajo socialmente igualado como una caracterstica adicional que socializa y distribuye el trabajo. En la economa mercantil,
y derivada. La caracterstica bsica del trabajo es la de ser so el trabajo slo se hace social en el sentido que se hace igual a
cial y distribuido, y una caracterstica complementaria es su todas las otras formas de trabajo, en el sentido que se hace tra
propiedad de ser trabajo socialmente igualado. bajo socialmente igualado. El trabajo social o socialmente igua

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lado en la forma especfica que tiene en la economa mercantil, posibles, pero estn separados uno de otro. Cuando se establece
puede ser llamado trabajo abstracto. el plan para la produccin y distribucin de las diferentes for
Podemos ofrecer algunas citas de las obras de Marx que con mas de trabajo, la sociedad socialista realiza cierta igualacin
firman lo que hemos dicho. La obra ms importante al respecto de las diferentes formas de trabajo, y simultneamente iguala
es la Contribucin a la crtica d e la econom a poltica, donde cosas (productos del trabajo) desde el punto de vista de la
Marx dice que el trabajo se hace social slo cuando toma la utilidad social. Cierto que la sociedad [socialista] tendr tam
forma de trabajo universal abstracto es decir, la forma de la bin entonces que saber cunto trabajo requiere la produccin
igualacin con todas las otras formas de trabajo ( Crtica, p. 23). de cada objeto de uso. Pues tendr que establecer un plan de
Marx a menudo caracteriza la forma social del trabajo en una produccin atendiendo a los medios de produccin, entre los
economa mercantil con estas palabras: trabajo abstracto y, bajo cuales se encuentran sealadamente las fuerzas de trabajo. El plan
esta forma, social. Tambin podemos citar la conocida frase quedar finalmente determinado por la comparacin de los efec
de El capital, segn la cual en una economa mercantil, el tos tiles de los diversos objetos de uso entre ellos y con las
carcter especficamente social de los trabajos privados inde cantidades de trabajo necesarias para su produccin. 1 Cuando
pendientes los unos de los otros reside en lo que tienen de se termine el proceso de produccin, cuando se produzca la
igual como modalidades que son de trabajo humano (C., I, distribucin de las cosas producidas entre los miembros indi
p. 39).
viduales de la sociedad, probablemente sea indispensable cierta
As, en una economa mercantil, el centro de gravedad de la igualacin de cosas para el propsito de la distribucin, para
propiedad social del trabajo se des-plaza de su caracterstica la evaluacin conciente por la sociedad de esas cosas.2 Es obvio
de ser trabajo social a su caracterstica de ser trabajo igual o que la sociedad socialista no tiene que evaluar las cosas durante
socialmente igualado, igualado a travs de la igualacin de los su igualacin (durante su evaluacin) en proporcin precisa
productos del trabajo. El concepto de igualdad del trabajo desem al trabajo gastado en su produccin. Una sociedad dirigida por
pea un papel tan importante en la teora del valor de Marx los objetivos de una poltica social puede introducir conciente-
precisamente porque en la economa mercantil el trabajo slo mente una estimacin inferior de las cosas que satisfacen las
se hace social si tiene la propiedad de ser igual. necesidades culturales de las grandes masas populares, y una
En una economa mercantil, las caractersticas del trabajo so estimacin mayor de los artculos de lujo, Pero aun cuando la
cial y del trabajo distribuido tienen su fuente en la igualdad del sociedad socialista evale las cosas exactamente en proporcin
trabajo. La distribucin del trabajo en la economa mercantil al trabajo gastado en ellas, la decisin de la igualacin de las
no es una distribucin conciente compatible con determinadas cosas ser separada de la decisin sobre la igualacin del
necesidades previamente manifestadas, sino que se regula por trabajo.
el principio de la ventaja igual de la produccin. La distribucin Sucede de otro modo en una sociedad mercantil. Aqu no hay
del trabajo entre diferentes ramas de la produccin se lleva a ninguna decisin social independiente sobre la igualacin del
cabo de tal modo que los productores de mercancas, a travs trabajo. La igualacin de diversas formas de trabajo slo se
del gasto de iguales cantidades de trabajo, adquieren sumas realiza en la form a y m ediante la igualacin d e las cosas> pro
iguales de valor en todas las ramas de la produccin. ductos del trabajo. La igualacin de las cosas en la forma de
Podemos ver que la primera propiedad del trabajo abstracto valores en el mercado afecta a la divisin del trabajo en la socie
(esto es, trabajo socialmente igualado en la forma especfica que dad y a la actividad laboral de los participantes en la produccin.
tiene en una economa mercantil) consiste en el hecho de que La igualacin y distribucin de las mercancas en el mercado
slo se hace social si es igual. Su segunda propiedad consiste est estrechamente vinculada con los procesos d igualacin y
en el hecho de que la igualacin del trabajo se realiza a travs de distribucin del trabajo en la produccin social.
la igualacin de las cosas. Marx seal con frecuencia que en una economa mercantil
En una sociedad socialista, los procesos de igualacin del tra la igualacin social del trabajo slo se realiza en una forma
bajo y de igualacin de las cosas (productos del trabajo) son material y a travs de la igualacin de las mercancas: los
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hombres no relacionan entre s los productos de su trabajo como otros individuos, es considerado como trabajo igual ( Crtica,
valores porque estos objetos les parezcan envolturas simplemente p. 10). En estas palabras, Marx expres claramente la intercone
materiales de un trabajo humano igual. Es al revs. Al equiparar xin y condicionamiento mutuos de los procesos de igualacin
unos con otros en el cambio, como valores, sus diversos produc del trabajo e igualacin de las mercancas como valores, en la
tos, lo que hacen es equiparar entre s sus diversos trabajos, economa mercantil. Esto explica el papel especfico que desem
como modalidades de trabajo humano. No lo saben pero lo hacen pea el proceso del cambio en el mecanismo de la economa
(C., I, p. 39). La igualacin social del trabajo no existe inde mercantil como igualador de los productos del trabajo en cuanto
pendientemente; se la realiza slo a travs de la igualacin de a valores. El proceso de igualacin y distribucin del trabajo se
las cosas. Esto significa que la igualdad social del trabajo slo halla estrechamente conectado con la igualacin de valores. Los
se realiza a travs de las cosas. El intercambio de los productos cambios en la magnitud del valor de las mercancas dependen del
como mercancas es un determinado mtodo de intercambio del trabajo socialmente necesario gastado en las mercancas, no por
trabajo, un mtodo de dependencia del trabajo de uno con res que la igualacin de las cosas no sea posible sin la igualdad del
pecto al de otro ( Theorien ber den M ehrwert, III, p. 153). trabajo gastado en ellas (segn Bohm-Bawerk, es as como Marx
La igualdad de toda suerte de trabajo humano se expresa obje da fundamento a su teora), sino porque la igualacin social
tivamente en que sus productos son todos, igualmente, valores del trabajo se realiza, en una economa mercantil, slo en la
(Kapital, I, p. 39; C., I, p. 38). El cerebro de los productores forma de una igualacin d e las mercancas. La clave de la teora
privados se limita a reflejar este doble carcter social de sus del valor no puede encontrarse en el acto de intercambio como
trabajos privados en aquellas formas que revela en la prctica tal, en la igualacin material de mercancas como valores, sino
el mercado, el cambio de productos: el carcter socialmeote en el modo en que el trabajo es igualado y distribuido en la
til de sus trabajos privados, bajo la forma de que el producto economa mercantil. Nuevamente llegamos a la conclusin de que
del trabajo ha de ser til, y til para otros; el carcter social de Marx revel las propiedades del valor analizando el trabajo
la igualdad de los distintos trabajos, bajo la forma del carcter en una economa mercantil.
de valor comn a todos esos objetos materialmente diversos que Esto hace obvio el hecho de que Marx analiza el acto de
son los productos del trabajo (C., I, p. 39). intercambio slo en la medida en que desempea un papel
No hay nada ms errneo que interpretar estas palabras en especfico en el proceso de reproduccin y se halla estrecha
el sentido de que la igualdad de las cosas como valores no mente vinculado a este proceso. Marx analiza el valor de las
representa nada ms que una expresin de igualdad fisiolgica mercancas en su conexin con el trabajo, con la igualacin
de diversas formas de trabajo humano (ver ms adelante, el y distribucin del trabajo en la produccin. La teora del valor
captulo sobre El trabajo abstracto). Esta concepcin materia de Marx no analiza todo intercambio de cosas, sino slo el
lista mecnica es extraa a Marx. l habla del carcter social de que se produce: 1) en una sociedad mercantil; 2) entre produc
la igualdad de diversos tipos de trabajo, de los procesos sociales tores d e mercancas autnomos; 3) cuando est vinculado al
de igualacin del trabajo indispensables para toda economa proceso de reproduccin de determinada manera, representando
basada en una extensa divisin del trabajo. En la economa mer as una de las fases necesarias del proceso de reproduccin.
cantil, este proceso se realiza slo mediante la igualacin de los La interconexin de los procesos de cambio y distribucin del
productos del trabajo como valores. Esta materializacin del trabajo en la produccin nos lleva (para los fines del anlisis
proceso social de igualacin en la forma de una igualacin terico) a concentrarnos en el valor de los productos del trabajo
de las cosas no implica la objetivacin material del trabajo ( en contraste con los bienes naturales que pueden tener un
como un factor de la produccin, es decir, su acumulacin ma precio; ver antes, captulo V ), y por consiguiente slo en aque
terial en cosas (productos del trabajo). llos productos que pueden ser reproducidos. Si el intercambio
El trabajo de todo individuo se manifiesta en valores de cam de bienes naturales (por ejemplo, la tierra) es un fenmeno
bio, posee ese carcter social de igualdad y slo se manifiesta normal de la economa mercantil, vinculado con el proceso de
en el valor de cambio, pues referido al trabajo de todos los produccin, debemos incluirlo dentro del mbito de la economa

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poltica. Pero esto debe ser analizado separadamente en los fen rama a otra, transferencia vinculada a los motivos subjetivos de
menos relacionados con el valor de los productos del trabajo. los productores de mercancas,4 Los diferentes roles de los produc
Por mucho que el precio de la tierra influya en el proceso de tores de mercancas en el proceso social de la produccin crean,
produccin, la conexin entre aquellos ser diferente de la cone de este modo, leyes diferentes de equilibrio en la distribucin
xin funcional entre el valor de los productos del trabajo y el del trabajo. En una economa mercantil simple, condiciones
proceso de distribucin del trabajo en la produccin social. igualmente ventajosas para la produccin para los productores
El precio de la tierra y, en general, el precio de los bienes de mercancas empleadas en ramas diferentes, se realizan a tra
que no pueden multiplicarse no es una excepcin a la teora vs del intercambio de mercancas de acuerdo con la cantidad
del valor-trabajo, sino que est en las fronteras de esa teora, en de trabajo necesario para la produccin de estas mercancas.
sus lmites, lmites que la teora misma fija, como teora socio S. Frank desconfa de esta proposicin. En su opinin, la tendencia
lgica que analiza las leyes que determinan los cambios del valor a los ingresos iguales de diferentes ramas de la economa presu
y el papel del valor en el proceso de produccin de la sociedad pone que el precio del producto ser proporcional a los gastos
mercantil. del productor, de modo que una cierta suma de ingresos pro
As, Marx no analiza todo intercambio de cosas, sino slo la vendr de cierta suma de gastos de produccin. Sin embargo,
igualacin de mercancas a travs de la cual se realiza la igua esta proporcionalidad no presupone la igualdad entre el trabajo
lacin social del trabajo en una economa mercantil. Analizamos social gastado por el productor y las cantidades de trabajo que
el valor de las mercancas como una manifestacin de la igual obtiene a cambio de su produccin. 6
dad social del trabajo". Debemos vincular el concepto de igualdad Pero S. Frank no se pregunta cul es el contenido de los gastos
social del trabajo" al concepto de equilibrio entre form as indi- de produccin para el productor simple de mercancas, si no
viduales d e trabajo. La igualdad del trabajo" corresponde a un es el gasto de trabajo en la produccin. Para el productor
estado determinado de distribucin del trabajo en la produccin, simple de mercancas, la diferencia en las condiciones de la
o sea, a un estado de equilibrio tericamente concebido en el produccin en dos ramas diferentes aparecen como diferentes
cual la transferencia de trabajo de una rama de la produccin condiciones para el empleo de trabajo en ellas. En una economa
a otra cesa. Es obvio que las transferencias de trabajo se produ mercantil simple, el cambio de diez horas de trabajo en una
cirn siempre y son indispensables si hay una deformacin cons rama de la produccin, por ejemplo, la fabricacin de zapatos,
tante de la proporcionalidad en la distribucin como consecuencia por el producto de ocho horas de trabajo de otra rama, por
de la espontaneidad de la economa. Pero esas transferencias de ejemplo, la fabricacin de paos, necesariamente conduce (si el
trabajo sirven precisamente para eliminar las deformaciones, para zapatero y el paero estn igualmente calificados) a diferentes
suprimir las desviaciones del promedio, del equilibrio terica ventajas de la produccin en Jas dos ramas y a la transferencia
mente concebido entre las ramas individuales de la produccin. de trabajo de la fabricacin de zapatos a la de paos. Suponiendo
El estado de equilibrio se realiza tericamente cuando los una completa movilidad de trabajo en la economa mercantil,
motivos que estimulan a los productores de mercancas a pasar toda diferencia ms o menos significativa en las ventajas de la
de una rama a otra desaparecen, cuando se crean ventajas igua produccin genera una tendencia a la transferencia de trabajo
les para la produccin en las diferentes ramas. El intercambio de de la rama menos ventajosa de la produccin a la ms ventajosa.
productos del trabajo entre diferentes ramas segn sus valores, Esta tendencia subsiste hasta que la rama aventajada se enfrenta
la igualdad social de diferentes tipos de trabajo, corresponde al con la amenaza directa del derrumbe econmico y encuentra
estado de equilibrio social de la produccin. Las leyes de este imposible continuar la produccin por las desfavorables condi
equilibro, examinadas en su aspecto cualitativo, son diferentes en ciones para la venta de sus productos en el mercado.
la economa mercantil simple y en la economa capitalista. Esta Partiendo de estas consideraciones, no podemos estar de acuer
diferencia puede explicarse por el hecho de que el equilibrio do con la interpretacin de la teora del valor dada por A.
objetivo en la distribucin del trabajo social se crea mediante Bogdanov. En una sociedad homognea, con divisin del trabajo,
la competencia, mediante la transferencia de trabajo de una toda unidad econmica debe recibir, a cambio de sus artculos,
154 155
de las ventajas iguales se expresa en una frmula diferente: igual
una cantidad de productos (para su propio consumo) igual en ganancia por capitales iguales. La tasa de ganancia regula la
valor a sus propios productos, con el fin de mantener la vida distribucin del capital entre las diferentes ramas de la produc
econmica al mismo nivel que en el periodo anterior. Si las cin, y esta distribucin del capital a su vez dirige la distribucin
unidades econmicas individuales reciben menos que esto, comien del trabajo entre esas ramas. El movimiento de los precios en el
zan a debilitarse y a derrumbarse, y dejan de ser capaces de mercado se relaciona con la distribucin del trabajo a travs de
realizar su anterior rol social. 6 El intercambio de productos la distribucin del capital. El movimiento de los precios est
que no es proporcional al trabajo gastado en la produccin determinado por el valor-trabajo a travs del precio de produccin.
de esos productos significa que las unidades econmicas indivi Muchos crticos del marxismo se inclinaron a ver en esto la ban
duales reciben de la sociedad menos energa de trabajo de la carrota de la teora del valor de Marx.3 Pasaron por alto el hecho
que dan. Esto conduce a su derrumbe y a la interrupcin de de que la teora no slo analiza el aspecto cuantitativo sino sobre
la produccin. Esto significa que el curso normal de la produccin todo el aspecto cualitativo (social) de los fenmenos relacionados
slo es posible cuando el intercambio de productos es propor con el valor. La <<cosificacinr o fetichizacin de las relaciones
cional a los gastos de trabajo.7 laborales, las relaciones d e produccin expresadas en el valor de
Por original y seductora que sea esta interpretacin de la teora los productos, la igualdad de los productores de mercancas como
del valor-trabajo basada en la energa, no es satisfactoria por agentes econmicos y el papel del valor en la distribucin d el
las sigiuentes razones: 1) Presupone una ausencia total de pro trabajo en las diferentes ramas de produccin, toda esta cadena
ductos excedentes, y esta presuposicin es superflua para el de fenmenos que no fue adecuadamente examinada por los cr
anlisis de la economa mercantil y no corresponde a la realidad. ticos de Marx y que fue dilucidada por la teora del valor de
2) Si se acepta tal premisa, la ley del cambio de los productos ste, se refiere por igual a una economa mercantil simple y a
en proporcin a sus costos de trabajo se ver que es efectiva en una economa capitalista. Pero el aspecto cuantitativo del valor
todos los casos de interaccin entre unidades econmicas dife tambin interes a Marx si se relacionaba con la funcin del
rentes, aunque los fundamentos de una economa mercantil no valor como regulador de la distribucin del trabajo. Las propor
existan. Lo que se obtiene es una frmula aplicable a todos los ciones cuantitativas en que las cosas se cambian son expresiones
perodos histricos y abstrada de las propiedades de la economa de la ley de la distribucin proporcional del trabajo social.
mercantil. 3) El argumento de A. Bogdanov presupone que El valor del trabajo y el precio de produccin son diferentes
la economa dada debe recibir (como resultado del cambio) manifestaciones de la misma ley de distribucin del trabajo
una determinada cantidad de productos en especie necesaria para en las condiciones de la produccin mercantil simple y en la
la continuacin de la produccin, es decir, tiene presente la sociedad capitalista.9 El equilibrio y la distribucin del trabajo
cantidad de productos en trminos fsicos y no la suma de valores. son las bases del valor y sus cambios, tanto en la economa mer
A. Bogdanov describe el lmite absoluto ms all del cual el cantil simple como en la economa capitalista. Este es el signi
cambio de cosas entre una unidad econmica determinada y otras ficado de la teora del valor-trabajo.
unidades econmicas se hace destructivo para la primera y la En los tres captulos anteriores examinamos el mecanismo que
priva de la posibilidad de continuar la produccin. Pero al ana vincula el trabajo y el valor. En el captulo IX, tratamos primero
lizar la economa mercantil, el rol decisivo lo desempea la ventaja al valor como regulador de la distribucin del trabajo social,
relativa de la produccin para los productores de mercancas en el captulo X, como expresin de las relaciones sociales de
de las diferentes ramas, y la transferencia de trabajo de las produccin entre las personas; en el captulo XI, como expresin
ramas menos ventajosas a las ms ventajosas. En las condiciones de trabajo abstracto. Ahora podemos volver a un anlisis ms
de la produccin mercantil simple, iguales ventajas para la pro detallado del concepto de valor.
duccin en ramas diferentes presuponen un intercambio de mer
cancas proporcional a las cantidades d e trabajo gastado en su
produccin. En la sociedad capitalista, donde el productor de
mercancas no gasta su trabajo sino su capital, el mismo principio
157
156
XII. Contenido y forma del valor

Con el objeto de comprender qu significa el concepto de valor


en la obra de Marx, como diferente de la concepcin de Marx
del valor de cambio, debemos ante todo examinar cmo abord
Marx el concepto de valor. Como es sabido, el valor de un
producto, por ejemplo, 1 arroba de trigo, slo puede expresarse
en el mercado en la forma de un determinado producto con
creto que es adquirido a cambio del primer producto, por ejem
plo, en la forma de 20 libras de betn para zapatos, 2 arshins
de seda, 1 de onza de oro, etc. As, el valor del producto
slo puede aparecer en su valor de cambio o, ms precisamente,
en sus diferentes valores de cambio. Pero por qu Marx no
limit su anlisis al valor de cambio del producto y particular
mente a las proporciones cuantitativas de cambio de un producto
por otro? Por qu consider necesario construir el concepto
de valor paralelamente al concepto de valor de cambio y como
diferente de l?
En la Contribucin a la crtica de la econom a poltica, Marx
no haba distinguido an muy claramente entre valor de cambio
y valor. En la Crtica, Marx comenz su anlisis por el valor de
uso, luego pas al valor de cambio, y de aqu abord directa
mente el valor (que an llamaba tauschwert). Esta transicin
es suave e imperceptible en la obra de Marx, como si fuera algo
obvio.
Pero Marx realiza esta transicin de manera muy diferente
en El capitaly y es muy interesante comparar las dos primeras
pgins de la Crtica y de E l capital.
Las dos primeras pginas de ambas obras concuerdan perfec
tamente una con otra. La exposicin comienza en ambas por
el valor de uso y luego pasa al valor de cambio. La afirmacin de
que el valor de cambio es una forma de interrelacin cuanti
tativa o proporcin en que los productos se cambian uno por
otros se encuentra en ambos libros. Pero luego, los dos textos

159
divergen. Si en la Crtica Marx pasa imperceptiblemente del a la base comn que subyace en ambos, vale decir, el trabajo.
valor de cambio al valor, en El capital parece, por el contrario, La seccin 2 es un complemento de la seccin 1, puesto que
permanecer en un punto determinado, como si previera las aqu el concepto de trabajo es analizado con mayor detalle.
objeciones de sus oponentes. Despus de la afirmacin que es Podemos decir que Marx pas de las diferencias que se mani
comn a ambos textos, Marx seala: Parece, pues, como si el va fiestan en la esfera del valor de cambio al factor comn que cons
lor de cambio fuese algo puramente casual y relativo, como si, tituye la base de todos los valores de cambio, o sea, al valor
por tanto, fuese una contradictio in adjecto la existencia de un (y en ltimo anlisis al trabajo). Aqu Marx muestra la inexac
valor de cambio interno, inmanente a la mercanca ( valeur intrin titud de la concepcin de Bailey sobre la posibilidad de limitar
squ e). Pero, observemos la cosa ms cerca (C., I, p. 4 ). el anlisis a la esfera del valor de cambio. En la seccin 3,
Podemos ver que aqu Marx tena in mente un adversario que Marx emprende el curso opuesto y explica el modo en que el
valor de un producto determinado se expresa en sus diversos
deseaba demostrar que no existen nada ms que valores de cam
valores de cambio. Antes, Marx haba sido conducido por el an
bio relativos, que el concepto de valor es totalmente superfluo
en la economa poltica. Quin era el oponente al que aluda lisis a ese factor comn, y ahora se desplaza del factor comn
a las diferencias. Antes refut la concepcin de Bailey, y ahora
Marx? Ese oponente era [Samuel] Bailey, quien sostena que
completa la teora de Ricardo, que no explica la transicin del
el concepto de valor es totalmente innecesario en la economa
poltica y que es menester limitarse a la observacin y el anlisis valor al valor de cambio. Con el fin de refutar la teora de Bailey,
Marx tuvo que desarrollar la teora de Ricardo.
de las proporciones individuales en que se cambian diversos
En realidad, el intento de Bailey por demostrar que no hay
artculos. Bailey, quien tuvo ms xito en su superficialidad
ningn valor aparte del valor de cambio, fue facilitado de modo
que en su ingeniosa crtica a Ricardo, trat de socavar los fun
significativo por la unilateralidad de Ricardo. ste no pudo de
damentos de la teora del valor-trabajo. Sostena que es errneo
mostrar cmo el valor se expresa en una determinada forma
hablar del valor de una mesa. Slo podemos decir que la mesa
del valor. As, Marx debi realizar dos tareas: 1) tuvo que
se cambia por tres sillas en una oportunidad, por dos libras de
demostrar que el valor debe ser revelado detrs del valor de
caf en otra, etc.; la magnitud del valor es algo completamente
cambio; 2) tuvo que probar que el anlisis del valor conduce
relativo y vara en diferentes casos. A partir de esto, Bailey
necesariamente a diferentes formas de su manifestacin, al valor
extrajo conclusiones que conducan a la negacin del concepto
de valor como concepto que difiere del valor relativo de un de cambio.
Cmo realiz Marx la transicin del valor de cambio al valor?
producto determinado en un acto determinado de intercambio.
Habitualmente, crticos y comentadores de Marx sostienen que
Imaginemos el siguiente caso: el valor de una mesa es igual a
su argumento central consiste en su famosa comparacin entre el
tres sillas. Un ao ms tarde, la mesa se cambia por seis sillas.
trigo y el hierro en la pgina 3 del primer volumen de la edicin
Pensamos que tenemos razn si decimos que, aun cuando el
alemana de El cap ital Si se igualan el trigo y el hierro, razonaba
valor de cambio de la mesa se ha modificado, su valor ha perma
Marx, entonces debe haber algo comn a ambos, algo igual en
necido inmutable. Slo disminuye el valor de la silla a la mitad
magnitud. Deben ser iguales a una tercera cosa, y sta es preci
de su valor anterior. Bailey considera esta afirmacin como sin
samente su valor. Habitualmente se sostiene que ste es el prin
sentido. Puesto que la relacin de cambio entre la mesa y las
cipal argumento de Marx. Casi todas las crticas a la teora de
sillas se modific, la relacin de las sillas con la mesa tambin
Marx estn dirigidas contra este argumento. Infortunadamente,
se modific y el valor de la mesa consiste slo en esto.
toda obra dirigida contra Marx sostiene que Marx trat de probar
Con el fin de refutar la teora de Bailey, Marx consider
la necesidad del concepto de valor mediante un razonamiento
necesario desarrollar (en El capital) la concepcin segn la cual
puramente abstracto. Pero lo que se ha pasado totalmente por alto
el valor de cambio no puede ser comprendido si no es reducido a
es la siguiente circunstancia. El prrafo en el cual Marx trata de
algn factor comn, o sea, al valor. La primera seccin del
la igualdad del trigo y del hierro es simplemente una deduc
captulo I de E l capital est dedicada a dar fundamento a esta
cin a partir del prrafo anterior, que dice: "Una determinada
idea de la transicin del valor de cambio al valor y del valor

160 161
mercanca, un quarter de trigo por ejemplo, se cambia en las ms
diversas proporciones por otras mercancas v. gr.: por % betn,
produce en una economa mercantil. Entonces veremos que todo
por y seda, por %oro, etc. Pero, como x betn, y seda, % oro, etc.
objeto puede ser igualado con todos los otros objetos. En otras
representan el valor de cambio de un quarter de trigo, x betn,
palabras, vemos una infinidad de proporciones de intercambio
y seda, z oro, etc. tienen que ser necesariamente valores de cam
del producto dado con todos los otros. Pero estas proporciones
bio permutables los unos por los otros o iguales entre s. De
de cambio no son accidentales, son regulares, y su regularidad
donde se sigue: primero, que los diversos valores de cambio
est determinada por causas que se encuentran en el proceso de
de la misma mercanca expresan todos ellos algo igual; segundo,
produccin. As, llegamos a la conclusin de que el valor de una
que el valor de cambio no es ni puede ser ms que la expresin
cuartilla de trigo se expresa una vez en dos libras de caf, otra
de un contenido diferenciable de l, su forma de manifestarse'
(C., I, p. 4). en tres sillas, etc., independientemente de que el valor de una
cuartilla de trigo haya sido el mismo en todos estos casos. Si
Como puede verse en este pasaje, Marx no examina el caso
suponemos que en cada una de las infinitas proporciones de cam
particular de la igualacin de una mercanca con otra. El punto
bio la cuartilla de trigo tiene otro valor (y es a esto a lo que
de partida del argumento es la afirmacin de un hecho desco
puede reducirse la afirmacin de Bailey), entonces admitiramos
nocido acerca de la economa mercantil, de que todas las mer
un caos completo en el fenmeno de la formacin de los precios,
cancas pueden ser igualadas unas con otras, y de que una
en el imponente fenmeno del cambio de productos mediante el
mercanca determinada puede ser igualada con una infinidad
cual se lleva a cabo la vasta interrelacin de todas las formas del
de otras mercancas. En otras palabras, el punto de partida de
todo el razonamiento de Marx es la estructura concreta de la trabajo.
El anterior razonamiento condujo a Marx a la conclusin de
economa mercantil y no el mtodo puramente lgico de compa
que si bien el valor del producto se manifiesta necesariamente
racin de dos mercancas entre s.
en el valor de cambio, deba incluir el anlisis del valor en el del
As, Marx parte del hecho de la igualacin mltiple de todas
valor de cambio e independientemente de l. En el curso
las mercancas entre s, o del hecho de que toda mercanca puede
de nuestra investigacin volveremos de nuevo al valor de cambio,
ser igualada con muchas otras mercancas. Pero esta premisa, por
como expresin necesaria o forma obligada de manifestarse el
s misma, no basta para todas las conclusiones que alcanz
valor, que por ahora estudiaremos independientemente de esta
Marx. En la base de esas conclusiones hay an un supuesto
tcito que Marx formula en diversos lugares. forma (C., I, p. 6 ). De acuerdo con esto Marx analiz, en las
secciones primera y segunda del captulo I de El capital, el con
Otra premisa es la siguiente: suponemos que el cambio de una
cepto de valor con el fin de pasar luego al valor de cambio.
cuartilla de trigo por cualquier otra mercanca obedece a cierta
Esta distincin entre valor y valor de cambio nos lleva a pre
regularidad. La regularidad de estos actos de intercambio obe
guntamos: qu es el valor, a diferencia del valor de cambio?
dece a su dependencia del proceso de produccin. Rechazamos
Si tomamos la opinin ms popular y difundida, entonces,
la premisa de que la cuartilla de trigo puede ser cambiada por
infortunadamente, podemos decir que se considera habitualmente
una cantidad arbitraria de hierro, caf, etc. No podemos admitir
el valor como el trabajo necesario para la produccin de deter
la premisa de que las proporciones del cambio se establecen en
minadas mercancas. Sin embargo, el valor de cambio de ciertas
cada momento en el acto mismo del intercambio y tienen, por
mercancas es considerado como otro producto por el cual se
ende, un carcter totalmente accidental. Por el contrario, afir
cambia la primera mercanca. Si una mesa determinada se pro
mamos que todas las posibilidades para el cambio de una mer
duce en tres horas de trabajo y se cambia por tres sillas, habitual
canca determinada por cualquier otra mercanca obedecen a
mente decimos que el valor de la mesa, igual a las tres horas
ciertas regularidades basadas en el proceso de produccin. En
de trabajo, fue expresado en otro producto diferente de la mesa
tal caso, el argumento total de Marx adquiere la siguiente forma,
misma, o sea, en tres sillas. Las tres sillas constituyen el valor
Marx dice: tomemos, no el cambio al azar de dos mercancas,
hierro y trigo, sino el cambio en la forma en que realmente se de cambio de la mesa.
Esta definicin popular habitualmente no deja en claro si el
162 valor est determ inado por el trabajo o si el valor es el trabajo

163
mismo. Obviamente, desde el punto de vista de la teora de
tanda del valor. Es el trabajo. Conocemos la medida de su
Marx, es exacto decir que el valor de cambio est determinado
magnitud. Es el tiem po de trabajo. Lo que nos queda por ver
por el trabajo, pero entonces debemos preguntarnos: qu es el
es su form a, que convierte el valor en valor de cam bio ( Ibd
valor determinado por el trabajo?, y a esta pregunta habitual
p. 6; las bastardillas son de Marx). Hasta ahora slo hemos
mente no encontramos una respuesta adecuada en las explica
definido la sustancia y la magnitud del valor. Ahora pasamos-
ciones populares. al anlisis de la form a del valor (Ibd., p. 13). En la segunda
Por ello, el lector frecuentemente se hace la idea de que el
edicin del tomo I de El capital, estas frases fueron excluidas,
valor del producto no es nada ms que el trabajo necesario para pero el primer captulo est dividido en secciones con ttulos
su produccin. Se obtiene la impresin falsa de la identidad
separados: el ttulo de la primera seccin dice Sustancia y
completa entre trabajo y valor.
magnitud del valor; la tercera seccin se titula: La forma del
Tal concepcin est muy difundida en la literatura anti-mar-
valor o valor de cambio. En cuanto a la segunda seccin,
xista. Podramos decir que gran nmero de los mal entendidos y
dedicada al doble carcter del trabajo, slo es un complemento
las malas interpretaciones que pueden encontrarse en la literatura
de la primera seccin, esto es, de la teora de la sustancia del
anti-marxista se basan en la falsa impresin de que, segn Marx,
valor.
completa entre trabajo y valor.
Dejando aqu de lado el aspecto cuantitativo o magnitud del
Esta falsa impresin a menudo surge de la incapacidad para
valor, y limitndonos al aspecto cualitativo, podemos decir que
captar la terminologa y el significado de la obra de Marx. Por
el valor debe ser considerado en trminos de sustancia (conte
ejemplo, la conocida afirmacin de Marx de que el valor es
nido) y forma del valor.1 La obligacin de analizar el valor
trabajo congelado o cristalizado, se interpreta habitualmente
en trminos de los dos factores incluidos en l suspone la obli
en el sentido de que el trabajo es valor. Esta impresin errnea
gacin de mantener un mtodo gentico (dialctico) en el
surge tambin del doble significado del verbo ruso representar
anlisis. Este mtodo contiene el anlisis tanto como la sntesis.2
(predstavliat). El valor representa trabajo: as traducimos el
Por una parte, Marx parte del anlisis del valor como la forma
verbo alemn darstellen. Pero esta frase rusa puede ser enten
acabada del producto del trabajo, y mediante el anlisis descu
dida no slo en el sentido de que el valor es una represen
bre el contenido (sustancia) que incluye la forma dada, esto
tacin o expresin del trabajo el nico sentido compatible con
es, el trabajo. Marx sigue aqu el camino abierto por los econo
la teora de Marx, sino tambin en el sentido de que el valor
mista clsicos, particularmente Ricardo, y que Bailey se niega
es trabajo. Tal impresin, que es la ms difundida en la litera
a seguir. Pero por otro lado, puesto que Ricardo se limit en su
tura crtica dirigida contra Marx, es por supuesto completamente
anlisis a la reduccin de la forma (el valor) al contenido (el
falsa. El trabajo no puede ser identificado con el valor. El tra
trabajo), Marx quiere mostrar por qu este contenido adquiere
bajo es slo la sustancia del valor, y con el fin de obtener el
una forma social determinada. Marx no slo va de la forma al
valor en el pleno sentido de la palabra, el trabajo, como sustancia
contenido, sino tambin del contenido a la forma. Hace de
del valor, debe ser tratado en su conexin inseparable con la
la forma del valor el objeto de su examen, o sea, el valor
forma del valor (W ertform ) social.
Marx analiza el valor en trminos de su forma, sustancia y mag como la forma social del producto del trabajo, la forma que los
nitud (W ertform , Wertsubstanz y Wertgrsse). El punto decisivo economistas clsicos daban por supuesta y que, por ende, no
fundamental, consiste en revelar la conexin interna necesaria entre necesitaban explicar.
la forma, la sustancia y la magnitud del valor ( Kapital, I, 1867, Al reprochar a Bailey el limitar su anlisis al aspecto cuanti
p. 34). La conexin entre estos tres aspectos permanecera oculta tativo del valor de cambio e ignorar el valor, Marx observa
a los ojos del analista, porque Marx los analiz separadamente que la escuela clsica, por otro lado, ignor las formas del va
unos de otros. En la primera edicin alemana de El capital, lor, aunque someti el valor mismo (es decir, el contenido del
Marx seal varias veces que el tema era el anlisis de varios valor, su dependencia del trabajo) al anlisis. La economa po
aspectos del mismo objeto: el valor. Ahora conocemos la sus- ltica ha analizado, indudablemente, aunque de un modo imper
fecto, el concepto del valor y su magnitud, descubriendo el
164 165
por alto necesariamente lo que hay de especfico en la forma
contenido que se esconda bajo estas formas. Pero no se le ha del valor y, por consiguiente, en la forma mercanca, que, al
ocurrido preguntarse siquiera por qu este contenido reviste desarrollarse, conduce a la forma dinero, a la forma capital,
aquella forma, es decir, por qu el trabajo toma cuerpo en el etc. (C., I. p. 45, nota; las bastardillas son nuestras).
valor y por qu la medida del trabajo segn el tiempo de su As, la form a del valor es la form a ms general de la econo
duracin se traduce en la magnitud de valor del producto del ma mercantil; es caracterstica de la forma social que adquiere
trabajo (C., I, p. 45). Los economistas clsicos detrs del valor el proceso de produccin en un determinado nivel del desarro
descubrieron el trabajo; Marx mostr que las relaciones de llo histrico. Puesto que la economa poltica analiza una forma
trabajo entre las personas y el trabajo social adoptan necesa* social de produccin histricamente transitoria, la produccin
riamente la forma material del valor de los productos del tra mercantil capitalista, la forma del valor es una de las piedras
bajo en una economa mercantil. Los clsicos sealaron el con fundamentales de la teora del valor de Marx. Como puede
tenido del valor, el trabajo gastado en la produccin del pro verse en los prrafos citados, la forma del valor se halla es
ducto. Marx estudi sobre todo la forma del valor, vale decir, trechamente relacionada con la forma mercanca, es decir,
el valor como la expresin material de las relaciones de trabajo con la caracterstica bsica de la economa contempornea y,
entre las personas y el trabajo social (abstracto).3 que es el hecho de que los productos del trabajo son producidos
La forma del valor desempea un papel importante en la por productores autnomos privados. Slo mediante el cambio
teora marxista del valor. Sin embargo, no atrajo la atencin de de mercancas aparece la conexin de trabajo entre los produc
los crticos (excepto Hilferding).4 Marx mismo menciona la tores. En tal forma mercantil de economa, el trabajo social
forma del valor en varios pasajes de manera incidental. La necesario para la produccin de un producto determinado no
tercera seccin del captulo I de El capital lleva el ttulo de se expresa directamente en la forma de otros productos que se
La Forma del valor o valor de Cambio. Pero Marx no se cambian por el producto dado. El producto del trabajo se trans
detiene en la explicacin de la forma del valor y pasa rpida forma en una mercanca; tiene valor de uso y la forma del
mente a sus diversas modificaciones, a las formas del valor valor social. As, el trabajo social se cosifica, adquiere la
particulares: la accidental, la expandida, la general y la mo forma del valor, esto es, la forma de una propiedad ligada a
netaria. Estas diferentes formas del valor, incluidas en toda las cosas y que parece pertenecer a las cosas mismas. Este
exposicin popular de la teora de Marx, deja en la sombra la trabajo cosificado (y no el trabajo social como tal) es preci
forma del valor como tal. Marx elabor la forma del valor samente lo que representa el valor. Esto es lo que tenemos
con mayor detalle en el pasaje antes mencionado: Uno de los presente cuando decimos que el valor ya incluye en s la for
defectos fundamentales de la economa poltica clsica es el ma [social] del valor.
no haber conseguido jams desentraar del anlisis de la mer Sin embargo, qu es esta forma del valor que, a diferen
canca, y ms especialmente del valor de sta, la form a d el valor cia del valor de cambio, est incluida en el concepto de valor?
qu e lo convierte en valor d e cambio. Precisamente en la perso Slo mencionar una de las ms claras definiciones de la
na de sus mejores representantes, como Adam Smith y Ricardo, forma del valor, que se encuentra en la primera edicin de
estudia la forma del valor como algo perfectamente indiferente El capital: La form a social de las mercancas y la form a del
o exterior a la propia naturaleza de la mercanca. La razn de valor ( W ertform ), o form a d e intercam biabilidad (form der
esto no est solamente en que el anlisis de la magnitud del Austauschbarkeit) son, pues, lo mismo ( Kapital, I, 1867, p. 28;
valor absorbe por completo su atencin. La causa es ms -las bastardillas son de Marx). Como podemos ver, la forma del
honda. L a form a d e valor que reviste el producto d el trabajo valor es llamada una forma de intercambiabilidad o una forma
es la form a ms abstracta y, al mismo tiem po, la ms general social del producto del trabajo, que reside en el hecho de que
del rgimen burgus d e produccin, caracterizado as com o una puede ser cambiado por cualquier otra mercanca si esta inter
m odalidad especfica d e produccin social y a la par, y por ello cambiabilidad est determinada por la cantidad de trabajo
mismo, como una modalidad histrica. Por tanto, quien vea en necesario para la produccin de la mercanca dada. De este
ella la forma natural eterna de la produccin social, pasar
167
166
modo, cuando hemos pasado del valor de cambio al valor, no
hemos abstrado la forma social del producto del trabajo. Slo social en general), o el trabajo abstractamente universal? En
hemos abstrado el producto concreto en el cual se expresa el otras palabras, cuando hablamos del trabajo como el contenido
valor de la mercanca pero aun tenemos presente la forma del valor, incluimos en el concepto de trabajo todas aquellas
social del producto del trabajo, su capacidad de ser cambiado caractersticas que se hallaban incluidas en el concepto de tra
en determinada proporcin por cualquier otro producto. bajo abstracto, o tomamos el trabajo en el sentido de trabajo
Nuestra conclusin puede formularse de la siguiente mane socialmente igualado, que no incluye esas propiedades que
ra: Marx analiza la forma del valor (W ertform) separadamen caracterizan la organizacin social del trabajo en la economa
te del valor de cambio (tauschwert), Con el fin de incluir la mercantil? El concepto de trabajo como contenido del valor,
forma social del producto del trabajo coincide con el concepto de trabajo abstracto que crea valor?
enel concepto de valor,
debemos dividir la forma social del producto en dos formas: A primera vista, podran encontrarse en la obra de Marx argu
wertform y tauschwert. Por la primera, entendemos la forma mentos a favor de ambos significados del contenido del valor.
social del producto que aun no se ha concretado en cosas Podemos hallar argumentos que parecen afirmar que el trabajo,
determinadas sino que representa una propiedad abstracta de como contenido del valor, es algo ms pobre que el trabajo abs
las mercancas. Para incluir en el concepto de valor las propie tracto, es decir, trabajo sin esas propiedades sociales que tiene
dades de la forma social del producto del trabajo y, de este en una economa mercantil.
modo, mostrar lo inadmisible de identificar el concepto de va Qu argumentos hallamos en favor de esta solucin?
lor con el concepto de trabajo identificacin que a menudo Marx a menudo llama contenido del valor a algo que puede
fue realizada por exposiciones populares de Marx, debemos adoptar la forma social del valor pero puede tambin adoptar
probar que el valor no slo debe ser examinado desde el otra forma social. Entiende por contenido algo que puede
aspecto de la sustancia del valor (es decir, el trabajo), sino adoptar diversas formas sociales. El trabajo socialmente igua
tambin desde el aspecto de la forma del valor. Con el fin lado tiene precisamente esta capacidad, pero no el trabajo
de incluir la forma del valor en el concepto de valor mismo, abstracto (esto es, el trabajo que ya ha adquirido una determi
debemos separarlo del valor de cambio, que Marx trata sepa nada forma social). El trabajo socialmente igualado puede
radamente del valor. As, hemos dividido la forma social del adoptar la forma del trabajo organizado en una economa mer
producto en dos partes: la forma social que an no ha adquirido cantil, y la forma del trabajo organizado, por ejemplo, en una
una forma concreta (esto es, la forma del valor) y la forma economa socialista. En otras palabras, en, un caso determinado
que ya tiene una forma concreta e independiente (esto es, el tomamos la igualacin social del trabajo abstractamente, sin
valor de cambio). prestar atencin a las modificaciones que origina en el conte
Despus de examinar la forma del valor debemos pasar al nido (es decir, el trabajo) una u otra de sus formas.
anlisis del contenido o sustancia del valor. Todos los marxistas Se puede encontrar el concepto de contenido del valor en
coinciden en que el trabajo es el contenido del valor. Pero el este sentido en la obra de Marx? Podemos responder a esta
problema es de qu tipo de trabajo se trata. Sabemos que las pregunta afirmativamente. Recordamos por ejemplo, con pala
formas ms diferentes pueden ocultarse en la palabra trabajo. bras de Marx, que el valor de cambio no es ms que una
Qu tipo de trabajo, precisamente, constituye el contenido del determinada manera social de expresar el trabajo invertido en
valor? un objeto (C., I, p. 46). Es obvio que aqu el trabajo es tra
Despus de trazar una distincin entre trabajo socialmente tado como el contenido abstracto que puede tomar esta o
igualado en general, que puede existir en diferentes formas de aquella forma social. Cuando Marx, en la conocida carta a
la divisin social del trabajo, y trabajo abstracto, que slo Kugelmann del 11 de julio de 1868, dice que la divisin social
existe en una economa mercantil, debemos plantear la siguiente del trabajo se manifiesta en la economa mercantil bajo la for
cuestin: entiende Marx por sustancia o contenido del valor ma del valor, nuevamente trata al trabajo socialmente asignado
el trabajo socialmente igualado en general (es decir, el trabajo como el contenido que puede tomar esta o aquella forma social.
En el segundo prrafo de la seccin sobre el fetichismo de la
168
169
gramos una simplificacin significativa de todo el esquema de
Marx. En este caso, el trabajo como contenido del valor, no
mercanca, Marx dice directamente que "el contenido de la deter
difiere del trabajo que crea valor.
minacin del valor no slo puede encontrarse en la economa Hemos llegado a la paradjica situacin de que Marx a veces
mercantil, sino tambin en la familia patriarcal o en el dominio
considera el trabajo social (o socialmente igualado) y a veces el
feudal. Tambin aqu, como podemos ver, se considera el tra
trabajo abstracto como contenido del valor.
bajo como el contenido que pueden adoptar diversas formas Cmo podemos eludir esta contradiccin? Ella desaparece
sociales.
si recordamos que el mtodo dialctico incluye los dos mtodos
Sin embargo, en la obra de Marx tambin es posible hallar
de anlisis que consideramos antes: el del anlisis a partir de
argumentos a favor del punto de vista opuesto, segn el cual
la forma para llegar al contenido y el que va del contenido a la
debemos considerar el trabajo abstracto como el contenido del forma. Si partimos del valor como una forma social deter
valor. Ante todo, encontramos en la obra de Marx algunas minada y previamente dada, y si nos preguntamos cual es el
afirmaciones que declaran esto directamente, por ejemplo, la contenido de esa forma, es evidente que esa forma slo expresa,
siguiente: "Ellas (la mercancas) se relacionan con el trabajo en general, el hecho de que se gasta trabajo social. El valor
humano abstracto como con su sustancia social general (Kapi- es contemplado como una forma que expresa el hecho de la
tal, I, 1877, p. 28. Las bastardillas son nuestra). Esta afirma igualacin social del trabajo, un hecho que no slo se produce
cin parece no dejar ninguna duda acerca de que el trabajo en una economa mercantil, sino que tambin puede surgir
abstracto no slo es el creador del valor, sino tambin la sus en otras economas. Al pasar analticamente de las formas aca
tancia y el contenido del valor. Llegamos a la misma conclu badas a su contenido, encontramos el trabajo socialmente
sin sobre la base de consideraciones metodolgicas. El trabajo igualado como contenido del valor. Pero llegaremos a otra
socialmente igualado adquiere la forma de trabajo abstracto en conclusin si partimos, no de la forma acabada, sino del con
la economa mercantil, y slo de este trabajo abstracto se des tenido mismo (es decir, el trabajo) del cual surge necesaria
prende la necesidad del valor como la forma social del produc mente la forma (esto es, el valor). Para pasar del trabajo,
to del trabajo. De esto se sigue que el concepto de trabajo considerado como el contenido, al valor, como la forma, debe
abstracto, en nuestro esquema, precede directamente al con mos incluir el concepto de trabajo en la forma social que
cepto de valor. Podra decirse que este concepto de trabajo corresponde a l en la economa mercantil, o sea, debemos
abstracto debe ser tomado como la base, como el contenido y ahora reconocer el trabajo abstractamente universal como el
la sustancia del valor. No podemos olvidar que, en lo que res contenido del valor. Es posible que la aparente contradiccin en
pecta a la relacin entre contenido y forma, Marx adopt el la determinacin del contenido del valor que encontramos en la
punto de vista de Hegel, y no el de Kant. Este consider la obra de Marx, pueda explicarse precisamente en trminos
forma como algo externo en relacin al contenido y como algo de la diferencia entre los dos mtodos.
que se adhiere al contenido desde afuera. Desde el punto de Puesto que hemos analizado separadamente la forma y el
vista de la filosofa de Hegel, el contenido no es en s mismo contenido del valor, debemos considerar la relacin existente
algo a lo cual la forma se adhiere desde afuera. Mas bien, a entre ellos. Qu relacin existe entre trabajo y valor? La
travs de su desarrollo, el contenido mismo da origen a la respuesta general a esta pregunta es: el valor es la forma ade
forma que ya estaba latente en el contenido. La forma surge cuada y exacta de expresar el contenido del valor (es decir,
necesariamente del contenido mismo. Esta es una premisa b el trabajo). Con el fin de aclarar esa idea, volvamos al ejemplo
sica de la metodologa de Hegel y de Marx, premisa que se anterior: la mesa se cambia por tres sillas. Decimos que este
opone, a su vez, a la de Kant. Desde este punto de vista, la proceso de cambio est determinado por cierta regularidad y
forma del valor surge necesariamente de la sustancia del valor. dependedel desarrollo y las variaciones en la productividad
Por lo tanto, debemos considerar al trabajo abstracto, en toda del trabajo. Pero el valor de cambio es* la forma social del pro
la variedad de sus propiedades sociales caractersticas de una ducto del trabajo que expresa no slo los cambios del trabajo
economa mercantil, como la sustancia del valor. Y finalmente,
s tomamos el trabajo abstracto como contenido del valor, lo 171
170
sino que tambin los enmascara y oculta. Los oculta por la el valor. Aqu, la teora del valor de Marx se vincula directa
simple razn de que el valor de cambio presupone una rela mente con su teora del fetichismo de la mercanca. En el as
cin de valor entre dos mercancas, entre la mesa y las sillas. pecto cuantitativo nos interesan las relaciones entre la cantidad
As, las variaciones en la proporcin de intercambio entre dos de trabajo abstracto, socialmente necesario, y la magnitud del
objetos no nos dicen si la cantidad de trabajo gastado en la valor del producto, cuyo cambio es la base del movimiento
produccin de la mesa o la cantidad de trabajo gastado en regular de los precios del mercado. La magnitud del valor
la silla ha variado. Si despus de cierto tiempo, se cambia la vara segn la cantidad de trabajo abstracto socialmente, nece
mesa por seis sillas, el valor de cambio de la mesa ha variado. sario, pero a causa del doble carcter del trabajo, las varia
Sin embargo, el valor de la mesa puede no haber variado en ciones en la cantidad de trabajo abstracto socialmente necesa
absoluto. Con el fin de analizar en la forma pura la dependen rio son provocadas por variaciones en la cantidad de trabajo
cia del cambio de la forma social del producto con respecto a concreto, es decir, por el desarrollo del proceso tcnico-material,
la cantidad de trabajo gastado en su produccin, Marx tiene de la produccin, en particular la productividad del trabajo.
que dividir el hecho en dos partes, separarlo, y decir que es As, todo el sistema del valor se basa en un gran sistema de
preciso analizar separadamente las causas que determinan el contabilidad social espontnea y en la comparacin de los
valor absoluto de la mesa y las que determinan el valor productos del trabajo de diversos tipos realizados por individuos
absoluto de la silla; y que el mismo acto de intercambio (a diferentes como parte del trabajo social abstracto en su totali
saber, el hecho de que la mesa ahora se cambie por seis sillas dad. Este sistema est oculto y no puede verse en la superficie
en lugar de tres) puede ser originado por causas que actan de los fenmenos. A su vez, este sistema d e trabajo social abs
sobre la mesa o por causas cuyas races yacen en la produccin tracto total es puesto en movimiento por el desarrollo de las
de la silla. Para considerar separadamente el efecto de cada fuerzas productivas materiales, que son el factor ltimo del
una de estas cadenas causales, Marx debe dividir las variacio desarrollo de la sociedad en general. De esta manera, la teora
nes del valor de cambio de la mesa en dos partes y suponer del valor de Marx se vincula con su teora del materialismo
que son provocadas por causas que yacen exclusivamente en histrico.
la mesa, es decir, cambios en la productividad del trabajo En la teora de Marx encontramos una magnfica sntesis
necesario para la produccin de la mesa. En otras palabras, del contenido y la forma del valor, por un lado, y de los aspec
debe suponer que las sillas y otras mercancas por las cuales tos cualitativo y cuantitativo del valor, por el otro. En un pasaje
puede cambiarse nuestra mesa, mantienen su valor anterior. de su obra Marx seala que Petty confunda dos definiciones
Slo sobre la base de esta suposicin el valor es una forma de valor: el valor como la forma del trabajo social y la mag
totalmente exacta y adecuada para expresar el trabajo en sus nitud del valor que est determinada por tiempos de trabajo
aspectos cualitativo y cuantitativo. iguales, segn lo cual el trabajo es considerado como la fuente
Hasta ahora hemos examinado la conexin entre la sustancia del valor ( Theorien tber d en Mehrwert, t. I, 1905, p. 11). La
y la forma del valor en su aspecto cualitativo. Ahora debemos grandeza de Marx reside precisamente en haber brindado una
examinar esa misma conexin en su aspecto cuantitativo. As, sntesis de ambas definiciones del valor. El valor como la
pasamos de la sustancia y la forma al tercer aspecto del valor, expresin material de las relaciones de produccin entre los
su magnitud. Marx considera el trabajo social no slo en su hombres y el valor como una magnitud determinada por la
aspecto cualitativo (el trabajo como sustancia del valor), sino cantidad de trabajo o tiempo de trabajo; ambas definiciones
tambin en el cuantitativo (cantidad de trabajo). Del mismo se hallan inseparablemente unidas en la obra de Marx. El
modo, examina el valor en el aspecto cualitativo (como forma, aspecto cuantitativo del concepto de valor, en cuyo anlisis
o forma del valor), y en el aspecto cuantitativo (magnitud del se concentraron sobre todo los economistas clsicos, es exami
valor). En este ltimo aspecto, las interrelaciones entre la sus nado por Marx sobre la base del anlisis del aspecto cualitativo
tancia y la forma del valor significan interrelaciones entre el del valor. Es precisamente la teora de la forma del valor o del
trabajo socialmente abstracto y su forma cosificada, esto es valor como la forma del trabajo social, la que representa la
172 173
parte ms especfica de la teora del valor de Marx, en oposi
cin a la teora de los economistas clsicos. Entre los cientficos Sin la forma del valor, esos extremos se separan y cada uno de
burgueses a menudo se encuentra la idea de que el rasgo ca ellos se transforma en una teora unilateral. Obtenemos los
racterstico de la obra de Marx, en comparacin con los eco gastos de trabajo en el aspecto tcnico independientemente de
nomistas clsicos, consiste en su reconocimiento del trabajo la forma social del proceso material de la produccin (el valor
como la fuente o la sustancia del valor. Como puede verse del trabajo como la categora lgica), y las variaciones relati
por los pasajes de Marx que hemos citado, el reconocimiento vas de precios del mercado, una teora de los precios que trata
del trabajo como fuente del valor tambin puede encontrarse de explicar las fluctuaciones de estos fuera d la esfera del
entre economistas que estn interesados principalmente en los proceso de trabajo y separadamente del hecho bsico de la
fenmenos cuantitativos relacionados con el valor. En particular, economa social, del desarrollo de las fuerzas productivas.
el reconocimiento del trabajo como fuente del valor puede Al mostrar que sin la forma del valor no hay valor, Marx
tambin encontrarse en Smith y Ricardo. Pero buscaramos en comprendi agudamente que esta forma social, sin el contenido
vano en esos autores una teora del valor como la forma del de trabajo que la llena, permanece vaca. Al observar el des
trabajo social. cuido de la forma del valor por parte de los economistas cl
Antes de Marx, la atencin de los economistas clsicos y sus sicos, Marx nos advierte contra otro peligro, a saber, el de
epgonos se concentr en el contenido del valor, principalmente sobrestimar la forma-valor social a expensas de su contenido-
en su aspecto cuantitativo (cantidad de trabajo), o en el valor trabajo. De aqu que surgise, por antitesis, un sistema mer-
d e cam bio relativo^ es decir, en las proporciones cuantitativas del cantilista restaurado (Ganilh, etc.), que no ve en el valor ms
cambio. Sometieron a anlisis los dos extremos de la teora que la forma social, o ms bien su simple apariencia, desnuda
del valor: el desarrollo de la productividad del trabajo y la de toda sustancia (C., I, p. 45, nota).6 En otro lugar, Marx
tcnica como causa interna de las variaciones del valor, y los cam dice del mismo Ganilh: Ganilh tiene razn cuando dice que
bios relativos del valor de las mercancas en el mercado. Ricardo y la mayora de los economistas consideran el trabajo
Pero faltaba la vinculacin directa entre estos dos hechos: la sin el cambio, aunque su sistema, como todo el sistema burgus,
forma del valor, esto es, el valor como la forma que se carac reposa en el valor de cambio. 6 Ganilh tiene razn cuando
teriza por la cosificacin de las relaciones de produccin y la destaca el significado del cambio, es decir, la forma social
transformacin del trabajo social en una propiedad de los pro determinada de la actividad laboral entre las personas que se
ductos del trabajo. Esto explica los reproches de Marx a sus expresa en la forma del valor. Pero exagera el significado
predecesores, que a primera vista podran parecer contradic del cambio a expensas del proceso productivo de trabajo:
torios. Reprocha a Bailey por examinar las proporciones del Ganilh imagina, con los mercantilistas, que la magnitud del
cambio, es decir, el valor de cambio, ignorando el valor. Ve valor es en s misma el producto del cam bio, cuando de hecho
las fallas de los clsicos en el hecho de que examinaron el slo lo es la forma del valor o la forma de m ercanca que el
valor y la magnitud del valor, el contenido, pero no la forma producto recibe a travs del cambio. 7 La forma del valor es
del valor. Los predecesores de Marx, como ya sealamos, complementada por el contenido del trabajo, la magnitud del
prestaron atencin al contenido del valor, principalmente en el valor depende de la cantidad de trabajo abstracto. A su vez el
aspecto cuantitativo (el trabajo y la magnitud del trabajo), y trabajo que se halla estrechamente vinculado al sistema del
tambin en el aspecto cuantitativo del valor de cambio. Des valor por su aspecto social o abstracto, est estrechamente
cuidaron el aspecto cualitativo del trabajo y del valor, la pro relacionado al sistema de produccin material por su aspecto
piedad caracterstica de la economa mercantil. El anlisis de tcnico-material o concreto.
la forma del valor es precisamente lo que da un carcter Como resultado del anlisis del valor en el aspecto de su
sociolgico y rasgos especficos al concepto de valor. Esta contenido (es decir el trabajo) y su forma social, logramos las
forma del valor une los extremos de la cadena: el desarrollo siguientes ventajas. Nos apartamos abiertamente de la difun
de la productividad del trabajo y los fenmenos del mercado. dida identificacin del valor y el trabajo, y de este modo de
finimos ms exactamente la relacin del concepto de valor con
174
175
el concepto de trabajo. Tambin definimos la relacin entre XIII. El trabajo social
valor y valor de cambio con mayor exactitud. Antes, cuando
el valor era considerado simplemente como trabajo y no se le
daba caractersticas sociales distintas, el valor era igualado con
el trabajo, por una parte, y separado del valor de cambio por
un abismo, por la otra. En el concepto de valor, los economistas
frecuentemente duplicaban el mismo trabajo. Sobre la base de
este concepto del valor, no podan pasar al concepto del valor
de cambio. Ahora, cuando consideramos el valor en trminos
de contenido y forma, lo relacionamos con el concepto que le
precede, el de trabajo abstracto (y en ltimo anlisis con el Hemos llegado a la conclusin de que, en una economa mer
proceso material de la produccin), el contenido. Por otro lado, cantil, la igualacin del trabajo se realiza mediante la iguala
mediante la forma del valor ya hemos vinculado el valor con el cin de los productos del trabajo. Los actos individuales de la
concepto que le sigue, el de valor de cambio. En efecto, una igualacin social del trabajo no existen en la economa mer
vez que hemos determinado que el valor no representa trabajo cantil. Por ello, es errneo presentar el problema de una ma
en general, sino trabajo que tiene la forma de la intercambia- nera que sugiera que alguien iguala diferentes formas de tra
bilidad de un producto, debemos pasar directamente del valor bajo de antemano, comparndolas mediante unidades de me
al valor de cambio. De este modo, se ve que el concepto de dida dadas, despus de lo cual los productos del trabajo son
valor es inseparable del concepto de trabajo, por una parto, y cambiados proporcionalmente segn las cantidades ya medidas
del concepto de valor de cambio, por la otra. e igualadas de trabajo que contienen. Partiendo de ese punto
de vista, que ignora el carcter anrquico y espontneo de la
economa mercantil capitalista, con frecuencia los economistas
concibieron la tarea de la teora econmica como la de hallar
un patrn del valor que hiciera posible en la prcticay com
parar y medir la cantidad de diversos productos en el acto del
intercambio en el mercado. Pensaban que la teora del valor-
trabajo destacaba precisamente al trabajo como este patrn
prctico de valor. Por esta razn, su crtica apuntaba a demos
trar que el trabajo no puede ser aceptado como un patrn _
conveniente del valor, precisamente por la ausencia de unidades
establecidas de trabajo con las cuales medir diversas formas
de trabajo, diferentes unas de otras, en trminos de intensidad,
calidad, peligro para la salud, etc.
Los economistas mencionados no pudieron liberarse de una
idea errnea que haba construido su nido en la economa
poltica y que atribua a la teora del valor una tarea que no
era la suya, a saber, la de encontrar un patrn prctico del
valor. En realidad, la teora del valor tiene una tarea muy
diferente, terica y no prctica. No necesitamos buscar un
patrn prctico del valor que haga posible la igualacin de los
productos del trabajo en el mercado. Esta igualacin se realiza
en realidad todos los das en el proceso de cambio en el mer

177
valor slo debe ser entendida en el sentido que los cambios
cuantitativos del trabajo necesario para la produccin del pro
cado. En este proceso se elabora espontneamente un patrn
ducto provocan cambios cuantitativos en el valor del mismo.
valor, o sea, el dinero, que es indispensable para esta iguala
As, la expresin patrn inmanente fue transferida por Marx
cin. Este cambio en el mercado no necesita ningn tipo de
junto con muchos otros trminos, de la filosofa a la economa
patrn ideado por los economistas. La tarea de la teora del
poltica. No se la puede considerar muy feliz pues en una lec
valor es muy diferente, a saber, captar y explicar tericam ente
tura superficial esa expresin hace pensar al lector principal
el proceso de igualacin de las mercancas que se produce re
mente en una medida de igualacin, ms que en el anlisis
gularmente en el mercado, en estrecha conexin con la igua
causal de cambios cuantitativos de sucesos. Esta terminologa
lacin y distribucin del trabajo social en el proceso de produc
inadecuada, junto con la incorrecta interpretacin del razona
cin; vale decir, descubrir la relacin causal entre ambos procesos
miento de Marx en las primeras pginas de E l capital, ha lleva
y las leyes de sus cambios. El anlisis causal d e los procesos reales
do incluso a algunos marxistas a introducir en la teora del valor
d e igualacin d e diversas mercancas y diversas form as d e trabajo,
un problema que es ajeno a ella, a saber, el de hallar un
y no el hallazgo de patrones prcticos para su comparacin, tal es la
tarea de la teora del valor. patrn prctico del valor.
La igualacin del trabajo en una economa mercantil no se
La confusin esencial entre el patrn del valor y la ley de
establece por una unidad de medida previamente determinada,
los cambios del valor en la obra de Smith, provoc un gran
sino que se realiza mediante la igualacin de las mercancas
dao a la economa poltica que se hace sentir todava hoy.
en el cambio. Como consecuencia del proceso de cambio, el
El gran servicio de Ricardo consisti en haber dejado de lado
producto y el trabajo del productor de mercancas estn
el problema de hallar un patrn prctico del valor y colocar
sometidos a cambios sustanciales. Aqu no nos referimos a
la teora del valor sobre una base cientfica estricta, como el
cambios naturales, materiales. La venta de vestidos no puede
anlisis causal de los cambios en los precios de mercado de
provocar ningn cambio en la forma natural del vestido mismo,
pendientes de las variaciones en la productividad del trabajo.1
ni en el trabajo del sastre, ni en la totalidad de los procesos
Su seguidor en este sentido es Marx, quien critic agudamente
concretos de trabajo ya terminados. Pero la venta del producto
las concepciones del trabajo como un patrn inmutable del
modifica su forma de valor, su funcin o forma social. La
valor. El problema de un patrn inmutable del valor slo
venta afecta indirectamente la actividad laboral de los produc
es en realidad una expresin errnea de la bsqueda de los
tores de mercancas. Coloca su trabajo en una determinada
conceptos y la naturaleza del valor mismo. (Theorien ber den
relacin con el trabajo de otros productores de mercancas
W ehrwert, III, p. 159). El servicio de Bailey consiste en el
de la misma profesin, es decir, modifica la funcin social del
hecho de que, con sus objeciones, revel la confusin entre el
trabajo. Las modificaciones a las cuales est sujeto el producto
'patrn del valor (tal como est representado en el dinero,
del trabajo n el proceso de cambio pueden ser caracterizadas
una mercanca que existe junto a otras mercancas) con el
del siguiente modo: 1) el producto adquiere la capacidad de
patrn y la sustancia inmanentes del valor" (bid., p. 163). La
ser cambiado directamente por cualquier otro producto del
teora del valor no busca un patrn externo del valor, sino
trabajo social, es decir, exhibe su carcter de ser un producto
su causa, la gnesis y la naturaleza inmanente del valor
social; 2) el producto adquiere este carcter social en tal forma
(Ib d ., pp, 186 y 195). El anlisis causal de los cambios del
que es igualado con un producto determinado (el oro) que
valor de las mercancas que dependen de cambios en la pro
posee la cualidad de ser directamente intercambiable por todos
ductividad del trabajo, el anlisis de estos sucesos reales desde
los otros productos; 3) la igualacin de todos los productos
los puntos de vista cualitativo y cuantitativo, es lo que Marx
entre s que se realiza por su comparacin con el oro (dinero),
llama el estudio de la sustancia, y el patrn inmanente del
tambin incluye la igualacin de diversas formas de trabajo que
valor. Patrn inmanente no significa aqu la cantidad que se
difieren en los diferentes niveles de calificacin, esto es, en la
toma como unidad de medida, sino una cantidad vinculada
extensin del aprendizaje; y 4) la igualacin de productos de
a algn tipo de existencia o algn tipo de cualidad.2 La afir
macin de Marx de que el trabajo es un patrn inmanente del 179
178
un tipo y una calidad determinados, producidos en diferentes los procesos de trabajo (trabajo social); 2) igualacin de las
condiciones tcnicas, esto es, con un gasto de diferentes canti esferas individuales de produccin o esferas de trabajo (trabajo
dades individuales de trabajo. abstracto); 3) igualacin de formas del trabajo con diferentes
Las transformaciones enumeradas que sufre el producto a calificaciones (trabajo simple); y 4) igualacin del trabajo apli
travs del proceso del cambio van acompaadas de modificacio cado a empresas individuales dentro de una determinada esfera
nes anlogas en el trabajo del productor de mercancas: 1) el de la produccin (trabajo socialmente necesario).
trabajo del productor privado y aislado de mercancas manifiesta Entre las cuatro definiciones de trabajo creador de valor (men
su carcter de trabajo social; 2) la forma concreta del trabajo cionadas antes), es fundamental el concepto de trabajo abstracto.
es igualada con todas las otras formas concretas del trabajo. Esto se explica por el hecho de que en una economa mercantil,
Esta mltiple igualacin del trabajo tambin incluye: 3) la igua segn mostraremos ms adelante, el trabajo se hace social slo
lacin de diversas formas de trabajo que difieren en cuanto a en la forma de trabajo abstracto. Adems, la transformacin del
calificaciones y 4) la igualacin de diferentes gastos individuales trabajo calificado en trabajo simple es slo una parte de un
de trabajo que se aplican a la produccin de unidades de pro proceso ms amplio de transformacin del trabajo concreto
ductos de un tipo y una calidad determinados. De este modo, en trabajo abstracto. Finalmente, la transformacin del trabajo
a travs del proceso de cambio, el trabajo privado adquiere una individual en trabajo socialmente necesario es slo el aspecto
caracterstica suplementaria en forma de trabajo social, el trabajo cuantitativo del mismo proceso de transformacin del trabajo
concreto en la forma de trabajo abstractoy el trabajo com plejo concreto en trabajo abstracto. Precisamente a causa de esto, el
se reduce a trabajo simple, y el trabajo individual a trabajo concepto de trabajo abstracto es un concepto fundamental en
socialmente necesario. En otras palabras, el trabajo del productor la teora del valor de Marx.
de mercancas, que en el proceso de produccin adopta direc Como hemos sealado a menudo, la economa mercantil se
tamente la forma de trabajo privado, concreto, calificado (esto caracteriza por la independencia formal de los productores sepa
es, diferente por un determinado nivel de calificacin que en rados de mercancas, por una parte, y las relaciones materiales
algunos casos puede considerarse igual a cero) e individual, entre sus actividades laborales, por la otra. Sin embargo, de qu
adquiere propiedades sociales en el proceso de cambio que lo manera el trabajo privado de un productor individual de mer
caracterizan como social, abstracto, simple y socialmente nece cancas es incluido en el mecanismo del trabajo social y es
sario.3 No nos enfrentamos con cuatro procesos separados de responsable de su movimiento? Cmo el trabajo privado se
transformacin del trabajo, como algunos analistas presentan el convierte en trabajo social, y cmo la totalidad de las unidades
problema; son diferentes aspectos del mismo proceso de iguala econmicas privadas, separadas y dispersas, se transforma en
cin del trabajo que se realiza mediante la igualacin de los una economa social relativamente unificada que se caracteriza
productos del trabajo como valores. El acto unificado de igualar por los fenmenos de masas que se repiten regularmente y son
mercancas como valores deja de lado y omite las propiedades estudiados por la economa poltica? Este es el problema bsico
del trabajo como trabajo privado concreto, calificado e indivi de la economa poltica, el problema de la posibilidad misma
dual. Todos estos aspectos se hallan tan estrechamente relacio y las condiciones de existencia de la economa mercantil-capita-
nados que, en la Contribucin a la crtica d e la econom a poltica, lista.
Marx an no estableci una distincin suficientemente clara En una sociedad con una economa organizada, el trabajo de
entre ellos y borr los lmites entre el trabajo abstracto, el simple un individuo en su forma concreta es directamente organizado
y el socialmente necesario ( Crtica, pp. 18-20). Por otra parte y dirigido por un rgano social. Aparece como parte del trabajo
en El capital estas definiciones son desarrolladas por Marx con social total, como trabajo social. En una economa mercantil,
tal claridad y rigor que la atencin del lector debe captar la el trabajo de un productor autnomo de mercancas, basado en
estrecha relacin entre ellas como expresiones de diferentes los derechos de la propiedad privada, aparece originariamente
aspectos de la igualacin del trabajo en el proceso de su distri como trabajo privado. El punto de partida no es el trabajo
bucin. Este proceso presupone: 1) interconexin entre todos de los individuos en forma de trabajo colectivo, sino, por el

180 181
contrario, los trabajos particulares d personas privadas, trabajos
que en el proceso de cambio slo se revelan como trabajo so privado adquiere la forma de trabajo directamente social ( C .,
cial general cuando pierden su carcter primitivo. El trabajo social I, pp. 22-26). Marx inicia su anlisis con fenmenos que se
general no es, pues, una condicin lista de antemano en esta producen en la superficie del mercado en forma material: co
forma, sino un resultado al que se llega ( Crtica, p. 35). El mienza con la oposicin entre valor de uso y valor de cambio.
trabajo del productor de mercancas exhibe su carcter social Busca la explicacin de esta oposicin en la oposicin entre
no como trabajo concreto gastado en el proceso de produccin, trabajo concreto y trabajo abstracto. Prosiguiendo con este an
sino slo como trabajo que debe ser igualado con todas las lisis de las formas sociales de la organizacin del trabajo, pasa
otras formas del trabajo a travs del proceso del cambio. al problema central de su teora econmica: la oposicin entre
Sin embargo, cmo puede el carcter social del trabajo expre trabajo privado y trabajo social. En la economa mercantil, la
sarse en el cambio? Si un vestido es el producto del trabajo transformacin del trabajo privado en trabajo social coincide con
privado de un sastre, podemos decir entonces que la venta del la transformacin del trabajo concreto en trabajo abstracto. La
vestido, o su cambio por oro, iguala el trabajo privado del sastre conexin social entre la actividad laboral de los productores
con otra forma del trabajo privado, a saber, el del productor de individuales de mercancas slo se realiza mediante la igualacin
oro. Cmo puede la igualacin de un trabajo privado con otro de todas las formas concretas del trabajo, y esta igualacin se
trabajo privado dar al primero un carcter social? Esto slo es lleva a cabo en la forma de una igualacin de todos los productos
posible en el caso de que el trabajo privado del productor de oro del trabajo como valores. Inversamente, la igualacin de las
est ya igualado con todas las otras formas concretas de trabajo, diversas formas del trabajo y la abstraccin de sus propiedades
es decir, si su producto, el oro, puede ser cambiado directamente concretas es la nica relacin social que transforma la totalidad
por cualquier otro producto y, por consiguiente, si desempea de las unidades econmicas privadas en una economa social
el papel de equivalente general, o dinero. El trabajo del sastre, unificada. Esto explica la especial atencin que dio Marx al
puesto que es igualado con el trabajo del productor de oro, es concepto de trabajo abstracto en su teora.
tambin igualado y vinculado con todas las formas concretas
de trabajo. Igualado con ellas como una forma de trabajo equiva
lente a las mismas, el trabajo del sastre se transforma de concreto,
en general o abstracto. Estando conectado con los otros en el
sistema unificado de trabajo social total, el trabajo del sastre
se transforma de trabajo privado en social. La vasta igualacin
(mediante el dinero) de todas las formas concretas de trabajo
y su transformacin en trabajo abstracto, crea simultneamente
entre ellas una conexin social que transforma el trabajo privado
en social. "El tiempo de trabajo de un individuo aislado aparece
de modo inmediato como tiem po d e trabajo general y este carc
ter general del trabajo individual, como carcter social de este
ltimo" (Crtica, p. 20; las bastardillas son de Marx).4 Slo como
una "cantidad general el trabajo se convierte en una "cantidad
social9 ( Ib d .) "Trabajo general, y en esta forma trabajo social
dice Marx con frecuencia. En el primer captulo de E l capital,
Marx enumera tres propiedades de la forma equivalente del
valor: 1) el valor de uso se convierte en una forma en la cual
se expresa el valor; 2) el trabajo concreto se convierte en una
forma de manifestacin del trabajo abstracto; y 3) el trabajo

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XIV. El trabajo abstracto

La teora del trabajo abstracto es uno de los puntos centrales


de la teora del valor de Marx. Segn ste, el trabajo abstracto
"crea valor. Marx asign una importancia decisiva a la diferencia
entre trabajo concreto y trabajo abstracto. Nadie, hasta ahora,
haba puesto de relieve crticamente este doble carcter del
trabajo representado por la mercanca. Y como este punto es el
eje en torno al cual gira la comprensin de la economa poltica,
hemos de detenernos a examinarlo con todo cuidado (C. I,
p. 9). Despus de la publicacin del primer volumen el El capital
Marx escribi a Engels: Lo mejor de mi libro es: 1) (en esto
descansa toda la comprensin de los hechos) el doble carcter
del trabajo, que se pone de relieve ya en el primer captulo,
segn que se exprese en valor de uso o en valor de cambio;
2) el estudio de la plusvala independiente de sus formas espe
cficas, como son la ganancia, el inters, la renta del suelo, etc..1
Cuando vemos la importancia decisiva que Marx otorg a
la teora del trabajo abstracto, debemos preguntamos por qu esta
teora ha recibido tan poca atencin en la literatura marxista.
Algunos autores guardan un completo silencio frente a esta
cuestin. Por ejemplo, A. Bogdanov transforma el trabajo abs
tracto en "trabajo abstractamente simple, y dejando de lado el
problema del trabajo concreto y el trabajo abstracto, se limita
al del trabajo simple y calificado.2 Muchos crticos del marxismo
tambin prefieren colocar el trabajo simple en el lugar del tra
bajo abstracto, por ejemplo, Karl Diehl.8 En las exposiciones
populares de la teora del valor de Marx, los autores parafra
sean con sus propias palabras las definiciones que da Marx en la
segunda seccin del captulo I de El capital, sobre el doble
carcter del trabajo representado por las mercancas. Kautsky
escribe: Por un lado, el trabajo se nos aparece como el gasto
productivo de fuerza de trabajo humana en general; por el otro,
como una actividad especfica humana para el logro de deter-

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minado objeto. El primer aspecto del trabajo constituye el ele
mento comn de todas las actividades productivas realizadas por por la conciencia, debemos negarnos a reducirlo al movimiento
los hombres; el segundo vara segn la naturaleza de la activi de msculos y nervios, porque en esta reduccin hay siempre
dad. 4 Esta definicin generalmente aceptada puede reducirse algn tipo de resto que no es reducible a un anlisis similar
al siguiente enunciado, muy simple: el trabajo concreto es (lbd.y pp. 49-50). Los anteriores intentos de mostrar experi
el gasto de energa humana en una forma determinada (la mentalmente el trabajo humano abstracto, aquello que es general
elaboracin de vestidos, la tejedura, etc.). El trabajo abstracto en el trabajo humano, aquello que es su caracterstica espe
es el gasto de energa humana como tal, independientemente de cfica, no tuvieron xito; la reduccin del trabajo a energa
las formas dadas. Definido de este modo, el concepto de trabajo nerviosa y muscular no es posible (Ibd., p. 50). La afirmacin
abstracto es un concepto fisiolgico, desprovisto de todo elemento de Gerlach de que el trabajo no puede ser reducido al gasto de
social e histrico. El concepto de trabajo abstracto existe en energa fisiolgica porque siempre contiene un elemento con-
todas las pocas histricas, independientemente de esta o aquella ciente no se relaciona en modo alguno con el concepto de
forma social de produccin. trabajo abstracto elaborado por Marx sobre la base de su an
Puesto que hasta los marxistas definen el trabajo abstracto lisis de las propiedades de la economa mercantil. Sin embargo,
en el sentido de gasto de energa fisiolgica, no debemos mara estos argumentos de Gerlach parecen tan convincentes que a
villarnos de que este concepto est difundido en la literatura menudo son repetidos por algunos crticos de la teora del valor
anti-marxista. Por ejemplo, segn P. Struve: Marx tom de los de Marx.6 Encontramos una versin an ms sorprendente de
fisicratas y sus sucesores ingleses el punto de vista econmico- una concepcin naturalista del trabajo abstracto en la obra
naturalista que es tan sorprendente en su teora del trabaj como de L. Buch; el trabajo en forma abstracta, es tratado como el
sustancia del valor. Esta teora es la coronacin de todas las proceso de transformacin de energa potencial en trabajo mec
teoras objetivas del valor. Directamente, materializa el valor, nico.7 Aqu, la atencin no se dirige tanto a la cantidad de
lo transforma en la sustancia econmica de bienes econmi energa fisiolgica gastada, como a la cantidad de trabajo mec
cos, similar a la materia fsica que es la sustancia de las cosas nico recibido. Pero la base terica del problema es puramente
fsicas. Esta sustancia econmica es algo material, porque el naturalista y deja de lado totalmente el aspecto social del proceso
trabajo que crea valor es entendido por Marx en un sentido de trabajo, esto es, el aspecto que constituye precisamente el
puramente fsico, como un gasto abstracto de energa nerviosa y objeto directo de la economa poltica.
muscular, independientemente del contenido concreto intencional Slo unos pocos analistas comprenden que las caractersticas
de este gasto, que se distingue por su infinita variedad. El del trabajo abstracto no coinciden en modo alguno con una
trabajo abstracto de Marx es un concepto fisiolgico, un concepto igualdad fisiolgica de diferentes gastos de trabajo. El carcter
ideal, y en ltimo anlisis un concepto que puede ser reducido universa] del trabajo no es un concepto de las ciencias naturales
a trabajo mecnico (prefacio de Struve a la edicin rusa del que incluye slo un contenido fisiolgico. El trabajo privado
tomo I de El capital, 1906, p. 28). Segn Struve, el trabajo es abstracto-universal, y por ende tambin social, como expre
abstracto es un concepto fisiolgico, para Marx; por esta razn, sin de la actividad de poseedores de derechos 8 Pero la con
el valor creado por el trabajo abstracto es algo material. Tal cepcin general de Petry, para quien la teora del valor de
interpretacin es compartida por otros crticos de Marx. Gerlach Marx no representa wertgesetz sino wertbetrachtung, no es una
seal que, de acuerdo con Marx, el valor es algo comn a explicacin de un proceso real en los objetos sino una con
todas las mercancas, es la condicin de su intercambiabildad, dicin subjetiva del conocimiento (I b d p. 50). Esto quita
y representa una cosificacin de trabajo humano abstracto. a Petry toda posibilidad de formular con exactitud el problema
Gerlach dirige sus observaciones crticas contra este punto de la del trabajo abstracto.9
teora del valor de Marx: Es completam ente imposible reducir Otro intento de introducir un aspecto social en el concepto
el trabajo humano a trabajo simple fisiolgicam ente. . . Puesto de trabajo abstracto se encuentra en la obra de A. Nezhdanov
que el trabajo humano est siempre acompaado y condicionado ( Cherevanin). Segn Nezhdanov, el concepto de trabajo abstrac
to no expresa una igualdad fisiolgica de gasto de trabajo, sino
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de uso (C., I, pp. 13-14). Tanto defensores como adversarios de
un proceso social de igualacin de diferentes formas del trabajo
Marx encuentran apoyo en los pasajes citados y comprenden
en la produccin. Este es un proceso social importante e indis
el trabajo abstracto en un sentido fisiolgico. Los primeros
pensable, que realiza toda organizacin socioeconmica concien-
repiten esta definicin sin analizarla crticamente. Los otros le
t e . .. Este proceso social que caracteriza la reduccin de dife
dirigen toda una serie de objeciones y a veces hacen de esto
rentes formas de trabajo a trabajo abstracto se lleva a cabo
el punto de partida para la refutacin de la teora del valor-
inconcientemente en la sociedad mercantil.10 Tomando el trabajo
trabajo. Ni ls primeros ni los segundos observan que la con
abstracto como expresin del proceso de igualacin del traba
cepcin simplificada del trabajo abstracto (presentada antes),
jo en toda economa, A. Nezhdanov descuida la forma particular
basada a primera vista en una interpretacin literal de las pala
que la igualacin del trabajo adquiere en una economa mer
bras de Marx, no puede en modo alguno ser compatible con
cantil; aqu no se realiza directamente en el proceso de produc
la totalidad de la teora del valor de Marx, ni con una serie de
cin, sino mediante el cambio. El concepto de trabajo abstracto pasajes de El capital.
expresa la forma histrica especfica de igualacin del trabajo.
Marx nunca se cans de repetir que el valor es un fenmeno
No es slo un concepto social, sino tambin histrico. social, que la existencia del valor (wertgegenstandlichkeit) tiene
Podemos ver que la mayora de los autores entendieron el
una materialidad puramente social (C., I, p. 15), y no contiene un
trabajo abstracto de un modo simplificado, en el sentido de tra solo tomo de materia. De esto se sigue que el trabajo abstracto,
bajo fisiolgico. Esto obedece al hecho de que estos autores que crea valor, debe ser entendido como una categora social
no se dedicaron a seguir la teora del trabajo abstracto de en la cual no podemos encontrar ni un tomo de materia. Una
Marx en su totalidad. Para ello tendran que haber efectuado de dos cosas es posible: si el trabajo abstracto es un gasto de
un anlisis detallado del texto de Marx de la seccin sobre el energa humana en forma fisiolgica, entonces el valor tambin
fetichismo de la mercanca y, en particular, de la Contribucin tiene un carcter material cosificado. O bien, el valor es un
a la crtica de la econom a poltica, donde Marx desarroll su fenmeno social, y entonces el trabajo abstracto tambin debe
teora de la manera ms completa. En cambio, esos autores ser entendido como un fenmeno social vinculado con una deter
prefirieron limitarse a una repeticin literal de unas pocas frases minada forma social de la produccin. No es posible recon
que Marx dedic al trabajo abstracto en la seccin segunda del ciliar un concepto fisiolgico de trabajo abstracto con el carcter
captulo I de El capital. histrico del valor que crea. El gasto fisiolgico de energa
En la seccin mencionada de El capital, Marx, en efecto, parece como tal es el mismo para todas las pocas y, podramos decir,
brindar una base -para la interpretacin del trabajo abstracto pre esta energa cre valor en todas las pocas. Llegamos a la ms
cisamente en un sentido fisiolgico. Si prescindimos del carcter
tosca interpretacin de la teora del valor, que contradice de
concreto de la actividad productiva y, por tanto, de la utilidad plano la teora de Marx.
del trabajo, qu queda en pie de l? Queda, simplemente, el
Slo puede haber un modo de salir de esas dificultades: puesto
ser un gasto de fuerza humana de trabajo. El trabajo del sastre
que el concepto de valor tiene un carcter social e histrico en la
y el del tejedor, an representando actividades productivas cuali
obra de Marx (y esta es precisamente su contribucin y la carac
tativamente distintas, tienen en comn el ser un gasto productivo
terstica distintiva de su teora), debemos contruir el concepto
de cerebro humano, de msculos, de nervios, de brazo, etc.;
de trabajo abstracto que crea valor sobre la misma base. Si no
por tanto, en este sentido, ambos son trabajo humano (C., I,
nos quedamos con las definiciones preliminares que dio Marx
p. 11). Y al concluir, Marx destaca esta idea con relieve an
en las primeras pginas de su obra y nos dedicamos a rastrear el
mayor: Todo trabajo es, de una parte, gasto de la fuerza
ulterior desarrollo de su pensamiento, hallaremos en la obra
humana de trabajo en el sentido fisiolgico y, como tal, como
de Marx elementos suficientes para una teora sociolgica del
trabajo humano igual o trabajo humano abstracto, forma el valor trabajo abstracto.
de la mercanca. Pero todo trabajo es, de otra parte, gasto de la
Para comprender exactamente la teora de Marx del trabajo
fuerza humana de trabajo bajo una forma especial y encaminada a
abstracto no podemos olvidar ni por un minuto que ste relaciona
un fin y, como tal, como trabajo concreto y til, produce valores
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forma tosca sostienen que el valor del producto es creado por el
trabajo abstracto como un gasto de cierta suma de energa
de manera inseparable el concepto de trabajo abstracto con el fisiolgica. Pero hay tambin formulaciones ms finas de esta
concepto de valor. El trabajo abstracto crea valor, es el con interpretacin fisiolgica, que afirman aproximadamente lo si
tenido o la sustancia del valor. La tarea de Marx fue, como guiente: la igualdad de los productos como valores es creada
hemos sealado con frecuencia, no reducir el valor analticamente mediante la igualdad de todas las formas de trabajo como gasto
al trabajo abstracto, sino derivar dialcticamente el valor del de energa fisiolgica. Aqu el trabajo ya no es tratado simple
trabajo abstracto. Y esto no es posible si el trabajo es entendido mente como el gasto de cierta suma de energa fisiolgica, sino
nada ms que como trabajo en un sentido fisiolgico. As, en trminos de su homogeneidad fisiolgica con todas las otras
no es accidental que los autores que mantienen consecuente formas de trabajo. Aqu el organismo humano no es considerado
mente una interpretacin fisiolgica del trabajo abstracto se vean meramente como la fuente de energa fisiolgica en general, sino
obligados a llegar a conclusiones que contradicen de plano la tambin como Ja fuente capaz de suministrar trabajo en cual
teora de Marx, es decir, a concluir que el trabajo abstracto quier forma concreta. El concepto de trabajo fisiolgico en general
en s mismo no crea valor.11 Quien quiera sostener la conocida ha sido transformado en un concepto de trabajo fisiolgicamente
afirmacin de Marx de que el trabajo abstracto crea valor y se igual u homogneo.
expresa en el valor, debe renunciar al concepto fisiolgico de tra Sin embargo, este trabajo fisiolgicamente homogneo no es
bajo abstracto. Pero esto no significa negar el hecho de que en el objeto, sino ms bien la presuposicin de la investigacin
toda forma social de la economa la actividad laboral de las econmica. En realidad, si el trabajo como gasto de energa
personas se realiza mediante el gasto de energa fisiolgica. fisiolgica es una presuposicin biolgica de toda economa
El trabajo fisiolgico es la presuposicin del trabajo abstracto, humana, la homogeneidad fisiolgica del trabajo es una presu
en el sentido que no podemos hablar de trabajo abstracto si no posicin biolgica de toda divisin social del trabajo. La homo
hay gasto de energa fisiolgica por parte de los hombres. geneidad fsica del trabajo humano es una presuposicin indispen
Pero este gasto de energa fisiolgica sigue siendo una presupo sable para la transferencia de personas de una forma de trabajo
sicin, y no el objeto de nuestro anlisis. a otra, y por ende para la posibilidad del proceso social de
En toda forma social de la economa, el trabajo humano es al redistribucin del trabajo social. Si las personas nacieran como
mismo tiempo trabajo tcnico-material y trabajo fisiolgico. El las abejas y las hormigas, con determinados instintos de trabajo
trabajo posee la primera cualidad slo en la medida en que que limitaran de antemano sus capacidades laborales a una forma
est sometido a un plan tcnico definido y se halla dirigido a la de actividad, la divisin del trabajo sera un hecho biolgico,
produccin de productos necesarios para la satisfaccin de nece no un hecho social. Para que pueda llevarse a cabo el trabajo
sidades humanas; el trabajo slo posee la segunda cualidad social en una u otra esfera de la produccin, todo individuo debe
en la medida en que representa un gasto de energa fisiolgica ser capaz de pasar de una forma de trabajo a otra.
acumulada en el organismo humano y que debe ser restaurada As, la igualdad fisiolgica del trabajo es una condicin nece
regularmente. Si el trabajo no creara productos tiles, o si no saria para la igualacin y distribucin social del trabajo en
fuera acompaado por el gasto de energa del organismo humano, general. Slo sobre la base de la igualdad y homogeneidad fisio
todo el cuadro de la vida econmica de la humanidad sera lgicas del trabajo humano, es decir, la variedad y flexibilidad
muy diferente del que realmente es. As, el trabajo considerado de la actividad laboral de las personas, es posible la transferencia
aisladamente de esta o aquella organizacin social de la econo de una actividad laboral a otra. El origen del sistema social de
ma es una presuposicin tcnico-material, tanto como biolgica, la divisin del trabajo, y en particular el sistema de produccin
de toda actividad econmica. Pero esta presuposicin de la mercantil, slo es posible sobre esta base. As, cuando hablamos
investigacin econmica no puede transformarse en el objeto de trabajo abstracto, presuponemos un trabajo que est social
del anlisis. El gasto de energa fisiolgica como tal no es mente igualado, y la igualacin social del trabajo presupone su
trabajo abstracto ni crea valor. homogeneidad fisiolgica, sin la cual la divisin social del trabajo
Hasta ahora hemos examinado la versin fisiolgica del tra
bajo abstracto en su forma ms tosca. Los defensores de esa 191
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como proceso social no podra realizarse en ninguna forma. manera clara y breve en su obra Salario, precio y ganancia:
La homogeneidad fisiolgica del trabajo humano es una pre Como los valores d e cam bio de las mercancas no son ms que
suposicin biolgica y no una causa del desarrollo de la divisin funciones sociales de las mismas y no tienen nada que ver con
social del trabajo. (Esta presuposicin, a su vez, es un resultado sus propiedades naturales, lo primero que tenemos que pregun
del largo proceso de desrrollo humano y, en particular, del tarnos es esto: cul es la sustancia social comn a todas las
desarrollo de instrumentos de trabajo y de algunos rganos mercancas? Es el trabajo. Para producir una mercanca, hay
del cuerpo: la mano y el cerebro.) El nivel de desarrollo y las que invertir en ella o incorporar a ella una determinada cantidad
formas de la divisin social del trabajo estn determinados de trabajo. Y no simplemente trabajo, sino trabajo s o c i a l 12 Y en
por causas puramente sociales y, a su vez, determinan la medida la medida en que este trabajo es homogneo, lo que est en con
en que la variedad de operaciones de trabajo que el organismo sideracin es el trabajo socialmente igual o trabajo socialmente
humano puede efectuar potencialmente se manifiesta realmente igualado.
en la variedad de operaciones de trabajo de los hombres como As, no debemos limitarnos a la caracterstica del trabajo como
miembros de una sociedad. En un sistema de castas estricto, trabajo igual, sino distinguir tres tipos de trabajo igual, como
la homogeneidad fisiolgica del trabajo humano no puede expre dijimos en el captulo XI.
sarse en una medida significativa. En una pequea comunidad
basada en la divisin del trabajo, la homogeneidad fisiolgica 1) Trabajo fisiolgicamente igual,
de ste se manifiesta en un pequeo crculo de personas y no 2) Trabajo socialmente igualado.
puede expresarse el carcter humano del trabajo. Slo sobre 3) Trabajo abstracto o abstracto-universal, es decir, trabajo
la base de la produccin de mercancas, caracterizada por el socialmente igualado en la forma especfica que adquiere en una
gran desarrollo del cambio, la transferencia masiva de indivi economa mercantil.
duos de una actividad a otra y la indiferencia de los individuos Aunque el trabajo abstracto es una propiedad especfica de
hacia la forma concreta del trabajo, es posible desarrollar el una economa mercantil, el trabajo socialmente igualado puede
carcter homogneo de todas las operaciones laborales como encontrarse, por ejemplo, en una comuna socialista. El trabajo
formas de trabajo humano en general. La homogeneidad fisio abstracto no solamente no coincide con el trabajo fisiolgica
lgica del trabajo humano fue una presuposicin necesaria de la mente igual, sino que tampoco puede identificarse en absoluto
divisin social del trabajo, pero slo en un nivel determinado con el trabajo socialmente igualado (ver ms arriba, captulo X I).
del desarrollo social y en una forma social determinada de la Todo trabajo abstracto es trabajo social y socialmente igualado,
economa, el trabajo del individuo tiene el carcter de una forma pero no todo trabajo socialmente igualado puede considerarse
de manifestacin del trabajo humano en general. No exagerara como trabajo abstracto. Para que el trabajo socialmente igualado
mos si dijramos que quiz el concepto de hombre en general adopte la forma especfica de trabajo abstracto caracterstica
y de trabajo humano en general surgi sobre la base de la de la economa mercantil, son necesarias dos condiciones, como
economa mercantil. Esto es precisamente lo que Marx quiso mostr agudamente Marx. Es necesario que: 1) la igualdad de
sealar cuando indic que el carcter general humano del trabajo diferentes tipos de trabajo y de individuos exprese el carcter
se expresa en el trabajo abstracto. social especfico del trabajo privado realizado independiente
Hemos llegado a la conclusin de que el trabajo fisiolgico mente (C., I, p. 30), es decir, que el trabajo se convierta en
en general, o trabajo fisiolgicamente homogneo, no es en s trabajo social slo como trabajo igual; 2) que esta igualacin
mismo trabajo abstracto, aunque constituye su supuesto. El tra del trabajo se realice en una forma material, o sea, asuma en
bajo homogneo que se expresa en la igualdad del valor debe el producto la forma de valor (Ibtd.).18 En ausencia de estas
ser considerado como trabajo socialmente igualado. Puesto que condiciones, el trabajo es fisiolgicamente homogneo. Tambin
el valor del producto del trabajo es una funcin social y no puede ser socialmente igualado, pero no es trabajo abstracto-
una funcin natural, el trabajo, que crea este valor, no es una universal.
sustancia fisiolgica, sino social. Marx expres esta idea de Si algunos autores confunden errneamente el trabajo abstracto
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con el trabajo fisiolgicamente homogneo, otros autores cometen
un error igualmente inaceptable, aunque no tan burdo: con condicin independiente de todas las formas de sociedad, una
funden el trabajo abstracto con el trabajo socialmente igualado. necesidad perenne y natura] sin la que no se concebira el inter
Su razonamiento puede reducirse a los siguientes trminos: el cambio orgnico entre e] hombre y la naturaleza, ni por con
rgano de una comuna socialista, como hemos visto, iguala tra siguiente, la vida humana (C., I, p. 10; las bastardillas son
bajos de diferentes formas e individuos con el propsito de la nuestras). Es obvio que el trabajo abstracto se contrapone al
contabilizacin y la distribucin del trabajo, esto es, reduce todo trabajo concreto. El trabajo abstracto se relaciona con una
trabajo a una unidad general que es necesariamente abstracta; forma social definida, y expresa determinadas relaciones entre
as, el trabajo adquiere el carcter de trabajo abstracto.14 Si esos los hombres en el proceso de produccin. El trabajo concreto
autores insisten en su derecho de llamar abstracto al trabajo es la definicin del trabajo en trminos de sus propiedades
socialmente igualado, podemos reconocer tal derecho: todo autor tcnico-materiales. El trabajo abstracto incluye la definicin de
tiene la facultad de dar cualquier nombre que quiera a un las form as sociales de organizacin del trabajo humano. No se
fenmeno, aunque tal terminologa arbitraria puede ser muy trata de una definicin genrica y especfica del trabajo, sino
peligrosa y crea una gran confusin en la ciencia. Pero nuestro del anlisis del trabajo desde dos puntos de vista: el tcnico-
argumento no se refiere al nombre que se de al trabajo social material y el social. El concepto de trabajo abstracto expresa
mente igualado, sino a algo diferente. Abordemos la siguiente las caractersticas de la organizacin social del trabajo en una
cuestin: qu entendemos por este trabajo abstracto que crea sociedad mercantil-capitalista.15
valor y se expresa en el valor, de acuerdo con la teora de Marx? Para una interpretacin exacta de la oposicin entre trabajo
Debemos mencionar nuevamente que Marx no slo quera reducir concreto y trabajo abstracto, debemos partir de la oposicin que
de manera analtica el valor al trabajo, sino tambin derivar estableci Marx entre trabajo privado y trabajo social, y que he
analticamente el valor del trabajo. Y desde este punto de vsta, mos examinado antes.
es evidente que ni el trabajo fisiolgicamente homogneo ni el El trabajo es social si se lo examina como parte de la masa
trabajo socialmente igualado, como tales, crean valor. El trabajo total de trabajo social homogneo o, como dice Marx con fre
abstracto que Marx consider no slo es socialmente igualado, cuencia, si se lo ve en trminos de su relacin con el trabajo
sino tambin trabajo socialmente igualado de una forma espe total de la sociedad. En una gran comunidad socialista, el
cfica que es caracterstica de una economa mercantil. En el trabajo de los miembros de la comunidad, en su forma concreta
sistema de Marx, el concepto de trabajo abstracto se halla insepa (por ejemplo, el trabajo de un zapatero), est incluido direc
rablemente relacionado con las caractersticas bsicas de la tamente en el mecanismo laboral unificado de la sociedad y es
economa mercantil. Para demostrarlo, debemos explicar con igualado con un nmero determinado de unidades de trabajo
mayor detalle las ideas de Marx sobre el carcter del trabajo social (si nos referimos a la primera fase de una economa
abstracto. socialista, cuando el trabajo de los individuos es an evaluado
Marx comienza su anlisis con el anlisis de las mercancas, por la sociedad; para un examen ms detallado de este tema,
en las cuales distingue dos aspectos: el tcnico-material y el ver el final de este captulo). En su forma concreta, el trabajo
social (es decir, el valor de uso y el valor). De modo similar, es, en este caso, directamente trabajo social. Es diferente en una
Marx distingue dos aspectos en el trabajo encamado en las econom a mercantil, donde el trabajo concreto de los productores
mercancas. El trabajo concreto y el trabajo abstracto son dos no es directamente trabajo social sino privado, es decir, el tra
aspectos (tcnico-material y social) del mismo trabajo encamado bajo de un producto privado de mercancas, un propietario
en las mercancas. El aspecto social de este trabajo, que crea privado de medios de produccin y un organizador autnomo
valor y se expresa en el valor, es el trabajo abstracto. de la actividad econmica. Este trabajo privado slo puede
Comencemos con la definicin que da Marx de trabajo con llegar a ser social medante su igualacin con toda las otras
creto. Como creador de valores de uso, es decir como trabaj formas de trabajo, mediante la igualacin de sus productos (ver
til, el trabajo es, por tanto, condicin de vida de] hombre, y ms arriba captulo X I). En otras palabras, el trabajo concreto
no se hace social porque tenga la forma de trabajo concreto que
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produce valores de uso concretos, por ejemplo, zapatos, sino de economa. Consideremos las prestaciones y los tributos en
slo si los zapatos son igualados como valores con una deter especie de la Edad Media. Lo que aqu constituye el vnculo
minada suma de dinero (y, mediante el dinero, con todos los social son los trabajos determinados 10 de los individuos, en forma
otros productos como valores). As, el trabajo materializado de prestaciones en especie, o sea, la particularidad y no la gene
en los zapatos es igualado con todas las otras formas de trabajo ralidad 17 del trabajo. O consideremos el trabajo colectivo en su
y, por consiguiente, se despoja de su forma concreta determi forma original, tal como lo encontramos en el umbral de la his
nada y se convierte en trabajo impersonal, en una partcula de toria de todos los pueblos civilizados. Aqu el carcter social del
la masa total del trabajo social homogneo. Analgicamente, as trabajo no proviene, evidentemente, de que el trabajo del indi
como los productos concretos del trabajo (por ejemplo, zapatos) viduo tome la forma abstracta de la generalidad, o de que su
manifiestan su carcter como valor slo si el producto se despoja producto adopte la forma de un equivalente general. Es el
de su forma concreta y es igualado con una determinada suma de rgimen comunitario en el que se basa la produccin el que
unidades monetarias abstractas, as tambin el trabajo privado impide que el trabajo del individuo sea trabajo privado y que su
y concreto contenido en el producto manifiesta su carcter de producto tenga carcter privado, y, por el contrario, el que hace
trabajo social si se despoja de su forma concreta y es igualado, que el trabajo individual se realice directamente como funcin
en determinada proporcin, con todas las otras formas de tra de un miembro del organismo social. El trabajo que se mani
bajo, es decir, es igualado con una cantidad determinada de fiesta en el valor de cambio es, por hiptesis, el trabajo del
trabajo impersonal, homogneo y abstracto, de trabajo en gene individuo aislado. Slo cuando toma la form a de su contrario
rar'. La transformacin del trabajo privado en trabajo social slo inmediato, y la form a d e la generalidad abstracta, deviene trabajo
puede efectuarse mediante la transfomacin del trabajo concreto social ( Crtica, p. 22; las bastardillas son nuestras). Marx repite
en trabajo abstracto. Por otro lado, la transformacin del trabajo la misma idea en El capital. Dice de la sociedad medieval: en
concreto en abstracto significa ya su inclusin en la masa de ella lo que constituye la forma directamente social del trabajo
trabajo social homogneo, vale decir, su transformacin en tra es la forma natural de ste, su carcter concreto, y no su carcter
bajo social. El trabajo abstracto es la variedad del trabajo social general, como en el rgimen de produccin de mercancas
o trabajo socialmente igualado en general. Es trabajo social o (C., I, p. 42). Del mismo modo, en la produccin agrcola de
socialmente igualado en la forma especfica que tiene en una eco una familia patriarcal campesina los diversos trabajos que en
noma mercantil. El trabajo abstracto no es slo trabajo social gendran estos productos, la agricultura y la ganadera, el hilar
mente igualado, esto es, abstrado de sus propiedades concretas, y el tejer y el cortar, etc., son, por su forma natural, funciones
trabajo impersonal y homogneo. Es trabajo que se hace social
sociales ( Ib d ., p. 43).
slo como trabajo impersonal y homogneo. El concepto de
As, a diferencia de la familia patriarcal o del dominio feudal,
trabajo abstracto presupone que el proceso d e despersonalizacin
donde el trabajo en su forma concreta tiene un carcter direc
o igualacin del trabajo es un proceso unificado por el cual se
tamente social, en la sociedad mercantil la nica relacin social
socializa el trabajo, es decir, se lo ha incluido en la masa total
entre unidades econmicas independientes y privadas se realiza
de trabajo social. Esta igualacin del trabajo puede realizarse en
a travs de un mltiple intercambio y la igualacin de los
el proceso de la produccin directa, antes del acto de intercambio,
productos de las ms variadas formas concretas de trabajo,
pero slo mentalmente y como previsin. En realidad, se produce
es decir, mediante la abstraccin de sus propiedades con
en el acto del cambio, en la igualacin (aunque sea mental y
cretas, mediante la transformacin del trabajo concreto en
anticipada) del producto del trabajo dado con una suma defi
trabajo abstracto. El gasto de energa humana como tal, en un
nida de dinero. Aunque esta igualacin precede al cambio, se la
sentido fisiolgico, no es an trabajo abstracto, trabajo que crea
debe efectuar en el proceso real del cambio.
valor, aunque sea su premisa. L a abstraccin d e las normas
El papel del trabajo que hemos descrito es caracterstico preci concretas de trabajo, la relacin bsica entre productores sepa
samente de una economa mercantil, y es particularmente sor rados d e mercancas, es lo que caracteriza al trabajo abstracto.
prendente si se compara la sociedad mercantil con otras formas
El concepto de trabajo abstracto presupone una determinada
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cambio y en la medida en que esas unidades se transforman
forma social de organizacin del trabajo en una economa mer en una economa social unificada y ms tarde en una economa
cantil: los productores individuales de mercancas no se vinculan mundial, las propiedades caractersticas del trabajo que hemos
directamente en el proceso mismo de la produccin en la medida llamado abstracto se refuerza. As, Marx escribi: Slo el co
en que este proceso representa la totalidad de las actividades mercio exterior, el desarrollo del mercado hasta constituir un
laborales concretas; esta conexin se realiza mediante la abstrac mercado mundial, transforma el dinero en dinero mundial, y
cin de esas propiedades concretas. El trabajo abstracto no es el trabajo abstracto en trabajo social. La riqueza abstracta, el
una categora fisiolgica, sino una categora social e histrica. valor, el dinero y, por consiguiente, el trabajo abstracto
El trabajo abstracto no slo difiere del concreto por sus propie se desarrollan en la medida en que el trabajo concreto se
dades negativas (la abstraccin de las formas concretas del expande hasta constituir la totalidad de las variadas formas
trabajo), sino tambin por su propiedad positiva (la igualacin de trabajo que abarca el mercado mundial. ( Theorien ber
de todas las formas del trabajo en un mltiple intercambio de den Mehrwert, III, p. 301; las bastardillas son de Marx). Cuando
los productos mismos). El trabajo materializado en el valor el cambio est constreido a los lmites nacionales, el trabajo
de las mercancas no representa tan slo de un modo negativo, abstracto an no existe en su forma ms desarrollada. El carc
como tTabajo en que se hace abstraccin de todas las formas ter abstracto del trabajo llega a su culminacin cuando el comer
concretas y cualidades tiles de los trabajos reales, sino que cio internacional vincula y unifica todos los pases, y cuando el
con ello ponemos de relieve, adems, de un modo expreso, su producto del trabajo nacional pierde sus propiedades concretas
propio carcter positivo. Lo que hacemos es reducir todos los especficas porque es entregado al mercado mundial e igualado
trabajos reales al carcter de trabajo humano comn a todos con los productos del trabajo de las ms variadas industrias
ellos, a la inversin de fuerza humana de trabajo (C., I, p. 33). nacionales. Este concepto de trabajo abstracto est lejos, en
En otros pasajes, Marx destaca que esta reduccin de las formas verdad, del concepto de gasto de trabajo en un sentido fisio
concretas del trabajo abstracto se realiza indefinidamente en el lgico, sin referencia a las propiedades cualitativas de la acti
proceso del cambio. Sin embargo, en el proceso de la produccin vidad laboral o a las formas sociales de la organizacin del
directa, esta reduccin tiene un carcter anticipado o ideal, puesto trabajo.
que la produccin est destinada al cambio (ver ms adelante). En la produccin basada en el cambio, el productor no est
En la teora del valor de Marx, la transformacin del trabajo interesado en el valor de uso de los productos que elabora,
concreto en trabajo abstracto no es un acto terico de abstraccin sino exclusivamente en su valor. Los productos no le interesan
efectuado con el propsito de hallar una unidad general de me como resultado del trabajo concreto, sino como resultado del
dida. Tal transformacin constituye un suceso social real. La trabajo abstracto, es decir, en la medida en que pueden despo
expresin terica de este suceso, a saber, la igualacin social jarse de su innata forma til y transformarse en dinero y, median
de diferentes formas de trabajo, y no su igualdad fisiolgica, te ste, en una serie infinita de diferentes valores de uso.
es la categora del trabajo abstracto. El olvido de esta naturaleza Desde el punto de vista del valor, si determinada ocupacin
positiva y social del trabajo abstracto ha conducido a la inter es menos ventajosa para un productor que otra, pasa de una
pretacin de ste como un clculo de gastos de trabajo en un actividad concreta a otra, presuponiendo que en la economa
sentido fisiolgico, o sea, como una propiedad puramente nega mercantil existe plena movilidad del trabajo. El cambio crea la
tiva de abstraccin de las formas especficas del trabajo concreto. indiferencia del productor hacia su trabajo concreto' (obvia
El trabajo abstracto aparece y se desarrolla en la medida en mente, en la forma de una tendencia que interrumpen y debi
que el cambio se convierte en la forma social del proceso de pro litan influencias contraras). La indiferencia por un trabajo
duccin transformando as a ste en produccin mercantil. particular corresponde a una forma de sociedad en la cual los
En ausencia del cambio como forma social de la produccin, no individuos pueden pasar fcilmente de un trabajo a otro y en
puede haber trabajo abstracto. As, en la medida en que el la que un gnero determinado de trabajo es para ellos fortuito
mercado y la esfera del cambio se difunden, en la medida y, por lo tanto, indiferente. El trabajo se ha convertido entonces,
en que las unidades econmicas individuales son arrastradas al
199
198
no slo en cuanto categora, sino tambin en la realidad, en el este trabajo no crea valor. Podemos considerar otro concepto
medio para crear la riqueza en general y, como determinacin, menos concreto de trabajo slo limitando la tarea a una reduc
ha dejado de adherirse al individuo como una particularidad cin puramente analtica del valor al trabajo. Si partimos del
suya. Este estado de cosas alcanza su mximo desarrollo en la valor como una forma social acabada y determinada del producto
forma ms moderna de sociedad burguesa, en los Estados Unidos. del trabajo (que no exige una explicacin particular), y si nos
Aqu, pues, la abstraccin de la categora 'trabajo, el trabajo preguntamos a qu trabajo puede reducirse este valor, respon
en general, el trabajo sans phrase, que es el punto de partida demos brevemente: a trabajo homogneo. En otras palabras,
de la economa moderna, resulta por primera vez prcticamente si slo es posible derivar dialcticamente el valor del trabajo
cierta. De este modo, la abstraccin ms simple que la economa abstracto que se distingue por una forma social concreta, la
moderna coloca en el vrtice, y que expresa una relacin anti reduccin analtica del valor al trabajo puede limitarse a la defi
qusima y vlida para todas las formas de sociedad, se presenta nicin del carcter del trabajo como trabajo socialmente igualado
no obstante como prcticamente cierta en este grado de abs en general,10 o incluso como trabajo fisiolgicamente homogneo.
traccin slo como categora de la sociedad moderna... Este Es posible que esto precisamente explique el hecho de que en
ejemplo de trabajo muestra de una manera muy clara cmo la segunda seccin del captulo I del primer volumen de El capital
incluso las categoras ms abstractas, a pesar de su validez pre Marx redujo el valor al trabajo por el mtodo analtico y subray
cisamente debida a su naturaleza abstracta para todas las el carcter del trabajo como fisiolgicamente homogneo, sin
pocas, son no obstante, en lo que hay de determinado en esta detenerse ya en la forma social de organizacin del trabajo en
abstraccin, el producto de condiciones histricas y poseen validez la economa mercantil.20 Por otra parte, cada vez que Marx
slo para estas condiciones y dentro de sus lmites. 18 Hemos desea derivar dialcticamente el valor del trabajo abstracto,
citado este largo pasaje de la obra de Marx porque en l subraya la forma social del trabajo en la economa mercantil
demuestra difinitivamente la imposibilidad de definir fisiol como caracterstica del trabajo abstracto.
gicamente el trabajo abstracto o el trabajo en general. El Puesto que hemos explicado la naturaleza social del trabajo
trabajo en general existe a primera vista en todas las formas abstracto y su relacin con el proceso de cambio, debemos
de sociedad, pero en realidad es un producto de las condiciones responder a ciertas observaciones crticas21 que se plantearon
histricas de una economa mercantil y posee plena significa contra nuestra concepcin del trabajo abstracto. Algunos crticos
cin slo en esta economa. El trabajo abstracto se convierte dicen que nuestra concepcin puede conducir a la conclusin
en una relacin social entre los miembros de la sociedad si es de que el trabajo abstracto slo se origina en el acto de inter
realizado mediante el cambio y la igualacin de productos de cambio, de lo cual se sigue que el valor tambin se origina slo
las ms variadas formas de trabajo: dentro de este mundo en el cambio. Sin embargo, desde el punto de vista de Marx, el
[el de las mercancas], es el carcter general y humano del valor, y por ende tambin el trabajo abstracto, debe ya existir
trabajo el que forma su carcter especficamente social (C., I, en el proceso de produccin. Esto toca a una cuestin suma
p. 33), y slo este carcter social del trabajo abstrado de las mente seria y profunda acerca de la relacin entre la produccin
propiedades concretas le da el carcter de trabajo abstracto que y el cambio. Cmo resolveremos este problema? Por un lado, el
crea valor. En el valor, el carcter general del trabajo indivi valor y el trabajo abstracto deben ya existir en el proceso de
dual, aparece como su carcter social. Marx repite esta idea cambio; pero, por otro lado, Marx en varios pasajes dice que
constantemente en la Contribucin a la crtica de la economa
el trabajo presupone el proceso de cambio.
poltica.
As, en la medida en que el valor puede ser derivado dialcti Podemos citar varios ejemplos. Segn Marx, Franklin percibi
camente del trabajo, debemos entender por trabajo aquel trabajo el carcter abstracto del trabajo, pero no comprendi que era
organizado en la forma social determinada que existe en una abstractamente general, trabajo social que surge de la completa
economa mercantil. Cuando hablamos de trabajo fisiolgica alienacin del trabajo individual ( Crtica, pp. 47-48). As, el
mente homogneo o incluso de trabajo socialmente igualado, principal error de Franklin fue no tomar en consideracin el hecho

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(edicin francesa de El capital, 1875, p. 29). Este agregado es
de que el trabajo abstracto surge de la alienacin del trabajo significativo y muestra claramente hasta qu punto Marx estaba
individual. lejos de la interpretacin fisiolgica del trabajo abstracto. Cmo
Este caso no constituye una frase aislada en la obra de Marx. podemos reconciliar estas declaraciones de Marx, que podramos
En posteriores ediciones de El capital Marx subray, con crecien multiplicar, con su concepcin bsica de que el valor es creado
te agudeza, la idea de que en una economa mercantil slo el en la produccin?
cambio transforma el trabajo concreto en trabajo abstracto. No es difcil reconciliar esas concepciones.
Examinemos el conocido pasaje que citamos antes: los hom El problema es que, al abordar el problema de la relacin
bres no relacionan entre s los productos de su trabajo como entre el cambio y la produccin, no se han distinguido adecua
valores porque estos objetos les parezcan envolturas simplemente damente dos conceptos del cambio. Debemos distinguir el cambio
materiales de un trabajo humano igual. Es al revs. AI equiparar como una forma social del proceso de reproduccin, y el cam
unos con otros en el cambio, como valores, sus diversos pro bio como una fase particular de este proceso de reproduccin, que
ductos, lo que hacen es equiparar entre s sus diversos trabajos, alterna con la fase de la produccin directa.
como modalidades de trabajo humano (C., I, p. 39). En la A primera vista, parece que el cambio es una fase separada
primera edicin de El capital, este pasaje tena precisamente del proceso de reproduccin. Podemos ver que el proceso de la
el significado opuesto. En la obra original de Marx, este pasaje produccin directa es el primero, y la fase del cambio sigue
dice: Los hombres relacionan sus productos como valores en la luego. Aqu el cambio est separado de la produccin y per
medida en que estas cosas son para ellos solamente envolturas manece opuesto a ella. Pero el cambio no slo es una fase
materiales de trabajo humano homogneo, etc. ( Kapital, I, 1867, separada del proceso de reproduccin; imprime su sello espe
p. 38). Para evitar que se lo interpretara en el sentido de que cfico a todo este proceso. Es una forma social particular del
los hombres igualan concientemente su trabajo de antemano, proceso social de produccin. Produccin basada en el cambio
como trabajo abstracto, Marx modific totalmente el significa privado: tales son las palabras con las que Marx caracteriza
do de esa frase en la segunda edicin, y destac el significado frecuentemente a una economa mercantil. Desde este punto de
segn el cual la igualacin del trabajo como trabajo abstracto vista, el cambio de productos como mercancas es una forma
slo se produce mediante el cambio de los productos del trabajo. determinada de trabajo social o produccin social ( Theorien
Se trata de un cambio significativo entre la primera y la se ber den Mehrwert, III, 1921, p. 153). Si prestamos atencin
gunda edicin. al hecho de que el cambio es una forma social del proceso de
Pero, como dijimos, Marx no se limit a la segunda edicin produccin, una forma que deja su sello en el curso del proceso
del Volumen I de E l capital. Tambin modific el texto utilizado de produccin mismo, muchas de las afirmaciones de Marx se
para la edicin francesa de 1875. All escribi que haba intro harn totalmente claras. Cuando Marx repite constantemente
ducido los cambios que no haba podido incluir en la segunda que el trabajo abstracto slo es el resultado del cambio, esto
edicin alemana. Sobre esta base, Marx asign a la edicin significa que es el resultado de una forma social dada del
francesa de El capital un valor cientfico independiente, para proceso de produccin. Slo en la medida en que el proceso
lelo al del original alemn. de produccin adquiere la forma de produccin mercantil, es
En la segunda edicin de El capital encontramos la conocida decir, produccin basada en el cambio, el trabajo adquiere la for
frase: Para encontrar la igualdad toto coelo de diversos trabajos, ma de trabajo abstracto, y los productos del trabajo la forma
hay que hacer forzosamente abstraccin de su desigualdad real, del valor.
reducirlos al carcter comn a todos ellos como desgaste de As, el cambio es sobre todo una forma del proceso de pro
fuerza humana de trabajo, como trabajo humano abstracto duccin, o una forma del trabajo social. Puesto que el cambio
(C., I, p. 39). En la edicin francesa, Marx, al final de esta es realmente la forma dominante del proceso de produccin,
frase reemplaz el punto por una coma y agreg: y slo el imprime su sello sobre la fase de la produccin directa. En
cambio realiza esta reduccin, al oponer los productos de dife otras palabras, puesto que una persona produce despus de haber
rentes formas de trabajo unos a otros sobre la base de la igualdad
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202
entrado en el acto de cambio, y antes de entrar en el siguiente sivamente con el fin de transformar su producto en dinero y,
acto de cambio, el proceso de produccin directa adquiere de este modo, su trabajo privado y concreto en trabajo social y
determinadas propiedades sociales que corresponden a la orga abstracto. Pero esta inclusin del trabajo del individuo en el
nizacin de la economa mercantil basada en el cambio. Aunque mecanismo labora] de toda la sociedad es slo preliminar y
el productor de mercancas permanezca an en su taller y en un conjetural: an debe someterse a la dura verificacin del pro
momento determinado no haya entrado en el cambio con otros ceso del cambio, verificacin que puede dar resultados positivos
miembros de la sociedad, siente ya la presin de todas aquellas o negativos para el productor de mercancas. As, la actividad
personas que entran en el mercado como sus compradores, com laboral de los productores de mercancas en la fase de la pro
petidores, personas que compran a sus competidores, etc., en duccin es directamente trabajo privado y concreto, y slo indi
ltimo anlisis, la presin de todos los miembros de la sociedad. rectamente, o de manera latente, como dice Marx, trabajo social.
Esta relacin econmica y estas relaciones de produccin que De este modo, cuando leemos la obra de Marx, y particular
se realizan directamente en el cambio, extienden su influencia mente sus descripciones de cmo el cambio influye en el valor
an despus de los actos concretos de intercambio. Estos actos y en el trabajo abstracto, debemos siempre preguntarnos qu
dejan un claro sello social en el individuo y en el producto de su es lo que tiene presente Marx en cada caso, si el cambio como
trabajo. Ya en el proceso mismo de la produccin directa, el pro forma del proceso de produccin o el cambio como fase separada
ductor aparece como un productor d e mercancas, su trabajo que se opone a la fase de la produccin. En la medida en que
tiene el carcter de trabajo abstracto y su producto el de valor. trata del cambio como una forma del proceso de produccin,
Pero aqu es necesario prevenir contra los siguientes errores. Marx dice claramente que sin el cambio no hay trabajo abstracto
Muchos autores piensan que puesto que el proceso de produccin ni valor. El trabajo adquiere el carcter de abstracto slo en la
directa ya posee determinadas propiedades sociales, esto signi medida en que se desarrolla el cambio. Cuando Marx habla
fica que los productos del trabajo y el trabajo, en la fase de la del cambio como de una fase separada que est en oposicin
produccin directa, estn caracterizados en todos sus detalles a la fase de la produccin, dice que an antes del proceso del
por las mismas propiedades sociales que los caracterizan en la cambio el trabajo y el producto del trabajo poseen determinadas
fase del cambio. Tal supuesto es errneo porque aunque ambas caractersticas sociales, pero que estas caractersticas deben rea
fases (la fase de la produccin y la fase del cambio) se hallan lizarse en el proceso de cambio. En el proceso de produccin
ntimamente relacionadas, esto no significa que la fase de la directa, el trabajo no es an trabajo abstracto en el pleno
produccin se haya convertido en la del cambio. Hay cierta sentido de la palabra: an debe convertirse (toerden) en trabajo
semejanza entre las dos fases, pero tambin se mantiene cierta abstracto. En las obras de Marx pueden encontrarse muchas
diferencia. En otras palabras, reconocemos que, desde el mo afirmaciones de este tenor. Podemos citar dos pasajes de la
mento en que el cambio se convierte en la forma dominante Crtica: En realidad, los trabajos individuales que se manifies
de trabajo social y las personas producen especialmente para el tan en estos valores de uso particulares devienen trabajo genera],
cambio, el carcter del producto del trabajo como valor es to y, bajo esta forma, trabajo social slo intercambindose realmen
mado en consideracin en la fase de la produccin directa. te de modo recproco en forma proporcional a la duracin del
Pero este carcter del producto del trabajo como valor no es tiempo de trabajo que contienen esos valores de uso. El tiempo de
an ese carcter que adquiere cuando es de hecho cambiado trabajo social general no existe, por as decir, ms que en estado
por dinero, cuando, con palabras de Marx, su valor idear se latente en estas mercancas, y slo se revela en su proceso de
transforma en valor real y la forma social de las mercancas cambio ( Crtica, p. 35). En otra parte Marx escribe: Las
es sustituida por la forma social del dinero. mercancas que se enfrentan tienen ahora un doble modo de
Esto tambin es verdad para el trabajo. Sabemos que los existencia: real, como valores de uso, e ideal, como valores
productores de mercancas, en sus actos de produccin, toman de cambio. Ahora expresan las unas por las otras la doble
en consideracin la situacin del mercado y de la demanda forma del trabajo que contienen, el trabajo concreto particular
durante el proceso de produccin directa. Ellos producen exclu realmente existente en su valor de uso, mientras que el tiempo
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de trabajo abstracto general reviste en sus precios una existencia
figurada (Ibtd., p. 60). punto de vista de la extensin real de tiempo de su trabajo,
Marx sostiene que las mercancas y el dinero no pierden sus es posible que A y B hayan trabajado un nmero igual de
diferencias por el hecho de que toda mercanca deba transfor horas. Es posible que desde el punto de vista de la cantidad
marse en dinero; cada uno es en realidad lo que el otro es de energa fisiolgica gastada en el proceso de trabajo, A haya
idealmente, e idealmente lo que el primero es en realidad. Todas gastado menos energa que B. Sin embargo, la cantidad de
estas declaraciones muestran que no debemos abordar el problema trabajo social que constituye la cuota de A es mayor que
demasiado literalmente. No debemos pensar que, como en el la cantidad de trabajo que constituye la cuota de B. Este trabajo
proceso de la produccin directa los productores de mercancas representa una sustancia social exclusivamente. Las unidades
se vinculan directamente unos con otros mediante relaciones de de este trabajo son unidades de una masa homognea de trabajo
produccin, por ello sus productos y su trabajo poseen ya un social, calculado e igualado por rganos sociales. Al mismo tiem
carcter directamente social. En verdad, no sucede as. El trabajo po, este trabajo social tiene una magnitud totalmente determi
de los productores de mercancas es directamente privado y nada, pero (y no debemos olvidar esto), una magnitud de un
concreto, pero adquiere una propiedad social suplementaria, carcter puramente social. Las 20 unidades de trabajo que son
ideal o latente, en la forma de trabajo general-abstracto la cuota de A no representan un nmero de horas de trabajo ni
y social. Marx siempre se ri de los utopistas que soaban en la una suma de energa fisiolgica gastada realmente, sino un
desaparicin del dinero y crean en el dogma de que el trabajo nmero de unidades de trabajo social, es decir, una magnitud
particular del individuo privado que ella [la mercanca] con social. El trabajo abstracto es precisam ente una magnitud social
tiene es inmediatamente trabajo social ( Crtica, p. 79). de este tipo. En una economa mercantil espontnea desempea
Debemos ahora responder a la siguiente cuestin: Puede el papel que desempea el trabajo socialmente igualado en una
tener el trabajo abstracto, que consideramos como una sustancia economa socialista organizada de manera conciente. As, Marx
social, exclusivamente una determinacin cuantitativa, es decir, dice constantemente que el trabajo abstracto es una sustancia
una magnitud determinada? Es obvio que desde el punto de social y su magnitud una magnitud social.
vsta de la teora de Marx el trabajo abstracto tiene una magnitud Slo mediante tal interpretacin sociolgica del trabajo abs
determinada, y precisamente a causa de ello el producto del tracto podemos comprender la afirmacin fundamental de Marx
trabajo no slo adquiere la forma social del valor, sino que tiene de que el trabajo abstracto crea valor o encuentra su expre
un valor de determinada magnitud. Con el fin de captar la sin en la forma del valor. La concepcin fisiolgica del trabajo
posibilidad de la caracterizacin cuantitativa del trabajo abs abstracto puede llevar fcilmente a un concepto naturalista del
tracto, debemos recurrir nuevamente a la comparacin del trabajo valor, a una concepcin que est en flagrante contradiccin
abstracto con el trabajo socalmente igualado que se encuentra con la teora de Marx. Segn ste, el trabajo abstracto y el
en una comunidad socialista. Suponemos que los rganos de la valor se distinguen por la misma naturaleza social y representan
comunidad socialista igualan trabajos de diferentes tipos y dife magnitudes puramente sociales. El trabajo abstracto significa
rentes individuos. Por ejemplo, un da de trabajo simple es determinacin social del trabajo, y el valor, la propiedad social
tomado como unidad, y un da de trabajo calificado como igual del producto del trabajo. Slo el trabajo abstracto, que presu
a 3 unidades; un da de trabajo del obrero experimentado A es pone determinadas relaciones de produccin entre las personas,
considerado igual a 2 das de trabajo del obrero inexperto B, crea valor, y no el trabajo en el sentido tcnico-material o fisio
etc. Sobre la base de estos principios generales, los rganos de lgico.22 Las relaciones entre el trabajo abstracto y el valor no
contabilidad social saben que el obrero A gast en el proceso pueden ser concebidas como relaciones entre causas fsicas y
de produccin 20 unidades de trabajo, y el obrero B 10 uni efectos fsicos. El valor es una expresin material del trabajo
dades de trabajo. Significa esto que A trabaj realmente el social en la forma especfica que posee el trabajo en una econo
doble que B? En absoluto. Y menos an significa este clculo ma mercantil, esto es, trabajo abstracto. Esto significa que el
que A gast dos veces ms energa fisiolgica que B. Desde el valor es trabajo coagulado, es simple cogulo de trabajo hu
mano indistinto, cristalizacin de esta sustancia social del
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trabajo (C., I, p. 6). A causa de estas afirmaciones, Marx fue ductos segn sus precios de produccin en una economa capita
atacado y acusado con frecuencia de elaborar una construccin lista, etc.), son socialmente igualados. Tendramos que admitir
"naturalista de la teora del valor. Pero tales afirmaciones slo que la igualacin del trabajo en el proceso de cambio se realiza
pueden ser comprendidas adecuadamente comparndolas con la independientemente de los aspectos cuantitativos que caracte
teora de Marx del fetichismo de la mercanca y la "cosificacin rizan al trabajo en el proceso de produccin directa (por ejem
de las relaciones sociales. El primer postulado de Marx es que las plo, la extensin, la intensidad, la duracin del aprendizaje para
relaciones sociales de produccin entre los hombres se expresan un nivel determinado de calificacin, etc.), y as la igualacin
en una forma material. De esto se sigue que el trabajo social social carecera de toda regularidad puesto que estara deter
(o sea, abstracto) se expresa en la forma del valor. As, el valor minada exclusivamente por la espontaneidad del mercado.
es trabajo "cosificado, "materializado y simultneamente es una Es fcil demostrar que la teora del tiempo abstracto desa
expresin de las relaciones de produccin entre los hom bres. rrollada antes no tiene nada en comn con la falsa impresin
Estas dos definiciones del valor se contradicen entre s cuando mencionada. Podemos volver al ejemplo de la comunidad socia
se piensa en trabajo fisiolgico; pero se complementan perfec lista. Los rganos de la comunidad socialista reconoceran al
tamente si pensamos en trabajo social. El trabajo abstracto y obrero A el derecho a 20 horas de trabajo social y al obrero
el valor tienen una naturaleza social, no tcnico-material o fisio B el derecho a 10 horas de trabajo social. Los rganos de la
lgica. El valor es una propiedad social (o una forma social) comunidad socialista realizaran estos clculos sobre la base de
de un producto del trabajo, as como el trabajo abstracto es una las propiedades que caracterizan al trabajo en el proceso tcnico-
"sustancia social que est en la base de este valor. Sin embargo, material de la produccin (por ejemplo, su extensin, su inten
el trabajo abstracto, as como el valor que crea, no tiene slo up sidad, la cantidad de bienes producidos, etc.). Si los rganos
aspecto cualitativo, sino tambin otro cuantitativo. Tiene una de la comunidad socialista tomaran como nico criterio decisivo
determinada magnitud, en el mismo sentido que el trabajo social la cantidad de energa fisiolgica gastada por los obreros (supo
contabilizado por los rganos de una comunidad socialista tiene nemos que esta cantidad puede ser determinada mediante inves
una determinada magnitud. tigaciones psico-fisiolgicas) para determinar la cuota de cada
Para terminar con el problema de la determinacin cuanti obrero, diramos que los fundamentos de la igualacin social
tativa del trabajo abstracto, debemos explicar un posible malen del trabajo son aquellas propiedades del mismo que los carac
tendido que puede surgir. A primera vista, parecera que s el terizan en trminos de su aspecto fisiolgico, y no tcnico-
trabajo abstracto es el resultado de la igualacin social del tra material. Pero esto no modificara el problema. En ambos casos,
bajo mediante la igualacin de los productos del trabajo, el nico diramos que el acto de igualacin social de dos gastos de trabajo
criterio de igualdad o desigualdad de dos gastos de trabajo se realiza sobre la base de caractersticas que estn fuera del
es el hecho de la igualdad (o desigualdad) en el proceso acto de igualacin mismo. Pero de esto no se sigue en modo
de cambio. Desde este punto de vista, no podemos hablar de alguno que la igualdad social de dos gastos de trabajo, deter
igualdad o desigualdad de dos gastos de trabajo antes del mo minados sobre la base de su igualdad fisiolgica, sea idntica
mento de su igualacin social a travs del proceso de cambio. a su igualdad fisiolgica. Aun si suponemos que una determinada
Por otro lado, si en el proceso de cambio esos gastos de trabajo expresin numrica de dos cantidades de trabajo social (20 horas
son socialmente igualados, debemos considerarlos iguales aunque y 10 horas de trabajo social) coincide exactamente con la expre
no lo sean (por ejemplo, con respecto al nmero de horas de sin numrica de dos cantidades de energa fisiolgica (20 y 10
trabajo) en el proceso de produccin directa. unidades de energa fisiolgica), subsiste una diferencia esencial
Tal supuesto conduce a conclusiones falsas. Nos quita el dere entre la naturaleza del trabajo social y el gasto de energa fisiol
cho a decir que en el proceso de cambio cantidades iguales de gica, entre la igualacin social del trabajo y su igualdad fisio
trabajo, y a veces cantidades muy desiguales (por ejemplo, en el lgica. Esto es as en an mayor medida en aquellos casos en
intercambio de los productos de trabajo muy calificado por los que la igualacin social no se regula sobre la base de una pro
productos de trabajo no calificado, o en el intercambio de pro piedad,. sino de toda una serie de propiedades que caracterizan

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de trabajo, y examina a ste como la sustancia materializada en
al trabajo en su aspecto tcnico-material o su aspecto fisiol el producto (Crtica, pp. 18 y 20).
gico. En este caso, el trabajo socialmente homogneo no slo As, Marx toma el tiempo de trabajo, o la magnitud extensiva
es cualitativamente diferente del trabajo fisiolgicamente homo del trabajo, como la medida bsica de ste (C,, I, p. 434).
gneo, sino que la determinacin cuantitativa del primero slo Junto con esta propiedad, toma la intensidad del trabajo, la
puede ser comprendida como el resultado de la igualacin social magnitud intensiva del trabajo, esto es la inversin de una
del trabajo. Ni las caractersticas cualitativas ni las cuantita determinada cantidad de trabajo en un determinado espacio de
tivas del trabajo social pueden ser comprendidas sin el anlisis tiempo, com o una propiedad complementaria y secundaria
de la forma social del proceso de produccin en el cual se (Zfet.). Una hora de trabajo de mayor intensidad es reconocida
realiza la igualacin social del trabajo. como igual, por ejemplo, a una hora y media de trabajo de
Tal es precisamente el estado de cosas que encontramos en intensidad normal. En otras palabras, el trabajo ms intenso
una economa mercantil. La igualdad de dos cantidades de tra es considerado igual a un trabajo ms prolongado. La inten
bajo abstracto significa su igualdad como partes del trabajo sidad se traslada a unidades de tiempo de trabajo, o la magnitud
social total, igualdad que slo se establece en el proceso de intensiva se calcula como magnitud extensiva. Esta reduccin
igualacin social del trabajo por medio de la igualacin de los de la intensidad del trabajo a tiempo de trabajo testimonia
productos del trabajo. As, afirmamos que en una economa claramente hasta qu punto Marx subordin las propiedades
mercantil la igualdad social de dos gastos de trabajo o su igualdad caractersticas del trabajo en su aspecto fisiolgico a las propie
en la forma de trabajo abstracto, se establece a travs del proceso dades de carcter social, que desempean un papel decisivo
de cambio. Pero esto no nos impide discernir una serie de en el proceso social de distribucin del trabajo.
propiedades cuantitativas que distinguen al trabajo en trminos El papel subordinado de la intensidad del trabajo con respecto
de sus aspectos tcnico-material y fisiolgico, y que influyen al tiempo de trabajo aparece con mayor claridad an en poste
causalmente en la determinacin cuantitativa del trabajo abs riores observaciones de Marx. Segn ste, la propiedad de la
tracto antes del acto de intercambio e independientemente de l. intensidad del trabajo se toma en consideracin para determinar
Las ms importantes de estas propiedades son: 1) la extensin una cantidad de trabajo abstracto slo cuando los gastos de
del gasto d e trabajo, o la cantidad de tiempo trabajado; 2) la trabajo considerados difieren, en mayor o menor medida, en com
intensidad del trabajo; 3) la calificacin d el trabajo; y 4) la can paracin con el nivel medio. Pero s la intensidad del trabajo
tidad d e productos elaborados en una unidad de tiempo. Po aumentase simultneamente y por igual en todas las ramas
demos examinar brevemente cada una de estas propiedades. industriales, el nuevo grado, ms alto, de intensidad se conver
Marx considera la cantidad d e tiem po d e trabajo gastado por tira en el grado social medio o normal y dejara, por tanto, de
el obrero como la propiedad bsica que caracteriza a la deter contar como magnitud extensiva (C., I, p. 439).aa Dicho de otro
minacin cuantitativa del trabajo. Este mtodo de determinacin modo, si en un pas determinado, hoy o hace cincuenta aos,
cuantitativa del trabajo segn el tiempo de trabajo es caracte un milln de das de trabajo (de 8 horas cada uno) se gasta en
rstico del mtodo sociolgico de Marx. Si contemplamos la la produccin cotidiana, la suma de valores creados cada da
determinacin cuantitativa del trabajo en un laboratorio psico permanece inmutable, aunque la intensidad media del trabajo
fisiolgico, tendramos que adoptar como unidad de trabajo cierta aumente, por ejemplo, una vez y media, durante el medio siglo
cantidad de energa fisiolgica gastada. Pero cuando conside transcurrido y, de este modo, aumente la cantidad de energa
ramos la distribucin del trabajo social total entre los individuos fisiolgica gastada. Este razonamiento de Marx prueba que no
y las ramas de produccin (distribucin que se lleva a cabo se debe confundir el trabajo fisiolgico con el abstracto, y que
concientemente en una comunidad socialista y espontneamente Ja cantidad de energa fisiolgica no puede ser tomada como la
propiedad cualitativa bsica que determina la cantidad de trabajo
en una economa mercantil), diferentes cantidades de trabajo
abstracto y la magnitud del valor creado. Marx considera el
aparecen como diferentes cantidades de tiem po d e trabajo. Por tiempo de trabajo com o la medida del trabajo, y la intensidad
ello, Marx con frecuencia reemplaza el trabajo por el tiempo
211
XV. El trabajo calificado
del mismo tiene slo un papel suplementario y subordinado.
Dedicaremos el captulo siguiente al problema del trabajo
calificado. Aqu slo sealaremos que Marx, fiel a su concepcin
general del tiempo de trabajo como medida del trabajo, redujo
un da de trabajo calificado a determinado nmero de das de
trabajo simple, es decir, nuevamente a tiempo de trabajo.
Hasta ahora hemos examinado la igualacin de cantidades de
trabajo gastadas en diversas ramas de la produccin. Si consi
deramos diferentes gastos de trabajo en la misma rama de la
produccin (ms precisamente, gastos para la produccin de En el proceso de cambio, los productos de diferentes formas
bienes del mismo tipo y calidad), su igualacin estar sujeta concretas son igualados, y as es tambin igualado el trabajo.
al siguiente principio: dos gastos de trabajo se reconocen como Si otras condiciones permanecen inmutables, las diferencias en
iguales si crean cantidades iguales de un producto determinado, las formas concretas del trabajo no desempean ningn papel
aunque de hecho esos gastos de trabajo puedan ser muy dife en la economa mercantil, y el producto de una hora de tra
rentes entre s en trminos de la extensin del tiempo de trabajo, bajo del zapatero es igualado al producto de una hora de trabajo
intensidad, etc. El da de trabajo de un obrero ms altamente del sastre. Sin embargo, las diferentes formas de trabajo se
calificado, o que trabaja con mejores medios de produccin, realizan en condiciones desiguales; difieren unas de otras en
es igualado socialmente a dos das de trabajo de un obrero cuanto a su intensidad, su peligro para la salud, la extensin
menos calificado, o un obrero que trabaja con medios de pro del aprendizaje, etc. El proceso de cambio elimina las diferencias
duccin pobres, aunque la cantidad de energa fisiolgica gastada en las formas de trabajo; al tiempo, elimina las diferentes
en el primer caso sea mucho menor que en el segundo. Aqu la condiciones y convierte las diferencias cualitativas en cuanti
propiedad decisiva que determina la caracterstica cuantitativa tativas. A causa de estas diferentes condiciones, el producto de
del trabajo abstracto y socialmente necesario no representa en un da de trabajo del zapatero se cambia, por ejemplo, por el
ningn sentido una cantidad de energa fisiolgica gastada. producto de dos das de trabajo de un obrero no calificado
Tambin en esto Marx reduce el trabajo de un obrero que se de la construccin o un excavador, o por el producto de medio
distingue por su habilidad o por mejores medios de produccin da de trabajo de un joyero. En el mercado, los productos elabo
a tiempo de trabajo socialmente necesario, esto es, iguala el rados en cantidades desiguales de tiempo son igualados como
trabajo a una determinada cantidad de tiempo d e trabajo. valores. A primera vista, esta concepcin contradice la premisa
Podemos ver que la caracterstica cuantitativa del trabajo bsica de la teora de Marx, segn la cual el valor del producto
abstracto est causalmente condicionada por una serie de pro del trabajo es proporcional al tiempo de trabajo gastado en su
piedades que distinguen al trabajo en trminos de sus aspectos produccin. Veamos cmo puede resolverse esta contradiccin.
tcnico-material y fisiolgico en el proceso de produccin directa, Entre las diferentes condiciones de trabajo mencionadas antes,
antes del proceso de intercambio e independientemente de l. las ms importantes son la intensidad de la forma dada de
Pero si dos gastos de trabajo determinados, independientemente trabajo y la extensin del aprendizaje y preparacin requeridos
del proceso de intercambio, difieren en cuanto a extensin, para esa forma de trabajo o esa profesin. La cuestin de la
intensidad, nivel de calificacin y productividad tcnica, la intensidad del trabajo no constituye un problema terico especial
igualacin social de estos gastos de trabajo se realiza en una y la consideraremos al pasar. En cambio, dedicaremos nuestra
economa mercantil slo a travs del cambio. El trabajo social atencin a la cuestin del trabajo calificado.
mente igualado y el trabajo abstracto difieren cualitativa y Ante todo, definiremos trabajo calificado y trabajo simple.
cuantitativamente del trabajo examinado en trminos de sus El trabajo simple es el empleo de esa simple fuerza de trabajo
aspectos tcnico-material o fisiolgico. que todo hombre comn y corriente, por trmino medio, posee

2 12
en su organismo corpreo, sin necesidad de una especial edu
cacin ( C.y I, p. 11; las bastardillas son nuestras), A diferencia determinada form a de trabajo, una determinada profesin o
del trabajo simple, llamaremos trabajo calificado al que exige especialidad. Es necesario distinguir esta calificacin media de
un aprendizaje especial, es decir, un aprendizaje ms largo la calificacin individual del productor particular, en el contexto
o profesional y una educacin general ms importante que la me de la misma profesin o especialidad. El trabajo del joyero
da para los trabajadores.1 No debemos pensar que el trabajo exige, en promedio, un alto nivel de calificacin, pero diferentes
simple, medio, es una magnitud igual en diferentes personas joyeros tienen en su trabajo diferentes grados de experiencia,
y no cambia en el curso del desarrollo histrico. El trabajo aprendizaje y habilidad; difieren unos de otros por la destreza
simple medio tiene un carcter diferente en diferentes pases o habilidad de su trabajo (C., I, pp. 6-7 y 148). Si los zapateros
y en diferentes pocas culturales, pero representa una cierta producen, en promedio, un par de zapatos por da, y un zapa
magnitud para cada sociedad determinada en un momento tero que es ms hbil y mejor preparado produce dos pares,
determinado de su desarrollo (C., I, p. 11). El trabajo que cual entonces, naturalmente, el producto de un da de trabajo del
quier obrero medio puede realizar en Inglaterra exigira cierto zapatero ms calificado {dos pares de zapatos) tendr dos
tipo de preparacin en el obrero de Rusia. El trabajo que el veces ms valor que el producto de un da de trabajo del zapa
obrero ruso medio puede realizar en la actualidad habra sido tero de habilidad media (n par de zapatos). Esto es obvio,
considerado un trabajo por encima del nivel medio, en cuanto puesto que el valor est determinado, como veremos, en detalle
a complejidad, en la Rusia de hace cien aos. en el captulo siguiente, no por el trabajo individual, sino por el
La diferencia entre el trabajo calificado y el simple se mani socalmente necesario para la produccin. Las diferencias en
fiesta: 1) en el mayor valor d e los productos que elabora el habilidad o destreza entre los dos zapateros diferentes pueden
trabajo calificado, y 2) en el mayor valor de la fuerza de tra ser medidas con precisin en trminos de las distintas cantidades
bajo calificado, es decir, en el mayor salario del trabajador de productos que elaboran durante el mismo tiempo (con los
calificado asalariado. Por una parte, el producto de un da mismos instrumentos de trabajo y otras condiciones iguales).
de trabajo del joyero tiene un valor dos veces mayor que el As, el concepto de habilidad o destreza del trabajo entra en la
producto del da de trabajo de un zapatero. Por otro lado, teora de trabajo socialmente necesario y no presenta especiales
el obrero-joyero obtiene del joyero-empresario un salario mayor dificultades tericas. La cuestin del trabajo calificado presenta
que el obtenido por el zapatero de su patrn. El primer fen problemas mucho mayores. Se relaciona con diferentes valores
meno es una propiedad de la economa mercantil como tal y de productos elaborados al mismo tiempo por dos productores en
caracteriza a las relaciones entre las personas como productoras diferente^ profesiones, productores cuyos productos no son com
de mercancas. El segundo fenmeno slo es una propiedad de la parables entre s. Los analistas que reducen el. trabajo calificado
economa capitalista y caracteriza a las relaciones entTe los hom a la habilidad simplemente eluden el problema. As, L. Boudin
bres como relaciones capitalistas y trabajadores asalariados. sostiene que el valor mayor del producto del trabajo calificado
Puesto que en la teora del valor, que estudia las propiedades puede explicarse por el hecho de que el trabajador calificado pro
de la economa mercantil como tal, slo consideramos el valor de duce una mayor cantidad de productos.2 F. Oppenheimer dice
las mercancas y no el de la fuerza de trabajo, en este captulo que Marx, quien se concentr en la calificacin "adquirida,
slo consideraremos el valor de los productos elaborados por el aquella que resulta de "una educacin y un aprendizaje ms
trabajo calificado, dejando de lado la cuestin del valor de largos, descubri la calificacin "innata. Pero a nuestro juicio,
la fuerza de trabajo calificado. Oppenheimer incluy en esta calificacin "innata la habilidad
El concepto de trabajo calificado debe distinguirse con pre individual de productores particulares, que se relaciona con el
cisin de otros dos conceptos con los que frecuentemente se lo trabajo socialmente necesario y no con el trabajo calificado,
confunde: la habilidad (o destreza) y la intensidad. Al hablar donde Oppenheimer la coloc.3
de trabajo calificado, tenemos en cuenta el nivel de calificacin Otros analistas han tratado reducir el trabajo calificado a
(aprendizaje) media que se requiere para emplearse en una trabajo ms intensivo. La intensidad o tensin del trabajo est
determinada por la cantidad de trabajo que se gasta en una
214
215
anidad de tiempo. As como podemos observar diferencias indi productos. As, la fuerza de trabajo compleja tiene mayor valor
viduales en la intensidad del trabajo entre dos productores de la. de trabajo y cuesta a la sociedad una cantidad mayor de su
misma profesin, as tambin podemos observar la diferente trabajo. Por esta razn, tal fuerza de trabajo da a la sociedad
intensidad media del trabajo en dos profesiones diferentes (C., I, un trabajo ms complejo, esto es, multiplicado .7 Si el traba
pp. 336, 438 y 471). Los artculos producidos por trabajos de jador calificado absorbe bienes de consumo y, por consiguiente,
la misma duracin pero diferente intensidad tienen diferentes una energa social cinco veces mayor que en el caso del traba
valores, pues la cantidad de trabajo abstracto no slo depende jador simple, entonces una hora de trabajo del primero producir
de la extensin del tiempo de trabajo gastado, sino tambin de la un valor cinco veces mayor que una hora de trabajo simple.
intensidad del trabajo. (Ver el final del captulo anterior.) Consideramos inaceptable el argumento de Bogdanov, ante
Como dijimos antes, algunos analistas han tratado de resolver todo por su metodologa. En esencia, Bogdanov deduce el
el problema del trabajo calificado viendo en l un trabajo de mayor valor del producto del trabajo calificado del mayor
mayor intensidad o tensin. El trabajo complejo puede producir valor de la fuerza de trabajo calificada. Explica el valor de las
un valor mayor que el trabajo simple slo en condiciones en las mercancas en trminos del valor de la fuerza de trabajo. Pero
que es ms intenso que el trabajo simple, dice Liebknecht.4 el camino analtico de Marx es exactamente el opuesto. En la
Esta mayor intensidad del trabajo calificado se expresa ante teora del valor, cuando explica el valor de las mercancas pro
todo en un mayor gasto de energa mental, en mayor atencin, ducidas por el trabajo calificado, Marx analiza las relaciones
esfuerzo intelectual y desgaste mental. Supongamos que un entre los hombres como productores de mercancas o la econo
zapatero gasta ^4 de una unidad de energa mental por unidad ma mercantil simple; en esta etapa del anlisis el valor de la
de trabajo muscular, y un joyero gasta y%. En este ejemplo, una fuerza de trabajo en general y del trabajo calificado en parti
hora de trabajo del zapatero representa el gasto de 1 *4 unidades cular, no existe para Marx (C., I, p. 12, nota).8 En la obra de
de energa (muscular tanto como mental), y una hora de trabajo Marx, el valor de las mercancas est determinado por ej trabajo
del joyero representa 2 1 / 2 unidades de energa, esto es, el tra abstracto, que representa en s mismo una cantidad social y
bajo del joyero crea dos veces ms valor. Liebknecht mismo no tiene valor. En cambio, en la obra de Bogdanov, el trabajo
es conciente de que tal supuesto tiene un carcter hipottico.5 o el .tiempo de trabajo, que determina el valor, tiene a su vez
Creemos que esta suposicin no slo es infundada sino que valor. El valor de las mercancas est determinado por el tiempo
est tambin desmentida por los hechos. Tomamos en cuenta de trabajo materializado en ellas, y el valor de este tiempo de
formas de trabajo calificado que crean mercancas de mayor trabajo est determinado por el valor de los bienes de consumo
valor, a causa de la extensin del aprendizaje. Pero en trminos necesarios para la subsistencia del trabajador. As, llegamos
de intensidad, no exceden la intensidad de formas de trabajo a un crculo vicioso del que Bogdanov trata de salir mediante
menos calificador Debemos explicar por qu el trabajo calificado, un argumento que, en nuestra opinin, no es convincente.10
independientemente del nivel de su intensidad, crea un producto Independientemente de estos defectos metodolgicos, debemos
de mayor valor.6 observar que Bogdanov slo indica el lmite mnimo absoluto
Nos enfrentamos con el siguiente problema: por qu el gasto por debajo del cual el valor de los productos del trabajo califi
de igual tiempo de trabajo en dos profesiones con diferentes cado no pueden descender. El valor, en todas las circunstancias,
niveles medios de calificacin (extensin del aprendizaje) crean debe ser suficiente para mantener la fuerza de trabajo calificada
mercancas de diferente valor? En la literatura marxista es po en su nivel anterior, de modo que no se vea obligada a desca
sible observar dos enfoques diferentes para resolver esta cuestin. lificarse (a sumergirse en un nivel inferior de calificacin).
Uno de ellos puede encontrarse en la obra de A. Bogdanov. Pero, como hemos indicado, excepto para el lmite mnimo
ste observa que una fuerza de trabajo calificada puede fun absoluto, la ventaja relativa de diferentes formas del trabajo
cionar normalmente slo a condicin de que se satisfagan nece desempea un papel decisivo en la economa mercantil.11 Supon
sidades ms significativas y variadas del obrero mismo, es decir, gamos que el valor del producto de un tipo determinado de
a condicin de que consuma una mayor cantidad de diferentes trabajo calificado es totalmente adecuado para mantener la fuer-

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za de trabajo calificada del productor, pero no es suficiente
para hacer el trabajo en esa profesin relativamente ms venta Este ltimo trabajo tambin entra en el valor del producto y lo
joso que en otras profesiones que exigen un perodo de apren hace, por consiguiente, ms caro. En lo que tiene que dar por
dizaje ms corto. En estas condiciones, se iniciar una transfe el producto del trabajo calificado, la sociedad paga, por consi
rencia de trabajo desde la profesin aludida; y sta continuar guiente, un equivalente del valor que los trabajos calificados
hasta que el valor del producto de dicha profesin se eleve habran creado si hubieran sido consumidos directamente por
a un nivel que establezca una igualdad relativa en las condi la sociedad,13 y no gastados en el aprendizaje de una fuerza de
ciones de produccin y un estado de equilibrio entre las dife trabajo calificada. Estos procesos de trabajo se componen del
rentes formas del trabajo. En el anlisis de los problemas del trabajo del patrn artesano y el maestro, trabajo gastado para
trabajo calificado debemos partir, no del equilibrio entre el con preparar un trabajador de determinada profesin, y el trabajo del
sumo y la productividad de la forma dada de trabajo, sino del estudiante mismo durante el perodo de aprendizaje. O. Bauer
equilibrio entre diferentes form as d e trabajo. As, llegamos al tiene toda la razn cuando, al examinar la cuestin de si el
punto de partida bsico de la teora del valor de Marx, a la dis trabajo del maestro entra o no en el valor del producto del tra
tribucin del trabajo social entre las diferentes ramas de la bajo calificado, toma como punto de partida de su razonamiento
economa social. condiciones de equilibrio entre diferentes ramas de la produccin.
En captulos anteriores desarrollamos la idea de que el cambio Llega a las siguientes conclusiones: Junto con el valor creado
de productos de diferentes formas de trabajo en trminos de sus por el trabajo gastado en el proceso directo de produccin, y
valores corresponde al estado de equilibrio entre dos ramas con el valor transferido por el maestro a la fuerza de trabajo
dadas de la produccin. Esta posicin general es totalmente calificada, el valor que crea el maestro en el proceso de apren
aplicable a casos en que los productos de dos formas de trabajo dizaje es tambin uno de los factores determinantes del valor
se intercambian, formas de trabajo con diferentes niveles de de los productos elaborados por el trabajo calificado en la
calificacin. El valor del producto del trabajo calificado debe etapa de la produccin mercantil simple. 14
exceder el valor del producto del trabajo simple (o de trabajo As, el trabajo gastado en preparar a los productores en una
menos calificado en general) en la cantidad de valor que com determinada profesin entra en el valor del producto del trabajo
pensa las diferentes condiciones de produccin y establece el calificado. Pero en profesiones qu e difieren en cuanto a califi
equilibrio entre esas formas de trabajo. El producto de una caciones y complejidad del trabajo, el aprendizaje de los traba
hora de trabajo del joyero es igualado en el mercado con el jadores habitualmente se lleva a cabo medante la seleccin entre
producto de dos horas de trabajo del zapatero, porque el equi los estudiantes ms capaces. De tres individuos que estudian
librio en la distribucin del trabajo entre esas dos ramas de la ingeniera, tal vez slo uno se grade y logre su objetivo. As,
produccin se establece precisamente en la proporcin de cambio el gasto del trabajo de tres estudiantes y el corespondiente
indicada y cesa la transferencia de una rama a la otra. El pro gasto aumentado del trabajo del instructor, son necesarios para
blema del trabajo calificado se reduce al anlisis de las condi la preparacin de un ingeniero. De este modo, la transferencia de
ciones d e equilibrio entre diferentes form as d e trabajo que difie estudiantes de una profesin, entre los cuales slo un tercio
ren en cuanto a la calificacin. Este problema an no est tiene probabilidades de alcanzar el objetivo, se realiza en sufi
resuelto, peio se halla claramente planteado. An no hemos ciente medida slo s el valor aumentado de los productos de la
respondido a nuestra pregunta, pero ya hemos esbozado el profesin dada puede compensar los inevitables (y en cierta
mtodo, el camino que nos llevar a nuestro objetivo. medida, desperdiciados) gastos d e trabajo. A igualdad de otras
Gran nmero de analistas marxistas han seguido este camino.12 condiciones, el valor medio del producto de una hora de trabajo
Concentran su atencin en el hecho de que el producto del en profesiones donde el aprendizaje exige gasto de trabajo de
trabajo calificado no slo es el resultado del trabajo que se muchos competidores, ser mayor que el valor medio de una
gasta directamente en su produccin, sino tambin del trabajo hora de trabajo de profesiones en las que no existen estas
necesario para el aprendizaje del trabajador en esa profesin. dificultades.15 Esta circunstancia eleva el valor del producto
del trabajo altamente calificado.111
218
219
realiza mediante el proceso de intercambio y, en ltimo anlisis,
Como vemos, la reduccin del trabajo calificado a trabajo se reduce a la igualacin d e diferentes form as d e trabajo en el
simple es uno de los resultados del proceso social objetivo de proceso de distribucin del trabajo social, no a las diferentes
igualacin de diferentes formas de trabajo que, en la sociedad evaluaciones de diversas formas de trabajo o a la definicin de
capitalista, se realiza mediante la igualacin de mercancas en el
diferentes calores del trabajo.11 Puesto que la igualacin de dife
mercado. No debemos repetir el error de Adam Smith, quien rentes formas de trabajo se realiza, en la economa mercantil,
toma errneamente la ecuacin objetiva que establece de modo mediante la igualacin de los productos del trabajo como valores,
brutal el proceso social entre trabajos desiguales, por la igualdad la reduccin del trabajo calificado a trabajo simple no puede
subjetiva de los derechos de los trabajos individuales ( Crtica, efectuarse de otro modo que mediante la igualacin de los
p. 51). El producto de una hora de trabajo del joyero no se productos del trabajo. "Por muy complejo que sea el trabajo
cambia por el producto de dos horas de trabajo del zapatero a que debe su existencia una mercanca, el valor la equipara en
porque el joyero considere subjetivamente que su trabajo es dos seguida al producto del trabajo simple, y como tal valor slo
veces ms valioso que el del zapatero. Por el contrario, las representa, por tanto, una determinada cantidad de trabajo sim
evaluaciones subjetivas concientes de los productores estn deter ple (C., I, p. 44). El valor de las ms variadas mercancas
minadas por el proceso objetivo de igualacin de mercancas
se expresa en todas partes en dinero, es decir, en una deter
diferentes, y a travs de las mercancas, por la igualacin de di minada cantidad de oro o plata. Y, precisamente a causa d e esto,
ferentes formas de trabajo en el mercado. Por ltimo, el joyero
las diferentes formas de trabajo representadas por esos valores
est motivado por el clculo, hecho de antemano, de que el
son reducidas, en diferentes proporciones, a determinadas canti
producto de su trabajo tendr dos veces ms valor que el del
dades de la misma forma de trabajo simple, a saber, el trabajo
zapatero. En su conciencia anticipa lo que suceder en el mer
que produce oro y plata. 18 El supuesto de que la reduccin del
cado, slo porque su conciencia fija y generaliza la experiencia
trabajo calificado a trabajo simple debe realizarse de antemano
anterior. Lo que aqu sucede es anlogo a lo que Marx describe
y preceder al cambio con el fin de hacer posible el acto de
cuando explica la tasa superior de ganancia que se obtiene en igualacin de los productos del trabajo pasa por alto la base
aquellas ramas de la economa capitalista que implican un riesgo,
misma de la teora del valor de Marx.
una dificultad especial, etc. Cuando los precios medios y los Como vemos, a fin de explicar el elevado valor del producto
precios comerciales que a ellos corresponden se han consolidado del trabajo calificado no necesitamos rechazar la teora del valor-
durante algn tiempo, los distintos capitalistas adquieren la
trabajo; slo debemos comprender claramente la idea bsica de
conciencia de que en este proceso se compensan determinadas
esta teora, como teora que analiza la ley de equilibrio y la distri
diferencias y las incluyen en sus clculos mutuos (C., III, p. 211; bucin del trabajo social en la economa mercantil-capitalista.
las bastardillas son de Marx). Del mismo modo, en el acto del Desde este punto de vista, podemos evaluar los argumentos de los
intercambio el joyero toma de antemano en cuenta su habilidad crticos de Marx 19 que hacen del problema del trabajo calificado
superior. Esta habilidad superior es tenida en cuenta como una el blanco principal de sus ataques, y lo ven como el punto ms
causa de compensacin vlida de una vez para todas (C., III, vulnerable de la teora de Marx. Las objeciones de ,estos crticos
p. 211). Pero este cculo slo es un resultado del proceso social pueden reducirse a dos afirmaciones bsicas: 1) cualquiera sea
de intercambio, un resultado de las acciones en conflicto de un el modo como los marxistas expliquen las causas del mayor valor
gran nmero de productores de mercancas. Si tomamos el trabajo de los productos del trabajo calificado, es un hecho del cambio el
de un obrero no calificado (un excavador) como trabajo simple, que los productos de cantidades desiguales de trabajo se intercam
y si tomamos una hora de su trabajo como unidad, entonces una bian como equivalentes, lo cual contradice la teora del valor-tra
hora de trabajo del joyero es igual, digamos, a cuatro unidades, bajo; 2) los marxistas no pueden indicar el criterio o patrn por el
no porque el joyero evale su trabajo y le asigne el valor de cual podemos igualar de antemano una unidad de trabajo cali
cuatro unidades, sino porque su trabajo es igualado en el mer ficado, por ejemplo, una hora de trabajo del joyero, con un
cado con cuatro unidades de trabajo simple. La reduccin del determinado nmero de unidades de trabajo simple.
trabajo complejo a trabajo simple es un proceso real que se
22 1
220
mtodo que emplea la sociedad para lograr este fin es la com
La primera objecin se basa en la idea errnea de que la petencia.21 Los crticos de Marx que asignan al trabajo simple
teora del valor-trabajo hace depender la igualdad de las mer el papel de un patrn prctico y una unidad para la igualacin
cancas exclusivamente de la igualdad fisiolgica del gasto de del trabajo, en esencia sustituyen la sociedad capitalista por una
trabajo necesario para su produccin. Con esta interpretacin economa organizada. En sta, diferentes formas de trabajo son
de la teora del valor-trabajo, no se puede negar el hecho de igualadas directamente entre s sin intercambio en el mercado
que una hora del trabajo del joyero y cuatro horas del trabajo ni competencia, sin la igualacin de cosas en el mercado como
del zapatero representan, desde el punto de vista fisiolgico, valores.
cantidades desiguales de trabajo. Todo intento de representar Al rechazar esta confusin de puntos de vista tericos y prc
una hora de trabajo calificado como trabajo fisiolgicamente ticos, y al sostener consecuentemente un punto de vista terico,
condensado e igual, en trminos de energa, a varias horas de hallamos que la teora del valor explica, de una manera total
trabajo simple, parece intil y metodolgicamente incorrecto. mente adecuada, la causa del valor mayor del trabajo altamente
El trabajo calificado, en efecto, es trabajo potencial condensado, calificado y de los cam bios de estos valores. Si el perodo de
multiplicado; no es trabajo fisiolgicamente condensado, sino aprendizaje se acorta, o en general si el gasto de trabajo nece
socialmente condensado. La teora del valor-trabajo no afirma sario para preparar en determinada profesin a una persona
la igualdad fisiolgica, sino la igualacin social del trabajo, que se acorta, el valor de los productos de esta profesin cae. Esto
a su vez, por supuesto, se realiza sobre la base de propiedades explica toda, una serie de fenmenos de la vida econmica.
que caracterizan al trabajo en los aspectos tcnico-material y As, por ejemplo, a partir de la segunda mitad del siglo xix el
fisiolgico (ver el final del captulo anterior). En el mercado, valor del producto del trabajo de los empleados comerciales
los productos no se cambian en trminos de cantidades iguales d y el valor de su fuerza de trabajo cayeron significativamente.
trabajo, sino de cantidades igualadas. Nuestra tarea es analizar Esto puede explicarse porque la formacin previa, los conoci
las leyes de la igualacin social de diversas formas de trabajo mientos comerciales y de lenguas, etc., se reproducen cada vez
en el proceso de distribucin social del trabajo. S estas leyes ms rpidamente, ms fcilmente, de un modo ms general
explican las causas de la igualacin de una hora de trabajo del y ms barato a medida que progresan la ciencia y la educacin
joyero con cuatro horas de trabajo del obrero no calificado, popular (C., III, p. 293).
nuestro problema est resuelto, sin que importe la igualdad o En este captulo, como en el anterior, partimos de un estado
desigualdad fisiolgica de estas cantidades de trabajo socialmente de equilibrio entre las diversas ramas de la produccin social
igualadas. y las diferentes formas de trabajo. Pero, como sabemos, la
La segunda objecin de los crticos de Marx asigna a la teora economa mercantil-capitalista es un sistema en el cual el equi
econmica una tarea que no es en modo alguno adecuada a ella: librio se destruye constantemente. Slo aparece en la forma de
hallar un patrn del valor que haga operativamente posible una tendencia que es destruida y trabada por factores que
comparar diferentes tipos de trabajo. Pero la teora del valor actan contra ella. En el cam po del trabajo calificado, la tendencia
no se ocupa del anlisis o la bsqueda de un patrn operativo a establecer el equilibrio entre diferentes formas de trabajo es
de igualacin; busca una cam al del proceso objetiv o'd e igua ms dbil en la medida en que un largo perodo de calificacin
lacin de diferentes formas de trabajo que se produce realmente o elevados costos de aprendizaje en una profesin determinada,
en una sociedad mercantil-capitalista.20 En la sociedad capitalista presentan grandes obstculos a la transferencia de trabajo de
ese proceso se realiza espontneamente, no est organizado. esa profesin a otras ms simples. Cuando aplicamos un esquema
La igualacin de diferentes formas de trabajo no se efecta terico a la realidad viva es necesario tomar en consideracin el
directamente, sino que se establece mediante la igualacin de efecto retardado de esos obstculos. Las dificultades para ser
los productos del trabajo en el mercado, es un resultado de las admitido en profesiones superiores da a estas profesiones cierto
acciones conflictivas de un gran nmero de productores de mer tipo de monopolio. Por otro lado, son de fcil acceso unas
cancas. En estas condiciones, la sociedad es el nico contador cuantas ramas de trabajo inferiores y, por serlo, constantemente
competente que puede calcular el nivel de los precios, y el
223
abarrotadas y mal retribuidas (C., I, p. 366). Con frecuencia, XVI. El trabajo socialmente necesario
la dificultad en la admisin en profesiones que requieren ma
yores habilidades y la seleccin que se realiza en tal admisin,
arroja a muchos competidores sin xito a profesiones inferiores,
con lo cual aumenta la oferta excedente en esas profesiones.23
Adems, la creciente complejidad tcnica y organizativa del
proceso capitalista de produccin intensifica la demanda de nue
vas formas de trabajo calificada, aumentado desproporcionada
mente el pago de esa fuerza de trabajo y de sus productos.
Este es un premio, por as decir, por el tiempo gastado en
adquirir calificaciones (que puede ser ms o menos largo). En captulos anteriores nos concentramos principalmente en el
Este premio aparece en un proceso dinmico de cambio en las anlisis del aspecto cualitativo del trabajo que crea valor. Ahora
calificaciones del trabajo. Pero, as como las desviaciones de podemos pasar a un anlisis ms directo del aspecto cuantitativo.
los precios del mercado con respecto a los valores no refutan Como se sabe, cuando Marx afirmaba que los cambios en la
sino que hacen posible la realizacin de la ley del valor, as magnitud del valor de las mercancas dependen de cambios
tambin el premio por la calificacin, que significa la ausencia en la cantidad de trabajo gastado en su produccin, no se refera
de equilibrio entre diferentes formas de trabajo, conduce a su al trabajo individual que un productor determinado gasta real
vez al aumento del trabajo calificado y a la distribucin de las mente en la produccin de su mercanca, sino a la cantidad
fuerzas productivas en direccin del equilibrio de la economa media de trabajo necesario para la produccin de ese producto
social. segn un nivel determinado de desarrollo d e las fuerzas produc
tivas* Tiempo de trabajo socialmente necesario es aquel que se
requiere para producir un valor de uso cualquiera, en las condi
ciones normales de produccin y con el grado medio de destreza
e intensidad de trabajo imperantes en la sociedad. As, por
ejemplo, despus de introducirse en Inglaterra el telar de vapor,
el volumen de trabajo necesario para convertir en tela una deter
minada cantidad de hilado, seguramente quedara reducido a la
mitad. El tejedor manual ingls segua invirtiendo en esta ope
racin, naturalmente, el mismo tiempo de trabajo que antes,
pero ahora el producto de su trabajo individual slo representaba
ya media hora de trabajo social, quedando por tanto limitado
a la mitad de su valor primitivo (C., I, pp. 6-7). La magnitud
del trabajo socialmente necesario est determinada por el nivel
de desarrollo de las fuerzas productivas, entendidas en sentido
amplio como la totalidad de los factores materiales y humanos
de la produccin. El tiempo de trabajo socialmente necesario no
slo cambia correlativamente con los cambios en las condiciones
de produccin, es decir, en los factores tcnico-materiales y
organizativos, sino tambin correlativamente con los cambios en
la fuerza de trabajo, en la habilidad e intensidad del trabajo.
En la primera etapa de su anlisis, Marx supuso que todas
las unidades de determinado tipo de producto eran producidas

224 225
en condiciones iguales, normales y medias. El trabajo individual
gastado en cada unidad coincide cuantitativamente con el trabajo mercado al mismo precio, determinado en ltimo anlisis (por
socialmente necesario, y el valor individual con el valor social desviacin y destruccin) por el valor medio o comercial: Las
o comercial. Aqu no se toma an en consideracin la diferen mercancas cuyo valor individual es inferior al valor comercial
cia entre el trabajo individual y el trabajo socialmente necesario, realizan una plusvala o ganancia extraordinaria, mientras que
entre el valor individual y el social (comercial). As, Man aquellas cuyo valor individual es superior al valor comercial
habla simplemente del valor, y no del valor comerciar, en no pueden realizar una parte de la plusvala que en ellas se
esos pasajes (el valor comercial no se menciona en el primer contiene (C., III, p. 183). Esta diferencia entre el valor comer
volumen de El capital). En etapas posteriores de su anlisis, cial y el valor individual, que origina diversas ventajas en la
Marx supuso que diferentes unidades de determinado tipo de produccin para las empresas con diferentes niveles de produc
mercanca son producidas en diferentes condiciones tcnicas. tividad del trabajo, es el principal motor del progreso tcnico
Aqu aparece la oposicin entre valor individual y valor social en la sociedad capitalista. Toda empresa capitalista trata de
(comercial). En otras palabras, el concepto de valor es desa introducir las ltimas mejoras tcnicas, de disminuir el valor
rrollado con ms amplitud y es definido ms exactamente como individual de la produccin en comparacin con el valor medio
valor social o comercial. Del mismo modo, el tipo de trabajo o comercial, y de lograr la posibilidad de extraer un beneficio
socialmente necesario se contrapone al tiempo de trabajo indi excedente. Las empresas con una tecnologa atrasada tratan de
vidual, que difiere en empresas de la misma rama de produccin. disminuir el valor individual de sus productos, si es posible al
De este modo expresamos la propiedad de la economa mercantil nivel del valor comercial; de lo contrario, son amenazadas por
por la cual se establece el mismo precio para todas las mer la competencia de empresas ms productivas y corren el riesgo
cancas de un tipo y una calidad determinados que se inter del derrumbe econmico. La victoria de la produccin en gran
cambian en el mercado. Esto es independiente de las condiciones escala sobre la produccin en pequea escala, el aumento del
tcnicas individuales en las que se producen esas mercancas, progreso tcnico y la concentracin de la produccin en empresas
y tambin de la cantidad de trabajo individual gastado en su mayores y tcnicamente ms perfectas, son la consecuencia de la
produccin en diferentes empresas. Una sociedad basada en una venta de mercancas en el mercado de acuerdo con el valor
economa mercantil no regula directamente la actividad laboral medio de mercado, independiente del valor individual.
de las personas, sino que la regula a travs del valor de los Si suponemos determinado nivel de desarrollo de las fuerzas
productos del trabajo, a travs de las mercancas. El mercado productivas n una rama de produccin (la rama es definida
no toma en cuenta las propiedades y las desviaciones individuales como la totalidad de las empresas con niveles muy diferentes
en la actividad laboral de los productores individuales de de productividad), el valor del mercado es una magnitud deter
mercancas en unidades econmicas individuales. Para estos minada. Pero es errneo pensar que est dado o establecido
efectos cada mercanca se considera como un ejemplar medio de antemano, que se lo calcul sobre la base de una tcnica deter
de su especie (C., I, p. 7 ). Cada mercanca particular no se minada. Como ya sealamos, la tcnica de las diferentes empresas
vende segn su valor individual, sino segn su valor social medio, es tambin diferente. El valor de mercado es una magnitud que
al que Marx llama valor comercial en el tomo III de E l capital. se establece como resultado del conflicto en el mercado entre
Todas las empresas de la misma rama de produccin pueden gran nmero de vendedores, de productores de mercancas que
ser ordenadas en una serie segn su nivel de desarrollo tcnico, producen en diferentes condiciones tcnicas y que entregan al
a partir de las ms productivas y terminando con las ms mercado mercancas que poseen diversos valores individuales.
atrasadas. Independientemente de las diferencias en el valor Como apuntamos en el captulo XIII, la transformacin del
individual del producto en cada una de las empresas o en cada trabajo individual en trabajo socialmente necesario se realiza
grupo de empresas (para mayor simplicidad, seguiremos a Marx mediante el mismo proceso de cambio que transforma el trabajo
en la distincin de tres tipos de empresas): las de niveles de privado y concreto en trabajo social y abstracto: Es necesario
productividad alto, medio y bajo), sus bienes se venden en el que los distintos valores individuales se nivelen en tomo a un
valor social, el valor comercial a que nos hemos referido ms
226
227
arriba, para lo cual se requiere que exista una competencia entre de produccin, el valor comercial coincide con el valor individual
los productores de la misma clase de mercancas, y, adems, (aunque diverja del valor individual de las unidades particu
que exista un mercado en el cual todos ellos pongan a la venta sus lares), el valor comercial de las mercancas igualar la suma
productos (C., III, pp. 184-185). El valor comercial es el resul de todos los valores individuales de las mercancas de la rama
tante de la lucha en el mercado entre varios productores de considerada, dividida por el nmero de mercancas. Pero en
determinada rama de produccin (en esto tomamos en cuenta una fase posterior de anlisis, debemos suponer que detrs de la
las condiciones normales del mercado, que presuponen un equi totalidad de la rama de produccin la suma de valores comer
librio entre la oferta y la demanda y, por ende, un equilibrio ciales puede apartarse de la suma de valores individuales (cosa
entre esas ramas de produccin y otras; sobre este punto, ver que, por ejemplo, sucede en la agricultura); la coincidencia de
ms adelante). De manera anloga, el trabajo socialmente nece estas dos sumas slo se mantiene para el conjunto de todas
sario, que determina el valor comercial, es un resultante de dife las ramas de produccin o para la economa social de su
rentes niveles d e productividad d el trabajo en diferentes empresas. totalidad. En este caso, el valor de mercado ya no coincidir
El trabajo socialmente necesario determina el valor de las mer exactamente con la suma de valores individuales dividida por
cancas slo en la medida en que el mercado une a todos los el nmero de mercancas de un tipo determinado. En tal caso,
productores de una rama determinada y los coloca en las mismas la determinacin cuantitativa de valores comerciales est su
condiciones de cambio en el mercado. Segn la extensin del jeta a las leyes siguientes. En la concepcin de Marx, en condi
mercado y la subordinacin de los productores particulares ciones normales, el valor comercial se aproxima al valor individual
de mercancas a las fuerzas del mercado, el valor comercial de la masa dominante de productos de una rama determinada de
que se crea es uniforme para todas las mercancas de deter la produccin. Si una gran parte de las mercancas es produ
minado tipo y calidad. Del mismo modo, el trabajo socialmente cida en empresas con una productividad del trabajo media y
necesario adquiere importancia. El valor de mercado se esta slo una parte insignificante se produce en las peores condiciones,
blece mediante la competencia entre productores de la misma el valor comercial estar regulado por las empresas de produc
rama de la produccin. Pero en la sociedad capitalista desarro tividad media, es decir, se acercar al valor individual de los
llada, hay tambin competencia entre capitales invertidos en productos elaborados por este tipo de empresas. Este es el caso
diferentes ramas de la produccin. La transferencia de capitales ms frecuente. Si 'la cantidad de mercancas producidas en las
de una rama a otra, es decir, la competencia de capitales en condiciones ms desfavorables representa una proporcin mayor,
diferentes esferas... revela el precio de produccin que iguala comparada no slo con el otro extremo (vale decir, las produ
las tasas de beneficio en las diferentes esferas (Ib d .). El valor cidas en las mejores condiciones) sino con las condiciones me
comercial adquiere la forma de precio de produccin. dias, entonces la masa producida en las condiciones ms
Si el valor comercial se establece slo como resultado del pro desfavorables regular el valor comercial o valor social (C., III,
ceso social de la competencia entre empresas con diferentes p. 188), esto es, se aproximar a los valores individuales de
niveles de productividad, debemos preguntarnos entonces qu esas mercancas (pero slo en algunos casos coincidir totalmente
grupo de empresas determina ese valor comercial. En otras con ellos, por ejemplo, en la agricultura). Por ltimo, si las
palabras, qu magnitud representa el trabajo medio socialmente mercancas producidas en las mejores condiciones dominan el
necesario que determina el valor comercial: El valor comercial mercado ejercern entonces una influencia decisiva sobre el valor
deber considerarse, de una parte, como el valor medio de las comercial. En otras plabras, el trabajo socialmente necesario
mercancas producidas en una esfera de produccin; de otra puede aproximarse al trabajo de productividad m edia (esto su
parte, como el valor individual de las mercancas producidas cede en la mayora de los casos) tanto como al trabajo de
por debajo de las condiciones medias de su esfera de produccin productividad superior o inferior. Slo es necesario que el tra
y que constituyen la gran masa de los productos de la misma bajo de superior (o inferior) productividad entregue al mercado
(C., III, p. 183). Si hacemos la suposicin simplificadora de la mayor parte de las mercancas, es decir, para convertirse en el
que, para la totalidad de las mercancas de una determinada rama trabajo medio (no en el sentido de productividad media, sino
228 229
de la productividad ms difundida) de una determinada rama al valor comercial, no difiera de l ni por exceso ni por defecto,
de produccin.1 es necesario que la presin que ejercen entre s los distintos
De acuerdo con el razonamiento de Marx que hemos expuesto, vendedores sea lo suficientemente grande para lanzar al merca
ste presupone un curso normal de la produccin, una corres do la masa de mercancas que reclaman las necesidades sociales,
pondencia entre la oferta de mercancas y la demanda efectiva, es decir, la cantidad por la que la sociedad se halla en condi
o sea, aquellos casos en que los compradores compran la cantidad ciones de pagar el valor comercial (C., III, p. 185). La coin
total de mercancas de un determinado tipo segn sus valores cidencia de los precios con los valores comerciales corresponde
normales de mercado. Como hemos visto, el valor comercial se al estado de equilibrio entre las diversas ramas de produccin.
halla determinado por el trabajo de productividad superior, Las diferencias en la determinacin del valor comercial o del
media o inferior; todas estas formas de trabajo pueden repre trabajo de productividad superior, media o inferior, se hacen
sentar trabajo socialmente necesario, segn la estructura tcnica claras si concentramos nuestra atencin en el papel de los valores
de una determinada rama de produccin y segn las relaciones comerciales en el mecanismo de distribucin y equilibrio del
entre empresas con diferentes niveles de productividad en esa trabajo. Si las empresas con elevada productividad son domi
rama. Pero todos estos casos diferentes de determinacin de nantes, o dicho ms exactamente, si las masas de productos
los valores comerciales en condiciones de oferta y demanda elaborados en las mejores condiciones son dominantes, el valor
normales, deben distinguirse estrictamente de los casos de diver comercial no puede ser regulado por el valor de produccin en
gencia entre la oferta y la demanda, cuando el precio comercial condiciones medias o inferiores, puesto que esto provocara
es mayor que el valor comercial (demanda excesiva) o cuando el un aumento de los beneficios excedentes en empresas de mayor
precio comercial es inferior al valor comercial (oferta excesiva). productividad y conducira a una gran expansin de la produc
Prescindimos aqu del caso de abarrotamiento del mercado, cin en esas empresas. Esta expansin de la produccin (en el
en que es siempre la parte producida en mejores condiciones la caso del papel dominante de este grupo de empresas) provo
que regula el precio comercial; pero aqu no se trata ya del cara en el mercado un exceso de la demanda y una gravitacin
precio comercial, en cuanto es distinto del valor comercial, sino de los precios al nivel del valor en empresas de elevada pro
de las diversas determinaciones del valor comercial mismo ductividad. Un razonamiento similar puede aplicarse a los casos
(C., III, p. 187). Cmo podemos explicar los cambios en el de predominio numrico de otro grupo de empresas, o sea, a
valor comercia] que dependen del predominio numrico de uno aquellas con productividad media o inferior. Los diferentes
u otro grupo de empresas (de productividad superior, media o casos de regulacin d e los valores comerciales (o, lo cual es lo
inferior)? mismo, la determinacin del trabajo socialmente necesario) pue
La respuesta a esta pregunta puede encontrarse en el meca den explicarse por las diferentes condiciones de equilibrio de
nismo de distribucin del trabajo y de equilibrio entre las una determinada rama d e produccin con otras ramas. Este
dierentes ramas de la produccin social. El valor comercial equilibrio depende del predominio de empresas con diferentes
corresponde al estado definido tericamente de equilibrio entre niveles de productividad, es decir, en ltimo anlisis, del nivel
las diferentes ramas de produccin. Si las mercancas se venden de desarrollo de las fuerzas productivas.
segn su valor comercial, el estado de equilibrio se mantiene, As, el trabajo socialmente necesario que determina el valor
es decir, la produccin de una rama determinada no se expande comercial de las mercancas en una rama determinada de la
o contrae a expensas de otras ramas. El equilibrio entre las produccin, puede ser el trabajo de productividad superior,
diferentes ramas de produccin, la correspondencia entre la pro media o inferior. Qu trabajo sea el socialmente necesario de
duccin social y las necesidades sociales y la coincidencia de los pende del nivel de desarrollo de las fuerzas productivas en cada
precios 'comerciales con los valores comerciales son todos factores rama de produccin, y ante todo del predominio cuantitativo
estrechamente relacionados entre s y concomitantes. Para que de empresas con diferentes niveles de productividad (como
el precio comercial de mercancas idnticas, pero producidas dijimos antes, no consideramos el nmero de las empresas, sino
tal vez con un matiz individual cada una de ellas, corresponda
231
la masa de mercancas producidas en ellas).2 Pero esto no es
todo. frecuencia si, en esa rama determinada de la produccin, las
Supongamos que dos ramas de produccin tienen una distri empresas no se dividen en tres grupos segn su productividad,
bucin cuantitativa absolutamente igual de empresas con dife como hemos supuesto, sino en dos, de elevada y baja produc
rentes niveles de productividad. Supongamos que las empresas tividad. Es obvio que el valor medio no es considerado aqu
de productividad media constituyen el 40 las empresas con como una mediaaritmtica: puede estar ms cercano a los
productividad superior el 30 % y las de productividad inferior gastos del grupo deproductividad superior o inferior, segn
tambin del 3 0 % - Pero existe la siguiente diferencia esencial las condiciones de equilibrio entre esa rama dada de la pro
entre ambas ramas de produccin. En la primera rama, la pro duccin y otras. As, L. Boudin simplifica el problema exce
duccin en empresas con mejor equipo tiene posibilidad de sivamente cuando dice que en caso de introducir mejoras tcnicas
una expansin ms rpida e importante (por ejemplo, a causa y nuevos mtodos de produccin, el valor de las mercancas
de ventajas particulares en la concentracin de la produccin; producidas... no se medir por el gasto medio de trabajo, sino
a causa de la facilidad para recibir desde el exterior o para por el del viejo o el del nuevo mtodo.3
producir internamente de manera rpida las mquinas necesa De este modo, los diferentes casos de determinacin del valor
rias; y a causa de la abundancia de materias primas, la dispo comercial (o sea, la determinacin del trabajo socialmente nece
nibilidad de una fuerza de trabajo apropiada para la produccin sario) se explican por las diferentes condiciones de equilibrio
fabril, etc.). En la otra rama, la produccin en gran escala puede entre la rama considerada y otras ramas de la economa social,
expandirse ms lentamente y en menor medida. Puede decirse segn el nivel de desarrollo de las fuerzas productivas. El aumento
de antemano que en la primera rama el valor comercial tender del poder productivo del trabajo en una rama determinada de la
a establecerse (obviamente, a igualdad de otras condiciones) produccin que modifique las condiciones de equilibrio entre
en un nivel inferior que en la segunda rama; es decir, en la esta rama y otras, modifica la magnitud del trabajo socialmente
primera el valor comercial estar ms prximo a los gastos de necesario y el valor com ercial. El tiempo de trabajo cambia
trabajo en las empresas con mayor productividad. Sin embargo, al cambiar la capacidad productiva del trabajo (C., I, p. 7).
en la segunda rama el valor comercial puede aumentar. Si el En trminos generales: cuanto mayor sea la capacidad produc
valor comercial, en la primera rama, aumenta tanto como en tiva del trabajo, tanto ms corto ser el tiempo de trabajo nece
la segunda, el resultado ser una expansin rpida e importante sario para la produccin de un artculo, tanto menor la cantidad
de la produccin en empresas de productividad superior, un de trabajo cristalizada en l y tanto ms reducido su valor.
exceso de la oferta en el mercado, la ruptura del equilibrio Y por el contrario, cuanto menor sea la capacidad productiva del
entre la oferta y la demanda, y la cada de los precios. Para trabajo, tanto mayor ser el tiempo de trabajo necesario para
la primera rama de produccin, el mantenimiento del equilibrio la produccin de un artculo y tanto ms grande el valor de
con las otras ramas presupone que el valor comercial se apro ste (C., I, p. 8). En la teora de Marx, el concepto de trabajo
xima a los gastos en empresas de mayor productividad. En la socialmente necesario se halla estrechamente relacionado con el
segunda rama, el equilibrio de la economa social es posible con concepto de fuerza productiva del trabajo. En una economa
un nivel superior del valor comercial, esto es, cuando los pre mercantil, el desarrollo de las fuerzas productivas encuentra
cios se aproximan a los gastos de trabajo en empresas de produc su expresin econmica en los cambios en el trabajo socialmente
tividad media e inferior. necesario y los cambio en el valor comercial de las mercancas
Finalmente, tambin son posibles los casos en que el equilibrio individuales que est determinado por el trabajo socialmente
de la economa social se realiza cuando el valor comercial no necesario. El movimiento del valor en el mercado es un refle
est determinado por los gastos individuales de trabajo en un jo del proceso de desarrollo de la productividad del trabajo.
grupo determinado de empresas (por ejemplo, de alta produc Sombart dio una notable formulacin a esta idea en su conocido
tividad), sino por la cantidad media de gasto de trabajo en el artculo dedicado al tomo III de El capital El valor es una forma
grupo considerado ms cercano a l. Esto puede suceder con histrica especfica en la cual se expresa el poder productivo
del trabajo social que gobierna, en ltimo anlisis, todos los

233
exceso de la oferta en el mercado y provoca inevitablemente
fenmenos econmicos. 4 Sin embargo, Sombart se equivoca al una contraccin de la produccin en la rama correspondiente,
ver en la teora del trabajo socialmente necesario todo el conte esto es, indica una ausencia de equilibrio entre las ramas parti
nido de la teora del valor de Marx. La teora del trabajo culares. En el primer caso, las mercancas se venden de acuerdo
socialmente necesario slo abarca el aspecto cuantitativo, no el a su valor comercial. En el segundo caso, el precio de las mer
cualitativo, del valor. El hecho de que la cantidad de trabajo cancas se aparta del valor comercial determinado por el trabajo
contenido en las mercancas sea una cantidad socialmente nece socialmente necesario.
saria para la produccin de las mismas, y por ende que el En este contexto podemos ver claramente el error cometido
tiempo de trabajo sea tiempo d e trabajo necesario, constituye por aquellos intrpretes de Marx que afirman que aun en caso
una definicin que slo se refiere a la magnitud del valorn de oferta excesiva (o escasez de mercancas) en el mercado, las
( Theorien iiber den Mehrwert, III, pp. 160-161). Sombart se mercancas se venden segn el trabajo socialmente necesario
limit al aspecto de la teora de Marx que examina la depen gastado en su produccin. Por trabajo socialmente necesario, no
dencia de los cambios en la magnitud del valor con respecto entienden solamente el trabajo necesario para la produccin
al movimento del proceso material de la produccin, y no de una unidad de cierta mercanca dado determinado desa
observ la parte ms original de la teora de Marx, o sea, la rrollo de las fuerzas productivas, sino la suma total de trabajo
teora de la forma del valor.5 que la sociedad, en su conjunto, puede gastar en la produccin
Antes sealamos que los diferentes casos de determinacin del de un tipo determinado de mercanca. Si la sociedad, dado un
valor comercial que examinamos deben distinguirse estrictamente cierto nivel de desarrollo de las fuerzas productivas, puede
de los casos de desviacin de los precios con respecto a los gastar un milln de das de trabajo en la produccin de zapatos
valores comerciales que resultan de la oferta o de la demanda (produciendo un milln de pares de zapatos), y si la sociedad
excesiva. Si el valor comercial se halla determinado por los gast 1.250.000, entonces el milln doscientos cincuenta mil pares
valores medios en condiciones normales, entonces, cuando la producidos slo representa un milln de das de trabajo social
demanda es excesiva, el precio comercial se apartar del valor mente necesario, y un par de zapatos representa 0,8 das de
comercial hacia arriba, acercndose a los gastos de empresas trabajo. Un par de zapatos no se vende por 10 rublos (si supo
de baja productividad. Lo contrario sucede en el caso de una nemos que el trabajo de un da crea un valor de 10 rublos)
oferta excesiva. Si la cantidad de productos en el mercado "es sino por 8 rublos. Podemos decir que, a causa de la produccin
menor o mayor que la demanda de ella, se darn divergencias excesiva, la cantidad de trabajo socialmente necesario contenido
del precio comercial con respecto al valor comercial (C., III, en un par de zapatos se modific aunque la tcnica para pro
p. 189). Marx distingui estrictamente los casos en que el valor ducir zapatos no se modific en modo alguno? O quiz debemos
comercial est determinado, por ejemplo, por los gastos de las decir: aunque la cantidad de trabajo socialmente necesario
empresas de elevada productividad debido al hecho de que la requerida para la produccin de un par de zapatos no se modi
mayor cantidad de mercancas se produce en esas empresas, fic, a causa de la oferta excesiva se venden a un precio comercial
de los casos en que el valor comercial se halla normalmente que est por debajo del valor comercial determinado por el
determinado por el valor medio, pero a causa de la oferta trabajo socialmente necesario. Los intrpretes ya mencionados
excesiva el precio comercial es mayor que el valor comercial de Marx responden a la pregunta en la primera forma, estable
y est determinado por los gastos de las empresas de elevada ciendo as un concepto "econmico de trabajo necesario, es
productividad (C , III, pp. 187 y 189-190). En el primer caso, decir, reconociendo que el trabajo socialmente necesario no slo
la venta de artculos segn los gastos de trabajo de las em cambia en relacin con los cambios en el poder productivo del
presas de elevada productividad indica un estado normal de cosas trabajo, sino tambin en relacin con los cambios en el equi
en el mercado, y hay equilibrio entre la rama considerada de la librio entre la oferta y la demanda sociales. Al definir la depen
produccin y otras ramas. En el segundo caso, la venta de mer dencia del trabajo socialmente necesario con respecto al poder
cancas segn los mismos gastos tiene por causa un anormal productivo del trabajo, nosotros hemos respondido de la segunda

235
234
manera. Una cosa es que, a causa de mejoras en la tcnica XVII. Valor y necesidad social
el tiempo necesario para la produccin de un par de zapatos
disminuya de 10 a 8 horas, lo cual significa un descenso del
trabajo socialmente necesario, una cada del valor, una cada
general del precio de los zapatos como fenmeno permanente
y normal; y otra cosa muy diferente es que, por un exceso en la
oferta de zapatos, un par de ellos se venda a 8 rublos aunque
se necesiten 10 horas para la produccin de zapatos, igual que
antes. Se trata de un estado anormal de cosas en el mercado,
que conduce a la contraccin de la produccin de zapatos; se
1. V a l o r y d e m a n d a
trata de una cada temporaria de los precios, que tendern a
volver al nivel anterior. En el primer caso, se produce un cambio
en las condiciones de la produccin, vale decir, en el tiempo de
trabajo necesario.6 En el segundo caso, aunque cada parte Los defensores del llamado concepto econmico del trabajo
del producto cuesta slo el tiempo de trabajo socialmente nece- socialmente necesario dicen: una mercanca puede ser vendida
sario (aqu suponemos que permanecen iguales las otras condi de acuerdo con su valor slo a condicin de que la cantidad
ciones de produccin), en esta rama se gast una cantidad de general de mercancas producidas de un tipo determinado corres
trabajo social, una cantidad mayor que la necesaria en la masa ponda al volumen de la necesidad social de esos artculos o, lo
general.7 que es lo mismo, que la cantidad de trabajo realmente gastado
Quienes proponen ampliar el concepto de trabajo socialmente en esa rama de la industria coincida con la cantidad de trabajo
necesario cometen los siguientes errores metodolgicos funda que la sociedad puede gastar en la produccin de dicha cla
mentales: se de mercanca, suponiendo un nivel determinado de desa
rrollo de las fuerzas productivas. Sin embargo, es obvio que
1) Confunden un estado normal de cosas en el mercado con esta ltima cantidad de trabajo depende del volumen de la
un estado anormal, las leyes del equilibrio entre diferentes ra necesidad social de los productos considerados, o de la cantidad
mas de la produccin con casos de ruptura del equilibrio que de demanda de ellos. Estos significa que el valor de las mercan
pueden ser slo temporarios. cas no slo depende de la productividad del trabajo (que
2) De este modo, destruyen el concepto de trabajo socialmente expresa esa cantidad de trabajo necesario para la produccin
necesario, que presupone el equilibrio entre la rama considerada de mercancas en determinadas condiciones tcnicas medias), sino
de la produccin y otras ramas. tambin del volumen de las necesidades sociales o demanda.
3) Ignoran el mecanismo de desviacin de los precios comer Los adversarios de esta concepcin objetan que los cambios en
ciales con respecto a los valores, al tratar inexactamente la venta la demanda que no van acompaados por cambios en la produc
de artculos a cualquier precio en cualquier condicin anormal tividad del trabajo y en la tcnica de produccin slo provocan
del mercado como una vent que corresponde al valor. Se desviaciones temporarias de los precios comerciales con respecto
confunde el precio con el valor. a los valores comerciales, pero no cambios de largo alcance y
4) Rompen la estrecha relacin entre el concepto de trabajo permanentes en los precios medios, es decir, no provocan cam
socialmente necesario y el concepto de poder productivo del bios en el valor mismo. Con el fin de comprender este problema,
trabajo, con lo cual admiten que el primero cambie sin cambios es necesario examinar el efecto del mecanismo de la demanda
correspondientes en el segundo. y la oferta (o competencia).1
En el prximo captulo haremos un anlisis detallado de la En la oferta y la demanda... la oferta es siempre igual a la
versin econmica del trabajo socialmente necesario. suma de los vendedores o productores de una determinada clase
de mercanca y la demanda igual a la suma de los compradores

238 237
o consumidores (productivos o individuales) de la misma clase
de mercanca (C., III, p. 196). Detengmonos primero en la tidad determinada solamente para un cierto precio d e las mer
demanda. Debemos definirla ms exactamente: la demanda es cancas. La dependencia del volumen de la demanda con respecto
igual a la suma de los compradores multiplicada por la cantidad a los cambios en el precio tiene un carcter desigual para
media de mercancas que cada uno de ellos compra, esto es, la mercancas diferentes. La demanda de artculos de subsistencia,
demanda es igual a la suma de mercancas que pueden hallar por ejemplo, pan, sal, etc., se caracteriza por una baja elasticidad,
los compradores en el mercado. A primera vista parecera que el o sea que las fluctuaciones en el volumen del consumo de esas
volumen de la demanda es una cantidad exactamente determi mercancas, y por ende de la demanda de ellas, no son tan
nada que depende del volumen de la necesidad social de un significativas como las correspondientes fluctuaciones en los pre
producto determinado. Pero no es as. La determinacin cuan cios. Si el precio del pan disminuye a la mitad de su precio
titativa de esta necesidad es algo absolutamente elstico y fluc- anterior, el consumo de pan no aumentar dos veces, sino menos.
tuante. Su fijeza es pura apariencia. Si los medios de subsistencia Esto no significa que el abaratamiento del pan no aumente la
fuesen ms baratos o los salarios en dinero ms elevados, los demanda de l. El consumo directo de pan aumenta hasta
obreros compraran ms artculos de consumo y se ampliara la cierta medida. Adems, una parte del grano puede consumirse
necesidad social de esta clase de mercancas (C., III, p. 192; convertido en aguardiente o cerveza. Y el aumento de consumo
las bastardillas son nuestras). Como vemos, el volumen de la de estos dos artculos no se halla circunscrito, ni mucho menos,
demanda est determinado, no slo por las necesidades presentes, dentro de lmites estrechos (C., III, p. 611) Finalmente, el
sino tambin por el monto de los ingresos o por la capacidad abaratamiento de la produccin de trigo puede traer como con
de pago de los compradores, y por el precio de las mercancas. secuencia el que este cereal desplace al centeno o a la avena
La demanda de algodn de una poblacin campesina puede como artculo fundamental de alimentacin de las masas popu
aumentar: 1) por la mayor necesidad de la poblacin campe lares (Ib d .), lo cual aumenta la demanda de trigo. De este
sina de algodn en lugar de lino tejido en la casa (dejamos de modo, hasta los artculos para la subsistencia caen bajo la
lado la cuestin de las causas econmicas o sociales de ese ley general segn la cual el volumen del consumo, y por ende
cambio de necesidades); 2) por un aumento de los ingresos el volumen de la demanda de una mercanca determinada, vara
o el poder de compra de los campesinos; 3) por una cada de manera inversamente proporcional a la variacin de su precio.
del precio del algodn. Suponiendo determinada estructura de las Esta dependencia de la demanda con respecto al precio es abso
necesidades y determinado poder de compra ( esto s, dada lutamente obvia si recordamos el carcter restringido del poder
la distribucin de ingresos en la sociedad), la demanda de una de compra de las masas de la poblacin y, en primer trmino,
mercanca particular cambia en relacin con los cambios en su de los trabajadores asalariados, en la sociedad capitalista. Slo
precio. La demanda se mueve en el sentido inverso al precio, las mercancas baratas estn al alcance de las masas trabaja
aumentando cuando ste disminuye y viceversa (C., III, p. 194). doras. Slo en la medida en que ciertas mercancas se abaratan
La ampliacin o la restriccin del mercado depende del precio entran en los hbitos de consumo de la mayora de la poblacin
de cada mercanca y se halla en razn inversa al alza o la baja y se convierten en objeto de demanda masiva.
de este precio ( Ib d ., p. 119). La influencia del sealado aba En la sociedad capitalista, la necesidad social, en general, y
ratamiento de las mercancas en la expansin del consumo de tambin la necesidad social respaldada por el poder de compra,
esas mercancas ser ms intensa si tal abaratamiento no es o la demanda correspondiente, no representa como hemos
transitorio sino duradero, es decir, si el abaratamiento es el resul visto una magnitud fija y precisamente determinada. La mag
tado de un aumento en la productividad del trabajo en la rama nitud de una demanda particular est determinada por un cierto
considerada y de una cada en el valor del producto (C ., III, precio. Si decimos que la demanda de pao en determinado
p. 611).
pas, durante un ao, es de 240.000 arshins, entonces debemos
As, el volumen de la demanda de una mercanca cambia agregar, ciertamente: a un precio determinado, por ejemplo,
cuando cambia el precio de la misma. L a demanda es una can
2 rublos 75 kopeks por arshin. As, la demanda puede ser repre
238
239
sentada en un cuadro que muestre diferentes cantidades de la de 1 arshin de pao. Si suponemos que una hora de trabajo
demanda en relacin con precios diferentes. Examinemos el si crea un valor igual a un rublo, entonces obtenemos un valor
guiente cuadro de demanda para el pao: 2 de mercado de 2 rublos 75 kopeks por un arshin. En una economa
capitalista, el precio medio del pao no es igual al valor-trabajo
sino al precio de produccin. En este caso, suponemos que el
CUADRO 1
precio de produccin es igual a 2 rublos 75 kopeks. En nuestro
anlisis posterior, por lo general consideraremos el valor comer
Precios, en rublos Demanda cial igual al valor-trabajo o al precio de produccin. Un valor
(por arshin) (en arshins)
comercial de 2 rublos 75 kopeks es un mnimo por debajo del
7 r.-k . 30.000 cual el precio del pao no puede caer durante mucho tiempo,
6 r.-k . 50.000 puesto que tal cada del precio provocara una reduccin en la
5 r.-k 75.000
3 r.50 k. 100.000
produccin de pao y una transferencia de capital a otras ramas.
3 r .- 2 5 k. 120.000 Tambin suponemos que el valor de 1 arshin de pao es igual
3 r.k. 150.000 a 2 rublos 75 kopeks, independientemente de que se produzca
2 r.75 k. 240.000' una cantidad mayor o menor de pao. En otras palabras, el
2 r.50 k. 300.000
2 r.-k .
aumento de la produccin de pao no modifica la cantidad
360.000
1 r.-k . 450.000
de trabajo o los costos de produccin gastados en 1 arshin de
pao. En este caso, el valor comercial de 2 rublos 75 kopeks,
el mnimo con el que se contentarn los productores, ...e s
Este cuadro puede ser desarrollado hacia arriba o hacia abajo: tambin el mximo 3 por encima del cual el precio no puede
hacia arriba, hasta el punto en que las mercancas encuentren subir por mucho tiempo, puesto que tal aumento provocara
un pequeo nmero de compradores de las clases ricas de la una transferencia de capital de otras ramas y una expansin
sociedad; hacia abajo, hasta el punto en que la necesidad de en la produccin de pao. As, de una cantidad infinita de
pao de la mayora de la poblacin se satisfaga tan plenamente posibles combinaciones del volumen de la demanda y del precio,
que un ulterior abaratamiento del pao ya no provoque una slo una puede existir por largo tiempo, a saber, aquella en la
posterior expansin de la demanda. Entre esos dos extremos, cual el valor comercial es igual al precio, esto es, una combi
es posible un nmero infinito de combinaciones del volumen nacin que en el cuadro 1 ocupa el sptimo lugar desde arriba:
de la demanda y el nivel de los precios. Cul de esas posibles 2 rublos 75 kopeks-240.000 arshins. Obviamente, esta combina
combinaciones se da en la realidad? Sobre la base de la demanda cin no se manifiesta con exactitud sino que representa el estado
solamente, no podemos discernir si la demanda de 30.000 ashins de equilibrio, el nivel medio alrededor del cual los precios reales
a 7 rublos por ashin se realizar con mayor probabilidad que del mercado y el volumen real de la demanda fluctuarn.
una demanda de 450.000 arshins a 1 rublo por arshin, o si es El valor comercial de 2 rublos 75 kopeks determina el volumen
ms probable una combinacin que est entre esos dos extremos. de la demanda efectiva, 240.000 arshins, y la oferta (o sea, el
El volumen real de la demanda est determinado por la mag volumen de produccin) ser atrada hacia esa cantidad. El
nitud de la productividad del trabajo, que se expresa en el aumento de la produccin, por ejemplo, al nivel de 300.000
valor de 1 ashin de pao. arshins, provocar una cada del precio por debajo del valor
Volvamos a las condiciones en que se produce el pao. Su comercial, aproximadamente a 2 rublos 50 kopeks, que es desven
pongamos que todas las fbricas de pao lo producen sobre la tajoso para los productores y los obligar a disminuir la produc
base de las mismas condiciones tcnicas. La productividad del cin. Lo inverso suceder en el caso de una contraccin de la
trabajo en la manufactura del pao se encuentra en un nivel produccin por debajo de 240.000 arshins. Las proporciones
en el cual es necesario gastar 2 % horas de trabajo (incluyendo normales de produccin o de oferta sern iguales a 240.000
los gastos en materias primas, mquinas, etc.) para la produccin arshins. As, todas las combinaciones de nuestro cuadro excepto

240 241
de pao disminuye de 2 % a 2 horas, y por ende el valor de 1
una sola pueden existir temporariamente, pues expresan una arshin de pao cae de 2 rublos 75 kopeks a 2 rublos 50 kopeks,
situacin anormal del mercado e indican una desvicin del entonces la cantidad de demanda y oferta normales se estable
precio comercial con respecto al valor comercial. Entre todas cern en el nivel de 300.000 arshins (si las necesidades y el
las combinaciones posibles, slo aquella que corresponde al poder de compra de la poblacin permanecen inmutables).
valor comercial de 2 rublos 75 kopeks por 240.000 arshins repre Los cambios en el valor provocan cambios en la demanda y la
senta un estado de equilibrio. El valor comercial de 2 rublos 75 oferta. Por tanto, si la oferta y la demanda regulan el precio
kopeks puede ser llamado precio de equilibrio o precio normal, comercial, o mejor dicho, las oscilaciones de los precios comer
y el monto de produccin de 240.000 arshins puede ser llamado ciales con respecto al valor comercial, tenemos que, por otra
monto de equilibrio ,4 que representa al mismo tiempo la de parte, el valor comercial regula la proporcin entre la oferta
manda y la oferta normales. y la demanda o es el centro en torno al cual las fluctuaciones
Entre la infinidad de combinaciones inestables de la demanda, de la oferta y la demanda hacen oscilar los precios comerciales
slo hemos encontrado una combinacin estable de equilibrio (C., III, p. 185). En otras palabras, el valor (o el precio normal)
que consiste en el precio (valor) d e equilibrio y su correspon determina la demanda y la oferta normales. Las desviaciones
diente monto de equilibrio. La estabilidad de esta combinacin de la demanda o la oferta reales con respecto a sus niveles
puede explicarse en trminos de la estabilidad del precio (va normales determinan el precio comercial, o mejor dicho, las
lor) de produccin y no por la estabilidad del monto de equi oscilaciones de los precios comerciales con respecto al valor
librio. El mecanismo de la economa capitalista no explica por comercial, oscilaciones que su vez originan un movimiento
qu el volumen de la demanda tiende a ser una cantidad de hacia el equilibrio. El valor regula el precio a travs de la de
240.000 arshins, independientemente de todas las fluctuaciones manda y la oferta normales. Decimos que el estado de equilibrio
hacia arriba y hacia abajo. Pero este mecanismo explica plena entre la oferta y la demanda es el estado en el cual las mer
mente que los precios comerciales tiendan haca el valor (o cancas se venden segn su valor. Y puesto que la venta de
precio de produccin) de 2 rublos 75 kopeks, a pesar de todas mercancas segn su valor corresponde al estado de equilibrio
las fluctuaciones. As, tambin el volumen de la demanda tiende entre las diferentes ramas de produccin, llegamos a la siguiente
a 240.000 arshins. El estado d e la tecnologa determina el valor conclusin: el equilibrio entre la dem anda y la oferta se produce
del producto, y ste a su vez determina el volumen normal de si hay equilibrio entre las diversas ramas de la produccin.
la demanda y la correspondiente cantidad normal d e oferta, si Cometeramos un error metodolgico si tomramos el equilibrio
suponemos un nivel determinado de necesidades y un nivel entre la demanda y la oferta como el punto de partida del
determinado de ingresos de la poblacin. La desviacin de la anlisis econmico. El equilibrio en la distribucin del trabajo
oferta real con respecto a la normal (es decir, la sobreproduccin social entre las diferentes ramas de produccin sigue siendo el
o la subproduccin) provoca una desviacin del precio comercial punto de partida, al igual que en nuestro anlisis anterior.
con respecto al valor. Esta desviacin del precio origina a su Si bien las concepciones sobre la demanda y la oferta que
vez una tendencia a modificar la oferta real en la direccin Marx expres en el captulo X del tomo III de El capital (y en
de la oferta normal. Si todo este sistema de fluctuaciones o este otras partes) son fragmentarias, esto no significa que no encon
mecanismo de oferta y demanda gira alrededor de cantidades tremos en su obra indicios que dan testimonio del hecho de que
los valores determinados por la tcnica de produccin, en entendi el mecanismo de la demanda y la oferta en el sentido
tonces, los cambios en estos valores que resultan del desarrollo que hemos expuesto. Segn Marx, el precio comercial correspon
de las fuerzas productivas provocan cambios correspondientes der al valor comercial a condicin de que los vendedores
en todo el mecanismo de la oferta y la demanda. Se crea un lancen al mercado la masa de mercancas que reclaman las
nuevo centro de gravedad en el mecanismo del mercado. Los necesidades sociales, es decir, la cantidad por la que la sociedad
cambios en los valores modifican el volumen de la demanda se halla en condiciones de pagar el valor comercial (Ibtd.).
normal. Si, por el desarrollo de las fuerzas productivas, la canti En palabras de Marx, las necesidades sociales dependen d la
dad de trabajo socialmente necesario para producir un arshin
243
242
Por ahora daremos por sentado que la demanda de vestimenta
cantidad de mercancas que encuentran los compradores en ha cambiado, por ejemplo, a causa de nuevas necesidades de
el mercado a un precio igual al valor, esto es, la cantidad vestidos de invierno. Los cambios en la demanda se expresan
que hemos llamado demanda normal u oferta normal. En en el hecho de que ahora un nmero mayor de compradores
otras partes Marx habla de la diferencia entre la cantidad est de acuerdo en pagar un precio superior por las vestimentas,
de las mercancas producidas y la cantidad a que las mercan o sea, que un nmero mayor de compradores y una demanda
cas se venden por su valor comercial ( Ibd., p. 189), es decir, ms amplia corresponden a cada precio de la vestimenta. El
de la diferencia entre la demanda real y la demanda normal.
. n/1l*n OVirr*fi li form a siguiente
As se explican varios pasajes de las obras de Marx en los que
habla de los requisitos sociales "usuales y del volumen usual
de la demanda y la oferta. Marx se refiere a la demanda nor cuadro 2
mal y la oferta normal, que coresponden a un valor deter
Demanda (en arstorw)
minado y cambian si cambia dicho valor. Dice Marx de un Precio, en rublos
economista ingls: Este hombre tan sabio no comprende que, 50.000
7 r. k. 75.000
en el caso de que se trata, es precisamente el cambio operado en 0 r. k.
el cost o f production y tambin, por tanto, en el valor, lo que 100.000
5 r .-k . 150.000
determina la variacin de la dem anda y, por consiguiente, la 3 r. 50 k. 200.000
proporcin entre sta y la oferta, y que esta variacin en cuanto 3 r. 25 k. 240.000
a la demanda provoca una variacin en cuanto a la oferta; lo 3 r. - k. 280.000
2 r. 75 k. 320.000
cual probara exactamente lo contrario de lo que nuestro pen 2 r. 50 k, 400.000
sador se propone demostrar; probara, en efecto, que la varia 2 r.-k . 500.000
cin del costo de produccin no se halla regulada en modo 1 r.-k .
alguno por la proporcin entre la oferta y la demanda, sino que
es ella, por el contrario, la que regula esta proporcin (C., III, El precio comercial que corresponde al valor en el cuadro 1
p. 194, nota; las bastardillas son nuestras). era de 2 rublos 75 kopeks, y el volumen normal de la demanda
Hemos visto que los cambios en el valor (si las exigencias y el y oferta de 240.000 arshins. El cambio en la demanda registrado
poder de compra de la poblacin se mantienen sin modificacin) en el cuadro 2 increment directamente el precio comercial del
provocan cambios en el volumen normal de la demanda. Veamos pao a unos 3 rublos por arshin, puesto que slo haba 240.000
ahora si existe tambin aqu una relacin inversa: si un cambio arshins de pao en el mercado. De acuerdo con nuestro esquema,
de largo alcance en la demanda provoca un cambio en el valor sta era la cantidad buscada por los compradores al precio de
del producto, cuando la tcnica de produccin no se modifica. 3 rublos. Todos los productores venden sus mercancas, no por 2
Nos referimos a cambios constantes de largo alcance en la de rublos 75 kopeks como antes, sino por 3 rublos. Puesto que la
manda y no a cambios temporarios que slo influyen en el tcnica de produccin no se modific (segn nuestro supuesto),
precio de mercado. Tales cambios de largo alcance (por ejem los productores recibieron una superganancia de 25 kopeks por
plo, el aumento de la demanda de un producto determinado) arshin. Esto origina una expansin de la produccin y quiz
que son independientes de los cambios en el valor de los pro hasta una transferencia de capital de otras esferas (mediante la
ductos pueden ocurrir, o bien a causa de un aumento del poder expansin de crditos que los bancos otorgan a la industria del
de compra de la poblacin, o bien a causa de un aumento de pao). La produccin se expander hasta que llegue al punto
las necesidades de determinado producto. Este aumento de las en que el equilibrio entre la industria del pao y otras ramas
necesidades puede obedecer a causas sociales o a causas naturales de la produccin se reestablezca. Esto ocurre cuando la indus
(por ejemplo, cambios permanentes en las condiciones climticas tria del pao aumenta su produccin de 240.000 a 280.000
pueden crear una mayor demanda de vestidos de invierno). -1 O **Vlnc 7.^
Consideramos esta cuestin con mayor detalle ms adelante.
245
244
kopeks. Este precio corresponde al estado de la tcnica y el
valor comercial. El aumento o la disminucin de la demanda necesidad de arados aumenta por la sustitucin de arados de
no puede causar un aumento o una disminucin del valor del hierro en lugar de arados de madera en la agricultura, la nece
producto si no cambian las relaciones tcnicas de la produccin, sidad creciente provoca un aumento temporario del precio co
pero puede provocar un aumento o una disminucin de la mercia] de los arados por encima de su valor y, como resultado
produccin en una rama. Pero el valor del producto est deter de ello, aumenta la produccin de arados. La necesidad o la
minado exclusivamente por el nivel de desarrollo de las fuerzas demanda acrecida provoca una expansin de la produccin,
productivas y por la tcnica de produccin. Por consiguiente, Pero ese aumento de la demanda fue provocado por el desarrollo
la demanda no influye en la magnitud del valor, por el contra de las fuerzas productivas, no en la rama considerada de la
rio, el valor combinado con la demanda determinada parcial produccin (la de arados), sino en otras ramas (en la agricul
mente por el valor, determina el volumen de la produccin en tura). Tomemos otro ejemplo, que se relaciona con los bienes
una rama determinada, es decir, la distribucin de las fuerzas de consumo. La propaganda anti-alcohlica exitosa hace dismi
productivas. La urgencia de las necesidades influye sobre la nuir la demanda de bebidas alcohlicas cuyo precio cae tempo
distribucin de las fuerzas productivas de la sociedad, pero rariamente por debajo de su valor y, como resultado de ello,
el valor relativo de los diferentes productos est determinado disminuye la produccin de las destileras. Hemos elegido inten
por el trabajo gastado en su produccin. 5 cionalmente un ejemplo en que la reduccin de la produccin
Al reconocer la influencia de los cambios en la demanda sobre es provocada por causas sociales de carcter ideolgico y no
el volumen de la produccin, sobre su expansin y contraccin, econmico. Es obvio que el xito de la propaganda anti-alcohlica
nos ponemos en contradiccin con el concepto bsico de la fue originado por el nivel econmico, social, cultural y moral
teora econmica de Marx, segn el cual el desarrollo de la eco de los diferentes grupos sociales, nivel que, a su vez, cambia
noma est determinado por las condiciones de produccin, como resultado de una serie compleja de condiciones sociales
por la composicin y el nivel de desarrollo de las fuerzas pro que lo rodean. Estas condiciones sociales pueden ser explicadas,
ductivas? En absoluto. Si los cambios en la demanda de una en ltimo anlisis, por el desarrollo de las actividades produc
mercanca determinada influyen en el volumen de su produccin, tivas de la sociedad. Finalmente, podemos pasar de las condi
estos cambios en la demanda son, a su vez, provocados por las ciones econmicas y sociales que modifican la demanda a fen
siguientes causas: 1) los cambios en el valor de una mercanca menos naturales que pueden tambin influir, en algunos casos,
determinada, por ejemplo, su abaratamiento como resultado del sobre el volumen de la demanda. Los cambios bruscos y per
desarrollo de las fuerzas productivas en una rama determinada manentes en las condiciones climticas, pueden reforzar o debilitar
de la produccin; 2) los cambios en el poder d e compra o los la necesidad de vestidos de invierno y provocar una expansin o
ingresos de diferentes grupos sociales; esto significa que la una contraccin en la produccin de paos. Aqu no es necesario
demanda est determinada por los ingresos de las diferentes mencionar que los cambios en la demanda provocados por causas
clases sociales (C., III, pp. 197-8) y se halla esencialmente puramente naturales e independientes de causas sociales son
condicionada por la relacin de las distintas clases entre s y raros. Pero aun tales casos no contradicen la tesis de la primaca
por su respectiva posicin econmica ( Ib d ., p. 185), lo cual, de la produccin sobre el consumo. Esta tesis no debe ser enten
a su vez, cambia segn los cambios en las fuerzas productivas; dida en el sentido de que la produccin se realiza automtica
3) por ltimo, los cambios en la intensidad o urgencia de las mente, en una especie de vaco, fuera de la sociedad de las
necesidades de una mercanca determinada. A primera vista, personas vivientes, con sus diversas necesidades que se basan
parecera que en el ltimo caso hacemos depender la produccin en exigencias biolgicas (alimento, proteccin del fro, etc.).
del consumo. Pero debemos preguntarnos qu provoca los cam Pero los objetos con que el hombre satisface sus necesidades y la
bios en la urgencia de las necesidades de una mercanca deter manera de satisfacer tales necesidades se hallan determinados
minada. Suponemos que si el precio de los arados de hierro por el desarrollo de la produccin y modifican, a su vez, el
y el poder de compra de la poblacin permanecen iguales y la carcter de las necesidades, y hasta pueden crear nuevas nece
sidades. El hambre es hambre, pero el hambre que se satisface
246
esc producto. Como puede verse en el esquema n9 1 de la
demanda, un volumen determinado de sta corresponde a un valor
con carne guisada, comida con cuchillo y tenedor, es un hambre dado del producto. El volumen de la demanda es igual al
muy distinta del que devora carne cruda con ayuda de manos, nmero de unidades del producto que se buscan al precio dado.
uas y dientes. 6 En esta forma particular el hambre es el La multiplicacin del valor por unidad del producto (que est
resultado de un largo desarrollo histrico y social. Exactamente determinado por las condiciones tcnicas d e produccin) por el
del mismo modo, los cambios en las condiciones climticas hacen nmero d e unidades que se vendern al valor d ado expresa
surgir la necesidad de determinados bienes, de pao, o sea, la necesidad social qu e puede pagar por el producto d a d o J
de pao de una determinada calidad y manufactura, es decir, Esto es lo que Marx llamaba las necesidades sociales cuanti
una necesidad cuyo carcter est determinado por el desarrollo tativamente establecidas de un producto dado (C., III, p. 592),
anterior de la sociedad, y, en ltimo anlisis, de sus fuerzas el volumen social de la necesidad ( Ib d ., p. 189), la deter
productivas. El aumento cuantitativo de la demanda de pao minada cantidad de necesidades sociales (Ibd., p. 191). De
es diferente para las diferentes clases sociales, y depende de terminadas cantidades de produccin social en las distintas ramas
sus ingresos. Si en un determinado perodo de la produccin, un de produccin (Ib d .), su reproduccin anual sobre escala
determinado nivel de necesidad de pao (necesidad basada establecida (Ib d .), corresponden a esta necesidad social. Este
en exigencias biolgicas) es un hecho dado de antemano o un volumen usual, normal, depende de que el trabajo se distribuya
requisito de la produccin, entonces tal estado de necesidad proporcionalmente entre las diversas ramas de produccin en
de pao es a su vez el resultado del desarrollo social anterior. proporcin a estas necesidades sociales, cuantitativamente esta
El mismo proceso de produccin los transforma (a los requi
sitos de la produccin) de naturales se hacen histricos; si para blecidas (C., III, p. 592).
As, determinada magnitud de valor por unidad de mercanca
un perodo aparecen como un supuesto natural de la produccin, determina el nmero de mercancas que encontrarn los com
para otro perodo, en cambio, constituyen su resultado histrico pradores, y el producto de esas dos cifras (el valor por la can
(Ib d ., p. 17). El carcter y el cambio de la necesidad de un tidad) expresa el volumen de la necesidad social, por la cual
producto determinado, aunque sea bsicamente una necesidad Marx siempre entenda necesidad social capaz de pagar (C., III,
biolgica, estn determinados por el desarrollo de las fuerzas pp. 184-185, 191, 195-96). Si el valor de un arshn es de 2 rublos
productivas que puede realizarse en esa esfera de la produccin 75 kopeks, el nmero de arshins de pao que son solicitados
o en otras esferas, y que puede realizarse en el presente o en en el mercado es igual a 240.000. El volumen de la necesidad
un perodo histrico anterior. Marx no niega la influencia del social se expresa en las siguientes cantidades: 2 rublos 75 ko
consumo sobre la produccin ni las interacciones entre ellos peks X 240.000 = 660.000 rublos. Si un rublo representa un
(Ibd., p. 21). Pero su objetivo es hallar una regularidad social valor creado por una hora de trabajo, entonces 660.000 horas
en los cambios de las necesidades, regularidad que, en ltimo de trabajo social medio se gastan en la produccin de pao,
anlisis, puede explicarse en trminos de la regularidad del desa dada una distribucin proporcional del trabajo entre las ramas
rrollo de las fuerzas productivas.
particulares de la produccin. Esta cantidad no est determinada
de antemano por nadie en la sociedad capitalista; nadie la
controla, nadie se ocupa de mantenerla. Slo se establece como
2. E l v a l o r y l a d i s t r i b u c i n p r o p o r c i o n a l d e l t r a b a j o resultado de la competencia en el mercado, mediante un proceso
constantemente interrumpido por desviaciones y rupturas, proceso
en el cual reinan el azar y la arbitrariedad (C., I, p. 289),
Hemos llegado a la conclusin de que el volumen de la demanda como Marx seal repetidamente (C., I, p. 140). Esta cifra
de un producto est determinado por el valor del producto y slo expresa el nivel medio o el centro estable alrededor del
cambia cuando cambia el valor ( dadas determinadas necesidades cual fluctan los volmenes reales de la demanda y la oferta.
y el poder productivo de la poblacin). El desarrollo de las La estabilidad de esta cantidad de necesidad social (660.000)
fuerzas productivas en una rama determinada cambia el valor
del producto y, por ende, el volumen de la demanda social de 249

248
se explica exclusivamente por el hecho de que representa una
r. 50 k. X 264.000 3 r. X 220.000 = 660.000). De este modo,
combinacin o multiplicacin de dos cifras, una de las cuales
el valor de la mercanca no est determinado por la cantidad de
(2 rublos 75 kopeks) es el valor por unidad de mercanca,
trabajo necesario ;para la produccin d e una unidad de mer
que est determinado por las tcnicas productivas y representa
canca, sino por la cantidad total d e trabajo asignado a la esfera
un centro estable alrededor del cual fluctan los precios comer
dada d e la produccin9 dividida por el nmero d e artculos
ciales. La otra cifra, 240.000 arshins, depende de la primera.
El volumen de la demanda social y la produccin social en una manufacturados.
Esta argumentacin, resumida, de los defensores de la llamada
rama determinada flucta alrededor de la cifra 660.000 preci
versin econmica del trabajo socialmente necesario es, en
samente porque los precios comerciales fluctan alrededor del
nuestra opinin, inadecuada por las siguientes razones:
valor de 2 rublos 75 kopeks. La estabilidad de un volumen
determinado de necesidad social es el resultado de la estabilidad 1) AI tomar la cantidad de trabajo asignada a una esfera de la
de una determinada magnitud de valor como centro de fluctua produccin (resultado del complejo proceso de competencia
ciones de los precios comerciales.8 en el mercado) como punto d e partida del anlisis, la versin
Los defensores de la interpretacin econmica del trabajo econmica concibe la sociedad capitalista segn el esquema
socialmente necesario han invertido todo el proceso, tomando de una sociedad socialista organizada, en la cual la distribucin
su resultado final, la cifra de 660.000 rublos, el valor de la masa proporcional del trabajo se calcula d e antemano.
total de las mercancas de una rama determinada, como el punto 2) La interpretacin no examina el problema de qu es lo que
de partida de su anlisis. Ellos dicen: dado un nivel particular de determina la cantidad de trabajo asignada a una esfera particular,
desarrollo de las fuerzas productivas, la sociedad puede gastar cantidad que en la sociedad capitalista no est determinda por
660.000 horas de trabajo en la produccin de paos. Estas horas nadie ni es mantenida concientemente por nadie. Tal anlisis
de trabajo crean un valor de 660.000 rublos. El valor de las mostrara que la cantidad sealada de trabajo es el resultado
mercancas de la rama considerada debe, por lo tanto, ser igual o el producto del valor multiplicado por la cantidad de productos
a 660.000 rublos, no puede ser mayor ni menor. Esta cantidad demandada en el mercado a un precio dado. El valor no est
definidamente establecida determina el valor de una unidad determinado por la cantidad de trabajo en esa esfera particular,
particular de una mercanca: esta cifra es igual al cociente que sino que tal cantidad presupone el valor como magnitud que
resulta de dividir 660.000 por el nmero de unidades producidas. depende de la tcnica de produccin.
S se producen 240.000 unidades de pao, el valor de un arshin 3) La interpretacin econmica no hace derivar el volumen
es igual a 2 rublos 75 kopeks; si la produccin aumenta a 264.000 estable, constante (en condiciones dadas), de trabajo que se
arshins, el valor cae a 2 rublos 50 kopeks; pero si la produccin asigna a una esfera particular (660.000 horas de trabajo) del
cae a 220.000 arshins, el valor aumenta a 3 rublos. Cada una valor estable por unidad de la mercanca (2 rublos 75 kopeks
de estas combinaciones (2 r. 75 k. X 240.000, 2 k. 50 k. X 264.000, o 2 % horas de trabajo). Esta interpretacin, por el contrario,
3 k. X 220.000) es igual a 660.000. El valor de una unidad del hace derivar el carcter estable del valor de la masa total de
producto puede cambiar (2 r. 75 k., 2 r. 50 k., o 3 r.) aunque productos de una esfera particular, de la multiplicacin de los
la tcnica de produccin no cambie. El valor general de todos los factores diferentes (el valor por unidad y la cantidad). Esto
productos (660.000 rublos) tiene un carcter constante y estable. significa que llega a la conclusin de que la magnitud del
La cantidad general de trabajo que se necesita en una rama valor por unidad del producto (2 rublos 75 kopeks, 2 rublos
determinada de la produccin con una determinada distribucin 50 kopeks, 3 rublos) es inestable y cambiante. As, niega com
proporcional del trabajo (660.000 horas de trabajo) tambin pletamente la significacin del valor por unidad del producto
tiene un carcter estable y constante. En determinadas condi como centro de gravedad de las fluctuaciones en los precios
ciones, esta magnitud constante puede ser combinada de dife y como regulador bsico de la economa capitalista.
rentes modos con dos factores: el valor por unidad de mercanca 4) La interpretacin econmica no toma en cuenta el hecho de
y el nmero de bienes manufacturados (2 r. 75 k. X 240.000 = 2 que, entre todas las combinaciones posibles que dan 660.000
250 251
con un estado determinado de la tcnica (y precisamente con una esfera particular de la produccin no sera la reguladora
el gasto de 2 % horas de trabajo socialmente necesario en la del valor por unidad de producto, sino que slo regulara el
produccin de 1 arshin de pao), slo una combinacin es esta precio comercial. El precio comercial del producto en cualquier
ble*. la combinacin de equilibrio constante (a saber, 2 r. 75 momento sera igual a la cantidad indicada de trabajo dividida
k. X 240.000 = 660.000). Pero las otras combinaciones slo pue por el nmero de artculos manufacturados. As es como ciertos
den ser combinaciones temporarias y transicionales de desequi voceros de la interpretacin tcnica presentan el problema:
librio. La interpretacin econmica confunde el estado de equili reconocen el hecho de la proporcionalidad inversa entre el cambio
brio con un estado de equilibrio perturbado, el valor con el precio. en la cantidad y el precio comercial de un producto, pero
Debemos distinguir dos aspectos de la interpretacin econ rechazan la explicacin dada por la interpretacin econmica.10
mica: en primer lugar, esta interpretacin trata de discernir No hay ninguna duda de que esta interpretacin segn la cual la
ciertos hechos y, en segundo lugar trata de explicar tales hechos suma de los precios comerciales de los productos de una esfera
tericamente. Afirma que todo cambio en el volumen de la particular de la produccin representa, a pesar de todas las
produccin (si la tcnica no se modifica) provoca un cambio fluctuaciones de los precios, una cantidad constante determinada
inversamente proporcional en el precio comercial del producto. por la cantidad de trabajo asignada a esa esfera, es apoyada por
A causa de esta proporcionalidad inversa en los cambios de algunas de las observaciones de Marx.11 Sin embargo creemos
ambas magnitudes, el producto de la multiplicacin de esas que la idea de la proporcionalidad inversa entre los cambios
dos cantidades es una cantidad inmutable, constante. Luego, en la cantidad y el precio comercial de los productos provoca
si la produccin de pao disminuye de 240.000 a 220.000 arshins, toda una serie de objeciones muy serias:
esto es, en un 11/12, el precio por arshin del pao aumenta de
1) Esta concepcin contradice hechos empricos, los cuales
2 r. 75 k. a 3 r., esto es, 12/11. La multiplicacin del nmero
de mercancas por el precio por unidad es en ambos casos igual muestran, por ejemplo, que cuando el nmero de mercancas
se duplica, el precio comercial no cae a la mitad del precio
a 660.000. Al tratar de explicar esto, la interpretacin econmica
anterior sino por encima o por debajo de este precio, en dife
afirma que la cantidad de trabajo asignado a una rama particular
rentes cantidades para diferentes productos. En este contexto,
de la produccin (660.000 horas de trabajo) es una magnitud
una diferencia particularmente aguda puede observarse entre
constante y determina la suma de valores y los precios comer
los bienes de subsistencia y los artculos de lujo. Segn ciertos
ciales de todos los productos de esa rama. Puesto que esta
clculos, la duplicacin de la oferta de pan hace disminuir su
magnitud es constante, el cambio en el nmero de artculos
producidos en dicha rama provoca cambios inversamente propor precio cuatro o cinco veces.
2) La concepcin terica de la proporcionalidad inversa entre
cionales en el valor y el precio comercial por unidad de producto.
el cambio en la cantidad y el precio de los productos no ha
La cantidad de trabajo gastada en dicha rama de la produccin sido demostrada. Por qu habra de subir el precio con respecto
regula el valor tanto como el precio por unidad del producto. al precio o el valor normal de 2 r. 75 k. a 3 r. esto es, 12/11 del
Aun cuando la interpretacin econmica distinguiera correcta precio original), si la produccin se reduce de 240.000 a 220.000,
mente el hecho de que los cambios en la cantidad de productos es decir, en 11/12 respecto al volumen anterior? No es posible
son inversamente proporcionales a los cambios en el precio por que (en la manufactura de paos) el precio de 3 r. no corres
unidad de producto, su explicacin terica sera falsa. El aumento ponda a la cantidad de produccin de 220.000 arshins (como
en el precio de 1 arshin de pao, de 2 r, 75 k. a 3 r., en el supone la teora de la proporcionalidad), sino a la cantidad
caso de una disminucin de la produccin de 240.000 a 220.000 de 150.000 arshins, como muestra nuestro esquema de la de
arshins significara un cambio en el precio comercial del pao manda n 1? Dnde est, en la sociedad capitalista, el meca
y su desviacin con respecto al valor, que segua siendo el mismo nismo que hace el precio comercial del pao invariablemente
si las condiciones tcnicas no se modifican, esto es, sera igual igual a 660.000 rublos?
a 2 i\ 75 k. De este modo, la cantidad de trabajo asignada a 3) La ltima pregunta revela la debilidad metodolgica de la

252 253
Marx en este sentido cuanto que en su obra encontramos a veces
teora que hemos considerado. En la sociedad capitalista, las una negacin dircta de la proporcionalidad inversa entre los
leyes de los fenmenos econmicos tienen efectos similares a cambios en la cantidad de los productos y sus precios. Marx
los de la ley de la gravedad**, que se afirma cuando se le seal que en el caso de una cosecha pobre la suma de los
cae a uno la casa encima (C., I, p. 40), es decir, funcionan precios de la masa disminuida de cereales es mayor que la
como tendencias, como centros de fluctuaciones y desviaciones suma de los precios de la masa de aquellos antes de su dismi
regulares. La teora que estamos examinando transforma una nucin (Crtica, p. 98). Esto es una expresin de la conocida
tendencia o una ley que regula los fenmenos en un hecho ley ya citada, segn la cual la disminucin en la produccin
emprico: la suma de los precios comerciales, no slo en condi de cereal a la mitad de su cantidad anterior eleva el precio de un
ciones de equilibrio, esto es, como la suma de los valores comer pud 12 de cereal a ms del doble de su precio anterior, de modo
ciales, sino en cualquier situacin de mercado y en cualquier que la suma total de los precios del cereal aumenta. En otro
momento, coincide totalmente con la cantidad de trabajo asig pasaje, Marx rechaza la teora de Ramsey, segn la cual la cada
nada a esa esfera. La suposicin de una armona preestablecida en el valor del producto a la mitad de su valor anterior por
no slo est refutada, sino que tampoco corresponde a las bases mejoras en la produccin va acompaada por un aumento de la
metodolgicas generales de la teora de Marx sobre la economa produccin al doble de la cantidad anterior: El valor (de las mer
capitalista. cancas) cae, pero no en proporcin al aumento de su cantidad.
Las objeciones que hemos registrado nos obligan a rechazar Por ejemplo, la cantidad puede duplicarse, pero el valor de las
la tesis de la proporcionalidad inversa entre los cambios en la mercancas individuales puede caer de 2 a 1 *4, y no a uno
cantidad y el precio comercial de los productos, vale decir, la tesis ( Theorien ber den Mehrwerty III, p. 407), como sucedera
de la estabilidad emprica de la suma de los precios comer segn Ramsey y segn los defensores de la concepcin que
ciales de los productos en una esfera particular. Las afirmaciones estamos examinando. Si el abaratamiento de las mercancas
de Marx en este contexto deben ser entendidas, en nuestra (como consecuencia de un adelanto tcnico) de 2 r. a 1 % r.
opinin, no en el sentido de una exacta proporcionalidad inversa, puede ir acompaado de una duplicacin en la produccin de
sino en el de una direccin inversa entre los cambios en la dicho producto, entonces, de manera inversa, una duplicacin
cantidad y los precios comerciales de los productos. Todo aumento anormal de la produccin puede ir acompaada de una cada
de la produccin ms all de su volumen normal provoca una en el precio de 2 r. a 1 *4 r., y no a 1 r. como lo exigira la
cada del precio por debajo del valor, y una disminucin de la tesis de la proporcionalidad inversa.
produccin origina un aumento en el precio. Ambos factores As, consideramos incorrecta la concepcin segn la cual la
(la cantidad de productos y sus precios comerciales) cambian cantidad de trabajo asignada a una particular esfera d e la pro~
en direcciones inversas, aunque no en una proporcionalidad duccin y a los productos individuales manufacturados en esa
inversa. Como consecuencia de sta, la cantidad de trabajo esfera determina el valor de una unidad del producto (como
asignada a una esfera particular no slo desempea el papel sostienen los defensores de la interpretacin econmica) o coin
de un centro de equilibrio, un nivel medio de las fluctuaciones cide precisamente con el precio comercial de una unidad del
hacia las cuales tiende la suma de los precios comerciales, sino producto (como afirman los defensores de la interpretacin
que representa en cierta medida un promedio matemtico de la tcnica). El valor por unidad del producto est determinado por
suma de los precios comerciales que cambian diariamente. Pero la cantidad de trabajo socialmente necesario para su produccin.
este carcter de promedio matemtico no significa en modo Dado un cierto nivel de la tcnica, esto representa una magnitud
alguno que las dos cantidades coincidan totalmente, y adems constante en relacin a la cantidad de artculos manufacturados.
no tiene una significacin terica particular. En la obra de Marx El precio comercial depende de la cantidad de artculos produ
generalmente encontramos una formulacin ms cauta de los cidos y vara en la direccin opuesta (pero no es inversamente
cambios inversos en la cantidad de productos y sus precios proporcional) a este cam bio en la cantidad. Sin embargo, el
comerciales (C.y III, p. 182; Theorien iiber den M ehnoert, IH, precio comercial no coincide con el cociente que resulta de di-
p. 341). Nos sentimos tanto ms justificados para interpretar a
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254
viclir la cantidad de trabajo asignada a la esfera particular en magnitud influye sobre el gasto real de trabajo en diferentes
cuestin por el nmero de artculos producidos. Significa esto empresas de la industria del pao. Si determinado grupo de
que ignoramos totalmente la cantidad de trabajo que se asigna empresas de baja productividad no gasta 2 sino 3 horas de tra
a una particular esfera de la produccin (dada una distribucin bajo por arshin, gradualmente ser desplazada por las empresas
proporcional del trabajo? En modo alguno. La tendencia a una ms productivas, a menos que se adapte a su nivel superior de
distribucin proporcional del trabajo (sera ms exacto decir la tcnica. Si un grupo determinado de empresas no gasta dos
una distribucin determinada, estable,13 del trabajo) entre las horas sino 1 entonces este grupo gradualmente desplazar
diferentes ramas de la produccin, que depende del nivel general a las empresas ms atrasadas, y al cabo de un tiempo har
de desarrollo de las fuerzas productivas, constituye un hecho disminuir el trabajo socialmente necesario a 1 horas. En resu
bsico de la vida econmica que sometemos a examen. Pero, men, el trabajo individual y el trabajo socialmente necesario
como hemos observado ms de una vez, en una sociedad capi (aunque no coincidan) manifiestan una tendencia hacia la igua
talista, donde reina la anarqua de la produccin, esta tendencia lacin. a2) Si la misma magnitud indica el valor por unidad
no representa el punto de partida del proceso econmico, sino de produccin (2 rublos), es el centro de las fluctuaciones de
ms bien su resultado final. Este resultado no se manifiesta los precios comerciales. Si el precio comercial cae por debajo
precisamente en hechos empricos, sino que slo sirve como de los dos rublos, la produccin cae y habr una transferencia de
un centro de sus fluctuaciones y desviaciones. Admitimos que la capital hacia afuera de la esfera considerada. Si los precios
cantidad de trabajo asignada a una esfera determinada de la pro aumentan por encima de los valores, se producir la situacin
duccin (dada cierta distribucin proporcional del trabajo) opuesta. El valor y el precio comercial no coinciden, pero el
desempea cierto papel como regulador en la economa capita primero es el regulador, el centro de fluctuaciones, del segundo.
lista, pero; 1) es un regulador en el sentido de una tendencia, Pasemos ahora a la segunda magnitud reguladora, la que
un nivel de equilibrio, un centro de fluctuaciones, pero en hemos designado con la letra b: el volumen normal d e produc
modo alguno en el sentido de una expresin exacta de sucesos cin, 100 arshins, es el centro de las fluctuaciones del volumen
empricos, o sea, precios comerciales; 2) lo que es an ms real de produccin en la esfera considerada. Si se producen ms
importante, este regulador pertenece a todo un sistema de de 100 arshins, entonces el precio cae por debajo del valor de
reguladores y es un resultado del regulador bsico de dicho 2 rublos por arshin y comienza una reduccin en la produccin.
sistema el valor como centro de fluctuaciones de los precios Lo contrario sucede en caso de subproduccin. Como podemos
comerciales. ver, el segundo regulador (b ) depende del primero (a2), no
Tomemos un ejemplo con cifras simples. Supongamos que; slo en el sentido de que la magnitud del valor determina el
a) la cantidad d e trabajo socialmente necesario para producir volumen de la produccin (dada determinada estructura de nece
un arshin de pao (con determinada tcnica media) es igual sidades y determinado poder de compra de la poblacin), sino
a 2 horas, o el calor de un arshin es igual a 2 rublos; b ) dado tambin en el sentido de que la distorsin del volumen de
ese valor, la cantidad de pao que puede venderse en el mer produccin (la sobreproduccin o la subproduccin) es corregida
cado, y por ende el volumen normal d e la produccin, consiste por la desviacin de los precios comerciales con respecto al valor.
en 100 arshins de pao. De esto se sigue que: c) la cantidad de El volumen normal de la produccin, 100 arshins (b ), es el
trabajo requerida por esa esfera particular de la produccin centro de las fluctuaciones del volumen real de la produccin,
es de 2 horas X 100 = 200 horas, o el valor total del producto de precisamente porque el valor de dos rublos (a2) es el centro
dicha esfera es igual a 2 r. X 100 = 200 rublos. Estamos ante de las fluctuaciones de los precios comerciales.
tres reguladores o tres magnitudes reguladoras, y cada una de Finalmente, pasamos a la tercera magnitud reguladora, (c ),
ellas es un centro de fluctuaciones de determinadas magnitudes que representa el producto de la multiplicacin de las dos
empricas y reales. Examinemos la primera magnitud: ai) en la primeras, o sea 200 * 2 X 100 o c = ab. Pero, como hemos
medida en que expresa la cantidad de trabajo necesaria para visto, a puede tener dos significados: ai representa la cantidad
la produccin de un arshin de pao (2 horas de trabajo), esta de trabajo gastada en la produccin de 1 arshin de pao (2
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horas); aL>representa el valor de 1 arshin (2 rublos). Si tomamos
con la cantidad normal de produccin, para cierto gasto normal
at b = 2 horas de trabajo X 100 = 200 horas de trabajo, entonces
de trabajo por unidad de produccin. En el primer caso, se
obtenemos la cantidad de trabajo que se asigna a una esfera
producen 100 arshins, pero en condiciones tcnicas que pueden
determinada de la produccin (dada determinada distribucin
estar por debajo, por ejemplo, del nivel medio, con un gasto
proporcional del trabajo), o el centro de las fluctuaciones de los
de 3 horas de trabajo por arshin. En el segundo caso, el gasto de
gastos de trabajo reales en la esfera considerada. Si tomamos
a2b 2 rublos X 100 = 200 rublos, entonces obtenemos la trabajo por arshin es igual a la magnitud normal, 2 horas
de trabajo, pero se producen 150 arshins. En ambos casos el
suma de los valores de los productos de la esfera considerada,
gasto total de trabajo en la esfera de produccin considerada
o el centro de fluctuaciones de la suma de los valores comerciales
consiste en 300 horas en lugar de las 200 horas normales. Sobre
de los productos en dicha esfera. As, no negamos en modo
alguno que la tercera magnitud, c = 200, tambin desempee esa base, los defensores de la interpretacin econmica consi
el papel de regulador, de centro de las fluctuaciones. Pero deran iguales ambos casos. Afirman que la sobreproduccin es
hacemos derivar su papel del papel regulador de sus compo equivalente a un gasto excesivo de trabajo por unidad de pro
nentes, a y b. Como podemos ver, c = ab, y el papel regulador duccin. Esta afirmacin se explica por el hecho de que toda
de c es el resultado de los papeles reguladores de a y b. su atencin se concentra exclusivamente en la magnitud regu
200 horas de trabajo es el centro de las fluctuaciones de la ladora derivada c. Desde este punto de vista, en ambos casos
cantidad de trabajo gastada en la esfera considerada, precisa hay un gasto excesivo de trabajo en la esfera considerada: 300
mente porque 2 horas de trabajo indican el gasto medio de horas en lugar de 200. Pero si no nos quedamos en esta mag
trabajo por unidad de producto, y 100 arshins es el centro de las nitud derivada sino que pasamos a sus componentes, las magni
fluctuaciones del volumen de la produccin. Exactamente del tudes reguladoras bsicas, entonces el cuadro cambia. En el
mismo modo, 200 rublos es el centro de las fluctuaciones de la primer caso, la causa de la divergencia reside en el campo
suma de los precios comerciales de la esfera considerada, preci de a (el gasto de trabajo por unidad de produccin), en el
samente porque 2 rublos, o el valor, es el centro de las fluc segundo caso, en el campo de b (la cantidad de artculos pro
tuaciones de los precios comerciales por unidad de producto, ducidos). En el primer caso, el equilibrio entre empresas con di
y 100 arshins es el centro de las fluctuaciones del volumen ferentes niveles de productividad dentro de una esfera determi
nada se rompe. En el segundo caso, se rompe el equilibrio entre
de la produccin. Las tres magnitudes reguladoras, a, b y c,
representan un sistema regulador unificado en el cual c es el la cantidad de produccin en la esfera considerada y en otras
esferas, es decir, el equilibrio entre esferas diferentes d e la
resultante de a y b, y b, a su vez, vara en relacin a los cambios
en a. Esta ultima magnitud, es decir, la cantidad d e trabajo produccin. Esta es la razn de que en el primer caso el equi
socialmente necesario para la produccin de una unidad de librio se establezca por la redistribucin de las fuerzas produc
producto (2 horas de trabajo), o el valor de una unidad del pro tivas desde las empresas tcnicamente atrasadas a empresas ms
ducto (2 rublos), es la magnitud reguladora bsica de todo el productivas dentro de la esfera considerada; en el segundo caso,
sistema de equilibrio de la economa capitalista. el equilibrio se establecer mediante la redistribucin de las
Hemos visto, que c = ab. Esto significa que c puede variar fuerzas productivas entre esferas diferentes de la produccin.
en relacin con una variacin en a o una variacin en b. Confundir los dos casos significa sacrificar los intereses del
Esto quiere decir que la cantidad de trabajo gastada en una anlisis cientfico de los fenmenos econmicos en aras de una
esfera determinada difiere del estado de equilibrio (o de una analoga superficial y, como dijo Marx a menudo, en aras de
distribucin proporcional del trabajo), o bien porque la cantidad "abstracciones forzadas, vale decir, reducir fenmenos de natu
de trabajo por unidad de produccin es mayor o menor que lo raleza econmica diferente al mismo concepto de trabajo social
socialmente necesario, dada la cantidad normal de artculos mente necesario.
manufacturados, o bien porque la cantidad de unidades produ As, el error bsico de la interpretacin econmica no reside
cidas es demasiado grande o demasiado pequea en comparacin en el hecho de que no reconoce el papel regulador de la can
tidad de trabajo asignada a una esfera particular de la produccin
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259
(dada determinada distribucin proporcional del trabajo), sino observarse en la minera, donde existe un movimiento de las
en el hecho de que: 1) interpreta errneamente el papel de un minas ricas a las menos abundantes. El aumento de la produc
regulador en la economa capitalista, transformndolo en un nivel cin va acompaado por un aumento del valor de la unidad
d e equilibrio, un centro de las fluctuaciones, en un reflejo de del producto, mientras que antes consideramos el valor de una
fenmenos empricos, y 2) asigna a este regulador un carcter unidad del producto como independiente de la cantidad de la
independiente y fundamental, cuando ste pertenece a todo un produccin. Una situacin anloga puede hallarse en ramas de
sistema de reguladores y en realidad tiene un carcter derivado. la industria donde la produccin se realiza en empresas con
No es posible derivar el valor de la cantidad de trabajo asignada diferentes niveles de productividad. Suponemos que las empresas
a una esfera determinada, porque la cantidad de trabajo vara con productividad ms alta, que pueden ofrecer artculos al menor
en funcin de las variaciones en el valor que reflejan el desa precio, no pueden producir la cantidad de artculos que deman
rrollo de la productividad del trabajo. A pesar de las afirmaciones dara el mercado a un precio bajo semejante. En vista de
de sus defensores, la interpretacin econmica no complementa que la produccin debe tambin realizarse en empresas de
la interpretacin tcnica, sino que ms bien la descarta: al productividad media e inferior, el valor comercial de las mercan
afirmar que el valor vara en relacin al nmero de artculos cas est determinado por el valor de las mercancas producidas
producidos (dada una tcnica constante), rechaza el concepto en condiciones medias o menos favorables (ver el captulo sobre
de valor como magnitud que depende de la productividad del el trabajo socialmente necesario). Tambin aqu el aumento de la
trabajo. Por otro lado, la interpretacin tcnica logra explicar produccin significa un aumento del valor, y por ende un aumento
totalmente el fenmeno de la distribucin proporcional del tra del precio por unidad del producto. Presentamos el siguiente
bajo en la sociedad y el papel regulador de la cantidad de cuadro de la oferta:
trabajo asignada a una esfera determinada de la produccin,
es decir, logra explicar esos fenmenos que la interpretacin
econmica haba presuntamente resuelto, segn sus defensores. cuadro 3

Volumen de la produccin Precio de produccin


(en arshins) (o valor) (en rublos)
3 . E l v a l o r y e l v o l u m e n d e l a p r o d u c c i n
100.000 2 r. 75 k.
150.000 3 r. - k.
En nuestros anteriores cuadros de la demanda y la oferta supu 200.000 3 r. 25 k.
simos que los gastos de trabajo necesario para la produccin de
una unidad de producto permanecan constantes cuando aumen Suponemos que si el nivel de precios es inferior a 2 r. 75 k.,
taba el volumen de la produccin. Ahora introduciremos un los productores suspendern la produccin (con excepcin, qui
nuevo supuesto, a saber, que una nueva cantidad adicional z, de grupos insignificantes de productores que no tomamos en
de productos se produce en condiciones peores que antes. cuenta). En la medida en que el precio aumenta al nivel de
Podemos recordar la teora de Ricardo sobre la renta diferencial. 3 r. 25 k., la produccin atraer a empresas de productividad
Segn esta teora el aumento de la demanda del cereal debida media e inferior. Pero un precio superior a 3 r. 25 k. dara un
al aumento en la poblacin hace necesario cultivar tierras menos beneficio tan alto a los empresarios que podemos considerar
frtiles o lotes de tierras que estn ms alejados del mercado. que el nivel de la produccin, a ese precio, es ilimitado en
As, la cantidad de trabajo necesario para la produccin de un comparacin con la demanda limitada. As, los precios pueden
pud de cereal en las condiciones menos favorables (o para el fluctuar entre 2 r. 75 k. y 3r. 25 k., y el volumen de la produc
transporte del cereal) aumenta. Y puesto que precisamente esa cin entre 100.000 y 200.000 arshins. Pero, a qu nivel se es
cantidad de trabajo determina el valor de la masa total de cereal tablecern el precio y el volumen de la produccin?
producido, el valor de ste aumenta. El mismo fenmeno puede Volvamos al cuadro N 1 de la demanda para compararlo
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\

con el cuadro de la oferta. Podemos ver que el precio se esta que el aumento de la produccin es provocado por un aumento
biliza al nivel de 3 rublos y el volumen de la produccin a de la demanda, luego, el valor no regula la oferta y la demanda
150.000 arshins. El equilibrio entre la demanda y la oferta se como pensaban Ricardo y Marx, sino que el valor mismo est
restablece, y el precio coincide con el valor-trabajo (o con el determinado por la demanda y la oferta.
precio de produccin), que est determinado por los gastos de Los defensores de este argumento olvidan una circunstancia
trabajo en empresas de productividad media. Supongamos aho muy importante. En el ejemplo que examinamos, las variaciones
ra (como hicimos antes) que, por una u otra razn (por el en el volumen de la produccin significan al mismo tiempo
aumento del poder de compra de la poblacin o por la inten variaciones de las condiciones tcnicos d e produccin dentro de
sificacin de la urgencia de las necesidades), la demanda de la misma rama. Examinemos tres ejemplos.
paos aumenta y es expresada por el cuadro 2 de la deman En el primer caso, la produccin slo se realiza en las me
da. El precio de 3 rublos no puede mantenerse, porque a este jores empresas, que suministran al mercado 100.000 arshins al
precio la oferta consiste en 150.000 arshins, y la demanda en precio de 2 r. 75 k. En el segundo caso (del cual partimos en
240.000. El precio subir a causa de ese exceso de la demanda, nuestro ejemplo), la produccin se efectu en las empresas
hasta que llegue al nivel de 3 r. 25 k. A este precio, tanto la mejores y medias, que en conjunto producen 150.000 arshins al
demanda como la oferta sern iguales a 200.000 arshins y se precio de tres rublos. En el tercer caso la produccin se lleva
hallarn en estado de equilibrio. Al mismo tiempo, el nuevo a cabo en las empresas mejores, medias y peores y llega a un
precio de 3 r. 25 k. coincidir con un nuevo valor (o precio de nivel de 200.000 arshins al precio de 3 r. 25 k. En los tres casos,
produccin) aumentado que, por la expansin de la produccin que corresponden a nuestro cuadro nmero 3, no slo son
de 150.000 a 200.000 arshins, estar ahora regulado por los gas diferentes los volmenes de la produccin, sino tambin las
tos de trabajo de las empresas con baja productividad. condiciones tcnicas de la misma en la rama considerada. El
Si dijimos antes que el aumento de la demanda influye sobre valor ha cambiado precisamente porque las condiciones de
el volumen de la produccin, sin influir sobre la magnitud del produccin cambiaron en dicha rama. De este ejemplo no de
valor (antes, el aumento de la produccin de 240.000 a 280.000 bemos extraer la conclusin de que los cambios en el valor
arshins se realizaba al mismo valor de 2 r. 75 k.), en este caso estn determinados por cambios en la demanda y no por cambios
el aumento de la demanda provoca aumento de la produccin en las condiciones tcnicas de la produccin. Por el contrario,
de 150.000 a 200.000 arshins, y va acompaado por un aumento la conclusin slo puede ser que los cambios en la demanda
del valor de 3 r. a 3 r. 25 k. La demanda determina de alguna no pueden influir en la magnitud del valor de ningn modo,
manera el valor. excepto modificando las condiciones tcnicas de produccin en
Esta conclusin es de decisiva significacin para los repre la rama considerada. As, la proposicin bsica de la teora de
sentantes de las escuelas angloamericana y matemtica de eco Marx, segn la cual los cambios en el valor estn determina
noma poltica, incluyendo a Marshall.14 Algunos de estos eco dos exclusivamente por cambios en las condiciones tcnicas,
nomistas sostienen que Ricardo conspir contra su propia teora sigue siendo vlida. La demanda no puede influir sobre el
del valor-trabajo con su teora de la renta diferencial y que valor directamente, sino slo de modo indirecto, o sea mediante
abri el camino para una teora de la demanda y la oferta que cambios en el volumen de la produccin, y por ende, en sus
l rechazaba y, en ltimo anlisis, para una teora que define condiciones tcnicas. Contradice est influencia indirecta de
la magnitud del valor en trminos de la magnitud de las nece la demanda sobre el valor la teora de Marx? En modo alguno.
sidades. Estos economistas apelan al siguiente argumento. El La teora de Marx define la relacin causal entre los cambios
valor est determinado por los gastos de trabajo en los peores en el valor y el desarrollo de las fuerzas productivas. Pero el
lotes de tierra, o en las condiciones menos favorables. Esto sig desarrollo de las fuerzas productivas, a su vez, est sujeto a la
nifica que el valor aumenta con la extensin de la produccin influencia de toda una serie de condiciones sociales, polticas
a tierras peores o, en general, a empresas menos productivas, y hasta culturales (por ejemplo, la influencia del alfabetismo y
es decir, en la medida en que la produccin aumenta. Y puesto la educacin tcnica sobre la productividad del trabajo). Acaso

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el marxismo ha negado alguna vez que la poltica aduanera o citado antes, que el aumento del valor es el resultado del
los cercamientos influyan en el desarrollo de las fuerzas pro aumento de la demanda y no del empeoramiento de las con
ductivas? Estos factores pueden indirectamente hasta provocar diciones tcnicas medias de produccin en la rama considerada.
un cambio en el valor de los productos. La prohibicin de Examinemos la misma cuestin desde otro ngulo. Los defen
importar materias primas extranjeras baratas y la necesidad de sores de la teora de la demanda y la oferta afirman que slo
producirlas dentro del pas con grandes gastos de trabajo eleva la competencia, o el punto de interseccin de las curvas de la
el valor del producto procesado a partir de estas materias primas. demanda y la oferta, determina el nivel de los precios. Los
Los cercamientos que llevaron a los campesinos a tierras peores defensores de la teora del valor-trabajo afirman que el punto
y ms distantes provoc un aumento en el precio del cereal. de interseccin y equilibrio de la oferta y la demanda no cam
Significa esto que los cambios en el valor son provocados por bia al azar, sino que flucta alrededor de cierto nivel que est
los cercamientos o la poltica aduanera, y no por los cambios determinado por las condiciones tcnicas de produccin. Exa
en las condiciones tcnicas de la produccin? Por el contrario, minemos esta cuestin en el ejemplo que hemos utilizado.
de esto concluimos que variadas condiciones econmicas y so El cuadro de la demanda muestra muchas combinaciones
ciales, que incluyen las variaciones en la demanda, pueden posibles del volumen de la demanda y el precio; no nos da
afectar al valor, no junto a las condiciones tcnicas de la pro ninguna indicacin acerca de las combinaciones que pueden
duccin, sino solamente mediante cambios en las condiciones darse en la realidad. Ninguna combinacin tiene mayor proba
tcnicas de produccin. As, la tcnica de la produccin sigue bilidad que las otras. Pero tan pronto como pasamos al cuadro
siendo el nico factor que determina el valor. Marx consider de la oferta, podemos decir con confianza: la estructura tcnica de
totalmente posible tal efecto indirecto de la demanda sobre el la rama de produccin considerada y el nivel de producti
valor (mediante cambios en las condiciones tcnicas de pro vidad del trabajo en ella estn limitados de antemano a los
duccin). En un pasaje se refiri a la transferencia de mejores extremos de las fluctuaciones del valor entre 2 r. 75 k. y 3 r. 25 k.
a peores condiciones de la produccin que hemos examinado. Sea cual fuere el volumen de la demanda, la cada de los
Puede conducir tambin en tal o cual rama de produccin, precios por debajo de 2 r. 75 k. hace desventajosa e imposible
al aumento del propio valor comercial durante un perodo ms la ampliacin de la produccin, dadas las mismas condiciones
o menos largo, al hacer que una parte de los productos deman tcnicas. Pero un aumento del precio por encima de 3 r. 25 k.
dados se produzcan durante este perodo en peores condicio provoca un enorme incremento de la oferta y un movimiento
nes (C., III, p. 194).15 Por otro lado, la cada de la demanda opuesto de los precios. Esto significa que slo tres combina
puede tambin influir sobre la magnitud del valor de un pro ciones de la oferta, determinadas por las condiciones tcnicas
ducto. Si, por ejemplo, disminuye la demanda y con ella el de esas ramas de la produccin pueden darse frente a la infi
precio comercial, esto puede traer como consecuencia la reti nidad de demandas posibles. Los cambios posibles mximo y
rada de capital, con la consiguiente baja de la oferta. Pero mnimo del valor se hallan establecidos de antemano. Nuestra
puede conducir tambin al descenso del propio valor comercial tarea principal, al analizar la oferta y la demanda, consiste en
por medio de inventos que acorten, que reduzcan el tiempo de hallar los lmites reguladores o las magnitudes lmites (C v
trabajo necesario (C., III, p. 193). En este caso, el precio de III, p. 248).
las mercancas habra modificado su valor, a causa del efecto
sobre la oferta, sobre los costos de produccin.16 Es sabido que Hasta ahora slo conocemos los lmites en los cambios del
la introduccin de nuevas tcnicas de produccin que dismi valor, pero todava no sabemos si ser igual a 2 r. 75 k., o 3 r.
nuyen el valor de los productos con frecuencia se realiza en 25 k. Los cambios en el volumen de la produccin (100,000
condiciones de crisis y de descenso de las ventas. arshins, 150.000 arshins o 200.000 arshins) y la extensin de la
Nadie dira que en esos casos la cada del valor obedece a produccin a empresas de menor productividad modifican la
la cada de la demanda, y no a la mejora en las condiciones magnitud media del trabajo socialmente necesario por unidad
tcnicas de produccin. Y no podemos decir, por el ejemplo de producto, esto es, modifican el valor (o el precio de produc

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cin). Estos cambios se explican por las condiciones tcnicas sobre una nueva base metodolgica. Si la teora anterior soste
de una rama determinada. na que el precio est determinado por las relaciones entre la
Entre los tres niveles posibles del valor, aquel que tiene lugar demanda y la oferta, la moderna escuela matemtica entiende
en la realidad es el nivel en el cual el volumen de la oferta rigurosamente que el volumen de la demanda y la oferta de
iguala al volumen de la demanda (en el cuadro de la demanda pende del precio. De este modo, la afirmacin de que existe una
nmero 1, ese valor es de 3 rublos, y en el cuadro nmero 2, de dependencia causal del precio con respecto a la demanda y la
3 r. 25 k.). En ambos casos, el valor corresponde totalmente a oferta se convierte en un crculo vicioso. La teora del valor-
las condiciones tcnicas d e produccin. En el primer caso, la trabajo elude este crculo vicioso; reconoce que, si bien el
produccin de 150.000 arshins se realiza en empresas de elevada precio est determinado por la oferta y la demanda, la ley del
productividad. En el segundo caso, para producir 200.000 ar valor regula a su vez la oferta. Esta vara en relacin con el
shins, tambin deben producir las empresas de baja producti desarrollo de las fuerzas productivas y los cambios en la can
vidad. Esto aumenta los gastos medios de trabajo socialmente tidad de trabajo socialmente necesario. La escuela matemtica
necesario, y por ende el valor. Por consiguiente, llegamos a ha hallado una salida diferente de este crculo vicioso: esta
nuestra conclusin anterior, de que la demanda puede influir escuela renuncia a resolver la cuestin misma de la dependencia
indirectamente slo sobre el volumen de la produccin. Pero causal entre el fenmeno de los precios y se limita a una
puesto que un cambio en el volumen de la produccin equivale formulacin matemtica de la dependencia funcional entre el
a un cambio en las condiciones tcnicas medias de produc precio, por un lado, y el volumen de la demanda y la oferta,
cin (dadas las propiedades tcnicas de la rama), esto con por el otro. Esta teora no se pregunta por qu cambian los
duce al incremento del valor. En todos los casos, los limites precios, sino que slo muestra cmo se producen cambios si
de las variaciones posibles del valor y la magnitud del valor multneos en el precio y la demanda (o la oferta). La teora
establecida en la realidad (obviamente, como centro de las ilustra esta dependencia funcional entre los fenmenos con el
fluctuaciones de los precios comerciales) se hallan totalmente diagrama 1.
determinados por las condiciones tcnicas de produccin. Sin Los segmentos que yacen a lo largo del eje horizontal, 1, 2, 3,
hacer referencia a toda una serie de condiciones que complican etc. (las coordenadas horizontales) indican el precio por unidad
la cuestin ni a mtodos indirectos, nuestro anlisis (cuyo de producto; 1 rublo, 2 r., 3 r., etc. Los segmentos que yacen
objetivo es descubrir regularidades en el caos aparente del sobre el eje vertical (las coordenadas verticales) indican la
movimiento de los precios y en la competencia, en lo que a cantidad de la demanda o la oferta; por ejemplo, i significa
primera vista son relaciones accidentales entre la demanda y 100.000 unidades, n significa 200.000 etc.
la oferta) nos ha conducido directamente al nivel de desarrollo La curva de la demanda sigue una trayectoria descendente;
de las fuerzas productivas que, en la economa mercantil-capita- comienza muy alto a precios bajos; si el precio se acerca a
lista, es reflejado por la forma social especfica del valor y por cero, la demanda es mayor que x, o sea, 1.000.000. Si el precio
los cambios en su magnitud..17 es de 10 rublos, la demanda cae a cero. Para cada precio
existe un volumen correspondiente de demanda. Para conocer
el volumen de la demanda, por ejemplo, cuando el precio es
de 2 rublos, debemos trazar una lnea vertical hasta el punto
4. L a e c u a c i n d e l a o f e r t a y l a d e m a n d a
donde corta a la curva de la demanda. La ordenada ser apro
ximadamente iv, es decir, al precio de 2 rublos la demanda
Despus del anlisis anterior, no nos resultar difcil determinar ser de 400.000. La curva de la oferta se desplaza en un sentido
el valor de acuerdo a la conocida ecuacin de la oferta y la inverso al de la curva de la demanda. Aumenta si aumentan los
demanda, en la cual la escuela matemtica basa su teora de precios. El punto de interseccin de la curvas de la demanda
los precios. Esta escuela revive una vieja teora de la oferta y
y la oferta determina el precio de las mercancas. Si hacemos
la demanda que elimina sus contradicciones lgicas internas
267
206
DIAGRAMA 1 el cambio en la demanda modifica el precio, aunque no haya
cambio en las condiciones de produccin. Por ejemplo, en el
caso de un aumento de la demanda (la curva punteada del
aumento en la demanda, en el diagrama), la curva de la de
manda cortar a la misma curva de la oferta en un punto di
ferente, un punto que corresponde al valor 5. Esto significa
X que en caso del aumento indicado de la demanda, el equilibrio
entre sta y la oferta se producir al precio de 5 rublos. Pare
IX cera que el precio no est determinado por las condiciones de
produccin, sino exclusivamente por las curvas de la demanda
VBf
y la oferta. La variacin en la demanda por si sola modifica el
Vil
precio identificado con el valor.
Tal conclusin es el resultado de una construccin errnea
VI de la curva de la oferta. Esta curva se construye segn el
modelo de la curva de la demanda, pero en la direccin opuesta,
V
partiendo del precio ms bajo. En realidad, los economistas
IV
matemticos captan el hecho de que si el precio es cercano a
cero, no hay oferta de artculos. Por esta razn, hacen partir
ni la curva de la oferta, no de cero, sino de un precio que se
acerca a 1, en nuestro diagrama cercano a 2/3, o sea, a 66 2/3
li. kopecks. Si el precio es de 66 2/3, entonces la oferta se acerca
i
al punto medio hacia 1, es decir, es igual a 50.000; si el precio
es de 3 rublos, la oferta es igual a m, o sea, 300.000. Al precio
de 10 rublos, la curva aumenta hasta aproximadamente vi-vn
es decir, es aproximadamente igual a 650.000 unidades. Tal cur
va de la oferta es posible si consideramos una situacin de
una proyeccin vertical desde este punto, vemos que el punto mercado en un momento determ inado. Si suponemos que el
est aproximadamente en 3, es decir, el precio es igual a 3. precio normal es de 3 rublos y el volumen normal de la oferta
El valor de la coordenada vertical es igual aproximadamente de 300.000, es posible que si los precios caen catastrficamente
a ni, es decir, al precio de 3 rublos la demanda y la oferta sern hasta 66 2/3 kopecks, slo un pequeo nmero de productores
aproximadamente iguales a 300.000, o sea, la demanda y la se ver realmente obligado a vender artculos a un precio tan
oferta se compensan, estn en equilibrio. Esta es la igualacin bajo, a saber, 50.000 unidades a ese precio. Por otro lado, un
de la oferta y la demanda que se efecta en el caso dado de un aumento desusado de los precios al nivel de 10 rublos obliga a
precio de 3 rublos. Para cualquier otro precio, el equilibrio es los productores a entregar al mercado todas las reservas y a
imposible. Si el precio es inferior a 3 rublos, la demanda ser expandir inmediatamente la produccin, si ello es posible. Puede
mayor que la oferta; si el precio es superior a 3 rublos, la oferta suceder, aunque no es muy probable, que de este modo logren
superar a la demanda. entregar al mercado 650.000 unidades de bienes. Pero del pre
Se desprende del diagrama que el precio est determinado cio accidental de un da pasamos al precio permanente, estable,
exclusivamente por el punto de interseccin de las curvas de medio, que determina el volumen constante, m edio y normal,
la demanda y la oferta. Puesto que este punto de interseccin d e la dem anda y la oferta. Si queremos hallar una conexin
se desplaza con cada cambio en una de las curvas, por ejemplo, funcional entre el nivel medio de precios y el volumen medio
en la curva de la demanda, parecera a primera vista que de la demanda y la oferta en el diagrama, inmediatamente ob-

263 269
servaremos la construccin errnea de la curva de la oferta. rrupcin total de la oferta de la mercanca considerada.^ Pero
Si un volumen medio de la oferta de 300.000 corresponde a un el aumento del precio por encima de 3 rublos originara una
precio medio de 3 rublos, entonces la cada del precio a 66 2/3 transferencia de capital desde otras esferas y una tendencia al
kopecks, con la misma tcnica de produccin, no dar como aumento ilimitado de la produccin (podemos sealar que,
resultado una reduccin de la oferta media a 50.000, sino una como antes, no nos referimos a un aumento temporario o una
total suspensin de la oferta y una transferencia de capital de esa disminucin temporaria del precio, sino a un nivel constante,
rama a otras ramas de la industria. Por otro lado, si el precio duradero, de los precios, y de un volumen medio duradero de
medio (dadas condiciones constantes de la produccin) aumenta la oferta y la demanda). As, si el precio es inferior a 3 rublos
de 3 rublos a 10, esto provocara una continua transferencia la oferta se detendr totalmente, y si el precio es superior a
de capital de otra ramas, y el aumento del volumen medio de 3 rublos, la oferta puede ser considerada como ilimitada con
la oferta no permanecera en 650.000, sino que aumentara respecto *a la demanda. No presentamos ninguna curva de la
mucho ms all de esta cifra. Tericamente, la oferta aumen oferta. El equilibrio entre la demanda y la oferta slo puede
tara hasta que esta rama devorase completamente a todas las establecerse si el nivel de los precios coincide con el valor
otras ramas de la produccin. En la prctica, la cantidad ofrecida (3 rublos). L a magnitud del valor (3 rublos) determina el
sera mayor que cualquier volumen de demanda, y podramos volumen d e la demanda efectiva para una mercanca determ i
reconocerla como una magnitud ilimitada. Como podemos ver, nada tj el correspondiente volumen de la oferta (300.000 uni
algunos casos de equilibrio entre la demanda y la oferta re dades de producto). El diagrama tiene la siguiente forma:
presentados en nuestro diagrama inevitablemente conducen a
una destruccin entre el equilibrio de las diversas ramas de DIAGRAMA 2
la produccin, es decir, a la transferencia de fuerzas producti
vas de una rama a la otra. Puesto que tal. transferencia modifica
el volumen de la oferta, tambin es cierto que esto da origen
a una destruccin del equilibrio entre la demanda y la oferta.
Por consiguiente, el diagrama nos brinda slo un cuadro de un
estado momentneo del m ercado, pero no nos muestra un equi
librio d e largo alcance, estable, entre la demanda y la oferta,
que pueda ser tericamente comprendida slo como el resultado
del equilibrio entre las diversas ramas de la produccin. Desde
el punto de vista del equilibrio en la distribucin del trabajo
social entre las diversas ramas de la produccin, la forma de la
curva de la oferta debe ser en un todo diferente de la que
muestra el Diagrama 1.
Ante todo supongamos (como hicimos al comienzo de este
captulo) que el precio de produccin (o valor) por unidad
de producto es una magnitud determinada (por ejemplo, 3
rublos), independiente del volumen de la produccin si las con
diciones tcnicas son constantes. Esto significa que, al precio
de 3 rublos, se establece el equilibrio entre las ramas dadas
de la produccin y otras ramas, y se interrumpe la transferencia
de capital de una rama a la otra. De esto se sigue que la cada
del precio por debajo de 3 rublos provocar una transferencia
de capital de la esfera considerada y una tendencia a la inte

270
Como podemos ver en este diagrama, las condiciones tcnicas DIAGRAMA 3
de produccin (o el trabajo socialmente necesario en un sen
tido tcnico) determinan el valor, o el centro alrededor del
cual fluctan los precios medios (en la economa capitalista
tal centro no ser el valor del trabajo, sino ms bien el precio
de produccin). La coordenada vertical slo puede establecerse
en relacin a la cantidad 3, lo cual significa un valor de 3 rublos.
Sin embargo, la curva de la demanda slo determina el punto
expresado por la coordenada vertical, o sea el volumen de la
demanda efectiva y el volumen de la produccin que, en el
diagrama, se acerca a la cantidad ni, es decir, 300.000. Una
variacin en la curva de la demanda, por ejemplo, un aumento
de la demanda por una u otra razn, slo puede incrementar
el volumen de la oferta (en el ejemplo dado, a vi, vale decir
a 600.000, como puede verse en la curva punteada del diagra
ma), pero no incrementa el precio medio, que sigue siendo,
como antes, de 3 rublos. Este precio est determinado exclusi
vamente por la productividad del trabajo o por las condiciones
tcnicas de produccin.
Introduzcamos ahora (como hicimos antes) una condicin
adicional. Supongamos que en la esfera considerada las em
presas de mayor productividad slo pueden suministrar al mer
cado una cantidad limitada de bienes; el resto de ellos debe
ser producido en empresas de productividad media e inferior. 1 "2 3 4 5 9 K)
Si el precio de 2 r. 50 k. es el precio de produccin (o valor)
en las empresas de mayor productividad, el volumen de la
Si en el Diagrama 2 la oferta de bienes (por parte de los pro
oferta ser de 200.000 unidades; si el precio es de 3 rublos,
ductores) se realizaba al precio de tres rublos, ahora la oferta
la oferta ser 300.000, y a 3 r. 50 k., 400.000. Si el precio medio
se efecta slo si el precio llega a 2 r. 50 k. En este caso, la
es inferior a 2 r. 50 k., se har dominante una tendencia a in
oferta es igual a ii, es decir, 200.000, (la cantidad sobre la
terrumpir la produccin. Si el precio medio es superior a 3 r.
ordenada que es una proyeccin de la letra A). Si el precio
50 k., dominar una tendencia hacia la expansin ilimitada de
es de 3 rublos, la oferta aumentar a ni, es decir, a 300.000;
la oferta. Debido a esto, las fluctuaciones de los precios me
dios estn limitados de antemano por el mnimo de 2 r. 50 k. en el diagrama esto corresponde a la letra C. Si el precio es
Tres niveles de precios medios o valores son posibles dentro de igual a 3 r. 50 k. la oferta es igual a iv, o sea, 400.000 (corres
esos lmites: 2 r. 50 k., 3 r. y 3 r. 50 k. Cada uno de ellos co ponde a la coordenada vertical del punto B ). La curva ACB es
rresponde a un determinado volumen de produccin (200.000, la curva de la oferta. El punto de interseccin de esta curva
300.000, y 400.000), y por ende a un nivel determinado de la de la oferta con la curva de la demanda (en el punto C)
tcnica productiva. El diagrama tiene la forma siguiente: determina el volumen real de la oferta y el valor correspondiente
o centro de las fluctuaciones de los precios. En el ejemplo dado
el precio se establece a 3 rublos y el volumen de la produccin
es igual a m, o sea, 300.000. La produccin se llevar a cabo
en las empresas de productividad superior y media. En tales
condiciones tcnicas de produccin, el valor y el precio medio de la demanda incrementa en forma directa el valor de la
son iguales a 3 rublos. Si la curva de la demanda media se mercanca. Sin embargo, en el diagrama 3, el precio medio no
desplaza ligeramente hacia abajo debido a una disminucin puede ser mayor de 3 r. 50 k., puesto que tal aumento provo
permanente de la demanda, encontrar a la curva de la oferta cara una tendencia a un incremento ilimitado de la oferta
en el punto A; en este caso el volumen medio de la oferta ser o sea, la oferta superara en mucho a la demanda. La curva de
igual a 200.000 unidades y la produccin slo se realizar en la oferta no se extiende ms all de B. As, la curva de la
las empresas de mayor productividad; el valor caer a 2 r. 50 k. demanda creciente no intersepta a la curva de la oferta, nter-
Si la curva de la demanda se desplaza ligeramente hacia arriba septa a la proyeccin que pasa por el punto B y que corres
debido a un aumento de la demanda, cortar a la curva de la ponde al precio medio mximo de 3 r. 50 k. Esto significa que
oferta en el punto B, el volumen medio de la produccin ser si el volumen de la produccin aumenta a vn, es decir, a 700.000,
igual a iv, es decir, 400.000, y el valor ser de 3 r. 50 k. La debido al incremento de la demanda, el valor y el precio medio
relacin entre las curvas de la demanda y la oferta que fue seguirn siendo, como antes, de 3 r. 50k. (ms precisamente, el
formulada por la escuela matemtica y que esta escuela repre precio ser ligeramente mayor que 3 r. 50 k. y tender a ese
senta en el Diagrama 1, existe en realidad (si consideramos el valor desde arriba, puesto que segn nuestra suposicin, si el
precio medio y el volumen medio de la demanda y la oferta) precio es de 3 r. 50 k., la cantidad de produccin slo ser de
slo dentro de los estrechos lmites de las fluctuaciones de los 400.000). As, las diferencias entre el Diagrama 1 y el Diagrama
precios comprendidos entre 2 r. 50 k. y 3 r. 50 k., es decir los 3 consisten en lo siguiente:
lmites que son establecidos totalmente por las tcnicas pro En el Diagrama 1 tenemos dos curvas (Ja demanda y la
ductivas en empresas con diferentes niveles de productividad oferta) que no estn reguladas por las condiciones de la pro
y por las relaciones cuantitativas entre esas empresas, o sea, duccin. Su interseccin puede tener lugar en cualquier punto,
por el nivel m edio d e la tcnica en la rama considerada. Slo dependiendo esto solamente de Ja direccin de tales curvas; por
dentro de esos estrechos lmites la oferta tiene la forma de consiguiente, el punto de interseccin puede establecerse por
una curva en ascenso. Todo punto de esa curva, entonces, la competencia en cualquier nivel. Todo cambio en la demanda
muestra la cantidad de la produccin y su precio correspon modifica directamente el precio, que es considerado idntico
diente. Slo dentro de tales lmites estrechos los cambios en la al valor.
curva de la demanda que desplazan el punto de interseccin En e] Diagrama 3, la oferta no tiene de antemano la forma
de esta con la curva de la oferta (los puntos A, C o B ) modi de una curva que permita un nmero infinito de puntos de
fican el volumen de la produccin. Tales cambios influyen en
interseccin, sino que tiene Ja forma de un corto segmento de
las condiciones tcnicas medias en las que se producen la masa
total de productos, y de este modo influyen en la magnitud del recta ACB que est determinado por las condiciones tcnicas d e
valor (2 r. 50 k., 3 r. 50 k.). Pero tal influencia de la demanda produccin. L a com petencia est regulada d e antemano por las
sobre el valor slo tiene lugar mediante cambios en las con condiciones de produccin. Estas condiciones establecen los
diciones tcnicas de produccin y se halla restringida a lmites lmites de los cambios del valor o precios medios. Por otra
estrechos que dependen de la estructura tcnica de la rama parte, el valor, que se halla en cada caso establecido dentro
considerada. Puesto que slo la demanda puede ir ms all de de estos lmites, corresponde exactamente a las condiciones de
esos lmites, su influencia directa sobre el valor a travs de la produccin que acompaan al volumen dado de la produccin-
tcnica de la produccin) cesa. Supongamos, que la demanda La demanda no puede influir sobre el valor directam ente y sin
aumenta, como se ve en la lnea punteada del diagrama en el lmite, sino slo indirectamente, mediante cambios en las con
Diagrama 1, diseado por los economistas matemticos, tal diciones tcnicas de produccin, y dentro de lmites estrechos,
aumento de la demanda conduce a la interseccin de la curva que se hallan tambin determinados por estas condiciones tc
de la demanda con la curva de la oferta en un punto que nicas. Por consiguiente, la premisa bsica de la teora de Marx
corresponde al precio de 5 rublos. Parecera que el aumento
275
274
conserva su validez: el valor y sus cambios estn determinados XVIII. El valor y el precio de produccin
exclusivamente por el nivel y el desarrollo de la productividad
del trabajo, o por la cantidad de trabajo socialmente necesa
rio para la produccin de una unidad del producto, en las
condiciones tcnicas medias,

Despus de finalizar su examen de las relaciones de produc


cin entre productores de mercancas (teora del valor) y entre
capitalistas y obreros (teora del capital), Marx pasa al anlisis
de las relaciones de produccin entre capitalistas industriales
en las diferentes ramas de la produccin (teora del precio de
produccin), en el tercer volumen de E l capital. La competen
cia de capitales entre las diferentes esferas de la produccin
lleva a la formacin de una tasa de ganancia general, media,
y a la venta de las mercancas a precios de produccin, que
son iguales a los gastos de produccin ms la ganancia media
y, cuantitativamente, no coinciden con el valor-trabajo de las
mercancas. La magnitud de los gastos de produccin y la
ganancia media, as como sus cambios, se explican por los
cambios en la productividad del trabajo y en el valor-trabajo
de las mercancas; esto significa que las leyes de los cambios
en los precios de produccin slo pueden ser comprendidas si
partimos de la ley del valor-trabajo. Por otro lado, la tasa media
de ganancia y el precio de produccin, que son reguladores de
la distribucin del capital entre diversas ramas de la produc
cin, regulan indirectamente (mediante la distribucin de ca
pitales) la distribucin del trabajo social entre las diferentes
ramas de la produccin. La economa capitalista es un sistema
de capitales distribuidos que se halla en equilibrio dinmico,
pero esta economa no deja de ser un sistema de trabajo dis
tribuido que est en un equilibrio dinmico, como sucede con
toda economa basada en la divisin del trabajo. Slo es nece
sario ver debajo del proceso visible de distribucin de capitales
el proceso invisible de distribucin del trabajo. Marx logr
mostrar claramente la relacin entre esos dos procesos expli
cando el concepto que sirve como eslabn entre ellos, a saber,
el concepto de composicin orgnica del capital. Si conocemos
la distribucin de un capital determinado en capital constante

277
y capital variable y la tasa de la plusvala, podemos determinar 1. D is t r ib u c i n y e q u i l ib r io d e l c a p i t a l
fcilmente la cantidad de trabajo que ese capital pone en accin
y podemos pasar de la distribucin del capital a la distribucin
del trabajo. As, si en el tercer volumen de El capital Marx Como hemos visto, Marx analiz los cambios en el valor de las
brinda la teora del precio de produccin como regulador de mercancas relacionndolos estrechamente con la actividad la
la distribucin del capital, esta teora se halla vinculada con boral de los productores de mercancas. El intercambio de dos
la del valor de dos maneras: por un lado se deriva el precio de productos del trabajo a su valor-trabajo significa que existe
produccin del valor*trabajo; por el otro, la distribucin del equilibrio entre dos ramas de la produccin. Los cambios en
capital conduce a la distribucin del trabajo social. En lugar el valor-trabajo de un producto destruyen este equilibrio del
del esquema de una economa mercantil simple: productividad trabajo y provocan una transferencia del mismo de una rama
del trabajo-trabajo abstracto-valor-distnbucin d el trabajo so de la produccin a otra, efectuando una redistribucin de las
cial,, para una economa capitalista obtenemos un esquema fuerzas productivas en la economa social. Los cambios en el
ms completo: productividad d el trabajo-trabajo abstracto-valor- poder productivo del trabajo originan aumentos o disminucio
precio d e produccin-distribucin d el capital-distribucin del nes en la cantidad de trabajo necesario para la produccin de
trabajo social. La teora de Marx sobre el precio de produccin determinados artculos, provocando aumentos o disminuciones
no contradice la teora del valor-trabajo; se basa en ella y la correspondientes en los valores de las mercancas. Los cambios
incluye como una de sus componentes. Esto se hace evidente en el valor, a su vez, dan origen a una nueva distribucin del
si recordamos que la teora del valor-trabajo slo analiza un trabajo entre la rama productiva considerada y otras ramas.
tipo de relacin de produccin entre los hombres (entre pro La productividad del trabajo influye sobre la distribucin del
ductores de mercancas). Pero la teora del precio de produc trabajo social mediante el valor-trabajo.
cin supone la existencia de los tres tipos bsicos de relaciones Esta relacin causal ms o menos directa entre el valor-
de produccin entre personas en la sociedad capitalista (rela trabajo de los productos y la distribucin del trabajo social
ciones entre productores de mercancas, relaciones entre capi supone que los cambios en el valor trabajo de los productos
talistas y obreros, y relaciones entre grupos particulares de ca afectan directamente a los productores, o sea a los organizado
pitalistas industrales). Si limitamos la economa capitalista a res de la produccin, provocando su transferencia de una
estos tres tipos de relaciones de produccin, entonces esta rama a otra, y, por consiguiente la redistribucin del trabajo.
economa es similar a un espacio de tres dimensiones en el En otras palabras, se supone que el organizador de la produc
cual es posible determinar una posicin slo en trminos de cin es un productor directo, un trabajador, y al mismo tiempo
tres dimensiones o tres planos. Puesto que un espacio tridi el propietario de los medios de produccin, por ejemplo, un
mensional no puede ser reducido a un plano, tampoco la teo artesano o un campesino. Este pequeo productor trata de
ra de la economa capitalista puede ser reducida a una teora, dirigir su trabajo hacia aquellas esferas de la produccin en
la teora del valor-trabajo. As como en el espacio tridimen que la cantidad dada de trabajo le rinde un producto que es
sional es necesario determinar la distancia de cada punto con altamente valorado en el mercado. El resultado de la distri
respecto a tres planos, as tambin la teora de la economa bucin del trabajo social entre las diferentes ramas de la produc
capitalista presupone la teora de las relaciones de produccin cin es que una cantidad determinada de trabajo de igual
entre productores de mercancas, es decir, la teora del valor- intensidad, calificacin, etc., rinde un valor de mercado apro
trabajo. Los crticos de la teora de Marx que ven una contra ximadamente igual a los productores de todas las ramas de la
diccin entre la teora del valor-trabajo y la teora del precio produccin. Al empear su trabajo vivo en la produccin de
de produccin no comprenden el mtodo de Marx. Este mtodo zapatos o de trabas, el artesano al mismo tiempo empea
consiste en un anlisis coherente de diversos tipos de relaciones trabajo pasado, acumulado, es decir, instrumentos y materiales
de produccin entre los hombres, o, por as decir, de diversas de trabajo (o medios de produccin, en el sentido amplio de
dimensiones sociales.
estos trminos) que son necesarios para la produccin en su
278 279
actividad. Esos medios de produccin habitualmente no son capitalista gasta su capital en la produccin, trata de obtener
muy complicados, su valor es relativamente insignificante y, as, un capital que sea mayor que su capital original. Marx formul
no conducen naturalmente a diferencias significativas entre es esta diferencia en las conocidas frmulas de la economa mer
feras individuales de la produccin artesanal. La distribucin cantil simple, mercanca-dinero-mercanca), y la eco
del trabajo (trabajo vivo) entre ramas particulares de la pro noma capitalista, D-M -D +a ( dinero-mercanca-dinero aumen
duccin va acompaada de la distribucin de los medios de tado). Si analizamos esta breve frmula, observaremos dife
produccin (trabajo acumulado) entre esas ramas. La distri rencias tcnicas (pequea produccin y produccin en gran
bucin del trabajo, que se regula por la ley-trabajo, tiene un escala) y diferencias sociales (cual es la clase social que orga
carcter primario, bsico; la distribucin de los instrumentos de niza la produccin) entre la economa mercantil simple y la
trabajo tiene un carcter secundario, derivado. economa capitalista. Observaremos diferencias en los motivos
La distribucin del trabajo es completamente diferente en de los productores (el artesano trata de asegurarse la subsis
una economa capitalista. Puesto que los organizadores de la tencia, mientras que el capitalista trata de incrementar el valor)
produccin son en este caso capitalistas industriales, la expan como resultado del carcter diferente de la produccin y de
sin o contraccin de la produccin, vale decir, la distribucin la posicin social diferente del productor.
de las fuerzas productivas, depende de ellos. Los capitalistas El contenido subjetivo de este proceso de circulacin la
invierten sus capitales en la esfera de la produccin que es valorizacin del valor es su fin subjetivo ( C ., I. p. 109). El
ms provechosa. La transferencia de capital a una esfera de capitalista dirige su capital hacia una u otra esfera de la pro
la produccin crea una mayor demanda de trabajo en esa duccin segn la medida en que el capital invertido en dicha
rama y, por consiguiente, un aumento de los salarios. Esto esfera aumente. La distribucin del capital entre esferas dife
atrae mano de obra, trabajo vivo, a esa rama.1 La distribucin rentes de la produccin depende de la tasa de aumento del
de las fuerzas productivas entre esferas particulares de la eco capital en ellas.
noma social adopta la forma de una distribucin de capitales La tasa de aumento del capital est determinada por la
entre esas esferas. Esta distribucin de capitales, a su vez, lle relacin entre d, el incremento del capital, y D, el capital in
va a una distribucin correspondiente del trabajo vivo, o fuerza vertido. En la economa mercantil simple, el valor de las mer
de trabajo. Si en un pas determinado observamos un aumento cancas se expresa en la frmula: M = c + ( v - f p ).2 El arte
del capital invertido en la minera del carbn y un incremen sano sustrae el valor de los medios de produccin que us, o
to del nmero de obreros empleados en ella, podemos pregun sea c, del valor del producto acabado, y el resto (v-f-p ), que
tarnos cul de estos eventos es la causa del otro. Obviamente agreg mediante su trabajo, lo gasta parcialmente en artculos
nadie discrepar en cuanto a la respuesta: la transferencia de para la subsistencia propia y de su familia (v), y lo que queda
capital conduce a la transferencia de fuerza de trabajo, no a representa un fondo para la expansin del consumo o la pro
la inversa. En la sociedad capitalista la distribucin del trabajo duccin (p). El mismo valor del producto tiene la forma
est regulada por la distribucin del capital. As, si nuestro M = (c- f- v ) + p, para el capitalista. El capitalista sustrae
objetivo es (como antes) analizar las leyes de la distribucin ( c - f - v ) = k del capital invertido, o los gastos de produccin,
del trabajo social en la economa social, debemos seguir un del valor de la mercanca, lo gaste en la compra de medios de
camino indirecto y proceder a un anlisis preliminar de las produccin (c) o en la fuerza de trabajo (v). Considera al
leyes de distribucin del capital. resto, p, como su ganancia.3 Por consiguiente, c - f v k , y
El productor simple de mercancas gasta su trabajo en la p = g. La frmula M = c-f- (v-f-p) se transforma en la fr
produccin y trata de obtener un valor comercial que sea mula M = k -f- g, es decir, el valor de la mercanca = precio
proporcional al trabajo que ha gastado en su producto. Este de costo + la ganancia (C., III, p. 53) Pero el capitalista no
valor comercial debe ser adecuado para la subsistencia de l est interesado en la cantidad absoluta de la ganancia sino
y de su familia y para la continuacin de la produccin al en la relacin entre la ganancia y el capital invertido, o sea,
volumen anterior, o a un volumen ligeramente mayor. Pero el en la tasa de ganancia p9=g,/k. La tasa de ganancia expresa

280 281
el grado de valorizacin de todo el capital desembolsado difieren en su monto rinden ganancias proporcionales a su
(C., III, p. 61). Nuestra anterior afirmacin de que la distri magnitud. Si los capitales K y Ki rinden las ganancias G y Gi,
bucin del capital depende de su tasa de aumento en diversas entonces
esferas de la produccin significa que la tasa d e ganancia se G Gi
convierte en el regulador de la distribucin d el capital.
La transferencia de capital de ramas de la produccin con K YLr S
bajas tasas de ganancia a ramas con elevadas tasas de ganan donde g' es la tasa general media de ganancia. Pero de dnde
cia, crea una tendencia hacia la igualacin de las tasas de obtiene el capitalista su ganancia? Del precio de venta de su
ganancia en todas las ramas de la produccin, una tendencia mercanca. La ganancia del capitalista, g', es el excedente:
hacia el establecimiento de una tasa general de ganancia. el precio de venta de la mercanca menos los costos de produccin.
Obviamente, esa tendencia nunca se realiza de manera total As, los precios de venta de diferentes mercancas deben esta
en una economa capitalista desorganizada, puesto que en sta blecerse en un nivel para el cual' los capitalistas, los productores
el equilibrio completo entre las diversas esferas de la produc de esas mercancas, reciban un excedente sobre el precio de
cin no existe. Pero esta ausencia de equilibrio, que va acompa venta, un beneficio que sea proporcional a la magnitud del
ada por diferencias en las tasas de ganancia, provoca la capital invertido, despus de reembolsar o pagar los gasto de pro
transferencia de capitales. Dicha transferencia tiende a igualar duccin. El precio de venta de los artculos, que incluye los
las tasas de ganancia y a establecer el equilibrio entre las dife gastos de produccin y rinde una ganancia media sobre el capital
rentes ramas de la produccin. Esta nivelacin constante de las total invertido, recibe el nombre de precio de produccin. En
constantes desigualdades (C., III, p. 198) provoca la lucha otras palabras el precio de produccin es el precio de las mer
del capital por una mayor tasa de ganancia. En la produc cancas al cual los capitalistas obtienen una ganancia media
cin capitalista se trata de sacar del capital invertido en la sobre su capital invertido. Puesto que el equilibrio entre las
produccin la misma plusvala o la misma ganancia que diferentes ramas de la produccin presupone, como hemos visto,
cualquier otro capital de la misma magnitud o en proporcin a que los capitalistas de todas las ramas de la produccin reciban
su magnitud, cualquiera que sea la rama de produccin en una ganancia media, el equilibrio entre las diferentes esferas
que se invierta... Bajo esta forma, el capital cobra conciencia de la produccin presupone que los productos se venden a los
de s mismo como una potencia social en la que cada capitalista precios de produccin. El precio de produccin corresponde al
toma parte en su produccin a la participacin que le corres equilibrio de la economa capitalista. Es un nivel medio, teri
ponde dentro del capital total de la sociedad (C., III, pp. 197- camente definido, de precios, dados los cuales la transferencia
198). Con el fin de establecer tal tasa general media de ganancia, de capital de una rama a la otra no ocurre. Si el valor-trabojo
es necesaria la competencia entre los capitalistas empeados en corresponde al equilibrio del trabajo entre las diferentes esferas
diferentes ramas de la produccin. Tambin es necesaria la posi de la produccin, el precio d e produccin corresponde al equi
bilidad de transferir el capital de una rama a otra, pues de no librio del capital invertido en las diferentes esferas. El precio
ser as, podran establecerse diversas tasas de ganancia en dife de produccin es lo que condiciona la oferta, la reproduccin de
rentes ramas de la produccin. Si es posible tal competencia las mercancas de toda esfera especial de produccin (C., III,
de capitales, el equilibrio entre las diferentes ramas de la pro p. 200), es decir, la condicin de equilibrio entre las diferentes
duccin slo puede suponerse tericamente en el caso que las esferas de la economa capitalista.
tasas de ganancia existentes en esas ramas sean aproximada No debe confundirse el precio de produccin con el precio
mente iguales. Los capitalistas que trabajan en condiciones me comercial, que flucta constantemente por encima y por debajo
dias, socialmente necesarias, en esas ramas productivas, obtendrn de l, a veces superando al precio de produccin, y a veces
la tasa general media de ganancia. cayendo por debajo de l. El precio de produccin es un
Los capitales d e valor igual invertidos en diferentes esferas centro tericamente definido de equilibrio, un regulador de las
de la produccin rinden la misma ganancia. Los capitales que constantes fluctuaciones de los precios comerciales. En las condi
282 283
2. D is t r ib u c i n d e l c a p it a l y d is t r ib u c i n d e l t r a b a j o
ciones de una economa capitalista el precio de produccin
desempea la misma funcin social que el precio comercial
determinado por los gastos de trabajo desempea en las condi Para simplificar nuestros clculos, supondremos que el capital
ciones de la produccin mercantil simple. Tanto el primero total invertido se gasta durante el ao, es decir, que los gastos
como el segundo son "precios de equilibrio, pero el valor-trabajo de produccin son iguales al capital invertido. Si se producen
corresponde a un estado de equilibrio en la distribucin del dos mercancas mediante los capitales K y Ki, entonces elprecio
trabajo entre las diversas ramas de la economa mercantil simple, de produccin de la primera mercanca es igual a K + g'K ,
y el precio de produccin corresponde al estado de equilibrio y el de la segunda, Ki + g'K i.4 Los precios de produccin
en la distribucin de capitales entre las diferentes ramas de la de las dos mercancas se relacionan entre s del siguiente modo:
economa capitalista. Esta distribucin del capital seala, a su
vez, cierta distribucin del trabajo. Podemos ver que la compe K + g 'K K (1 + g') K
tencia conduce al establecimiento de un nivel diferente de
precios de las mercancas en diferentes formas sociales de la Kx + g ' K x K 1 ( l + g/) ^ ~Ki
economa. Como dice Hilferding muy acertadamente, la compe
Los precios de produccin de las mercancas son proporcionales
tencia slo puede explicar la "tendencia al establecimiento de la
a los capitales con los que se producen las mercancas. stas
igualdad en las relaciones econmicas para los productores
tienen el mismo precio de produccin si son producidas con los
individuales de mercancas. Pero, en qu consiste la igualdad
mismos capitales. La igualacin en el mercado de dos mercancas
de esas relaciones individuales? La igualdad depende de la
estructura social objetiva de la economa social. En un caso, que se producen en ramas diferentes de la produccin supone
ser una igualdad d el trabajo; en otro, una igualdad del capital. la igualdad d e los dos capitales.
La igualacin en el mercado de mercancas producidas con
Como hemos visto, el precio de produccin es igual a los capitales iguales indica una igualacin de las mercancas pro
costos de produccin ms la ganancia media sobre el capital ducidas con cantidades desiguales de trabajo. Capitales iguales
invertido. Conocida la tasa media de ganancia, no es difcil con diferentes composiciones orgnicas aplican diferentes can
calcular el precio de produccin. Supongamos que el capital tidades de trabajo. Supongamos que un capital de 100 consiste
invertido es 100, y la tasa media de ganancia del 2 2 % . Si el en 70 c y 30 v. Otro capital de 100 consiste en 90 c y 10 v.
capital invertido se amortiza durante un ao, entonces el precio Si la tasa de plusvala es de 100 % , el trabajo vivo de los obreros
de produccin ser igual a todo el capital. El precio de pro es dos veces mayor que el trabajo pagado expresado por el
duccin es igual a 100 -4- 22 = 122. El clculo es ms complejo capital variable (es decir, el salario). As, 70 unidades de trabajo
si slo una parte del capital fijo invertido es consumido durante acumulado y 60 unidades de trabajo vivo se gastan en la
el ao. Si el capital de 100 consiste en 20 v y 80 c, de lo cual produccin de la primera mercanca, un total de 130; 90 unidades
slo 50 c se consumen durante el ao, entonces los costos de de trabajo acumulado y 20 unidades de trabajo vivo se gastan
produccin son iguales a 50 c % 20 v = 70. A esta suma se le en la produccin de la segunda, un total de 110. Puesto que
agrega el 22 %. Este porcentaje no se calcula sobre la base ambas mercancas fueron producidas por capitales iguales, ellas
de los costos de produccin, 70, sino del capital total invertido, son igualadas en el mercado independientemente del hecho de
100. As, el precio de produccin es 70 + 22 = 92 (C., III, que fueron producidas mediante cantidades desiguales de tra
pp.155 -156). Si del mismo capital constante de 80 c, slo 30 c bajo. La igualdad de los capitales supone la desigualdad del
son gastados durante el ao, entonces los costos de produccin trabajo.
seran 30 c + 20 v = 50. A esta suma, igual que antes, se le La divergencia entre la magnitud de los capitales y la can
agrega la ganancia del 22 %. El precio de produccin de la mer tidad de trabajo tambin obedece a diferencias en el perodo
canca es igual a los costos de produccin ms la ganancia m edia d e rotacin d e la parte variable del capital. Suponemos que la
de todo el capital invertido. composicin orgnica de ambos capitales es igual: o sea, de

284 285
de produccin y la distribucin del capital presupone, a su vez,
80 c - f 20 v. Pero la parte variable del primer capital circula el valor-trabajo, que estos eslabones centrales de la teora de la
una vez al ao, y la del segundo tres veces, es decir, cada economa capitalista no excluyen los eslabones de la teora del
tercio de un ao el capitalista paga a sus obreros 20 v. La suma valor-trabajo que consideramos antes. Por el contrario, en nues
de los salarios pagados a los obreros durante el ao es igual a 60. tro anlisis posterior mostraremos que el precio de produccin
Es obvio que los gastos de trabajo para la primera mercanca y la distribucin de capitales conduce al valor-trabajo y a la
son de 80 -|- 40 = 120, y para la segunda mercanca 80 -f- 120 =*
distribucin del trabajo y estn incluidos, paralelamente a ellos
= 200. Pero puesto que los capitales invertidos, a pesar de las
en una teora general del equilibrio de la economa capitalista.
diferencias en el perodo de rotacin, son 100 en ambos casos, Debemos construir un puente que vaya de la distribucin de
las mercancas son igualadas entre s aunque sean producidas
capitales a la distribucin del trabajo, y del precio de produccin
por cantidades desiguales de trabajo. Es necesario mencionar que
al valor-trabajo. Abordemos ante todo la primera mitad de esta
la diferencia en cuanto al perodo de rotacin slo tiene impor
tancia de por s en cuanto afecta a la masa de ganancia que tarea.
Hemos visto que la distribucin de capitales no coincide con
el mismo capital puede apropiarse y realizar en un tiempo deter la distribucin del trabajo, que la igualdad de los capitales supone
minado (C., III, p. 159), vale decir, si estamos considerando una desigualdad en el trabajo. Si un capital de 100, gastado en
la diferencia en el perodo de rotacin del capital variable.
determinada rama de la produccin es igualado, a travs del
Los fenmenos mencionados, a saber, las diferencias en la cambio de las mercancas en el mercado, con un capital de 100
composicin orgnica del capital en el perodo de rotacin, gastado en cualquier otra rama de la produccin, si existen
pueden en ltimo anlisis reducirse al hecho de que la magnitud diferencias en la composicin orgnica de esos capitales, esto
del capital en s misma no puede servir de indicadora de la
significar que la cantidad dada de trabajo gastado en la primera
cantidad de trabajo vivo que activa, puesto que esta depende: rama ser igualado con otra cantidad de trabajo gastado en la
1) de la magnitud del capital variable, y 2) del nmero de
rotaciones. segunda rama, pero que no es igual a la primera cantidad.
Ahora bien, an debemos determinar precisamente qu canti
Por consiguiente, llegamos a una conclusin que a primera dades de trabajo gastadas en diferentes esferas de la produccin
vsta contradice la teora del valor-trabajo. Partiendo de la ley
son iguales entre s. Aunque la magnitud de los capitales no
clsica del equilibrio de la economa capitalista, o sea de tasas
coincide cuantitativamente con las cantidades de trabajo que
iguales de ganancia para todas las ramas de la produccin, de
activan, esto no significa que no haya una estrecha conexin
la venta de las mercancas a los precios de produccin que
entre esos capitales y el trabajo. Esta conexin puede observarse
contienen tasas de ganancia iguales, llegamos a los siguientes
si conocemos la composicin orgnica de los capitales. Si el
resultados. Capitales iguales activan desiguales cantidades
primer capital consiste en 80 c -f- 20 v, y el segundo en 70 c + 30
de trabajo. Precios de produccin iguales corresponden a valores-
v, y si la tasa de plusvala es del 100 entonces el primer
trabajo desiguales. En la teora del valor-trabajo los elementos
capital activa 40 unidades de trabajo vivo y la segunda 60.
bsicos de nuestro razonamiento eran el valor-trabajo de las
A la tasa dada de plusvala una cierta cantidad de capital
mercancas como funcin de la productividad del trabajo, y la
variable expresa una cierta cantidad de fuerza de trabajo puesta
distribucin del trabajo entre diferentes esferas de la produccin
en movimiento y, por tanto, una determinada cantidad de
en un estado de equilibrio. Pero el precio de produccin no
trabajo que se materializa (C., III, p. 157). El capital variable
coincide con el valor-trabajo, ni la distribucin del capital coin
sirve, pues (como ocurre siempre, cuando se parte de un salario
cide con la distribucin del trabajo. Significa esto que los .
dado), de ndice de la masa de trabajo puesto en accin por un
elementos bsicos de la teora del valor-trabajo son totalmente
determinado capital-dinero ( Ibtd .). As, sabemos que, en la pri
suprfluos para analizar la economa capitalista, que debemos des
mera esfera de la produccin, la cantidad total de trabajo gastado
echar este innecesario lastre terico y concentrar nuestra atencin
es de 120 (80 acumulado y 40 vivo), y en la segunda, de 130
exclusivamente en el precio de produccin y en la distribucin
(70 acumulado y 60 vivo). Partiendo de una distribucin de
del capital? Trataremos de demostrar que el anlisis de los precios
287
286
capitales de determinadas esferas de la produccin (100 en cada rica para la desviacin del precio de produccin con respecto al
una), hemos llegado, a travs de la composicin orgnica del valor-trabajo. Tampoco se limit a afirmar que en la economa
capital, a la distribucin del trabajo social entre esas esferas capitalista masas desiguales de trabajo gastadas en esferas dife
(120 en la primera y 130 en la segunda). Sabemos que la can rentes son igualadas entre s: tambin nos brind una frmula
tidad de trabajo de 120 gastada en la primera rama es igualada terica para la desviacin de la distribucin del trabajo con
con una masa de trabajo de 130 gastada en la segunda esfera. respecto a la distribucin de capitales, esto es, estableci una
La economa capitalista establece el equilibrio entre cantidades relacin entre ambos procesos mediante el concepto de compo
desiguales de trabajo cuando estn activadas por capitales iguales. sicin orgnica del capital.
Mediante las leyes del equilibrio d e los capitales, hemos llegado Para ejemplificar lo que hemos esbozado podemos citar la
al equilibrio en la distribucin del trabajo. En realidad, en las primera mitad del cuadro que introduce Marx en el tomo III,
condiciones de la produccin mercantil simple, se establece el de El capital (hemos cambiado algunos de los encabezamientos).
equilibrio entre cantidades iguales de trabajo, y en las condi Tomemos cinco esferas de produccin distintas, asignando una
ciones de una economa capitalista entre cantidades desiguales. composicin orgnica distinta a cada uno de los capitales in
Pero la tarea del anlisis cientfico consiste en formular clara vertidos en ellas (C., III, p. 161). La suma total del capital
mente las leyes del equilibrio y la distribucin del trabajo cual social es igual a 500,'y la tasa de la plusvala es del 100 %.
quiera que sea la forma que adopte esa frmula. Si consideramos
un esquema simple de distribucin del trabajo, que est deter Distribucin
Distribucin Com posicin orgnica
minado por el valor-trabajo (el cual a su vez depende de la d e capitales d el capital d el trabajo
producitividad del trabajo), entonces obtenemos la frmula de
las cantidades iguales de trabajo. Si suponemos que la distri I. 100 80 c -f 20 v 120
II. 100 70 c -f 30 v 130
bucin del trabajo est determinada por la distribucin del 60 c-f 40 v 140
III. 100
capital, que adquiere significado como eslabn intermedio IV. 100 85 c -f 15 v 115
en la cadena causal, entonces la frmula de la distribucin V. 100 95 c -f 5 v 105
del trabajo depende de la frmula de la distribucin de capi
tales: masas desiguales de trabajo que son activadas por capitales
iguales se igualan entre s. El objeto de nuestro anlisis sigue Hemos llamado a la tercer columna distribucin del trabajo.
siendo, como antes, el equilibrio y la distribucin del trabajo Esta columna muestra la cantidad de trabajo gastada^ en cada
social. En la economa capitalista, esta distribucin se realiza esfera. Marx llam a esta columna valor del producto, porque
mediante la distribucin de capitales. Esta es la razn de que el valor-trabajo del producto total de cada esfera de la produccin
la frmula para el equilibrio del trabajo sea ms compleja que est determinado por la cantidad de trabajo gastado en cada
en el caso de la economa mercantil simple; se la deriva de la esfera. Los crticos de la teora de Marx sostienen que ese ttulo,
frmula para el equilibrio de capitales. valor del producto, es ficticio, artificialmente constituido y
Como hemos visto, la igualacin de las cosas en el mercado tericamente superfluo. No toman en cuenta que esta columna
se halla estrechamente conectada con la igualacin del trabajo no slo muestra el valor-trabajo de las diferentes ramas de la
tambin en una sociedad capitalista. Si se igualan en el mercado produccin, sino tambin la distribucin del trabajo social entre
productos de dos ramas, y si son producidos con cantidades las diferentes ramas d e la produccin, es decir, un fenmeno
iguales de capital y con el gasto de masas desiguales de trabajo, que existe objetivamente y tiene una significacin fundamenta]
esto significa que en el proceso de distribucin del trabajo social para la teora econmica. El rechazo de esa columna equivale
entre las diferentes ramas, masas desiguales de trabajo activadas al rechazo de la teora econmica, que analiza la actividad
por capitales iguales son igualadas entre s. Marx no se limit laboral de la sociedad. El cuadro muestra claramente que Marx
a sealar la desigualdad del valor-trabajo de dos mercancas traz un puente entre la distribucin del capital, mediante su
con iguales precios de produccin: nos brind una frmula te composicin orgnica, y la distribucin del trabajo social .5 As,

288 289
la cadena causal de conexiones se hace ms profunda y adquiere
la forma siguiente: precio d e produccin-distribucin d e capi esto presupone cambios en la productividad del trabajo en las
tales-distribucin d el trabajo social. Ahora debemos pasar al an ramas que producen esos medios de produccin (si permanecen
lisis del primer eslabn de esta cadena, el precio de produccin, constantes las cantidades relativas de bienes de produccin y
fuerza de trabajo). En ambos casos los costos d e produccin
y discernir si ese eslabn no presupone otro, ms elemental.
varan en relacin con los cam bios en la productividad del trabajo
y, por consiguiente, en relacin con los cambios en el valor-
trabajo., Permaneciendo inalterable la cuota general de la ga
3. E l p r e c i o d e p r o d u c c i n nancia, el precio de produccin de una mercanca slo puede
variar porque vare su propio valor; porque se necesita una
Antes llegamos al siguiente esquema de relaciones causales: cantidad mayor o menor de trabajo para reproducir esta mer
precio de produccin-distribucin de capitales-distribucin del canca, bien porque cambie la productividad del trabajo que
trabajo. El punto de partida de este esquema es el precio de produce la mercanca en su forma definida, bien porque sufra
produccin. Debemos conformamos en nuestro anlisis con par alteracin la del trabajo productor de aquellas que contribuyen
tir del precio de produccin o debemos llevar dicho anlisis ms a su produccin. El precio de produccin de los hilados de
adelante? Qu es el precio de produccin? Los costos de pro algodn, por ejemplo, puede descender, bien porque el algodn
duccin ms la ganancia media. En qu consisten los costos en bruto se produzca ms barato, bien porque el trabajo del
de produccin? Consisten en el valor del capital constante y el hilado sea ahora ms productivo por efecto de la introduccin
capital variable gastado en la produccin. Demos un paso ms de maquinaria ms perfecta (C., III, pp. 207-208; ver tambin
y preguntemos: A qu es igual el valor del capital constante y p. 1 08). Es necesario sealar que los precios de produccin
del capital variable? Dicho valor es obviamente igual al de las expresados en forma cuantitativa no coinciden exactamente con
mercancas que son sus componentes (o sea, mquinas, materias el valor-trabajo de las mercancas que los constituyen. Como el
primas, bienes de subsistencia, etc.). De este modo, toda nuestra precio de produccin puede diferir del valor de la mercanca,
argumentacin se desarrolla en un crculo vicioso: se explica puede ocurrir que el precio de costo de una mercanca en que
el valor de las mercancas por el precio de produccin, esto es, vaya incluido el precio de produccin de otra mercanca sea
los costos de produccin, o valor del capital, y ste, a su vez, superior o inferior a la parte de su valor total formada por el
es reducido al valor de las mercancas. Determinar el valor de las valor de los medios de produccin empleados para producirla
mercancas por el valor de los capitales es lo mismo que deter (C., III, p. 1 70). Podemos ver que esta circunstancia, a la cual
minar el valor de las mercancas por el valor de las mercancas Tugn-Baranovski asign tanta importancia en su crtica de la
(Theorien iiber den Mehrwerty III, p. 82). teora de Marx, era bien conocida por ste. Marx hasta previno
Para evitar que el precio de produccin se convierta en un que cuando en una esfera especial de la produccin el precio
crculo vicioso debemos hallar aquellas condiciones que originan de costo de la mercanca se equipara al valor de los medios de
cambios en los precios d e produccin y en las tusas medias d e produccin empleados para producirla, cabe siempre la posibi
ganancia. Comenzaremos con los costos de produccin. S la tasa lidad de error (C., III, p. 1 7 0 ). Pero esta desviacin en modo
media de ganancia no cambia, entonces los precios de produccin alguno entra en conflicto con el hecho de que los cambios
de las mercancas cambian cuando cambian los costos de pro en el valor del trabajo causados por los cambios en la produc
duccin. Los costos de produccin de determinadas mercancas tividad del trabajo provocan cambios en los costos de produccin
cambian en los casos siguientes: 1) cuando la cantidad relativa de y, por ende, en los precios de produccin. Esto es precisamente
medios de produccin y el trabajo necesario para la produccin lo que se deba probar. El hecho de que las expresiones cuan
cambia, o sea, cuando cambia la productividad del trabajo en titativas de diferentes series de fenmenos diverjan no elimina
la esfera considerada de la produccin, dados precios constan
la existencia de una relacin causal entre ellas, ni autoriza a
tes; 2) cuando los precios de los medios de produccin cambian;
negar que los cambios en una de las series de fenmenos depen
290
291
dan de cambios en la otra. Nuestra tarea slo estar completada
si podemos establecer las leyes de esa dependencia. para la produccin del fondo de subsistencia del obrero. La
La segunda parte del precio de produccin, adems de los plusvala est determinada por la diferencia entre el trabajo
costos de produccin, es la ganancia media, esto es, la tasa media total y el trabajo pagado, es decir, por el trabajo excedente
de ganancia multiplicada por el capital. Debemos ahora examinar o trabajo no pagado. Este es el que crea la plusvala. Pero,
con mayor detalle la formacin de la ganancia media, su mag segn explicamos antes, es errneo presentar el problema como
nitud y sus cambios. si el trabajo excedente, como si la actividad material, el valor
La teora de la ganancia analiza las relaciones mutuas y las excedente creado, fuera una propiedad de las cosas. El trabajo
leyes de cambio de los ingresos de los capitalistas industriales excedente se expresa, se manifiesta, est representado (sich
individuales y los grupos de capitalistas. Pero las relaciones de darstellt) en la plusvala. Los cambios en la magnitud de la
produccin entre los capitalistas individuales y sus grupos no plusvala dependen de los cambios en la cantidad de trabajo
pueden ser entendidas sin el anlisis preliminar de la relacin excedente.
de produccin bsica entre la clase de los capitalistas y la clase La magnitud del trabajo excedente depende: 1) de su relacin
de los trabajadores asalariados. As, la teora de la ganancia, con el trabajo necesario, pagado, es decir de la tasa de trabajo
que analiza las relaciones mutuas entre los ingresos de los capi excedente o la tasa de plusvala, p/v; 2) (si tomamos dicha
talistas individuales y sus grupos, fue construida por Marx sobre tasa como establecida) del nmero de obreros ,6 es decir, de la
la base de la teora de la plusvala, en la cual analiz las cantidad de trabajo vivo que es activada por el capital. Esta
relaciones entre el ingreso de la clase capitalista y la clase blecida la tasa de la plusvala, la suma total del valor excedente
de los trabajadores asalariados. depende de la cantidad total de trabajo vivo y, por consiguiente,
Sabemos por la teora de la plusvala que en la sociedad del trabajo excedente. Tomemos ahora dos capitales, de 100 cada
capitalista el valor de un producto se forma con los tres com uno, que dan una ganancia igual debido a la tendencia a la
ponentes siguientes. Una parte (c) compensa el valor del capital igualacin a la tasa de ganancia. Si los capitales se gastan exclu
constante consumido en la produccin: se trata de un valor sivamente en pagar fuerza de trabajo (v), entonces activan masas
reproducido, y no de un valor creado. Cuando se sustrae este iguales de trabajo excedente. Aqu las ganancias iguales correspon
valor de todo el valor del producto (M-c), obtenemos el valor den a capitales iguales, y tambin a cantidades iguales de trabajo
producido por el trabajo vivo, creado por l. Este valor es excedente, de modo que la ganancia coincide con la plusvala.
un resultado del proceso dado de la produccin. A su vez Obtenemos el mismo resultado si ambos capitales se distribuyen
se compone de dos partes: una de ellas (v) reembolsa a los en proporciones iguales en capital constante y capital variable.
trabajadores el valor de los bienes de subsistencia, esto es, paga La igualdad de los capitales variables supone la igualdad de
sus salarios; es el capital variable. El resto p = M c v = M trabajo vivo que este capital activa. Pero si un capital de 100
(e + v) = M k, es la plusvala, que pertenece al capitalista en una rama de la produccin es igual a 70 c + 30 v, y otro
y que gasta en consumo personal y en la expansin de la produc capital de 100 en otras ramas es igual a 90 c + 10 v, entonces
cin (esto es, acumulacin). De este modo todo el valor recibido las masas de trabajo vivo que ellos activan no son iguales,
se divide en un fondo para la reproduccin del capital cons ni lo sern, por consiguiente, las masas de trabajo excedente.
tante (c), el fondo de subsistencia del trabajo o reproduccin Sin embargo estos capitales, por ser iguales, rinden ganancias
de la fuerza del trabajo (v), y el fondo para la subsistencia del iguales, por ejemplo de 20, debido a la competencia de capi
capitalista y la reproduccin ampliada (p). tales entre diferentes ramas de la produccin. Es obvio que
La plusvala aparece porque el trabajo gastado por los obreros las ganancias que estos capitales rinden n o corresponden a las
en el proceso de produccin es mayor que el trabajo necesario masas de trabajo vivo que esos capitales activan ni, por ende,
para la produccin de su fondo de subsistencia. Esto significa a las masas de trabajo excedente. Las ganancias no son propor
que la plusvala aumenta en la medida en que el trabajo gastado cionales a las masas de trabajo. En otras palabras los capitalistas
en la produccin aumenta y disminuye el trabajo necesario obtienen cuotas de ganancia que difieren de las que obtendran
si las ganancias fueran proporcionales al trabajo excedente o
292
293
*!
4

plusvala. Slo en este contexto podemos comprender la afirma borde del valor de una rama de produccin a otra no resulta
cin de Marx segn Ja cual los capitalistas no incluyen la plus de la teora del valor de Marx, sino que bsicamente la contra
vala ni, por tanto, la ganancia producida en su propia esfera dice como fenmeno social.
al producirse estas mercancas (C., III, p, 164). Algunos cr Si en la sociedad capitalista no hay una dependencia directa
ticos de Marx lo entendieron en el sentido de que el primero entre la ganancia del capitalista y la cantidad de trabajo vivo
de los capitales mencionados parece dar al segundo capital 10 y, por ende de trabajo excedente activado por el capital, signi
unidades de trabajo activado por el primer capital; parte del fica esto que debemos abandonar totalmente la bsqueda de
trabajo excedente y de la plusvala se desbordan, como un las leyes de la formacin de las tasas medias de ganancia y de
lquido, de una rama de la produccin a otra, o sea de ramas las causas que influyen en su nivel? Por qu la tasa media de
con una baja composicin orgnica del capital a aquellas que ganancia de un pas determinado es de 10 % , y no del 5 % o
se distinguen por su elevada composicin orgnica: Las plus del 25 % ? No pedimos a la economa poltica una frmula
valas extradas de los obreros en ramas particulares de la exacta para el clculo de la tasa media de ganancia en cada
produccin deben fluir de una esfera a la otra hasta que la tasa caso. Pero le pedimos, no que tome determinada tasa de
de ganancia sea igual y todos los capitales obtengan una tasa ganancia como punto de partida del anlisis (un punto de
media de ganancia... Sin embargo tal afirmacin es imposible, partida que no necesita ser explicado), sino que trate de deter
puesto que la plusvala no representa un precio original en dinero, minar las causas bsicas de la cadena de los fenmenos respon
sino solamente tiempo de trabajo cristalizado. En esta forma no sables de los aumentos o disminuciones en la tasa media de
puede fluir de una esfera a otra. Y, lo que es ms importante ganancia es decir, los cambios que determinan el nivel de la ga
aun, no es plusvala lo que fluye, sino que los capitales mismos nancia. Esta fue la tarea que realiz Marx en sus conocidos
fluyen de una esfera de la produccin a otra hasta que las cuadros del captulo 9 del tomo III de El capital. Puesto que
tasas de ganancia son igualadas. 7 Es totalmente obvio, y no los cuadros segundo y tercero de Marx toman en cuenta el
necesitamos probarlo aqu que, segn Marx, el proceso de igua consumo parcial del capital fijo, tomaremos esto como base de
lacin de las tasas de ganancia se realiza mediante la transferencia su primer cuadro, con el fin de no complicar los clculos. Com
de capitales, y no de plusvalas, de una rama a la otra (C., III, pletaremos este cuadro de una manera coherente. Marx toma
pp. 198, 164, 184, 242 y en otras partes). Puesto que los precios
de produccin establecidos en diferentes ramas de la produccin
contienen tasas de ganancia iguales, la transferencia de capitales Desviaciones
conduce al hecho de que los beneficios recibidos por los capi del precio de
tales no son proporcionales a la cantidad de trabajo vivo ni al Precio produccin
Valor- Tasa de pro con resp. al
trabajo excedente activado por esos capitales. Pero si bien la trabajo inedia valor (y de
Capitales Plusvala duccin
rrlacin entre las cuotas de ganancia de dos capitales inver de los de de los la ganancia
tidos en diferentes ramas de la produccin no corresponden a productos ganancia productos con respecto
la relacin entre los trabajos vivos activados por esos capitales, a la plus
de ello no se sigue que una parte del trabajo excedente o de vala)
la plusvala se transfiera, se desborde, de una rama de la 120 20 22% 122 + 2
I. 80c + 20v
produccin a otra. Tal concepcin, basada en una interpreta II. 70c + 30v 130 30 22% 122 8
cin literal de algunas afirmaciones de Marx, a veces se infiltra III. 60c -f 40v 140 40 22% 122 18
en la obra de algunos marxistas; surge de una visin del valor IV. 85c + 15v 115 15 22% 122 + 7
V. 95c + 5v 105 5 22% 122 + 17
como un objeto material que tiene las caractersticas de un
lquido. Pero si el valor no es una substancia que fluya de un 390c -f HOv 610 110 110 610 0
hombre a otro sino una relacin social entre personas, fijada, 22
78c + 22v
expresada, representada en las cosas, la concepcin del des-

294 295
cinco ramas diferentes de la produccin, con capitales de dife
rente composicin orgnica invertidos en ella. La tasa de la cada 100 unidades de capital. La parte variable de los capitales
plusvala es en todas partes igual al 100 %. (tomada en cuotas porcentuales) disminuye de arriba hacia
El capital total de la sociedad es de 500, de los cuales 390 abajo (o la composicin orgnica del capital disminuye de arriba
son c, y 110 son v. Este capital se distribuye entre 5 ramas, con hacia abajo). Paralelamente a esto, y en la misma relacin, la
100 de capital en cada una. La composicin del capital muestra tasa de ganancia disminuye de arriba hacia abajo. La tasa de
cunto trabajo vivo y, por ende, trabajo excedente, hay en cada ganancia que corresponde a cada capital depende (en este ejem
rama. El valor-trabajo total del producto es 610, y la pluvala plo) de la cantidad de trabajo vivo que el capital activa o de la
total es 110. Si las mercancas de cada rma se vendieran por magnitud de su capital variable. Pero, como sabemos, tal dife
su valor-trabajo o, lo que es lo mismo, si las ganancias en cada rencia en las tasas de ganancia es imposible. La competencia
rama correspondieran a las cantidades de trabajo vivo y, por entre los capitales establecera una tasa media de ganancia pa
ende, de trabajo excedente aplicado en cada rama, las tasas de ra todas las ramas de la produccin; esta tasa media estara
ganancia de las ramas particulares de la produccin seran: 20 %, situada en algn punto cercano a la mitad de las tasas descen
3 0 % , 4 0 % , 1 5 % y 5 % . Las ramas de menor composicin dentes de ganancia. Esta tasa media de ganancia corresponde
orgnica del capital rendiran mayores ganancias, y las de ma a un capital que activa una cantidad media de trabajo vivo o
yor composicin orgnica una ganancia menor. Pero, como una magnitud media de capital variable. En otras palabras, la
sabemos, tales tasas diferentes de ganancia no son posibles en cuota media de ganancia no es sino la ganancia porcentual
la sociedad capitalista, ya que esto provocara una transferencia mente calculada que se obtiene en aquella esfera de composicin
de capitales de las esferas con bajas tasas a aquellas con tasas social media en que por tanto la ganancia coincide con la plus
elevadas, hasta establecerse la misma tasa de ganancia en todas vala (C., III, p. 178). En el caso dado, el capital social total
ellas. En caso dado, la tasa de ganancia es de 22 por ciento. de 500 consiste en 390 c -f- 110 v, la composicin media de cada
Las mercancas producidas por iguales capitales de 100 se ven 100 es 78 c -f- 22 v; si la tasa de plusvala es del 100 %, cada
den a iguales precios de produccin de 122, aunque hayan sido 100 de este capital de composicin media obtiene una tasa de
producidas por cantidades desiguales de trabajo. Todo capital plusvala del 22 %. La magnitud de esa plusvala determina el
de 100 recibe un beneficio del 22 %, aunque capitales iguales monto de la tasa media de ganancia. Dicha tasa, por consi
activan cantidades desiguales de trabajo excedente en las dife guiente, est determinada por la relacin de la masa total de
rentes esferas. Cada capital invertido, cualquiera que sea su plusvala (p) producida en la sociedad con el capital social
composicin orgnica, deduce por cada 100, en cada ao o en total (K), o g = p/K.
cada perodo de tiempo que se tome como base, la ganancia Marx llega a la misma conclusin de un modo diferente. Ape
que dentro de este perodo de tiempo corresponde a 100 como la al mtodo de la comparacin, que usa a menudo para explicar
parte alcuota del capital total. Para lo que atae al reparto de las propiedades caractersticas de la economa capitalista. En
la ganancia, los distintos capitalistas se consideran como sim el problema considerado, la cuestin de la tasa media de
ples accionistas de una sociedad annima en que los dividen ganancia compara la economa capitalista desarrollada con:
dos se distribuyen porcentualmente y en que, por tanto, los 1) una economa mercantil simple, y 2) una economa capi
diversos capitalistas, slo se distinguen entre s por la magnitud talista embrionaria e hipottica, que difiere del capitalismo de
del capital invertido por cada uno de ellos en la empresa colec sarrollado en la ausencia de com petencia entre capitales de
tiva, por su participacin proporcional en la empresa conjunta, esferas diferentes de la produccin, o sea, que cada capital es
por el nmero de sus acciones (C., III, pp. 164-165). fijo dentro de una rama determinada de la produccin.
Pero en qu nivel se establece la tasa media de ganancia? As, podemos suponer ante todo una sociedad de producto
por qu esta tasa es precisamente del 22 %? Supongamos que res de mercancas simples que poseen medios de produccin
todas las ramas de la produccin estn ordenadas en una suce por un valor de 390 unidades de trabajo; el trabajo vivo de sus
sin decreciente, segn la cantidad de trabajo vivo activada por miembros asciende a 220. Las fuerzas productivas de la sociedad,
que constituyen 610 unidades de trabajo vivo y trabajo acumu-
296
297
Jado se distribuyen entre cinco ramas de la produccin. La modo diferente entre las clases sociales. Puesto que el valor del
combinacin de trabajo vivo y trabajo acumulado es diferente producto de las ramas particulares de la produccin no ha
en cada rama, segn las condiciones tcnicas de cada una de cambiado, la plusvala se distribuye en Jas mismas proporciones
ellas. Supongamos que las combinaciones son las siguientes (el que antes entre ramas particulares y capitalistas particulares.
primer nmero representa trabajo acumulado y el segundo Los capitalistas de cada una de las cinco ramas obtienen 20,
trabajo vivo): I 80 + 40, II 70 + 60, III 60 + 80, IX 85 + 30, 30, 40, 15 y 5. Pero ellos calculan estas masas de plusvala sobre
V 95 + 10. Supongamos que la productividad del trabajo ha el capital total invertido, que es de 100 en cada rama. Como
alcanzado tal nivel de desarrollo que el pequeo productor resultado de ello, las tasas de ganancia son diferentes. Slo
reproduce el valor de sus medios de subsistencia con la mitad pueden ser diferentes debido a la ausencia de competencia entre
de su trabajo. Entonces, el valor total de la produccin, 610, las ramas particulares de la produccin.
se divide en un fondo de reproduccin de los medios de pro Por ltimo, pasemos del capitalismo hipottico al capitalis
duccin, 390, un fondo para la subsistencia de los productores, mo real, donde hay competencia de capitales entre las diferen
110, y una plusvala, 110. La plusvala permanece en manos de tes esferas de la produccin. Aqu las diferentes tasas de ganan
estos mismos pequeos productores. Pueden gastarla para am cia son imposibles, porque esto provocara un movimiento de
pliar el consumo o para ampliar la produccin (o, en parte, capitales de una rama a otra hasta que todas tuvieran la misma
para lo primero y en parte para lo segundo). Esta plusvala tasa de ganancia. En otras palabras, la distribucin de la masa
de 110 se distribuir proporcionalmente entre las diferentes anterior de plusvala entre esferas diferentes y capitalistas par
ramas de la produccin y los productores individuales en fun ticulares ser ahora diferente, ser proporcional a los capitales
cin del trabajo gastado. La distribucin entre las ramas indi invertidos en las diversas ramas. La distribucin de la plusvala
viduales ser: 20, 30, 40, 15, 5. En realidad, estas masas de se modifica, pero el valor total del fondo para el consumo am
plusvala slo son proporcionales a las masas de trabajo vivo, pliado y la reproduccin ampliada permanece igual. La ante
no al trabajo acumulado asignado a cada rama. Si se calculan rior masa de plusvala se distribuye ahora entre capitalistas
las masas de plusvala sobre la cantidad total de trabajo en particulares segn la magnitud de sus capitales. As se obtiene
cada rama (vivo y acumulado), darn tasas de ganancia desi la tasa m edia d e ganancia. Ella est determinada por la rela
guales.8 Pero en una economa mercantil simple, los productores cin d e la plusvala total con el capital social total.
no tienen conciencia de la categora de la ganancia. No con La comparacin entre una economa mercantil simple, una
templan los medios de produccin como un capital que debe economa capitalista hipottica y una economa capitalista de
rendir una determinada tasa de ganancia, sino como condicio sarrollada no fue elaborada por Marx en la forma en que la
nes para la activacin del trabajo que brinda a cada productor hemos presentado nosotros. Marx habla de la produccin mer
cantil simple en el captulo X del primer volumen de El capital.
de mercancas la posibilidad de colocar su trabajo en trminos
Toma una economa capitalista hipottica como base de su
iguales a los de otros productores de mercancas, es decir, en
anlisis en el captulo V III y en los cuadros de] captulo IX, donde
trminos o en condiciones en que cantidades iguales de trabajo supone la ausencia de competencia entre esferas particulares y
vivo rinden valores iguales.
diferentes tasas de ganancia. La comparacin entre los tres tipos
Supongamos ahora que dominan en la economa los capita diferentes de economa que hemos realizado da origen a ciertas
listas, y no los pequeos productores de mercancas. Las otras dudas. Una economa mercantil simple presupone el predomi
condiciones no cambian. El valor del producto total y el valor nio del trabajo vivo sobre el trabajo acumulado, y una relacin
de los fondos individuales en los que se divide tampoco cam aproximadamente homognea entre el trabajo vivo y el trabajo
bian. La diferencia consiste en que el fondo para la ampliacin acumulado en las diversas ramas de la produccin. Pero en
del consumo y la produccin (o plusvala) de 110 no permanece nuestros esquemas se supone que esta relacin es diferente en
en manos de los productores directos, sino en manos de los cada esfera. Tal objecin no es muy importante, porque las
capitalistas. El mismo valor social total se distribuye de un relaciones diferentes entre el trabajo vivo y el trabajo acumulado

29S 299
(aunque no sean caractersticas de la economa mercantil sim la masa de la plusvala y, por ende, el precio de los productos;
ple) no contradicen lgicamente este tipo de economa y pueden el precio de venta de las mercancas segn su valor-trabajo se
ser usadas en un esquema terico. Dudas ms serias surgen mantiene al mismo nivel que antes. La venta de mercancas
del esquema de la economa capitalista embrionaria o hipot es una condicin terica que se transfiere del esquema 1 al
tica. Si la ausencia de competencia entre los capitalistas de las esquema 2, y slo es posible si existe otra condicin terica
diferentes esferas de esa economa explica por qu las mer adicional, es decir, si no hay competencia entre los capitalistas
cancas no se venden segn sus precios de produccin, tal de las diferentes ramas. Por lo tanto, puesto que modificamos
ausencia de competencia tambin hace imposible explicar la esta nica condicin para pasar del esquema 1 al esquema 2
venta de los artculos segn su valor-trabajo. En una economa (el capitalismo desarrollado), o sea, puesto que introducimos
mercantil simple, la venta de los artculos segn su valor-trabajo el supuesto de la com petencia de los capitales, la venta de los
slo puede mantenerse a condicin de que se pueda transferir artculos segn su valor-trabajo da lugar a la venta de los artcu
trabajo de una rama a otra, es decir, si hay competencia entre los segn los precios d e produccin, a travs de los cuales los
las distintas ramas de la produccin. Marx seal en un pasaje capitalistas realizan una tasa de ganancia. Pero al trasponer
que la venta de los artculos segn su valor-trabajo supone esta condicin del esquema 2 al esquema 3 por el mismo pro
como condicin necesaria que ningn monopolio natural o cedimiento metodolgico modificando una condicin, dejamos
artificial haga posible que las partes contratantes vendan por inmutables las otras condiciones, en particular, la anterior masa
encima del valor o las obligue a vender por debajo del valor de la plusvala. De este modo, llegamos a la conclusin de que
(C., III, p. 183). Pero si no hay competencia entre los capitales, la formacin de una tasa general media de ganancia refleja una
si cada capital es fijo en cada rama, entonces de esto resulta redistribucin de la anterior masa total de la plusvala entre
el estado de "monopolio. Las ventas a precios superiores a los los capitalistas. La proporcin de esta plusvala con respecto al
valores-trabajo no provocan una transferencia de capital desde capital social total determina el nivel de la tasa media de
otras esferas. Las ventas a precios inferiores al valor-trabajo ganancia. Repetimos que esta "redistribucin de la plusvala
no originan un flujo de capitales desde la rama considerada a no debe ser entendida, en nuestra opinin, como un proceso
otras. No hay regularidad en el establecimiento de proporciones histrico que efectivamente se haya realizado y que haya estado
de intercambio entre las mercancas en trminos de su valor- precedida por una economa capitalista embrionaria con dis
trabajo correspondiente. Sobre qu base el esquema de la eco tintas tasas de ganancia en diferentes ramas.9 Es un esquema
noma capitalista embrionaria supone que la venta de mercan terico de la distribucin de la ganancia en una economa ca
cas se realiza segn su valor-trabajo, si est ausente la compe pitalista. Este esquema deriva del primero (la produccin mer
tencia entre capitalistas en diferentes esferas? cantil simple) mediante un doble cambio en las condiciones.
Es posible responder a esta cuestin slo si el esquema se Al pasar del esquema 1 al esquema 2, supusimos que la clase
explica en la firma en que lo hemos explicado antes. El Dia social que obtiene la plusvala cambi. Al pasar del esquema 2
grama N9 2 no es el cuadro de una sociedad capitalista embrio al 3 supusimos que en el contexto de la misma clase de capita
naria que haya existido en la historia, sino un esquema terico listas se produjo una redistribucin del capital entre las dife
e hipottico derivado del Diagrama N9 1 (la economa mercan rentes esferas. En esencia, ambas transiciones representan dos
til simple) mediante un procedimiento metodolgico que con eslabones lgicos de un razonamiento. Han sido distinguidas en
siste en cambiar solamente una condicin del esquema, man pro de la claridad, pero no existen separadamente. En nuestra
teniendo iguales todas las otras. En comparacin con el esquema opinin, la transformacin del eslabn lgico intermedio, el
N9 1, en el esquema N9 2 slo se ha modificado una condicin. esquema 2, en un cuadro de una economa que haya existido
Se supone que la economa no se basa1en pequeos productores en la historia como transicin de la produccin mercantil sim
de mercancas, sino en capitalistas. Se supone que las otras ple a la produccin capitalista desarrollada, es errnea.
condiciones son las mismas que antes: la mesa de trabajo vivo y As, la tasa media de ganancia est cuantitativamente deter
trabajo acumulado en cada rama, el valor del producto total y minada por la relacin entre la masa total de plusvala y el
300 301
capital social total. Suponemos que en el sistema de Marx la respecto al capital social total,10 es decir, por magnitudes que
magnitud de la tasa media de ganancia es derivada de la masa no son tericamente sospechosas desde el punto de vista de la
total de la plusvala, y no de las diferentes tasas d e ganancia, teora del valor-trabajo. Al mismo tiempo, esas magnitudes re
como podra deducirse de una primera lectura de la obra de flejan fenmenos reales de la economa social, o sea, las masas
Marx. La derivacin de la tasa media de ganancia de las dife de trabajo social vivo y el capital social. E l carcter especfico
rentes tasas de ganancia despierta objeciones basadas en el de la teora de Marx sobre el precio de produccin consiste
hecho de que la existencia de tasas diferentes en ramas dife precisamente en el hecho de que toda la cuestin de las rela
rentes no est probada lgica o histricamente. La existencia ciones entre la plusvala y la ganancia se transfiere de los
de tasas de ganancia diferentes, se origin segn esta concep capitales individuales al capital social total. Esta es la razn
cin, en la venta de productos de diferentes ramas segn su por la cual, en nuestra exposicin de la teora de Marx, dife
valor-trabajo, pero, como vimos antes, las distintas tasas de rentes tasas de ganancia en diferentes esferas no sirven como
ganancia en diferentes ramas de la produccin slo desempe eslabones intermedios necesarios para una teora de la tasa
aron el papel de un esquema terico en la obra de Marx, media de ganancia; esto puede resumirse de la siguiente manera.
un esquema que explica la formacin y la magnitud de una En Ja economa capitalista, la distribucin d el capital no es
tasa media de ganancia apelando a la comparacin. Marx mismo proporcional a la distribucin d e trabajo vivo. Una cantidad
seal que, la cuota general de ganancia se halla determinada, diferente de trabajo vivo, y por ende de trabajo excedente, co
pues por dos factores; rresponde a cada 100 unidades de capital en las diferentes ra
1) por la composicin orgnica de los capitales en las dis mas. (Las diferentes tasas de ganancia representan expresiones
tintas esferas de produccin, es decir, por las distintas cuotas numricas de esta relacin entre el trabajo excedente y el ca
de ganancia de las distintas esferas; pital en cada rama.) Esta com posicin orgnica del capital en
2) por la distribucin del capital total de la sociedad entre diferentes ramas y la magnitud del capital en cada rama deter
minan la masa total d e trabajo excedente y la plusvala en las
estas distintas esferas, es decir, por la magnitud relativa del
capital invertido en cada esfera especial de produccin y, ramas particulares y en toda Ja economa. Debido a la compe
consiguientemente, a base de una cuota especial de ganancia, es tencia entre capitales, capitales iguales en diferentes esferas
decir, por la parte relativa de la masa del capital total de la obtienen ganancias iguales, y por consiguiente, la ganancia que
sociedad que absorbe cada esfera especial de produccin (C., los capitales particulares obtienen no es proporcional a la can
III, pp. 168-169). tidad de trabajo vivo activado por esos capitales. En conse
Es obvio que Marx us diferentes tasas de ganancia en es cuencia, la ganancia no es proporcional a la plusvala, sino que
feras particulares slo como expresiones numricas, como in est determinada por la tasa media de ganancia, es decir, por
dicadores de la composicin orgnica del capital, esto es, masas la relacin entre la plusvala total y el capital social total.
Si una lectura del captulo V III del tomo III de E l capital da
de trabajo vivo y por consiguiente de trabajo excedente acti
vadas por cada 100 unidades de capital en una esfera deter la impresin de que las diferencias en las tasas de ganancia que
surgen a causa de la venta de las mercancas segn su valor-
minada. Este factor es combinado con otros; la cantidad de
trabajo desempean el papel de un eslabn indispensable en
trabajo excedente que corresponde a cada 100 unidades de
las construcciones de Marx, ello se explica por las siguientes
capital en cada esfera es multiplicada por la magnitud (el
nmero de centenas) del capital invertido en la esfera con propiedades de su exposicin. Cuando Marx se aproxima a los
siderada. Obtenemos como resultado la masa de trabajo ex lugares decisivos de su sistema, cuando debe pasar de las de
cedente y de plusvala, ante todo en las esferas particulares, y finiciones generales a explicaciones ms particulares, de los con
luego en la economa social en su totalidad. As, la tasa media ceptos generales a sus modificaciones, de una determina
cin de la forma a otra, apela al siguiente mtodo de exposi
de ganancia no est determinada, en ltimo anlisis, por las
cin. Mediante un enorme poder de pensamiento, extrae todas
diferentes tasas de ganancia en las diferentes esferas, sino por
las conclusiones lgicas de la primera definicin que elabora,
la masa total de plusvala y por la relacin de esta masa con
303
302
para desarrollar luego intrpidamente todas las consecuencias caso, el cambio slo puede ocurrir porque el valor de la fuerza
que se desprenden de ese concepto hasta sus extremos lgicos. de trabajo disminuya o porque aumente, causas ambas igual
Muestra al lector todas las contradicciones de esas consecuen mente imposibles a menos que se modifique la productividad
cias, es decir, su divergencia de la realidad. Cuando la atencin del trabajo que produce medios de subsistencia, es decir, a
del lector ha sido llevada a este lmite, cuando el lector co menos que cambie el valor de las mercancas que se destinan al
mienza a pensar que la definicin inicial debe ser totalmente consumo del obrero (C., III, p. 207). Tomemos ahora el se
rechazada, porque es contradictoria, Marx acude en su ayuda gundo caso, cuando los cambios parten del capital, o sea, de un
y sugiere una solucin para el problema, solucin que no con aumento o un decrecimiento de su parte constante. La relacin
siste en desechar la primera definicin, sino ms bien en modi modificada entre el capital constante y el trabajo refleja un
ficarla, desarrollarla y completarla. As se eliminan las con cambio en la productividad del trabajo. Por tanto, al cambiar la
tradiciones, Marx hace esto en el captulo IV del tomo I de El productividad del trabajo tiene que operarse necesariamente
capital, cuando examina la transicin del valor de las mercan un cambio en cuanto al valor de ciertas mercancas ( ibd.). Los
cas al valor de la fuerza de trabajo. Extrae una conclusin acerca cambios en la tasa media de ganancia, resulten de la tasa de
de la imposibilidad de la formacin de plusvala sobre la base la plusvala o del capital, son en ambos casos provocados, en
de un intercambio de las mercancas segn su valor-trabajo, ltimo anlisis, por cambios en la productividad d el trabajo y,
esto es, llega a una conclusin que est manifiestamente en en consecuencia, por cambios en el valor de ciertos artculos.
conflicto con la realidad. En el anlisis posterior, esta conclu
De esto se desprende que los cambios en los costos de pro
sin es rechazada por la teora del valor de la fuerza de trabajo.
duccin y en las tasas medias de ganancia son causados por
As es como est construido el captulo VIII del tomo III de
cambios en la productividad del trabajo. Y puesto que el pre
El capital. Sobre la base de la venta de los artculos segn
cio de produccin consiste en los gastos de produccin ms
su valores-trabajo, Marx concluye que existen tasas diferentes
la ganancia media, las variaciones en los precios d e produccin
de ganancia en esferas diferentes. Desarrollando esta conclusin
son, en ltimo anlisis, causados por cambios en la productivi
hasta sacar todas sus consecuencias, establece al final del ca
ptulo VIII que esa conclusin entra el conflicto con la realidad dad d el trabajo y en el valor-trabajo de algunos artculos. Si el
y que tal contradiccin debe ser resuelta. En el tomo I de El cambio en el precio de produccin es causado por un cambio
capital, Marx nunca haba sostenido que era imposible la exis en los costos de produccin, esto significa que la productividad
tencia de la plusvala; aqu no dice que son posibles diferentes del trabajo, en la esfera considerada de la produccin, y el va
tasas de ganancia. La imposibilidad de la plusvala en el cap lor-trabajo en sta, han cambiado. Rige, pues, la ley de que
tulo IV del tomo I, y la posibilidad de tasas diferentes de ga al cambiar el precio de produccin de una mercanca como con
nancia en el captulo V III del tomo III, no sirven a Marx como secuencia de un cambio operado en la cuota general de ganan
eslabones lgicamente necesarios para sus construcciones sino cia, aunque pueda permanecer inalterable su propio valor,
como prueba de lo opuesto. El hecho de que estas conclusiones tiene necesariamente que producirse un cambio de valor en
conduzcan a un absurdo lgico muestra que el anlisis an no lo tocante a las otras mercancas (ibid.), es decir, cambios en
ha terminado y debe ser llevado ms adelante. Marx no establece la productividad de] trabajo en otras esferas. En todos los casos,
la existencia de diferentes tasas de ganancia, sino por el contra el precio de produccin cambia en relacin con cambios en la
rio la insuficiencia de toda teora que se base en tal premisa.
productividad del trabajo y cambios correspondientes en el
Hemos llegado a la conclusin de que la tasa media de ga
nancia est determinada por la relacin entre la plusvala total valor-trabajo. El esquema de las relaciones causales entre el
y el capital social total. De esto se sigue que los cambios en precio de produccin, por un lado, y la productividad del tra
la tasa m edia de ganancia pueden provenir de cambios en la bajo y el valor-trabajo, por el otro, es el siguiente: productivi
tasa de la plusvala, y tambin de las variaciones en las rela dad del trabajo-valor abstracto-valor-costos de produccin ms
ciones de la plusvala con el capital social total. En el primer ganancia media-precio de produccin.

304 305
4 . E l v a l o r - t r a b a jo y e l p r e c io de p ro d u c c i n
cambio de mercancas. Desde tal punto de vista, la teora del
valor-trabajo y la teora del precio de produccin no representan
dos etapas o grados lgicos de abstraccin de los mismos fe
Ahora podemos considerar, finalmente, la cadena de eslabones nmenos econmicos, sino ms bien dos teoras o afirmaciones
lgicos que completan la teora del precio de produccin de diferentes que se contradicen entre s. La primera teora sostie
Marx. Esa cadena consiste en los siguientes eslabones bsicos: ne que las mercancas se intercambian en proporcin al gasto
productividad del trabajo-trabajo abstracto-valor-precio d e pro de trabajo necesario para su produccin. La segunda teora
duccin-distribucin d el capital-distribucin del trabajo. Si com afirma que las mercancas no se intercambian de manera pro
paramos este esquema de seis elementos con el esquema de cua porcional a estos gastos de trabajo. Extrao mtodo de abs
tro elementos de la produccin mercantil simple, productividad traccin!, dicen los crticos; primero sostiene una cosa, y luego
del trabajo-trabajo abstracto-valor-distribucin d el trabajo, ve otra que contradice a la primera. Pero estos crticos no toman
mos que los eslabones del esquema de la produccin mercantil en cuenta que la frmula cuantitativa para el intercambio de
simple se han convertido en eslabones del esquema de la eco mercancas slo es la conclusin de una teora muy compleja
noma capitalista. Por consiguiente, la teora del valor-trabajo que trata de la form a social de los fenmenos relacionados con
es un fundamento necesario de la teora del precio de produc el valor, el reflejo de un determinado tipo de relaciones so
cin, y sta es un desarrollo necesario de la teora del valor- ciales de produccin entre personas, as como el contenido de
trabajo. La publicacin del tercer volumen de El capital dio estos fenmenos, su papel como reguladores de la distribucin
origen a una enorme literatura sobre las llamadas contradic del trabajo social.
ciones entre el tomo I y el III de El capital* Los crticos soste La anarqua de la produccin social; la ausencia de relacio
nan que en el tomo III Marx haba repudiado en esencia su nes sociales directas entre los productores; la influencia mutua
teora del valor-trabajo, y algunos hasta afirmaban que, cuando de sus actividades laborales a travs de las cosas que son pro
haba escrito el primer volumen, nunca haba soado en las ducto de su trabajo; la conexin entre el movimiento de las
dificultades y contradicciones en que lo sumira la teora del relaciones de produccin entre las personas y el movimiento de
valor-trabajo cuando tuviera que explicar la tasa de ganancia. las cosas en el proceso de la produccin material; la cosifica-
El prlogo de Karl Kautsky al tercer volumen de El capital tes cin de las relaciones de produccin; la transformacin de sus
timonia que, cuando fue publicado el primer volumen, la teora propiedades en propiedades de las cosas: todos estos fen
del precio de produccin explicada en el tomo III ya haba sido menos d el fetichism o d e la mercanca se hallan igualmente
elaborada por Marx en todos sus detalles. Ya en el tomo I Marx presentes en toda econom a mercantil, tanto simple como ca
frecuentemente seala que en la sociedad capitalista los precios pitalista. Caracterizan al valor-trabajo y al precio de produccin
medios comerciales se apartan de los valores-trabajo. El conte por igual. Pero toda economa mercantil se basa en la divisin
nido del terceT tomo de Theorien ber den Mehrwert tambin del trabajo, esto es, representa un sistema de distribucin del
nos informa de otra circunstancia importante. Toda la econo trabajo. Cmo se lleva a cabo esta divisin del trabajo entre
ma poltica posterior a Ricardo gira alrededor del problema diversas esferas de la produccin? Est dirigida por el mecanis
de la relacin entre el precio de produccin y el valor-trabajo, mo de los precios comerciales, que provoca los flujos y reflujos
La respuesta a este problema era una tarea histrica para el del trabajo. Las fluctuaciones de los precios comerciales mani
pensamiento econmico. En opinin de Marx, el mrito parti fiestan cierta regularidad, pues oscilan alrededor de cierto nivel
cular de su teora del valor consista en brindar una solucin medio, alrededor de un precio estabilizador, como lo llama
a este problema. adecuadamente Oppenheimer.11 Este precio estabilizador, a
Los crticos que ven contradicciones entre los tomos I y III de su vez, cambia en relacin con el aumento de la productividad
El capital adoptan como punto de partida una concepcin es del trabajo y sirve como regulador de la distribucin del tra
trecha de la teora del valor, pues la consideran exclusivamente bajo. E l aumento d e la productividad del trabajo influye sobre
como una frmula de las proporciones cuantitativas del inter la distribucin del trabajo social a travs d el mecanismo del
307
306

\
precio comercial, cuyo movimiento est sujeto a la ley del valor. El mecanismo de las relaciones causales entre ellos tambin es
Este es el mecanismo abstracto ms simple que distribuye el el mismo. Pero, en el primer esquema, suponemos que la co
trabajo en la economa mercantil. Este mecanismo existe en toda nexin causal es ms inmediata y directa. En el segundo esque
economa mercantil, incluyendo la economa capitalista. En sta, ma, introducimos elementos que complican la situacin, es decir,
no hay otro mecanismo que distribuya el trabajo que la fluc eslabones intermedios. ste es el camino usual del anlisis
tuacin de los precios comerciales. Pero puesto que la econo abstracto, camino al cual Marx recurri en todas sus construc
ma capitalista es un sistema complejo de relaciones sociales ciones. El primer esquema representa un modelo ms abstracto,
de produccin en el que las personas no se relacionan entre ms simplificado, de los fenmenos pero es indispensable para
s slo como propietarias de mercancas sino tambin como la comprensin de las formas ms complejas de los fenmenos
capitalistas y trabajadores asalariados, el mecanismo que distri que se producen en la sociedad capitalista. Si limitramos el
buye el trabajo funciona de una manera ms compleja. Puesto alcance del anlisis a los eslabones intermedios que son visibles
que los productores simples de mercancas gastan su propio en la superficie de los fenmenos en la economa capitalista, o
trabajo en la produccin, el aumento de la productividad del tra sea el precio de produccin y la distribucin del capital, nues
bajo, expresado en el valor-trabajo de los productos, provoca tro anlisis sera incompleto en ambas direcciones, al comienzo
los flujos y reflujos del trabajo, es decir, influye sobre la dis y al final. Tomaramos el precio de produccin (vale decir, los
tribucin del trabajo social. En otras palabras, la economa mer gastos de produccin ms la ganancia media) como punto de
cantil simple se caracteriza por una relacin causal directa entre partida. Pero si se explica el precio de produccin en trminos
la productividad del trabajo expresada en el valor-trabajo de de los costos de produccin, simplemente referimos el valor
los productos y la distribucin del trabajo.12 En la sociedad del producto al valor de sus componentes, esto es, no salimos
capitalista, esta relacin causal no puede ser directa, ya que la de un crculo vicioso. La ganancia media queda sin explicar,
distribucin del trabajo se realiza mediante la distribucin del al igual que su volumen y sus cambios. As, el precio de pro
capital. El aumento de la productividad del trabajo, expresado duccin slo puede ser explicado por cambios en la productivi
en el valor-trabajo de los productos, no puede influir sobre la dad del trabajo o en el valor-trabajo de los productos. Por una
distribucin del trabajo de otro modo que mediante su influen parte, nos equivocamos si consideramos la distribucin del
cia sobre la distribucin del capital. Tal influencia slo es po capital como punto final de nuestro anlisis; debemos pasar a
sible, a su vez, si los cambios en la productividad del trabajo y la distribucin del trabajo social. De este modo, la teora del
el valor-trabajo provocan cambios en los costos de produccin precio de produccin debe basarse inevitablemente en la teora
o en la tasa media de ganancia, es decir, si influyen sobre el del valor-trabajo. Por otra parte, la teora del valor-trabajo de
precio de produccin. be ser desarrollada y completada en la teora del precio do
As, el esquema: productividad del trabajo-trabajo abstracto- produccin. Marx rechaz todo intento de construir la teo
valor-distribucin del trabajo, representa, por as decir, un ra de la economa capitalista partiendo directamente de la teora
m odelo. terico d e las relaciones causales directas entre el au del valor-trabajo, evitando los eslabones intermedios, la ganan
mento d e la productividad d el trabajo, expresado en el valor- cia meda y el precio de produccin. Caracteriz tales intentos
trabajo, y la distribucin del trabajo social. El esquema: pro como tentativas por forzar y adecuar directamente relaciones
ductividad del trabajo-trabajo abstracto-valor-precio de produc concretas a la relacin elemental del valor ( Theorien iiber den
cin-distribucin del capital-distribucin del trabajo, representa Mehrwert, III, p. 145), tentativas que presentan como existen
un m odelo terico d e la misma cadena causal, en donde la pro te aquello que no existe (Ibd .r p. 97).
ductividad del trabajo no afecta de manera directa a la distri Por ende, la teora del valor-trabajo y la teora del precio de
bucin del mismo, sino a travs de un eslabn intermedio produccin no son teoras de dos tipos diferentes de economa,
(expresin que Marx usa a menudo en este contexto): median sino de la misma economa capitalista considerada en dos niveles
te el precio de produccin y la distribucin del capital. En diferentes de abstraccin cientfica. La teora del valor-trabajo
ambos esquemas, los trminos primero y ltimo son los mismos. es una teora de la economa mercantil simple, no en el sentido

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que explica el tipo de economa que precedi a la economa exista y que, por consiguiente, no era correcto hablar de trabajo
capitalista, sino en el sentido que slo describe un aspecto de abstracto y socialmente necesario, que constituye la base de la
la economa capitalista, a saber, las relaciones de produccin teora del valor. Aqu no nos ocuparemos de la controversia
entre productores de mercancas caractersticas de toda economa histrica acerca de si las mercancas se intercambiaban en pro
mercantil. porcin al trabajo gastado en su produccin antes de la aparicin
del capitalismo. Por razones metodolgicas, nos oponemos a
relacionar esta cuestin con la de la significacin terica de la
5 . F u n d a m e n t o s h is t r ic o s d e l a t e o r a d e l v a l o r -t r a b a j o
ley del valor-trabajo para la explicacin de la economa capi
talista.
Ante todo, volvamos a la obra de Marx. Algunos pasajes del
Despus de la publicacin del tercer volumen de El capital, los tomo III de El capital pueden ser usados por los defensores
adversarios de Ja teora del valor de Marx, y en cierta medida de una explicacin histrica de] valor-trabajo. Sin embargo, ahora
tambin sus defensores, crearon la impresin de que las con que disponemos de otras obras de Marx, sabemos con certeza
clusiones del tercer volumen demostraban la inaplcablidad de que ste se opuso enrgicamente a la idea de que la ley del
la ley del valor-trabajo a la economa capitalista. Esta es la valor estuvo en vigencia en el perodo precedente al desarrollo
razn por la cual ciertos marxistas se inclinaron a construir un del capitalismo. Marx objet la concepcin del economista ingls
llamado fundamento histrico para la teora del valor de Marx. Torrens, defensor de una tesis que puede encontrarse hasta
Sostenan que, si bien la ley del valor-trabajo, en la forma en la obra de Adam Smith. Torrens sostena que el pleno
en que Marx la desarroll en el tomo I de El capital no era desarrollo de una economa mercantil y, por consiguiente, el
aplicable a la economa capitalista, era sin embargo totalmente pleno desarrollo de las leyes propias de esta economa, slo
vlida para el perodo histrico que precedi al surgimiento es posible en el capitalismo y no antes. Esto significa que la
del capitalismo y en el cual dominaban las pequeas artesanas ley del valor-trabajo existe en la produccin que no es mercantil
y la economa campesina. En el tercer volumen de El capital es (o slo en parte lo es), pero no existe en la produccin que no
posible encontrar ciertos pasajes que pueden ser interpretados se basa en la existencia de productos en forma de mercancas.
de este modo. All Marx dice que es absolutamente correcto Esa ley misma, y la mercanca como forma general de los pro
considerar los valores de las mercancas, no slo tericamente ductos, son abstradas de la produccin capitalista, y ahora
sino histricamente, como el prius de los precios de produccin presuntamente la primera no puede aplicarse a ella (Theorien
(C., III, p. 182). Estos comentarios breves de Marx fueron ber den Mehrwert, III, p. 80). Ahora resulta que la ley del
desarrollados en detalle por Engels en el artculo publicado valor, abstrada de la produccin capitalista, contradice los
en 1895 en Nene Zeit,13 Aqu Engels brind una base para la fenmenos de sta (Ib d ., p. 78). Estas notas irnicas de Marx
idea de que la ley del valor de Marx estuvo en vigencia durante muestran claramente su relacin con la concepcin de la teora
un perodo histrico que dur de cinco mil a siete mil aos, del valor como una ley que funciona en la economa precap-
periodo que comenz con la aparicin del intercambio y termin talista pero no en la economa capitalista. Pero cmo podemos
en el siglo xv, cuando surgi el capitalismo. El artculo de reconciliar estas afirmaciones con algunas observaciones del
Engels encontr ardientes defensores pero tambin ardientes tomo III de E l capital? La aparente divergencia entre ellas
opositores, algunos de ellos marxistas. Los opositores sealaron desaparece si volvemos a la Introduccin a la crtica d e la
que el intercambio no abarc toda la economa social antes de econom a poltica, que nos ofrece una valiosa explicacin del
la aparicin del capitalismo, que abarc primero los excedentes mtodo abstracto de anlisis de Marx. ste subraya que el m
que quedaban despus de la satisfaccin de las necesidades todo de pasar de conceptos abstractos a conceptos concretos
de la unidad econmica autosuficiente y natura], que el meca es slo un mtodo por el cual el pensamiento comprende lo
nismo de la igualacin general de diferentes gastos individuales concreto, y no la manera en que el fenmeno concreto realmente
de trabajo en unidades econmicas separadas en el mercado no sucedi.14 Esto significa que la transicin del valor-trabajo, o de
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diera afirmativamente al primer problema y si el anlisis de la
la economa mercantil, al precio de produccin, o a la economa
economa capitalista no requiriera la teora del valor-trabajo, po
capitalista, es un mtodo para comprender lo concreto, es decir,
dramos considerar dicha teora como una introduccin histrica
la economa capitalista. Se trata de una abstraccin terica, y
a la economa poltica, pero en modo alguno como un funda
no de un cuadro de la transicin histrica de la economa
mercantil simple a la economa capitalista. Esto confirma la mento terico bsico sobre el cual se construye la economa
idea que formulamos antes, de que los cuadros del captulo IX poltica de Marx; y a la inversa, si se respondiera negativamente
del tercer volumen de E l capitaly que ilustran la formacin de al problema histrico pero se demostrara el carcter indispensable
tasas medias de ganancia a partir de tasas diferentes de ganan de la teora del valor-trabajo para la comprensin terica de los
cia, pintan un esquema terico de los fenmenos y no el desa complejos fenmenos de la economa capitalista, esta teora
rrollo histrico de ellos. La categora econmica ms simple, seguira siendo el punto de partida de la teora econmica, como
como, por ejemplo, el valor de cambio... no puede existir lo es ahora. En resumen, cualquiera que fuera el modo como se
jams de otro modo que bajo la forma de relacin unilateral resolviera el problema histrico acerca de la influencia de la ley
abstracta de un todo concreto y viviente ya dado (Ib d .), o del valor-trabajo en el perodo anterior al capitalismo, tal solucin
sea, la economa capitalista. no eximira en modo alguno a los marxistas de su responsabilidad
Despus de haber explicado el carcter terico de las cate de aceptar el desafo de sus adversarios en el problema referente
goras abstractas, Marx se pregunta: Pero estas categoras a la significacin terica de la ley del valor-trabajo para la
simples, no tienen una existencia histrica o natural, anterior comprensin de la economa capitalista. Confundir el encuadre
a las categoras concretas? ( Ib d .). Marx responde que tales terico con el encuadre histrico de la teora del valor no slo
casos son posibles. Una categora simple (por ejemplo, el valor) es intil, como hemos mostrado, sino tambin perjudicial. Tal
puede existir histricamente antes de la categora concreta (por tratamiento coloca en primer plano las proporciones del inter
ejemplo, el precio de produccin). Pero en este caso, la categora cambio e ignora la forma social y la funcin social del valor
simple tiene an un carcter rudimentario, embrionario, que como regulador de la distribucin del trabajo, funcin que el
refleja relaciones de lo concreto no desarrollado. As, aunque valor desempea en gran medida slo en una economa mercantil
la categora ms simple haya podido existir histricamente antes desarrollada, es decir, una economa capitalista. Si el analista
que la ms concreta, en su pleno desarrollo intensivo y extensivo descubre que tribus primitivas, que viven en las condiciones
puede pertenecer slo a una forma social compleja (ibtd.y de una economa natural y raramente apelan al cambio, se
p. 24). Aplicando esta conclusin al problema que nos interesa, guan por los gastos de trabajo cuando establecen proporciones
podemos decir: el valor-trabajo (o la mercanca) es anterior para el intercambio, se siente inclinado a hallar aqu la cate
histricamente al precio de produccin (o capital). Existi en gora del valor. Se transforma el valor en una categora supra-
una forma rudimentaria antes del capitalismo, y slo el desarro histrica, en gastos de trabajo independientes de la forma social
llo de la econom a mercantil prepar la base para el surgimiento de la organizacin del trabajo.15 El encuadre histrico del pro
de la econom a capitalista. Pero el valor-trabajo, en su forma blema conduce, pues, a ignorar el carcter histrico de la
desarrollada, slo existe en el capitalismo. La teora del valor- categora del valor. Otros tericos, suponiendo que la aparicin
trabajo, que desarrolla un sistema lgico completo de las cate del valor de cambio debe buscarse en una economa natural
goras del valor, trabajo abstracto, trabajo socialmente necesario, que se convierte en economa monetaria, finalmente determinan
etc., expresa la relacin unilateral abstracta de un todo concreto el valor, no en trminos del trabajo que el productor gasta en su
y vivo ya dado, vale decir, expresa la abstraccin de la economa produccin, sino por el valor que el productor tendra que
capitalista. gastar en ausencia del intercambio y de la necesidad de hacer
El problema histrico de si las mercancas se intercambiaron el producto con su propio trabajo.16
en proporcin a los gastos de trabajo antes de la aparicin del La teora del valor-trabajo y la teora del precio de produccin
capitalismo, debe ser distinguido del concerniente a la signifi difieren una de otra no como teoras diferentes que tienen vi-
cacin terica que posee la teora del valor-trabajo. Si se respon
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genca en diferentes perodos histricos, sino como difiere una XIX. El trabajo productivo
teora abstracta de un hecho concreto, como dos grados de
abstraccin de la misma teora sobre la economa capitalista.
La teora del valor-trabajo slo presupone relaciones de pro
duccin entre productores de mercancas. La teora del precio
de produccin supone, adems, relaciones de produccin entre
capitalista y obreros, por un lado, y entre diversos grupos de ca
pitalistas industriales, por el otro.

Para formular exactamente el problema del trabajo productivo


debemos ante todo realizar una tarea preliminar: debemos deter
minar el significado exacto de la teora de Marx sobre el trabajo
productivo. Infortunadamente, ninguna parte de la vasta lite
ratura crtica sobre Marx est tan llena de discrepancias con
ceptuales como la concerniente a este problema, tanto entre los
marxistas como entre ellos y sus adversarios. Una de las razones
de esa confusin es la idea poco clara que se tiene de las
concepciones mismas de Marx sobre el trabajo productivo.
Para interpretar las ideas de Marx, es necesario partir del
captulo IV del tomo I de sus Theorien ber den Mehrwewrt,
que lleva el ttulo de El trabajo productivo y el trabajo impro
ductivo. Marx brinda una breve formulacin de las ideas desa
rrolladas en este captulo en el tomo I de E l capital, en el captu
lo XIV: La produccin capitalista no es ya produccin de mercan
cas, sino que es, sustancialmente, produccin de plusvala. El
obrero no produce para s mismo, sino para el capital. Por eso,