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ALAIC - Asociacin Latinoamericana de Investigadores de la

Comunicacin.
IV Congreso Latinoamericano de Ciencias de la Comunicacin.
GT de Comunicacin, Mdios de Difusin y Poltica.

Ttulo do trabalho:
Mdia, Opinio Pblica ativa e Esfera Pblica democrtica.
Autor: Jorge Almeida

Resumo:
Neste trabalho, estudamos o nascimento e a decadncia da opinio pblica e da esfera
pblica burguesa e dialogamos com diversas abordagens sobre esta temtica.
Criticamos a situao vigente mas advogamos a possibilidade de construir, dentro de
certas condies polticas, com base nas novas tecnologias e nos mdia, e a partir de
novos sujeitos sociais e de espaos no Estado, uma opinio pblica ativa e uma esfera
pblica democrtica.

Identificao do autor:
Jorge Almeida mestrando do Programa de Ps-Graduao em Comunicao e
Cultura Contemporneas da Facom-UFBA (Faculdade de Comunicao da
Universidade Federal da Bahia Brasil). Membro do Grupo de Pesquisa em Mdia e
Poltica da Facom-UFBa; do Comit de Opinio Pblica da Fundao Perseu
Abramo; e do Conselho Editorial da revista Teoria & Debate. Autor de Como vota
o Brasileiro e Estratgia, a luta poltica alm do horizonte visvel(org).

Endereo:
Rua Arquimedes Gonalves, 369, ap. 201, Jardim Baiano.
Salvador, Bahia Brasil.
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Mdia, Opinio Pblica ativa
e Esfera Pblica democrtica.
Jorge Almeida.

1. Introduo.
A relao entre esfera pblica, opinio pblica e cena poltica tem sido
abordada, nos estudos da comunicao, principalmente a partir da cena poltica e de
sua gramtica. Menos importncia tem sido dada s conseqncias da cena poltica
midiatizada para a democracia e para as transformaes que tem provocado sobre a
esfera pblica e a produo da opinio pblica. Por isso, fundamental abordar, nos
estudos de comunicao e poltica, a relao das novas tecnologias, das novas
sociabilidades, da emergncia de novos sujeitos sociais e da cena poltica midiatizada
com a opinio pblica e a esfera pblica contemporneas.
Neste trabalho, partimos de Habermas em seu clssico Mudana estrutural da
esfera pblica (1984), e fazemos um estudo do nascimento da opinio pblica e do
surgimento, evoluo e decadncia da esfera pblica burguesa. Criticamos e
dialogamos com as suas abordagens iniciais e mais recentes, assim como com a de
outros autores sobre a temtica e os desafios atuais para o seu estudo, descrio e
normatizao.
Atualmente, no encontramos uma esfera pblica como aquela descrita
inicialmente por Habermas. Ou seja: a reunio de um pblico, formado por pessoas
privadas, que constrem uma opinio pblica, com base na racionalidade do melhor
argumento, e fora da influncia do poder poltico e econmico, e da ao estratgica.
Portanto, de modo geral, correta a crtica que se faz a um processo de
superficializao da poltica e do debate poltico; inconsistncia do que tem sido
chamado de opinio pblica; aos mtodos quantitativos e qualitativos de apreenso
desta opinio; burocratizao e mercadorizao crescente do espao pblico;
manipulao; e ao papel que mdia e marketing exercem neste sentido.
Porm, isto no significa que a midiatizao da sociedade e da poltica, tenha
eliminado a existncia da opinio pblica e de outras mediaes da sociedade ou que
impossibilite a construo de uma efetiva esfera pblica democrtica. Assim,
preciso discutir seu processo de produo e em que circunstncias as opinies podem
ser mais ativas.
Alm da existncia de outras mediaes polticas, sociais e culturais e de
espaos de relativa autonomia da recepo, os grandes meios de comunicao de
massa, desde que democratizados e desmercadorizados, so instrumentos
indispensveis para a democratizao da produo de opinies pblicas. Alm disso,
as novas tecnologias telemticas, criam as condies materiais para o funcionamento
de uma esfera pblica ampla, ativa e com novos canais de democracia direta. Isto - ao
lado do desenvolvimento de esferas de participao da cidadania, como os conselhos
populares que esto se viabilizando em vrias prefeituras municipais brasileiras - pode
levar os sujeitos sociais emergentes (na forma de organizaes da sociedade civil ou
esferas pblicas autnomas) a construrem uma nova esfera pblica e uma nova
democracia que combine mecanismos representativos, participativos e plebiscitrios
de deciso.

2. Habermas e a mudana estrutural da Esfera Pblica.

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Em Mudana estrutural da esfera pblica, escrita em 1961, Habermas (1984)
deixa claro que a sua tarefa nesta obra no o estudo da esfera pblica em geral,
mas a anlise das origens e transformaes da esfera pblica burguesa como
categoria historicamente definida e ligada ao desenvolvimento da sociedade
burguesa, nascida na Europa, durante o outono da idade mdia. Mas reconhece a
existncia histrica de outras variantes como a esfera pblica plebia, a helnica e a
esfera de representao pblica feudal - que no era uma esfera de comunicao
poltica pblica, mas de representao pblica do poder, da autoridade e do brilho
da nobreza que precisavam ser exibidos.

2.1. A gnese da opinio pblica e da esfera pblica burguesa.


A opinio pblica e a esfera pblica burguesa vo surgir na trilha da troca de
mercadorias e da troca de informaes iniciadas com o capitalismo financeiro e
mercantil, desenvolvidas com as feiras e os burgos e o surgimento dos primeiros
correios e imprensa.
O crescimento do comrcio, o surgimento das companhias e das sociedades
por aes, o desenvolvimento cada vez maior do mercado exterior, vo exigindo
maiores garantias institucionais, ou seja, no caso, polticas e militares.
Paralelamente, temos o desenvolvimento do Estado-nao, que nacionaliza
economias antes mais localizadas, e do Estado moderno como centralizao poltica,
com administrao e exrcito permanentes: a consolidao do chamado poder
pblico, sendo, aqui, pblico sinnimo de estatal. Portanto, h um
fortalecimento do Estado e da burguesia, porm o Estado sendo dirigido pela
nobreza e a burguesia sendo privada do poder. Esto a os elementos fundamentais
da contradio que levar ao surgimento da esfera pblica burguesa: a fora
emergente e paulatinamente hegemnica na economia est desprovida de poder
poltico. Ou, dito de outra maneira, fraca no poder pblico mais vai assumindo
uma posio central no pblico. Por outro lado, vai se tornando tambm mais
educada (letrada) e se constituindo como um pblico economicamente poderoso que
consome informaes (imprensa), discute suas preocupaes culturais e materiais
em variados fruns informais (como cafs e sales de festas) ou formais (como
clubes de leitura) e busca influir nos rumos polticos.
Portanto, a esfera pblica burguesa pode ser entendida inicialmente como a
esfera de pessoas privadas reunidas em um pblico (Habermas, 1984) para
defender a sua liberdade econmica e atacar o prprio princpio de dominao
vigente, ou seja, torn-lo racional: no baseado numa superioridade determinada por
uma origem hereditariamente nobre, mas no melhor argumento racionalmente
submetido opinio pblica. A esfera pblica burguesa surge em espaos culturais
tornados pblicos num campo tensional entre Estado e sociedade civil, ou seja,
como uma ponte entre a sociedade decadente representada pela corte e a nova
sociedade emergente.
O processo de transio que se dar, ter claras marcas nacionais. Na
Inglaterra, mais negociado entre a burguesia e a aristocracia em torno de uma maior
abertura na esfera pblica parlamentar ainda com a participao da corte e com o
governo encabeado pelo monarca. Processo facilitado pelo hibridismo econmico
de certos setores feudais e burgueses: proprietrios de terra que investem no
comrcio, enquanto burgueses compram terras. Na Frana, com a ruptura mais
radical da Revoluo Francesa. Na Alemanha tambm de forma mais negociada e
menos pblica devido a uma relativamente menor fora da burguesia.

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Entretanto, mesmo com suas particularidades, segundo Habermas, a esfera
pblica burguesa mantm uma srie de caracterstica bsicas semelhantes: a reunio
permanente de pessoas privadas num pblico buscando formar racionalmente uma
opinio pblica baseada no melhor argumento; onde a autoridade do melhor
argumento se sobrepe hierarquia social e se contrape a esta, colocando-se, neste
sentido, o burgus como um ser humano com direitos universais e no inferior ao
aristocrata. Mas, a esfera pblica burguesa nasce como esfera de proprietrios
privados. Dela ficavam fora as mulheres e os empregados, pois eram vistos como
pessoas sem autonomia para decidir em razo do melhor argumento. Mesmo assim,
esta fico de uma esfera pblica (Habermas, 1984) ganha legitimidade naquele
contexto de luta da sociedade civil contra a mercantilismo e o absolutismo, pois
convergia os interesses dos proprietrios privados com o das liberdades individuais
pois a propriedade privada era vista como a base da liberdade e mesmo da
igualdade, permitindo com que a burguesia identificasse a sua emancipao poltica
com a emancipao poltica em geral e mesmo com a emancipao humana.

2.2. A institucionalizao da esfera pblica poltica como rgo do Estado


e sua relao com a opinio pblica extra-parlamentar.
No processo, o Parlamento, como instncia muito especial da esfera pblica,
passa a ser um rgo do Estado, com poder de deciso; temos ento Maioria e
Minoria no Parlamento, com esta ltima buscando a esfera pblica para reforar
seus argumentos. Assim, o Parlamento, nas palavras de Habermas, j aparece como
parte separada de outra parte da esfera pblica. O resultado o surgimento de uma
oposio sistemtica (e no mais um razovel debate em torno de argumentos) e o
intermedirio deixa de ser uma esfera pblica em geral para ser o gabinete-
fantasma organizado pela oposio que, minoritria no Parlamento, no consegue
dar os rumos para o gabinete oficial. Porm, mesmo que, algumas vezes, a esfera
pblica (extra-parlamentar) conseguisse provocar recuos da Maioria parlamentar,
isto no significava um predomnio da opinio pblica.
A disputa de opinio pblica vai se dar fora do parlamento: out-doors. E os
partidos montam estratgias para isto: alm do gabinete-fantasma, peties,
associaes polticas, reunies pblicas, at a organizao de comits locais e a
publicao de programas eleitorais. E isto quando apenas cerca de 2% dos Ingleses
tinha direito de voto.
Assim, a esfera pblica poltica burguesa desenvolvida e institucionalizada no
Estado de Direito burgus no apaga a sua contradio: surge apresentando uma
idia de oposta dominao, mas sua base social (a propriedade privada) no
permitia o fim da dominao. Enquanto os assalariados esto obrigados a trocar a
fora de trabalho como a sua nica mercadoria, os proprietrios privados se
correlacionam como donos de mercadorias atravs da troca de artigos. S estes so
seus prprios senhores, s eles devem ter o direito de votar, de fazer uso pblico da
razo em sentido modelar (Habermas, 1984). Assim, a esfera pblica tende a estar
ligada aos interesses da burguesia e o Estado a intervir na sociedade para ajudar o
capital e o mercado.

2.3. Mudana da estrutura social da esfera pblica poltica e da


composio da opinio pblica.
Por outro lado, h a entrada dos trabalhadores na cena poltica. Numa situao
desfavorvel na disputa direta na esfera privada contra o capital, os mais fracos vo

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se contrapor tambm por meios polticos queles que so mais fortes no mercado.
Tratava-se, afinal, de cobrar a promessa do Estado burgus de garantia de acesso
igual para todos. Portanto, no somente os sindicatos reforam suas aes no
mercado de trabalho, como lutam por conquistas na prpria legislao, atravs dos
partidos socialistas.
Assim, o Estado amplia suas funes de estruturao da sociedade civil: confia
tarefas pblicas a pessoas privadas; coordena atividades econmicas privadas
atravs de planos econmicos; investe na produo e distribuio; regula preos de
mercadorias inclusive da fora de trabalho; define direitos legais de trabalhadores,
inquilinos e outros usurios. Segundo Habermas, neste sentido o mundo
trabalhista se estabeleceu como uma esfera sui generis entre o setor pblico e o
setor privado (Habermas, 1984). Entretanto, em geral, as intervenes do Estado,
mesmo onde tenham sido obtidas contra interesses dominantes, esto no interesse
da manuteno de um equilbrio do sistema que no possa ser mais assegurado
atravs do mercado-livre (Habermas, 1984).

2.4. Da esfera pblica literria ao consumismo de cultura.


A esfera pblica literria tambm entra em decadncia, pois no era um
simples espao de consumismo cultural, nem a cultura burguesa uma mera
ideologia. Agora, as leis do mercado tambm penetram na esfera reservada s
pessoas privadas enquanto pblico, o raciocnio tende a se converter em consumo e
o contexto da comunicao pblica se dissolve nos atos estereotipados da recepo
isolada (Habermas, 1984).
Os mdia ampliam a esfera publica, mas esta, midiatizadamente ampliada,
perde o contedo poltico para poder vender mais e temos o raciocnio perdendo
espao para a forma, e uma diminuio da distncia entre fato e fico. Os mdia e
seus produtos digerveis e descartveis tiram uma viso totalizadora do real e
mudam a prpria forma de comunicao e raciocnio. O pblico leitor d lugar ao
consumidor: o mundo criado pelos mdias s na aparncia ainda esfera pblica.
Enfim, depois de chegar e se consolidar no poder a burguesia j no precisa
ser crtica e nem sustentar uma esfera pblica crtica.

2.5. A decadncia da esfera pblica burguesa: a esfera pblica


manipulada e a opinio no pblica.
O poder exercido num jogo entre associaes originrias da esfera privada,
partidos originrios da esfera pblica e o aparelho do Estado os quais, atravs dos
mdia favorveis, buscam o apoio ou, ao menos, a tolerncia do pblico que, a rigor,
no mais pblico mas apenas destinatrio de uma publicidade subvertida em seu
papel original: agora a publicidade deixa de ser uma forma de controle pblico do
poder para ser um instrumento de manipulao de uma opinio (no)pblica.
O Parlamento est penetrado por interesses privados e as leis surgidas por esta
via, deixando de ser verdades constitudas no melhor argumento, passam a ser uma
obrigatoriedade. O pblico [agora tambm a massa de assalariados] enquanto tal s
esporadicamente inserido neste circuito do poder" e s para aclamar (Habermas,
1984) .
H uma refuncionalizao da esfera pblica ligada evoluo da imprensa: a
instituio por excelncia da esfera pblica, se comercializa e supera a diferena
entre circulao de mercadorias e pblico. No incio do sculo XIX, "torna-se
instituio de determinados membros do pblico enquanto pessoas privadas - ou

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seja, prtico de entrada de privilegiados interesses privados na esfera pblica
(Habermas, 1984).
Com os novos mdias do sculo XX (rdio, cinema falado e televiso), a esfera
pblica se amplia, perde vitalidade e se modifica com os interesses privados que se
fazem presentes de modo privilegiado atravs do jornalismo-publicitrio dirigido
a um pblico, que agora, ao invs de ver a imprensa intermediando a opinio
pblica, passa a ver uma opinio (no) pblica ser cunhada primeiro atravs dos
midia.
Enquanto isto, desenvolvem-se as tcnicas de publicidade e de relaes
pblicas, atravs das quais grandes empresas capitalistas passam a trabalhar a
opinio pblica e tm como tarefa central a construo do consenso e de uma
opinio pblica encenada. Mas consenso fabricado no opinio pblica. A crtica
cede lugar ao conformismo e o consenso passa a ser uma boa vontade conquistada
com a publicidade. A esfera pblica burguesa assumiu a caracterstica feudal de ser
um espao de representao diante do pblico. Publicidade era desmistificao da
dominao poltica e agora um instrumento de dominao. Era transparncia,
agora mecanismo de guardar segredos. a refeudalizao da esfera pblica. As
grandes instituies jornalsticas vo criar um aparelho que certamente representa
um mximo de pblico e um mnimo de opinio (Habermas, 1984) que vai romper
com o ideal liberal de opinio pblica.
Com o afastamento do pblico das decises, a esfera pblica s mobilizada
peridica, temporria e transitoriamente para as eleies. Porm, a rigor, nem a se
organiza uma esfera pblica argumentativa, mas uma esfera estatuda de modo
demonstrativo e manipulador (Habermas, 1984). Da a fora que obtm as
pesquisas de opinio e o marketing poltico como instrumento para vender a poltica
apoliticamente.
Neste quadro, o eleitorado desintegra-se enquanto pblico; os meios de
comunicao so simples transmissores de propaganda; e as atividades massivas
passam a ser manifestaes publicitrias onde o pblico composto de figurantes
gratuitos para as transmisses de TV. Enfim: ao invs de opinio pblica, h apenas
um "clima de opinio. De uma opinio no-pblica, sem autonomia e
racionalidade, mas que pressiona, como consumidor, o atendimento de certas
necessidades levantadas e medidas por pesquisas de opinio e introduzidas nos
programas eleitorais, pois a manipulao tem limites e precisa atender uma parte de
suas demandas. Temos, assim, a nova esfera pblica burguesa: desenvolvida,
demonstrativa, manipulativa e temporariamente estabelecida.
O Estado da social democracia burguesa no uma ruptura, mas uma
continuidade do Estado liberal de Direito. Nele, para que se garanta a comunicao
pblica, no basta uma liberdade de opinio privada, preciso uma liberdade
pblica de opinio. Ou seja, no basta uma lei que impea o Estado de proibir a
liberdade de expresso. preciso legislar para que esta liberdade seja garantida
positivamente atravs dos mdia.

2.6. A esperana de Habermas na auto-gerao de uma autntica esfera


pblica.
Apesar do tom de degradao completa da esfera pblica burguesa, no final
desta sua obra Habermas ainda v a possibilidade de reconstruo de uma esfera
pblica, pois no existe somente a publicidade demonstrativa e manipulativa j
descrita, mas tambm uma publicidade crtica que disputa com esta. Mas a

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condio de existncia de uma autntica esfera pblica politicamente ativa, a sua
auto-gerao, instituio e concorrncia com a decadente esfera pblica poltica
burguesa demonstrativa e manipulativa.

3. A crtica de Lipovetsky a Habermas.


Lipovetsky vai fazer uma dura crtica a Habermas em seu O imprio do
Efmero (Lipovetsky, 1989), pelo fato deste analisar o pronto-para-consumir
miditico como instrumento de reduo da capacidade de fazer o uso crtico da
razo. Esta seria uma concepo elitista-intelectualista pois manifesta a idia de
que o que diverte no poderia educar o esprito, o que distrai s pode desencadear
atitudes estereotipadas, o que consumido s pode opor-se comunicao racional,
o que seduz a massa s pode engendrar opinies irracionais, o que fcil e
programado s pode produzir o assentimento passivo (Lipovetsky, 1989). Para ele
" preciso operar uma reviso de fundo: o consumo miditico no coveiro da
razo, o espetculo no abole a formao da opinio crtica, o show da informao
prossegue a trajetria das Luzes (Lipovetsky, 1989). Ele reconhece que os mdia
no criam um espao de comunicao como teria sido aquela esfera pblica
burguesa. Entretanto, isto no suficiente para se falar em desintegrao da esfera
pblica, se a consideramos como o lugar onde se formam a opinio e a crtica do
pblico.
Lipovetsky no chega a estas concluses por acaso. O centro do seu trabalho
um elogio moda como eixo estruturador do mercado e como maneira de viver que
cimenta no s este mercado, como tambm o Estado, os mdia, o individualismo e
a publicidade demonstrativa. Esta a forma moda na comunicao, que chega a
todos os lugares inclusive o Estado e a poltica em geral. A forma moda que se
manifesta no superficial, nos truques, na seduo frvola. Na verossimilhana e no
na verdade. Por isto a publicidade tem um futuro cor de rosa. O marketing poltico
a forma moda na poltica da era frvola quando estrutura e superestrutura esto
submetidas moda. Mas tambm h espao para a persuaso, para argumentos que
mostrarem a credibilidade das mensagens, para as razes para crer e argumentos
plausveis (mas isto tendncia em recuo). E os mdia garantiriam a democracia
porque nada impem.
Poderamos citar diversos trabalhos que mostram o oposto das afirmaes
deste autor sobre os mdia, ou seja, a fabricao de notcia (Orozco, 1994-a), a
produo do real, a construo de cenrios polticos (Lima, 1995), ou como a
publicidade constri referncias culturais (Ortiz, 1994), mesmo que isto no signifique
uma aceitao automtica e acrtica de parte dos receptores (Martin-Barbero, 1997 e
Orozco, 1997). Mas no poderia haver nada mais elucidativo do que o prprio texto
de Lipovetsky. Como ele nos ensina, os mdia tudo divulgam, mas dentro da ordem,
da ideologia moderna e do individualismo. Porm, mantm distncia de ideologias
to perigosas quanto misteriosas, como aquelas "ortodoxas", "monolticas", "fora da
ordem", "maniquestas", "maximalistas", "revolucionrias", "que esto fora do
consenso universal", "globais", ou "demirgicas". O que ele quer dizer com tudo isto
no fica explcito e talvez s duas entidades saibam: Lipovetsky e os mdia. Portanto,
o que ele prprio acaba dizendo que os mdia tomam distncia de opinies crticas
ao mercado. E este autor ainda afirma que, agindo assim, no h comunicao
ideolgica, mas apenas "publicitria"...
Habermas e Lipovetsky: duas perspectivas bem diferentes. Enquanto o
primeiro descreve e critica a decadncia da esfera pblica burguesa pretendendo

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normatizar e sustentar a reconstruo de uma outra esfera pblica para salvar a
construo de uma autntica democracia, Lipovetsky pretende salvar a esfera
pblica como ela est. Para Habermas a modernidade ainda no se completou,
enquanto para Lipovetsky, Luzes isso a. Para Habermas, a esfera pblica
burguesa decaiu. Para Lipovetsky, todo poder da moda e do mercado-rei. Como
bem destaca Gomes (1997), para ele a combinao de mdia e marketing ajuda a
secularizar do poder. Mas, em O Imprio do Efmero, seu autor quem promove
uma sacralizao do mercado, dos mdia e da moda. A histria da modernidade,
afinal de contas, mostraria seu sentido: rei morto, rei posto. E, no ato de posse,
cobre-se um santo para descobrir a nova santssima trindade.

4. Habermas e as novas esferas pblicas autnomas.


Em suas obras posteriores, Habermas continua buscando uma esfera pblica
autntica e vendo, como uma das condies de sua existncia, a sua auto-gerao,
instituio e concorrncia com a publicidade no crtica. Nesta atitude intelectual de
crtica e busca, Habermas (1980) afirma que o projeto da modernidade ainda no se
cumpriu pois modernidade no uma simples modernizao econmica e
administrativa: esta depende "de padres do que chamaramos racionalidade
comunicativa (Habermas, 1980). Da ele chega aos conceitos de mundo da vida e
sistema e v as novas esferas pblicas autnomas surgindo no mundo da vida, na
forma de solidariedade, em contraposio aos poderes do "sistema" (administrativo e
econmico).
Do mesmo modo que ele afirmava que no me parece necessrio gastar mais
palavras sobre o fundamento de classe das revolues burguesas (Habermas, 1975),
parece que agora chega concluso de que o fundamento de classe das novas esferas
pblicas autnomas o de serem no burguesas, apesar de serem difceis de definir
socialmente. O processo da implementao social somente se efetua em
conseqncia de conflitos polticos e movimentos sociais, de iniciativa de grupos
marginais inovadores, e assim por diante (Habermas, 1987-b) ...no elimina a ao
voltada ao entendimento.
Na Alemanha fortalecem-se reaes - que partem da base - ainda localizadas e
fragmentadas. So tendncias contrrias: de um lado setores oficiais ressecados e de
outro grupos resistentes difceis de definir em termos scio-estruturais (...) que se
tornaram o ncleo de esferas contra-pblicas autnomas - velhos e jovens, feministas
e homossexuais, deficientes e desempregados ativos, profissionais radicais, donas-de-
casa suburbanas etc. (Habermas, 1987-b). O problema parece ser muito mais o de
como os potenciais de auto-organizao podem ser suficientemente desenvolvidos e
em esferas pblicas autnomas, de modo que os processos orientados para formao
da vontade do mundo da vida orientado por valores de uso possam manter sob seu
controle os imperativos sistmicos do sistema econmico e do aparelho de Estado, e
tornando ambos os subsistemas controlados pela mdia dependentes de imperativos do
mundo da vida. No consigo imaginar que isto seja possvel sem uma abolio
gradual do mercado de trabalho capitalista e sem um enraizamento democrtico
radical dos partidos polticos em suas esferas pblicas (Habermas, 1987-b). Mas
seria difcil antecipar como isto se daria, pois a modernidade deve extrair a sua
normatividade dela mesma.
A legitimao do Estado do bem estar social se deu via barganha salarial,
eleies gerais, sindicatos e partidos autnomos dos trabalhadores, alm da
capacidade de interveno do Estado na economia, provocando uma pacificao dos

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conflitos de classe. Mas hoje h uma crise de difcil soluo pois o capitalismo
desenvolvido nem pode viver sem o Estado social nem coexistir com a sua expanso
contnua (Habermas, 1987-a). Contra os "legitimistas" e os "neoconservadores", ele
aposta numa postura crtica de novos movimentos, que so dissidentes deste tipo de
economia e buscam uma alternativa para que o "mundo da vida" no continue
ameaado pelo mercado e a burocracia do Estado. Estes herdam o mais avanado do
Estado social, mas ainda no tm uma alternativa a ele.
Trata-se, ento, de construir um novo poder: Eis o que quero dizer: o poder
de integrao social da solidariedade deveria ser capaz de resistir s foras dos
outros dois recursos, dinheiro e poder administrativo (Habermas, 1987-b). O
caminho a constituio de esferas pblicas autnomas, que no lutariam
diretamente por dinheiro ou poder, mas por definies. Como exemplo, apresenta os
movimentos regionais, feministas e ecologistas. Estas esferas pblicas autnomas
tambm se pem em comunicao uma com as outras to logo o potencial
aproveitado para a auto-organizao e para o emprego auto-organizado dos meios
comunicao (Habermas, 1987-a).

5. Habermas, ao comunicativa, ao estratgica e a formao da


opinio.
Seguindo nesta direo, Habermas vai reconhecer que a prtica destes
movimentos ultrapassam a ao comunicativa e isto no ruim. Em Trs modelos
normativos de democracia, Habermas introduz duas questes importantes: uma o
conceito de formao mais ou menos racional outra a de rede de comunicao
dos espaos pblicos polticos. Espaos pblicos autnomos, que tm como base
social a sociedade civil. Diferentemente, portanto, dos modelos republicano e liberal,
respectivamente, a sociedade no estaria centrada nem no Estado (poder
administrativo) nem no mercado (dinheiro). Ao contrrio: a fora de integrao social
seria a solidariedade e se afirmaria contra estes dois outros poderes: As implicaes
normativas saltam vista: a fora da integrao social que tem a solidariedade social,
no obstante no mais poder ser extrada somente de fontes da ao comunicativa
(grifos nossos), deve poder desenvolver-se com base em amplamente diversificados
espaos pblicos autnomos e em procedimentos de formao democrtica da opinio
e de vontade polticas, institucionalizadas em termos de Estado de Direito; e, com
base no meio do Direito. Deve ser capaz de afirmar-se tambm contra os outros dois
poderes - o dinheiro e o poder administrativo (Habermas, 1991).
Em outro de seus textos mais recentes, Habermas (1996) vai valorizar a
existncia histrica da esfera pblica plebia e, por outro lado, reforar o papel do
receptor (a partir da leitura de Stuart Hall, 1980) segundo o qual, alm de leituras
dominantes do cdigo da produo miditica, pode haver tambm uma leitura
negociada ou oposicionista. Mesmo que as duas primeiras estejam dentro do campo
do discurso hegemnico, a existncia da leitura oposicionista e mesmo da negociada,
abre espao para a construo de alternativas polticas contra-hegemnicas. Assim,
estas duas revises, vo deixar mais claro a sua posio de construir uma esfera
pblica autntica a partir de novos sujeitos sociais solidrios e em contraposio ao
Estado burocrtico e o capital.

6. A abordagem de outros autores sobre esfera pblica e opinio pblica.


Para Srgio Costa, tanto o modelo funcionalista (onde os atores atuam
estrategicamente na defesa de seus prprios interesses) quanto no modelo terico-

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discursivo das obras mais recentes de Habermas, h problemas pois, por um lado, os
atores tambm fazem relaes pblicas alm do esforo argumentativo. Por outro, isto
no impede que possam participar do processo de constituio da base de
legitimao de um poder fundado comunicativamente (Costa, 1995) desde quando
estas organizaes permaneam permeveis aos impulsos da base e os transporte para
a esfera pblica.
O autor cita ainda uma srie de movimentos, que chegam a ocupar importantes
espaos miditicos internacionais e no Brasil, onde, da sociedade civil, tm emergido
de forma mais informal e flexvel ou mais institucionalizada. Entretanto, sua
contribuio para o revigoramento da vida pblica encontra-se na possibilidade de
tornar conhecidas demandas e questes que surgem nas franjas dos ncleos
institucionais de deciso e deliberao, sejam elas de resistncias ou de cultura da
proposio, sendo o mais importante que mantenham sua legitimao em seu
enraizamento nas teias de resistncia (Costa, 1997).
Para Gilberto Almeida (1996), h um franco declnio da fase social
democrata do capitalismo desde a dcada de 80 mas, por outro lado, fortalecem-se
novas organizaes ou agrupamentos, de corte no governamental, ampliando a esfera
pblica, que hoje fragmentada em dezenas de representaes" (Almeida, G.,1996).
Fato que autor valorizar como sendo uma renovao da sociedade civil o que se d
constantemente atravs das esferas pblicas que se organizam em seu seio. E
procura recuperar Gramsci no sentido de que este explicita como possvel ocorrer a
resistncia, no seio da sociedade civil, aos discursos ideolgicos hegemnicos, atravs
da ao deliberada contra-hegemnica, produzida por intelectuais engajados,
movimentos sociais, enfim, por segmentos da sociedade no comprometidos com a
burguesia, e no necessariamente oriundos do mundo da produo (Almeida, G.,
1997).
John Keane (1996), considera que esta fragmentao da esfera pblica
irreversvel assim tambm como no possvel a sua limitao ao espao territorial
nacional, o que exige uma reviso do conceito. Os antigos cafs e sales tm agora
sua correspondncia em inmeras micro esferas pblicas caractersticas dos
movimentos sociais com objetivos mais localizados. As mdias so aquelas que tm
correspondncia mais ou menos com os Estados nacionais e so mediadas por jornais
de grande circulao e pela mdia eletrnica.
J as macro esferas pblicas de centenas de milhes de cidados, so a
conseqncia (no buscada) da concentrao internacional das empresas de
comunicao de massa anteriormente pertencentes e operadas no nvel do Estado-
nao. A globalizao dos mdia faz parte deste processo, no qual se inclui a Internet
como uma forte estimuladora do crescimento de macro esferas pblicas no somente
em termos de rede mas tambm distribuindo informaes entre diversas organizaes
civis que trabalhem por um meio ambiente sustentvel, justia social e econmica, e
direitos humanos.
Mas Keane vai mais adiante quando critica o conceito habermasiano de esfera
pblica presa a um espao entre o mundo do poder e do dinheiro e as associaes
grupais pr-polticas da sociedade civil. Pois, esferas pblicas podem se
desenvolver - e de fato o fazem - dentro de vrios domnios da sociedade civil e
instituies estatais, incluindo o suposto territrio inimigo dos mercados de
consumidores e do mundo do poder que jaz para alm do alcance dos Estados-
naes ..., sendo este tema para uma grande investigao. Quanto aos mdia,
Keane (1996) considera que todas as classes polticas (...) procuraram aumentar seu

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poder utilizando-se de certos meios de comunicao para limitar e controlar os
espaos nos quais seus sditos vivem. Porm, deixa uma questo: o atual poder
dominante vai manter isto indefinidamente ou o futuro ver uma variedade de
tendncias contraditrias, incluindo no apenas novas formas de dominao, mas
tambm batalhas pblicas sem precedentes por definir e controlar os espaos nos
quais os cidados aparecem? (Keane, 1996).
Para Schudson (1994), o conceito de esfera pblica indispensvel como
modelo de sociedade, sendo uma noo central para a teoria social e poltica, que
permite estabelecer questes a responder sobre a poltica no passado e no presente.
Mas existem particularidades nacionais e nos EUA pode ser encontrada no comeo da
sua histria ou em situaes excepcionais como no debate sobre o impeachment de
1974.
Mas Schudson (1995) se afasta do conceito que Habermas vem utilizando
quase como sinnimo de sociedade civil, isto , aquelas instituies, espaos e fruns
que no pertencem nem vida privada (a famlia), nem constituem parte do Estado
enquanto tal, nem fazem parte da economia. Schudson, assim, ao contrrio da
maioria dos autores estudados, considera o Estado como parte de uma esfera pblica e
no como algo fora dela. O Parlamento uma esfera pblica dentro do Estado e, por
ter poder de deciso, uma esfera pblica forte, sendo a esfera pblica da sociedade
civil fraca, porque emite opinio mas no decide. Ele tambm no concorda com uma
viso de sociedade civil como oposio ao Estado e ao poder econmico. Mais: a
relao entre Estado e esfera pblica indissolvel porque no existe opinio pblica
fora do Estado e muito menos em estado puro. Alm disso, no possvel existir
opinio pblica sem partidos, ocorrendo, neste caso, apenas tendncias vagas de
opinio.
Schudson concorda com os diagnsticos de que h uma pequena participao
poltica dos cidados dos EUA mas, com exceo de poucos momentos, nunca foi
muito diferente disso. No mais no se trata de uma maior ou menor participao ou
deciso ou racionalidade no debate poltico, pois o voto continua sendo o momento
central numa democracia, para o qual converge a discusso.
Finalmente, ele vai discordar tambm daqueles que defendem uma viso de
vrias esferas pblicas. Para ele, podem emergir discursos de vrias bases da
sociedade civil e isto positivo. Mas devem convergir para uma nica esfera pblica
dentro de uma jurisdio onde se tomam as decises. Portanto, no vivemos numa
idade de ouro da participao poltica, mas qualquer soluo deve ser indicada a partir
da realidade contempornea, mesmo que se busque um ideal.
Dominique Wolton (1995), faz um estudo das contradies do espao pblico
midiatizado e alargado, mostrando que a comunicao, em sentido lato, hoje a
condio funcional e normativa do espao pblico e da democracia de massa, mas ela
no pode, por si prpria, garantir a qualidade do funcionamento deste espao pblico
democrtico.
Uma das questes que perpassam vrias destas contradies o papel regular
da opinio pblica atravs das sondagens, que constrem uma representao
permanente da opinio pblica e passam, assim, junto com as informaes dos
mdia, a ser uma condio para o funcionamento do espao pblico alargado da
democracia de massa. Alm disso, o pblico no vota sobre a grande maioria das
questes que so abordadas pelas sondagens e as sondagens so usadas como
complemento da legitimidade poltica, sem que possuam este significado.
Portanto, visto que no h continuidade entre a viso da sociedade fornecida

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pelos mdia, pelas sondagens e pela poltica, mesmo se todos eles falam,
evidentemente, da mesma realidade. desejvel conservar esta heterogeneidade da
representao (Wolton, 1995) (entre mdia, sondagens e poltica) para preservar a
representao poltica e evitar uma homogeneizao artificial da representao da
sociedade.

7. Mdia, opinio pblica ativa e esfera pblica democrtica.


7.1. Adotando o conceito de Habermas.
Como vimos, a esfera pblica poltica burguesa entrou em decadncia e
existem hoje diversos entendimentos do seu significado atual. Neste sentido, alguns
se dedicam mais a descrever aquilo que vem como esfera pblica realmente
existente; outros iro procurar normatiz-la; outros entend-la como utopia
desejvel; e outros ainda buscam viabilizar a sua operacionalizao. A partir dos
textos estudados e de outras referncias que iremos acrescentando, procuraremos a
seguir clarear nossa opinio.
Para comear nosso dilogo, adotaremos o conceito inicial de Habermas de
esfera pblica sintetizado por Wilson Gomes (1997): "a esfera pblica um mbito
da vida social protegido de influncias no-comunicativas e no-racionais, tais como
o poder, o dinheiro e as hierarquias sociais. A pblica argumentao que nela se
realiza constringe por princpio os parceiros do debate a aceitar como nica
autoridade aquela que emerge do melhor argumento. A esfera pblica como que
impe uma paridade inicial entre os sujeitos de pretenses at que a sua prpria
posio se torne discurso; depois disso, h de se submeter apenas s regras internas
ao processo de conversao ou debate pblico.
Como vimos, uma esfera pblica poltica com estas caractersticas no pode
ser comprovada pois, mesmo se no alvorecer da esfera pblica burguesa houvesse
estas caractersticas discursivas, ela era restrita aos burgueses, ou seja, proprietrios
privados do sexo masculino.

7.2. Discutindo as condies e os sujeitos.


No sendo til para descrever a realidade atual, no pode ser visto como um
conceito descritivo. Serviria ento como referncia para avaliar a qualidade de uma
democracia concreta e/ou como projeto de futuro. Alguns autores o encaram, ento,
como um conceito normativo. Outros, como Emiliano Jos, preferem consider-la
uma utopia desejvel e possvel: "uma esfera pblica capaz de permitir o acesso de
todos discusso e capacidade de decidir sobre o que est sendo discutido, no
algo tranqilo, embora em princpio possvel, e desejvel, como ideal a ser
conquistado" (Jos, 1996-a).
Seja como utopia possvel ou como conceito normativo, sustentamos que a
defesa da necessidade de uma esfera pblica poltica com estas caractersticas,
requer a definio de condies para sua existncia. Habermas, desde Mudana...,
procurou avanar nesta linha, tanto apontando a necessidade de excluir as
influncias do Estado e do dinheiro, como sugerindo medidas no sentido de
desmercadorizao progressiva da sociedade. A nossa hiptese a de que sob o
capitalismo ou qualquer outra sociedade em que permanea a existncia do Estado
enquanto poder poltico, podem ser conquistados avanos democrticos, porm a
realizao desta esfera pblica somente seria possvel numa sociedade como aquela
descrita por Gramsci (1978) como sociedade regulada: sem classes e sem Estado.
Ou, como disse Marx: Uma vez desaparecidas as diferenas de classe ao longo do

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desenvolvimento e estando concentrada toda a produo nas mos dos indivduos
associados, ento o poder pblico perde o carter poltico e deixaria de existir um
governo sobre as pessoas para restar uma administrao das coisas e do processo
produtivo. Tambm seria fundamental que fossem superados outros fatores que
impedem uma situao de equilbrio discursivo como as discriminaes de gnero,
raa e etnia, e onde os mdias deixassem de ser instrumento de privados para disputa
do pblico e passassem a ser realmente um instrumento de visibilidade e estmulo
do debate pblico.
Por outro lado, se coloca tambm a discusso sobre quem seriam os sujeitos
desta nova esfera pblica, na medida em que a burguesia, desde que
institucionalizou a sua esfera pblica como poder de Estado, em geral no tem
demonstrado interesse em uma efetiva democratizao do Estado e da sociedade. Ao
contrrio, as conquistas democrticas mais significativas sob o capitalismo, foram
comumente resultado de presses populares originadas fora do Estado de Direito
burgus, mesmo que muita vezes contasse com apoio de fraes minoritrias das
classes dominantes. Isto tambm mostra que, em matria de democracia burguesa, o
proletariado e outras classes e camadas populares mostraram mais vocao universal
e democrtica do que a prpria burguesia (especialmente a grande burguesia). Aqui,
ficaremos com Habermas que, mesmo considerando difcil defini-los socialmente,
no tem dvidas de localiz-los (os novos sujeitos) fora da burguesia e dentro do
que poderamos chamar, talvez, na falta de um conceito mais claro, de privados e
excludos do poder e da propriedade dos grandes meios de produo e
comunicao.
Entretanto, qualquer que seja o caminho percorrido, lcido pensar que se
chegarmos a uma sociedade regulada este ser o resultado de um processo
prolongado, durante o qual, continuaro existindo, de formas diversas, Estado,
propriedade privada dos meios de produo e outras formas de desigualdades sociais
e polticas que colocaro homens e mulheres (de idades, raas, credos, classes,
idias, interesses, opes, culturas, etc diferentes ou contraditrios e at
antagnicos) em disputa pelos rumos do Estado, da economia, das comunicaes e
da cultura. Disputa que se far tambm na esfera pblica, para muitos, como o
espao privilegiado. E uma disputa que, como salienta Fraser (1996) no deve evitar
estas diferenas, mas ressalt-las, pois a esfera pblica no deve ser vista apenas
como um espao de debate, mas de afirmao poltica e cultural. Diramos mais,
como espao de disputa de hegemonia e de formao de blocos sociais, polticos e
culturais que construam uma opinio pblica ativa e capaz de realizar uma nova
esfera pblica autenticamente democrtica.
Sim, porque razovel pensar que uma opinio pblica ativa se construa no
somente formando opinio na esfera pblica poltica, mas tambm sobre os canais
de debate, sobre os poderes deliberativos (o que deliberar) e formas deliberativas
(como deliberar) pertinentes a esta esfera e suas instncias.

7.3. Ampliando democraticamente os canais de participao e deciso na


esfera pblica midiaticamente ampliada.
Isto significa dizer que necessrio discutir o que se pode propor como
melhor forma de democracia para transitar para uma esfera pblica conforme
descrita por Gomes no inicio desta seo, mesmo que no haja consenso sobre o
conjunto das condies histricas para a sua realizao.
Trata-se, assim, de comear com uma profunda democratizao do Estado e da

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sociedade que possam permitir uma mais ampla e consciente participao da
cidadania no debate, na formao de opinio e na deliberao. Por um lado, medidas
de controle do poder econmico, do Estado e dos mdia, no sentido do direito
positivo. Portanto, que venham permitir ampliao da participao e no somente
restringir a interveno estatal e do dinheiro. Alm disso, uma nova organizao das
instncias deliberativas da esfera pblica de modo que, ao lado da instncia
composta por representantes (como o Parlamento) possamos ter instncias de maior
poder participativo e direto dos cidados. Ou seja, a reanimao do debate pblico e
da constituio de uma opinio pblica ativa, esto diretamente ligados ao poder
participativo e deliberativo desta opinio pblica.
A forma dos conselhos populares, como o caso dos conselhos do Oramento
Participativo mais ou menos como os existentes em algumas administraes
municipais brasileiras, apesar de ainda limitados em termos de poder de deciso,
pode apontar para uma linha de democracia participativa, pois permite que todos os
cidados possam participar de uma assemblia, numa determinada jurisdio;
apresentar, ouvir e contrapor propostas e argumentos; formar uma opinio individual
e votar uma opinio pblica majoritria sobre, por exemplo, quanto, onde e como
aplicar determinados recursos; e escolher pessoalmente os seus representantes para
os nveis superiores do Conselho. Apesar de ainda ser uma experincia minoritria,
e que depende da iniciativa ou boa vontade das foras polticas que esto no
executivo, os exemplos em funcionamento tm mostrado que se pode conseguir no
somente uma maior democratizao de recursos (sempre parcos), como tambm, e
principalmente, um avano da cidadania e da democracia (Rodrigues, 1997; Genro e
Souza, 1997). Em vrios casos j se tem, inclusive, iniciado a discusso sobre outros
temas, como salrios do funcionalismo pblico, poltica tributria e planejamento
mais global das aes das administraes. Sendo que as reaes da esfera pblica
estatizada e decadente (as Cmaras de Vereadores) tm sido diferenciadas: a maioria
acatando, gostando ou no; outras no respeitando as decises do oramento
participativo; e outras at podendo passar por uma oxigenao e se revitalizando. H
ainda os casos em que todos os candidatos nas ltimas eleies, mesmo os de
oposio municipal, defenderam o Oramento Participativo devido a uma certa
imposio da opinio pblica.
Porm, ainda so instncias que tm a participao dos mais preocupados com
os interesses pblicos e, seguramente, em nmero menor do que os que votam para a
eleio dos vereadores e deputados. E este um dos fatores que nos leva a defender
a manuteno de esferas pblicas representativas. Mas estas, para serem realmente
consideradas pblicas, precisam passar por um profundo processo de
democratizao e transparncia, desde o momento eleitoral at o seu funcionamento
cotidiano.

7.4. Convergncia tecnolgica e democracia.


Por outro lado, ao falar em esfera pblica como mbito do debate pblico da
sociedade sobre seus rumos, no podemos nos limitar a instncias onde vo os mais
interessados (concelhos) ou a eleies que ocorrem de 4 em 4 anos, nico momento
em que a esfera pblica (ampliada) se instala (mesmo que seja, como vimos,
temporariamente) como um todo. Isto s pode ser obtido pela democracia direta.
Claro, existe o argumento de que, em sociedades geograficamente extensas e
complexas como as nossas, impossvel reunir todos para deliberar. Que isto s
seria possvel na gora das cidades-Estado gregas. Correto, se pensarmos em reunir

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todo o pblico. Mas porque no se faz na forma de plebiscitos freqentes sobre as
questes mais importantes para uma determinada jurisdio? Por exemplo, em nvel
nacional, por que no utilizar freqentemente o plebiscito para a deciso de questes
mais importantes como a reforma poltica, da previdncia ou a privatizao das
empresas mais importantes e estratgicas para o pas?
Aqui h duas contraposies mais comuns e pblicas: uma, de carter prtico,
porque d muito trabalho e sai muito caro fazer plebiscito regularmente:
deslocamento de pessoas, fiscais, mesrios, dinheiro pblico, feriado nacional, etc.
A outra, de carter mais doutrinrio, de que uma esfera pblica plebiscitria, a rigor,
tambm no seria uma esfera pblica, pois no houve a reunio de todo o pblico,
etc. Quanto ao aspecto dos argumentos prticos e tcnicos, a revoluo
tecnocientfica e a convergncia tecnolgica em curso parece que os colocou por
terra (Negroponte, 1995 e Pretto, 1996). O novo plebiscito pode ser digital e
miditico, atravs de qualquer telefone pblico, residencial ou comercial, com um
disque TSE, com nmero de ttulo e senha individual e secreta. Em grande parte
dos pases, como o Brasil, a estrutura j est praticamente montada. No seria
necessrio que todos votassem no mesmo dia, permitindo assim uma maior
flexibilidade e menos desarranjo da vida normal. E se faria com amplo debate
democrtico atravs dos mdia.
O outro argumento, o doutrinrio, no quadro em que se encontra a esfera
pblica poltica no percebe que esta prtica pode realmente aumentar o debate e a
reunio do pblico. E estimularia o debate pois este estaria ligado a uma deciso da
qual cada um participaria. Alm de debates originados atravs dos grandes mdia, de
forma democrtica e durante um certo tempo antes das decises (plebiscito), este
processo poderia estimular debates com pblicos menores articulados por esferas
pblicas localizadas ou instituies da sociedade civil. Assim se viabilizaria uma
situao de democracia deliberativa, direta, plebiscitria e com formao de opinio
pblica atravs dos mdia e da reunio do pblico.
Pois, no complexo mundo contemporneo, preciso, em primeiro lugar,
viabilizar espaos e formas de participao para os diversos nveis de interesse em
participar da poltica: a) pessoalmente, de modo regular e freqente, num conselho
popular ou outra organizao da esfera pblica ou da sociedade civil, de opinio,
mobilizao ou de presso; b) sempre que haja um tema importante, num
determinado nvel da esfera pblica poltica (municipal, estadual ou nacional)
atravs dos mdia e de outras instncias de debate e manifestaes pblicas e do
voto plebiscitrio; c) de 4 em 4 anos, na escolha do executivo e de seu representante
no Parlamento, tambm precedido de amplo debate nos mdia.
Em segundo lugar, somente assim se criaro condies para a participao de
todos os cidados: o poder de deciso plebiscitrio direto, a participao pessoal
num conselho popular e o uso dos mdia de modo democrtico e de acordo com as
necessidades do pblico, pode efetivamente permitir pensarmos em efetivamente
constituir uma esfera pblica de massas. Ou seja, algo muito superior, tanto ao
consumo dos mdia atual (pois, ainda que no houvesse parcialidade e manipulao,
no haveria o direito de decidir), quanto s esferas de debate restritas (ou aos mais
interessados, ou mesmo a uma classe como era a esfera pblica burguesa em suas
origens).
Portanto, a crtica esfera pblica burguesa no seu estgio atual (de real
inexistncia enquanto frum de discusso argumentativa, racional, pblica e
democrtica), no pode ser feita como nostalgia de tempos que no voltam mais

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(nem so desejados que voltem, pois eram fechados para a maioria da populao) ou
um oba-oba frvolo, como se a democracia demonstrativa, manipulativa, etc fosse a
nica possvel num mundo complexo e midiatizado.

7.5. Os mdias como esfera de visibilidade pblica.


Na busca para dar resposta relao entre mdia e esfera pblica e definir seu
papel na formao da opinio pblica, Gomes (1998) chega ao conceito de esfera de
visibilidade pblica. A esfera pblica ser entendida como esfera do debate pblico
enquanto que os mdias seriam e esfera de visibilidade ao debate de temas
originados na opinio pblica, no campo poltico ou nos prprios mdias. Para
Gomes (1998), no se pode "coerentemente falar de esfera pblica miditica a no
ser que se desfigure a noo de esfera pblica ou que se exagere a importncia dos
fatos argumentativos e comunicativos que existem na cena miditica". Porm, esta
esfera de visibilidade permitiria que o pblico editasse as informaes como se fosse
uma esfera pblica. Ou seja, a partir de seus conhecimentos, informaes, interesse e
competncia receptiva, o pblico poderia fazer uma edio prpria das mensagens
dos mdias. Mas isto somente seria possvel dentro de certas condies, entre elas,
que os receptores possam aprofundar suas informaes em meios mais satisfatrios
(o que no possvel somente atravs da televiso) e a possibilidade do receptor
"intervir nos debates que se processam no interior do sistema dos media" (Gomes,
1998). Por fim este autor afirma que "h de se notar que o que se afirma neste artigo
que a esfera de visibilidade pblica meditica pode ser editada e vivenciada como
autntica esfera pblica pelo seu usurio e no que ela de fato seja editada e
vivenciada pela maioria deles" (Gomes, 1998).
Este clareamento importante pois mostra como os mdias podem vir a ter um
papel fundamental para a efetivao de uma opinio pblica ativa e uma autntica
esfera pblica poltica massiva, coisa que no ocorre hoje. Basta lembrar que no
Brasil, por exemplo, apenas 2% da populao se informa regularmente pela
imprensa escrita (segundo Gomes imprescindvel para uma informao satisfatria),
sugestivamente a mesma proporo da populao inglesa com direito de voto em
meados do sculo XIX. Mesmo assim, sendo os mdias um "frum muito especial:
tem a pretenso, e , de ser pblico mas simultaneamente privado, balizando-se
por seus interesses de ente privado e de participante do bloco hegemnico de poder"
(Jos, 1996-a), consideramos que no basta melhorar as condies de recepo, mas
tambm intervir ao nvel da produo. Somente um controle pblico democrtico
dos mdias privados e/ou estatais pode permitir que estes avancem no sentido de se
tornarem efetivamente esfera de visibilidade pblica da opinio pblica e no de
visibilidade da opinio de privados que se dirigem ao pblico. Entretanto,
evidente que um pblico receptor com melhores condies materiais, culturais e
educacionais e com acesso a uma melhor informao (qualitativa e diversificada)
possa fazer uma leitura mais independente das informaes codificadas na produo
(Hall, 1980), formar uma opinio prpria, participar da formao de opinies
pblicas, e at mesmo influir para um controle pblico dos mdias.

7.6. Ao estratgica, publicidade e opinio pblica ativa.


Garantindo-se um efetivo poder de deciso e de publicizao de opinies
atravs dos mdia e o controle para evitar fraudes, o abuso do poder econmico e o
uso do aparelho de Estado, ficam minimizados os problemas decorrentes da
publicidade demonstrativa e da ao estratgica, que no podem ser eliminados

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burocraticamente pois no parece possvel definir claramente os limites de uma
argumentao puramente racional para uma seduo publicitria. O mesmo vale para
a dificuldade de separar totalmente ao comunicativa da ao estratgica. Por outro,
porque, garantindo-se o poder de deciso, o estmulo ao debate e seu exerccio de
modo mais democratizado atravs dos mdia, do discurso argumentativo e da
opinio racional, os efeitos da ao estratgica e do marketing sero menores.
Neste termos, os mdia democratizados devem ser vistos como um
instrumento indispensvel e insubstituvel para viabilizar uma esfera pblica
democrtica, ampla e de massas. E a ao estratgica, a publicidade e as sondagens
de opinio, deste modo, so inevitveis, e devem ser vistas, em princpio, como
instrumentos legtimos para o conhecimento da realidade e o convencimento.
evidente que existem pesquisas manipuladas, que existe a manipulao na
divulgao das mesmas e que os dados colhidos so usados para elaborao de
discursos demaggicos e para efeito de legitimao. tambm importante
questionar o carter cientfico dos resultados (vistos isoladamente) de uma pesquisa
de opinio (Bourdieu, 1980 e Champagne, 1998), mesmo se uma "opinio" colhida
em determinada circunstncia no apenas um "clima de opinio" ou uma "opo"
momentnea de uma parte do pblico (Matos, 1998). Est claro que o pensamento
predominante entre marketeiros eleitorais pode ser sintetizado no famoso Voto
marketing... o resto poltica (Pacheco, 1994), e que isto atinja ou confunda at
mesmo partidos que resistem e acabam tendo uma relao de amor e dio pelos
mdia, as pesquisas de opinio e o marketing (Almeida, 1996 e 1997). Mas, se
mesmo hoje os seus efeitos so relativisados (Thiollent, 1989 e Venturi, 1995), com
a ampliao e democratizao dos canais de deciso e discusso da esfera pblica,
ou seja, com a constituio de uma esfera pblica efetivamente pblica e com
espaos no simulados a todos os cidados, os aspectos mais negativos destes
instrumentos podero ser mais neutralizados e no serem impeditivos da construo
de uma opinio pblica ativa.

7.7. Mundo da vida versus sistema ou hegemonia e contra-hegemonia?


Efetivamente, como j vimos na crtica de outros autores, no parece que
dividir a sociedade entre sistema e mundo da vida, seja a melhor maneira de
enfrentar o problema, como se existisse um "sistema" monoliticamente composto
pelo Estado e a economia (a incluindo-se o conjunto dos partidos, sindicatos e a
esfera pblica degenerada) do lado do mal e agindo estrategicamente e, do outro
lado, um "mundo da vida" (composto por esferas pblicas autnomas e/ou entidades
da sociedade civil auto-organizadas) representando o bem e agindo
comunicativamente.
Concordamos que as principais energias transformadoras devem partir da
sociedade civil (Almeida, 1998). Porm, mesmo organizaes jovens ou
temporrias, na medida em que saem do seu prprio crculo para disputar opinio na
sociedade e nas esferas deliberativas do Estado, logo descobrem que o puro melhor
argumento, nem sempre o melhor argumento para atrair o pblico e o poder para
ouvir seus argumentos. Organizaes bem sucedidas no movimento social, na
sociedade civil e nos mdia, como o MST brasileiro e os zapatistas mexicanos,
mostram que mobilizao social, presso e confronto, aliados argumentao
racional, tambm so meios legtimos de disputar e formar opinio numa esfera
pblica como a que conhecemos.
Em segundo lugar, porque o mundo no se divide assim, burocraticamente. Os

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limites ticos e ideolgicos no correspondem automaticamente a limites
organizativos ou estruturais, mesmo que cada organizao, por regimento ou prtica,
articule maneiras de pensar e agir predominantes ou hegemnicas dentro de si.
Assim, as posies do sistema podem estar fortemente presentes naquilo que foi
chamado de mundo da vida, em esferas pblicas ou entidades da sociedade civil
auto-organizadas. E que estas no sejam de fato autnomas em relao s estratgias
do "sistema". Neste sentido, o conceito de hegemonia (e Bloco Histrico, enquanto
sistema hegemnico, Portelli, 1987) ainda parece melhor, tanto para descrever uma
relao de foras como para entender aes comunicativas e estratgicas. Por outro
lado, no se pode afirmar que no possam existir, mesmo dentro do Estado,
segmentos polticos que tenham interesse e desenvolvam esforos para promover a
auto-organizao e a autonomia de esferas pblicas ou entidades da sociedade civil.
Sobre isto, Poulantzas, (1977 e 1978) j havia identificado que, apesar da existncia
de uma hegemonia de classe no Estado, este tambm uma correlao de foras
pois a luta social tambm se trava dentro dele. O caso do Oramento Participativo,
pode ser visto como um exemplo de democratizao da esfera pblica que parte de
um governo local. Da mesma forma, nem todos os sindicatos (nem em qualquer
lugar), tm o mesmo comportamento. Portanto, j tendo Habermas identificado qual
a esfera pblica degradada (a burguesa) e qual a classe que no est interessada em
sua revitalizao (a burguesia), fica a questo de identificar quem so (em termos
de segmentos sociais) e como esto se organizando (em esferas pblicas
autnomas ou associaes da sociedade civil, no Estado ou nos mdia) os
movimentos, grupos sociais ou segmentos polticos que podem ser sujeitos de uma
opinio pblica ativa e de uma nova esfera pblica poltica democrtica e autntica.
Mas no nosso objetivo ir adiante, neste texto, sobre este assunto, pois penso que o
mais razovel parece deixar esta discusso para cada formao social.
Assim, haver mais democracia e possibilidades dos cidados decidirem sobre
sua vida, seu mundo e seu sistema: o futuro do Estado, da propriedade privada dos
meios de produo e, portanto, sobre a evoluo futura da esfera pblica ativa e livre
do dinheiro, da administrao burocrtica e dos mdia manipulativos.
Resta saber se os sujeitos idealmente imaginados esto e mobilizando e se
estaro dispostos a desenvolver um movimento para transformar idias como estas
em opinio pblica hegemnica e se os ainda hegemnicos setores da economia, do
Estado e dos grandes mdia aceitaro comunicativamente esta opinio prevalecer
no pblico, ser transformada em lei e em fato materializado. Sobre este assunto,
perto do final da entrevista que Habermas concedeu New Left Review (Habermas,
1987-b), este foi perguntado se acreditava se a burguesia daria o consentimento
democrtico mesmo para a desapropriao do seu capital. A resposta de Habermas
foi a mais sinttica da longa entrevista: Vocs esto querendo brincar comigo?

18
8. Referncias bibliogrficas.

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