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Los metales

Los metales son materiales con m ltiples aplicaciones qe ocpan n lgar destacado en nestra sociedad. Se conocen y tilizan
desde tiempos prehisto ricos, y en la actalidad constityen na pieza clave en pra cticamente todas las actividades econo micas.

Obtencio n de los metales

Los metales son materiales qe se obtienen a partir de minerales qe forman parte de las rocas.

La extraccio n del mineral se realiza en minas a cielo abierto, si la capa de mineral se halla a poca profndidad, por el contrario si
es profndo recibe el nombre de mina sbterra nea.

En ambos tipos de explotaciones se hace so de explosivos, excavadoras, taladradoras y otra maqinaria, a fin de arrancar el
mineral de la roca.

Te cnicas de separacio n

Tamizado. Consiste en la separacio n de las partclas so lidas seg n s taman o mediante tamices.

Filtracio n. Es la separacio n de partclas so lidas en sspensio n en n lqido a trave s de n filtro.

Flotacio n. Se trata de la separacio n de na mezcla de partclas so lidas de n lqido.

Tipos de metales

Metales ferrosos. Son aqellos cyo componente principal es el hierro.

Metales no ferrosos. Son materiales meta licos qe no contienen hierro o qe lo contienen en my peqen as cantidades.

Propiedades de los metales

La gran cantidad de aplicaciones qe presentan los metales se debe a ss notarias propiedades, principalmente las meca nicas,
te rmicas y ele ctricas.

Propiedades fsicas

Las propiedades fsicas se ponen de manifiesto ante estmlos como la aplicacio n de ferzas, la electricidad, calor o la lz.

Propiedades meca nicas

Son las relativas a la aplicacio n de ferzas.

Dreza: los metales son dros no se rayan ni peden perforarse fa cilmente; adema s resisten los esferzos a los qe son
sometidos.

Plasticidad y elasticidad: algnos metales se deforman permanentemente cando act an sobre ellos ferzas externas. Otros
mestran n ferte cara cter ela stico y son capaces de recperar s forma original

tras la aplicacio n de na ferza externa.

Maleabilidad: ciertos metales peden ser extendidos en la minas my finas si llegar a romperse.

Tenacidad: mchos metales presentan na gran resistencia a romperse cando son golpeados.

Dctilidad: algnos metales peden ser estirados en hilos largos y finos.

Propiedades te rmicas

Las propiedades te rmicas son las relativas a la aplicacio n del calor.

Condctividad ele ctrica: todos los metales presentan na gran condctividad te rmica.
Fsibilidad: los metales tienen la propiedad de fndirse, anqe cada metal lo hace a temperatra diferente.

Dilatacio n y contraccio n: los metales se dilatan cando amenta la temperatra se contraen si disminye la temperatra.

Soldabilidad: mchos metales peden soldarse con facilidad a otras piezas del mismo metal o de otro diferente.

Propiedades ele ctricas y magne ticas

Los metales permiten el paso de la corriente ele ctrica con facilidad; son, por tanto benos condctores de la electricidad.

Algnos metales presentan n caracterstico comportamiento magne tico, qe consiste en s capacidad de atraer a otros metales.

Propiedades qmicas

La propiedad qmica ma s importante de los metales es s elevada capacidad de oxidacio n, qe consiste en s facilidad para
reaccionar con el oxgeno y cbrirse de na capa de

O xido al poco tiempo de estar a la intemperie.

Propiedades ecolo gicas

El impacto medioambiental de los materiales tecnolo gicos pede llegar a ser my grave; anqe la mayora de ellos son
reciclables.

Otras propiedades

Otras propiedades de los metales qe permiten sos especficos son las sigientes:

Los metales son my benos condctores de las ondas ac sticas.

Los metales son impermeables.

Metales ferrosos

El metal ma s empleado en la actalidad es el hierro en calqiera de ss presentaciones, ya qe tanto las te cnicas de extraccio n
del mineral como los procesos de obtencio n del metal son relativamente econo micos. Minerales qe contienen mcho hierro: la
magnetita, la hematites, la limonita y la siderita.

El hierro y las fndiciones

El hierro es n metal de color blanco grisa ceo qe presenta algnos inconvenientes: se corroe con facilidad, tiene n pnto de
fsio n elevado y es de difcil mecanizado, reslta fra gil y qebradizo. Por todo ello tiene escasa tilidad; se emplea en
componentes ele ctricos y electro nicos.

Para mejorar ss propiedades meca nicas el hierro pro es mezclado con carbono; la fndicio n presenta na elevada dreza y na
resistencia al desgaste.

El acero

El acero es na aleacio n del hierro con na peqen a cantidad de carbono. De este modo se obtienen materiales de elevada dreza
y tenacidad y con na mayor resistencia a la traccio n.

Los aceros peden contener otro elementos qmicos, a fin de mejorar propiedades especficas; se obtienen as los aceros aleados
qe son: Silicio, Manganeso, Cromo, Nqel y Wolframio

Proceso de obtencio n del acero

En primer lgar el mineral de hierro es lavado y sometido a procesos de tritracio n y cribado. A continacio n, se mezcla el
mineral de hierro con carbo n y caliza y se introdce en el interior de n alto horno a ma s de 1500 C. De este modo, se obtiene el
arrabio.
El arrabio obtenido es sometido a procesos posteriores con objeto de redcir el porcentaje de carbono y eliminar imprezas; en
estos procesos se ajsta la composicio n del acero, an adiendo los elementos qe procedan en cada caso.

Materiales no ferrosos

El hierro es el metal ma s tilizado en la actalidad. Sin embargo, algnas de ss propiedades hacen qe reslte poco adecado
para determinados sos. Por ello, se tilizan otros mchos materiales meta licos no procedentes del hierro.

Cobre: El cobre se obtiene a partir de los minerales cprita, calcopirita y malaqita. Presenta na alta condctividad ele ctrica y
te rmica, as como na notable maleabilidad y dctilidad. Es n metal blando, de color rojizo y brillo intenso. Se oxida en s
sperficie, qe adqiere entonces n color verdoso.

Lato n: Es na aleacio n de cobre y cinc. Presenta na alta resistencia a la corrosio n y soporta el aga y el vapor de aga mejor qe
el cobre.

Bronce: Es na aleacio n de cobre y estan o. Este metal presenta na elevada dctilidad y na bena resistencia al desgaste y a la
corrosio n.

Plomo: Se obtiene de la casiterita. Es n metal de color blanco brillante, my blando, poco d ctil, pero my maleable, y no se oxida
a temperatra ambiente. Emite n rido caracterstico cando se parte, denominado grito de estan o.

Cinc: Se obtiene de la blenda y la calcamina. Es n metal de color gris azlado, brillante, fra gil en fro y de baja dreza.

Alminio: Se obtiene de la baxita, n minera my escaso, motivo por lo qe el cal el alminio no se ha conocido hasta fechas
relativamente recientes. Es n metal blanco y plateado, qe presenta na alta resistencia a la corrosio n. Es my blando, de baja
densidad y gran maleabilidad y dctilidad. Presenta na alta condctividad ele ctrica y te rmica.

Titanio: Este metal se extrae de dos minerales, el rtilio y la ilemita. Es de color blanco plateado, brillante ligero, my dro y
resistente.

Magnesio: El magnesio se extrae de diferentes minerales, como el olivino, el talco, el abesto y la magnesita. Es n metal de color
blanco brillante similar a la plata, my ligero, blando, maleable y poco d ctil.

Te cnicas de conformacio n

Para obtener piezas de diferentes formas y prodctos indstriales, se somete el material a na serie de procesos de conformacio n,
qe se eligen en fncio n del metal y de la aplicacio n qe se vaya a dar al mismo.

Metalrgia de polvos

Esta te cnica consta de los sigientes pasos:

1. El metal es molido hasta convertirlo en polvo.

2. Se prensa en matrices de acero.

3. Se calienta en n horno a na temperatra pro xima al 70% de la temperatra de fsio n del metal.

4. Se comprime la pieza para qe adqiera el taman o adecado.

5. Se deja enfriar.

5.2. Moldeo

Consiste en introdcir el metal en n recipiente qe dispone de na cavidad interior, pede estar fabricado a base de arena, acero
o fndicio n.

El moldeo se realiza sigiendo estos pasos.

1. Se calienta el metal en n horno hasta qe se fnde .

2. El metal lqido se vierte en el interior del molde.


3. Se deja enfriar hasta qe el metal se solidifica.

4. Se extrae la pieza del molde.

5.3. Deformacio n

Comprende n conjnto de te cnicas en las qe se modifica la forma de na pieza meta lica mediante la aplicacio n de ferzas
externas. La deformacio n se pede llevar a cabo tanto en fro como en caliente.

Existen diversas te cnicas qe son:

Laminacio n: Se hace pasar la pieza por nos laminadores, disminye s grosor y amenta s longitd.

Forja: Se somete la pieza a esferzos de compresio n repetidos y continos mediante n martillo o maza. La forja manal es na
te cnica antiqsima qe se lleva a cabo en fragas.

La forja indstrial reemplaza a la forja manal, la pieza se coloca sobre na plataforma qe hace varias veces de ynqe.

Extrsio n: Se hace pasar la pieza meta lica por n orificio qe tiene la forma deseada, aplicando na ferza de compresio n
mediante n pisto n. Se peden obtener as piezas largas con el perfil apropiado.

Estampacio n: Se introdce na pieza meta lica en caliente entre dos matrices cya forma coincide con la qe se desea dar al
objeto. A continacio n, se jntan las dos matrices, con lo qe el material adopta s forma interior.

Embticio n: consiste en golpear na plancha de forma qe se adopte al molde o matriz con la forma deseada.

Doblado: Se somete na plancha a n esferzo de flexio n a fin de qe adopte na forma crva con n determinado radio de
crvatra.

Trefilado: Se hace pasar la pnta afilada de n alambre por n orificio con las dimensiones y la forma deseada. A continacio n, se
aplica na ferza de traccio n mediante na bobina de arrastre giratoria y al atravesar el alambre el orificio amenta s longitd y
disminye s seccio n.