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La psicologa en

la primera mitad
del siglo XX
Primera parte: los inicios de la
psicologa aplicada

Dolores Siz Roca


Milagros Siz Roca
P08/80503/01212
FUOC P08/80503/01212 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

ndice

Objetivos................................................................................................. 5

1. Marco contextual de la psicologa aplicada........................... 7

2. Algunos apuntes sobre los primeros psiclogos aplicados.. 13


2.1. Hugo Mnsterberg: el gran difusor de la aplicacin de la
psicologa ................................................................................... 15
2.1.1. Su trayectoria profesional .............................................. 15
2.1.2. Su opcin por la psicologa aplicada ............................. 17
2.1.3. Su trabajo en los diferentes campos de aplicacin ........ 18

3. Los tests mentales: pieza clave en la evolucin de la


psicologa aplicada........................................................................ 22
3.1. Los tests y medidas mentales de James Mckeen Cattell ............ 25
3.2. La escala mtrica de Binet-Simon ............................................. 27
3.3. La aplicacin colectiva de los tests mentales: los Army Alpha
y los Army Beta........................................................................... 31
3.4. El desarrollo de la medicin psicomtrica ................................ 33

4. Orientacin, clasificacin y seleccin: actividades


fundamentales para el reconocimiento del rol
profesional del psiclogo............................................................. 35
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Objetivos

Del estudio de este modulo tenis que alcanzar, como mnimo, los siguientes
objetivos:

1. Poder explicar por qu la psicologa cientfica, de investigacin pura, se


opuso al surgimiento de una psicologa aplicada y que defendieron los que
crean legtimo el uso aplicado de la psicologa.

2. Saber las causas sociales que posibilitaron la aplicacin de la psicologa.

3. Conocer el papel que jug la Primera Guerra Mundial en el desarrollo de


la psicologa aplicada.

4. Identificar las influencias de la tradicin psicomtrica-diferencial en el sur-


gimiento de los tests.

5. Valorar que el desarrollo de la psicologa aplicada se produjo tanto en Eu-


ropa como en EE.UU., pero ser capaces de explicar por qu en este ltimo
pas se desarrollo ms rpidamente la psicologa aplicada.

6. Poder explicar qu son los tests, sus diferentes modalidades, las causas de
su desarrollo y el cambio que se produjo desde las medidas fsicas o fisio-
lgicas a las medidas puramente mentales. Poder determinar, adems, los
hitos cronolgicos de su desarrollo, as como los principales autores que
los propiciaron.

7. Saber determinar los principales protagonistas y los diferentes "hitos" de la


psicologa aplicada en general.

8. Poder identificar los diferentes mbitos posibles de la aplicacin de la psi-


cologa y poder razonar sobre las causas que hicieron que la orientacin,
clasificacin y seleccin fuera uno de los mbitos de especial relevancia.
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1. Marco contextual de la psicologa aplicada

Igual que al buscar las races de la psicologa cientfica podemos adentrarnos


en el devenir de la historia de la psicologa filosfica, no hay que esperar al
nacimiento de la psicologa como ciencia para encontrar rastros de intentos
de aplicacin de ideas psicolgicas. Sin embargo, la psicologa aplicada, tal co-
mo la entendemos hoy, empieza su andadura a partir del momento en que la
psicologa se convierte en una disciplina independiente que caracteriza a un
grupo cientfico especializado: los psiclogos, y esto slo se producir a partir
de la formacin universitaria que surgi fruto de la fundacin del primer labo-
ratorio psicolgico en Leipzig y de su posterior expansin al resto de los pases.
Esta psicologa aplicada apareci, adems, como respuesta a las demandas del
intenso cambio social y tecnolgico que se produjo a finales del siglo XIX y
principios del XX.

Primeros intentos de aplicacin

Antes de la psicologa cientfica ya hubo algunos intentos de aplicacin psicolgica, co-


mo por ejemplo, la aplicacin de las tcnicas mnemotcnicas (de memoria) de los clsi-
cos griegos, la determinacin de diferentes tipos de vocaciones en el "Examen de inge-
nios" de Huarte de San Juan, intentos de caracterologa durante la Ilustracin, tcnicas
diagnsticas por palpacin craneal por parte de los frenlogos, entre otras.

En sntesis, los pasos hacia la sistematizacin de la psicologa aplicada


vinieron de la mano de la especializacin de los psiclogos, que le pro-
porcion una instrumentacin y metodologa propia, y de su respuesta
a la problemtica social de su poca, ante la que tuvieron que afrontar
nuevos retos.

Las caractersticas sociales del momento del surgimiento de la psicologa cien-


tfica y de la posterior psicologa aplicada, se centran en:

El gran crecimiento industrial.


Las afluencias migratorias hacia las ciudades y hacia otros pases.
El crecimiento demogrfico de las ciudades.
La instauracin de la enseanza obligatoria generalizada.
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Pero adems, como seala Caparrs, uno de los factores fundamentales fue el
avancetecnolgicoyelusosistemticodelconocimientocientficoenla
industria.

Cita

"Eran tiempos de grandes cambios sociales, econmicos y culturales (...) la llamada "se-
gunda revolucin industrial" (...) traera consigo la "gran empresa", el gran "capitalismo"
(...) Siendo un fenmeno tan global y complejo, es lgico suponer que estuviera deter-
minado por numerosos y diversos factores. (...)

Desde nuestra perspectiva nos interesa destacar uno, que fue, adems, crucial: el tecno-
lgico. (...) el uso sistemtico del conocimiento cientfico con objetivos aplicados a la
industria (...) A partir de entonces, el desarrollo y el futuro de las investigaciones tecno-
lgicas se haran dependientes de la actividad cientficamente innovadora de mltiples
profesionales formados mediante los principios y los mtodos de las ciencias. (...)

Es en este perodo de cambio y euforia tecnolgicos cuando tiene lugar la fundacin y el


establecimiento intelectual e institucional de la psicologa experimental. (...)

Caparrs, A. (1984). La Psicologa y sus perfiles. Barcelona: Barcanova (pg. 323-324).

Estos cambios tuvieron un efecto directo en la vida social e individual y de-


mandaron soluciones que, en cierta medida, podan aportar los nuevos avan-
ces psicolgicos.

As, desdelaindustria y el surgimiento de la gran empresa apareci


la necesidad de la optimizacin del rendimiento, de la adaptacin
del trabajador y de la reduccin de accidentes, aspectos que reper-
cutiran en la consideracin de factores humanos y no solamente de
los econmicos. Tambin desde este auge econmico iba a produ-
cirse el fenmeno de la competencia, que como consecuencia im-
plicara el uso de la publicidad, la cual requera el conocimiento de
los mecanismos necesarios para producir un buen impacto publici-
tario, as, aspectos como atencin, motivacin, etc. empezaron a ser
importantes para entender la conducta del comprador.

Por otro lado,laescolarizacingeneralinfantil iba a propiciar to-


da una serie de nuevos planteamientos pedaggicos, a la vez que
se haca cada vez ms patente la necesidad del conocimiento psico-
lgico del nio y la catalogacin de las diferencias individuales de
los escolares.

Por ltimo, esta nueva sociedad industrial, comercial y econmica


que se haba generado tambin realizara demandaspsicolgicas
enelmbitodelasenfermedadesmentalesyeneldelasproble-
mticassociales.
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Aunque la psicologa desde sus comienzos cientficos haba investigado una


serie de temas que tenan una clara implicacin prctica: atencin, tiempos
de reaccin, fatiga, etc., la corriente ortodoxa wundtiana no vea con buenos
ojos una aplicacin sistemtica hasta no haber alcanzado un mayor ndice de
seguridad experimental en los aspectos de investigacin pura.

Por ello, el desarrollo de la psicologa aplicada hay que buscarlo en au-


tores que presentan algunas discrepancias con ciertos planteamientos
tericos de esta corriente experimentalista alemana y, especialmente, en
la tradicin psicomtrica-diferencial propiciada inicialmente por Gal-
ton y llevada a su mximo exponente por psiclogos de enfoque fun-
cionalista.

La conjuncin de una metodologa experimental basada en la medicin


de capacidades mentales, unida a la metodologa psicomtrica-diferen-
cial fundamentada en las diferencias individuales, dio la base instru-
mental y metodolgica a la psicologa aplicada.

A pesar de las reticencias, casi paralelamente a la expansin de la psicologa


experimental, algunos psiclogos de formacin universitaria y cientfica die-
ron respuesta a las demandas sociales. Entre estos iniciadores que provienen
del marco acadmico, que defendieron la aplicacin de la psicologa, no ha-
bindose llegado an al dominio terico, cabe destacar, entre otros, a Stern,
Meumann, Kraepelin y Lipmann en Alemania; a Binet y Janet en Francia, a
Spearman y Myers en Inglaterra, y a Hall, Cattell, Scott y Mnsterberg en Es-
tados Unidos. Todos ellos intentaron establecer una relacin entre la investi-
gacin bsica y la aplicacin.

Los planteamientos que vieron la importancia de generar una psicologa apli- Nota aclaratoria
cada acabaron por imponerse. Por otro lado, empujaban un nmero amplio
En 1916 el 75% de los miem-
de doctorados y especialistas en psicologa que no podan situarse al abrigo bros de la APA tenan como
puramente acadmico, lugar de trabajo habitual del psiclogo hasta ese mo- profesin la docencia en la
Universidad, en 1940 la pro-
mento, junto a la necesidad de obtener recursos econmicos a travs de la de- porcin se haba reducido al
50%. Por otro lado, con oca-
mostracin de la utilidad de la investigacin psicolgica. sin del 25 aniversario de la
APA Cattell informaba que del
0% de trabajos aplicados pre-
El mbito de la aplicacin de la psicologa abra grandes perspectivas. En aque- sentados en el seno de la aso-
ciacin en 1892 se haba pasa-
lla poca la psicologa aplicada se defini como contrapuesta a la general y do a casi el 50% en 1916.
terica, que buscaba leyes y se interesaba por el conocimiento puro. Fue de-
nominada inicialmente con el trmino de psicotecnia, concepto definido por
William Stern y que se hizo famoso de la mano de Hugo Mnsterberg. Sin em-
bargo, este vocablo provoc algunos problemas en su uso, dado que algunos
lo consideraban como sinnimo de aplicada o prctica (dado que la traduccin
alemana al ingls se hizo como psicologa aplicada), siendo el que predomin
en Estados Unidos e Inglaterra, mientras que en el resto de Europa se adopt
la palabra psicotecnia. El trmino usado es lo de menos, lo que est claro es
que a principios de siglo XX, la psicologa aplicada no pareca ver lmites a sus
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posibilidades, el psiclogo alemn Giese afirmaba "en la esfera de la psicolo-


ga aplicada entran problemas de derecho, criminologa, lenguaje, etnologa,
economa, arte, moral y religin, medicina, zoologa, pedagoga, sociologa e,
incluso, filosofa y teora de los valores".

Queremos desmitificar la idea de que la psicologa aplicada es un producto Lecturas recomendadas


puramente americano, como aparece en algunos manuales generalmente de
Puede leerse en castellano
autores anglosajones. Si bien es cierto, que la psicologa en general y la aplica- el trabajo de H.Gunlach
da ms especficamente tuvieron una fuerte acogida y desarrollo en los Estados (1998) "El desarrollo de la
psicologa aplicada en Eu-
Unidos, no por ello hemos de menospreciar los pasos que se hicieron en Eu- ropa Central". En F. Tortosa
ropa hacia la profesionalizacin. Adems, hay que considerar que las deman- Una Historia de la Psicologa
Moderna, (pp. 389-397). Ma-
das sociales se dieron prcticamente en unas fechas similares en casi todos los drid: McGraw-Hill, que ofre-
ce una buena panormica de
pases industrializados, aunque las respuestas de las instituciones no fueran la aplicacin de la Psicologa
idnticamente las mismas y la expansin fuera ms o menos lenta segn los en Centro-Europa, especial-
mente en Alemania. As co-
contextos socio-polticos, culturales y geogrficos. Por esta razn, es cierto que mo, el trabajo de M.Sizy
la situacin econmica y social de Estados Unidos, con una visin ms prag- D.Siz (1998). "La psicolo-
ga aplicada en Espaa". Re-
mtica y menos cargada de historia, adems de una universidad fundamenta- vista de Historia de la Psicolo-
ga (nm. 19, vol. 1, pg. 83-
da en centros privados, produjo un desarrollo rapidsimo de la psicologa cien- 119), donde podris ver la la-
tfica y aplicada en ese pas. As, refirindose a Estados Unidos, se ha dicho: bor desarrollada en nuestro
pas en este terreno.

"El cambio comenz en torno a 1880, y en poco ms de quince aos, merced fundamen-
talmente al rpido desarrollo de las Universidades y a la modernizacin del sistema edu-
cativo, la situacin para la Psicologa cambi por completo. En 1895 haba ya 26 labora-
torios de psicologa, cinco revistas psicolgicas, una saludable organizacin profesional,
una incorporacin de la Psicologa en los currcula docentes universitarios, y se haban
otorgado ya 26 grados de doctor en Psicologa (Cattell, 1930; Miner, 1904, Campfield,
1973). En tan slo quince aos la psicologa haba emergido como ciencia y disciplina
acadmica con una entidad propia. (...)

Esta nueva psicologa tuvo prestigio y despert el inters en Estados Unidos al menos
por cuatro razones. En primer lugar, por el prestigio alcanzado en las universidades ale-
manas por esta ciencia, que convirti a algunos de sus centros en una meca para los psi-
clogos americanos. En segundo lugar por su xito y vitalidad como ciencia y disciplina.
En tercer lugar por la compatibilidad ideolgica de la nueva psicologa con la sociedad
americana y la nueva situacin de los centros universitarios. Por ltimo, por el inters
de las universidades y de los poderes pblicos y privados por apoyar econmicamente
esta nueva ciencia".

Tortosa, F. (1989). "Estructuralismo y funcionalismo". En J. Arnau y H. Carpintero, Histo-


ria, teora y mtodo. Madrid: Alhambra. (pg. 148).

Un anlisis de la aparicin de las aportaciones a la psicologa aplicada auto-


res, logros, revistas, organizaciones, instituciones, etc. nos mostrar la simul-
taneidad de Europa-Estados Unidos, en el avance de la psicologa aplicada,
aunque el desarrollo y expansin masiva se focalice ms en Estados Unidos.

Algunos datos fundacionales de la psicologa aplicada

A continuacin os mostramos, de forma slo ilustrativa, algunos aspectos relativos al


Laboratorio Antropomtrico de Londres
surgimiento de revistas y centros o laboratorios donde se aplic la psicologa, y que ayud
a su institucionalizacin y al reconocimiento del rol profesional del psiclogo. Tambin
os sealamos algunos de los hechos relevantes de la evolucin de los primeros pasos de
esta aplicacin psicolgica. Esta relacin permite ver claramente que el movimiento no
era exclusivo de Estados Unidos.

Revistas:

Pedagogical Seminary (Seminario de Pedagoga)(1891, Stanley Hall)


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Beitrge zur Psychologie der Aussage (Contribuciones a la Psicologa del Testigo)


(1903, William Stern)
The Psychological Clinic (Clnica Psicolgica) (1907, Lightner Witmer)
Zeitschrift fr Angewandte Psychologie (Revista de Psicologa Aplicada) (1908, Wi-
lliam Stern y Otto Lipmann)
Fortschritte der Psychologie und ihrer Anwendungen (Progresos de la Psicologa y de
sus aplicaciones) (1913, Karl Marbe)
Journal of Applied Psychology (Revista de Psicologa Aplicada) (1917, Stanley Hall)
Praktische Psychologie (Psicologa Prctica) (1919, Walter Moede, Curt Piorkowski)
Anals de l'Institut d'Orientaci Professional (1920, Josep M Ruiz Castell)
Journal of Educational Psychology (Revista de Psicologa educacional) (1921, Edward
Thorndike)
Industrielle Psychotechnik (Psicotcnia Industrial) (1924, Walter Moede).
Psychotechnische Zeitschrift (Revista Psicotcnia) (1925, Hans Rupp)

Instituciones y/o laboratorios de psicologa aplicada:

Laboratorio Antropomtrico de Londres (1884, Francis Galton)


Clnica Psicolgica de la Universidad de Pensilvania (1896, Ligthner Witmer)
Instituto de Psicologa Aplicada de Berln (1906, William Stern y Otto Lipmann)
Centro de Orientacin Vocacional de Boston (1908, Franck Parsons)
Centro de Orientacin Vocacional de Bruselas (1912, Artur G. Cristhiaens)
Secretariat d'Aprenentatge del Museo Social de Barcelona (1914, Josep M Ruiz Cas-
tell).
Divisin de Psicologa Aplicada del Instituto Tecnolgico "Carnegie" (1916, Walter
Bingham).
Instituto de Psicotecnia Industrial de la Escuela Tcnica Superior de Berln-Charlot-
tenburg (1918, Walter Moede y Georg Schlesinger)
Instituto de Ciencia Sexual de Berln (1918, Magnus Hirschfeld)
Centraal Zielkundig Beroepskantoor de Utrech (1918, Jacques van Ginneken)
Gabinete Psicotcnico del Instituto de Ciencias de la Educacin "J.J. Rousseau" de
Ginebra (1918, Eduard Claperde y Pierre Bovet)
Institut d'Orientaci Professional de Barcelona (1918, Josep M Ruz Castell)
Scott Company (1919, Walter Scott)
Instituto de Psicologa Econmica y Profesional de Berln (1920, Otto Lipmann y
Curt Piorkowski)
Psychological Corporation (1921, James Mck. Cattell)
Personel Research Federation (1921, Walter Bingham).
Instituto Nacional de Psicologa Industrial de Londres (1921, Charles Myers)
Departamento de Psicologa Aplicada del Instituto de Psicologa de la Universidad de
Berln (1922, Hans Rupp y Carl Stumpf)

Algunos eventos importantes:

En 1890, Cattell publica su artculo sobre los tests mentales, donde aparece por pri-
mera vez el nombre tcnico de "test".
En 1891, Stanley Hall inaugura el movimiento para el estudio del nio.
En 1893, Jastrow dirige el Pabelln Psicolgico de la Exposicin Universal de Chicago.
En 1895, Gale publica sus estudios sobre la eficacia de los anuncios.
En 1895, Kraepelin realiza sus investigaciones sobre las asociaciones en los enfermos
mentales.
En 1896, Binet y Simn su artculo sobre la psicologa individual, mostrando una
nueva forma de entendimiento de lo que era la inteligencia.
En 1897, Ebbinghaus crea su test de completar frases.
En 1900, Stern publica su trabajo sobre la psicologa de las diferencias individuales.
En 1903, Scott publica su psicologa de la publicidad.
En 1905, Binet y Simn crean la primera escala mtrica de la inteligencia.
En 1906 y 1907, Mnsterberg interviene como experto en dos juicios importantes,
fruto de estas intervenciones public en 1908 su libro sobre la psicologa del testigo.
En 1908, Goddard lleva a Estados Unidos el test de Binet-Simn.
En 1910, la Asociacin Norteamericana para la Deficiencia Mental recomienda los
tests de inteligencia.
En 1911-12, Mnsterberg participa en el estudio para la prevencin de los accidentes
de tranvas, ideando un test para valorar las caractersticas de los conductores.
En 1912, Stern propone el cociente intelectual.
1912, Mnsterberg publica su libro sobre la psicologa en la actividad industrial.
En 1916, Terman publica su revisin del Binet-Simon, conocida como Stanford-Binet.
La Primera Guerra Mundial propicia que en los diferentes pases beligerantes se pro-
duzca una intervencin de los psiclogos generalmente de seleccin y clasificacin
de los soldados.
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A partir de esta fecha se suceden las intervenciones y avances de los aspectos aplica-
dos. A partir de 1920 se inicia en Ginebra las Conferencias Internacionales de Psico-
tecnia que sern un foro para la intercomunicacin entre los especialistas.

Aunque los psiclogos, como hemos visto, fueron aplicando sus ideas y sus
tcnicas, especialmente los tests, a diferentes problemas sociales, esta aplica-
cin todava era incipiente y poco generalizada. La Primera Guerra Mundial,
segn muchos autores y como vosotros mismos podris valorar ms adelan-
te, fue el detonante para el reconocimiento social del papel del psiclogo, al
utilizar masivamente los servicios psicolgicos en la seleccin y catalogacin
de los soldados.

En 1917, en el prlogo del primer nmero de la revista Journal of Applied Psy-


chology los editores resuman el alcance de su campo de esta forma:

"Los ltimos aos han sido testigos de un inters sin precedente alguno de la extensin
de la aplicacin de la psicologa a diversas reas de la actividad humana. Los profesores
y los administradores de los asuntos educativos fueron los primeros en darse cuenta de
que los descubrimientos de los psiclogos podan ser de gran valor en la resolucin de
los problemas prcticos (...).

Dentro de la ltima dcada, nos encontramos con la creciente evidencia de que el cono-
cimiento de la psicologa no es menos til en la prctica de la medicina, de la justicia o
cualesquiera otras reas. Se estn llevando a cabo intentos de aplicar los principios de la
psicologa a la resolucin de problemas en disciplinas tan diversas como la historia, la
religin, la sociologa, la poltica, las artes y los idiomas.

Sin embargo, el esfuerzo ms original en el uso de mtodos y de los resultados de la


investigacin psicolgica ha sido en el mbito de la industria".

Vistos estos aspectos generales nos detendremos ms especficamente en los


autores que configuraron los inicios de la psicologa aplicada, dando especial
relieve a la figura de Hugo Mnsterberg, por su importante contribucin en
la difusin de la aplicacin psicolgica. Tambin desarrollaremos la evolucin
de los tests mentales, que fueron los instrumentos fundamentales de la identi-
dad psicolgica y el papel de los psiclogos en la seleccin y orientacin pro-
fesional, que quiz fue la actividad que proporcion una ms clara y definida
intervencin del psiclogo.
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2. Algunos apuntes sobre los primeros psiclogos


aplicados

Vistas estas ideas generales del marco contextual en el que surge la psicologa
aplicada, vamos a destacar brevemente algunos de los rasgos fundamentales
de sus principales pioneros, desarrollando, posteriormente, tal como hemos
sealado, la figura de Hugo Mnsterberg.

Ya hemos visto que hubo diferentes autores implicados en este movimiento


aplicado de la psicologa, algunos de ellos como los ingleses Galton, Myers,
Spearman, los alemanes Ebbinghaus y Marbe, los franceses Binet y Janet, los
americanos Hall y Cattell son comentados en otros apartados, a los que os
remitimos con inters de no repetirnos si queris repasar sus aportaciones.
Sin embargo, Stern, Scott y Witmer que tuvieron una fuerte importancia en
este movimiento no han sido desarrollados y por ello haremos unos breves
apuntes sobre ellos.

WilliamStern(1871-1938), fue uno de los autores con ms peso en la inicial


psicologa aplicada europea. Discpulo de Ebbinghaus, construy un enfoque
psicolgico en el que la persona ocupaba el centro de atencin. Su sistema,
conocido como "personalismo" entiende la psicologa como la ciencia de la
persona en tanto que tiene experiencias y es capaz de tenerlas. Su atraccin por
la psicologa aplicada le llev a la psicologa infantil, los tests de inteligencia
y la psicologa legal. Fueelcreadordelcocientemental, que posteriormente
se denomin "cociente intelectual" (C.I.) y deltrminopsicotecnia, que sera
divulgado posteriormente por Mnsterberg, y que se tomara como sinnimo
W. Stern
de psicologa aplicada.

Le interes la declaracin de los testigos, fundando la revista Contribuciones a


la psicologa del testigo (1903) que luego transform, en colaboracin con Otto
Lipmann (1880-1933), tambin discpulo de Ebbibghaus, en una de ms am-
plio espectro con el nombre de Revista de Psicologa Aplicada (1908). Tambin
junto a Lipmann abri en 1906 un centro privado de psicologa aplicada en
Berln: el Instituto de Psicologa Aplicada de Berln, en el que se trabaj sobre
la valoracin de las aptitudes generando un examen psicotcnico que tuvo un
importante reconocimiento en esa poca.
FUOC P08/80503/01212 14 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

WalterDillScott(1869-1955), estudi con Wundt en Leipzig, y como otros


americanos copi el modelo y en 1900-1901 estableci un laboratorio de psi-
cologa en la Universidad de Northwestern (Estados Unidos). Seleconsidera
comoeliniciadordelapsicologadelapublicidad, aunque el primero en
realizar estudios sobre esta rea de la psicologa (iniciados en 1896 y publica-
dos en 1900) fuera Harlow Gale (1862-1945), que empez a investigar sobre
la atencin en los anuncios publicitarios. Scott fue contratado en 1901 por
una empresa para que aplicara sus conocimientos psicolgicos a la publicidad.
Manej en sus trabajos el concepto de sugestionabilidad, supuesto que era com-
patible con la teora de la accin ideo-motora popularizada por James. Scott
public dos libros sobre esta temtica La teora y prctica de la publicidad (1903) W. Scott

y Psicologa de la Publicidad (1908).

Estuvo a cargo del Comit sobre motivacin que se estableci desde la A.P.A.
con motivo de la Primera Guerra Mundial, que se convirti en el Comit para
la clasificacin del personal del Departamento de Guerra. Desde all realiz
una verdadera seleccin profesional evaluando a los oficiales a travs de una
escala creada para tal propsito. Dise, tambin, cuestionarios para determi-
nar las habilidades de los reclutas que deban ocupar distintas tareas militares.
Fue capaz de determinar las caractersticas de 83 distintos puestos del Ejrcito.
Por ello se le ha visto, tambin, como uno de los pioneros de la orientacin
vocacional y de la seleccin de personal.

FueelprimeroenelmundoqueocupunactedradePsicologaaplicada
en la Divisin de Psicologa aplicada del Instituto Tecnolgico Carnegie, que
estaba dirigida por Walter Bingham (1880-1952), en 1916. Scott fund en 1919
la primera compaa en asesora psicolgica de los Estados Unidos Compaa
Scott, en la que colaboraran otros prestigiosos psiclogos como John Broa-
dus Watson fundador del conductismo que al dejar su labor acadmica, co-
mo veris ms adelante, dirigi sus pasos hacia la psicologa de publicidad.
Esta Compaa, se dedic a las aplicaciones de la psicologa al mbito de la in-
dustria, desde la publicidad a otros servicios de asesora (aspectos de seleccin
profesional y en mtodos para incrementar la eficiencia de los trabajadores).

LightnerWitmer(1867-1956), fue discpulo de Cattell y por sugerencia de


ste se doctor en Leipzig con Wundt. En 1896, creenlaUniversidadde
Pensilvanialaprimeraclnicapsicolgicadelmundo. En esta clnica se de-
dic al diagnstico de los escolares con problemas, con una orientacin psico-
mtrica. Su clnica de perspectiva educacional e infantil recogi un amplio es-
pectro de deficiencias y problemas, incluyendo, por ejemplo, hiperactividad,
trastornos de aprendizaje, problemas de desarrollo motor y del habla, entre
otros. Su clnica fue la iniciadora de este tipo de clnicas y en 1914 ya se haban
constituido unas 20 clnicas universitarias en Norteamrica. Witmer fund en
1907, la revista Clnica psicolgica. El artculo inicial de esta revista se llam
"Psicologa clnica" y con l Witmer abra un nuevo campo de la aplicacin
de la psicologa acuando, por primera vez, el trmino psicologa clnica. Todo L. Witmer

estolehahechomerecedordeserconocidocomoelfundadordelapsi-
FUOC P08/80503/01212 15 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

cologaclnica, aunque de hecho el trabajo clnico que se desarroll en esa


poca se centraba fundamentalmente en la administracin de tests y estaba
muy cercano al mbito de la psicologa escolar.

2.1. Hugo Mnsterberg: el gran difusor de la aplicacin de la


psicologa

2.1.1. Su trayectoria profesional

HugoMnsterberg(1863-1916)hasidoconsideradopormuchoshistoria-
dorescomolafiguramsimportanteeneldesarrollodelapsicologapro-
fesional,ademsdeatribuirleelpapeldefundadorydifusordelapsico-
logaaplicadamoderna. Abord los principales campos de aplicacin de la
psicologa (psicologa forense, psicoterapia, psicologa educacional y psicolo-
ga industrial) interesndose, incluso, por la psicologa aplicada al cine (The
photoplay: a psychological study, publicado en 1916).

En tan slo nueve aos public varios libros sobre psicologa aplicada (nueve
en ingles y dos en alemn), adems de un amplio volumen de artculos de
divulgacin que no slo dieron pie al establecimiento moderno de este campo
de la psicologa, sino a su definicin y delimitacin. H. Mnsterberg

El libro que recogi las ideas fundamentales de Mnsterberg sobre la


aplicacin en psicologa fue Grundzge der Psychotechnik ("Principios de
Psicotecnia") traducido al ingls como Psychology: General and Applied
("Psicologa: General y Aplicada"), del cual James Mckeen Cattell opin
que "marcaba poca" y lo compar a las obras fundacionales de la psi-
cologa experimental de Wundt y de Helmholtz.

Aunque su inters por la psicologa aplicada fue el eje fundamental de su ca-


rrera, su implicacin personal en este campo tard varios aos en desarrollar-
se, inicindose en la primera dcada del siglo XX, momento en el que Mns-
terberg se decant definitivamente por este campo.

Hugo Mnsterberg naci en Danzig (Alemania). Fue discpulo de Wundt, doc-


torndose en 1885 en Leipzig. Dos aos ms tarde, obtuvo su doctorado en
Medicina en Heildeberg para poder tener mayores facilidades en su carrera
universitaria. En 1887 inici su carrera docente en Friburg, donde instal su
propio laboratorio experimental que fue el cuarto laboratorio alemn de psi-
cologa.
FUOC P08/80503/01212 16 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

El rango de sus intereses fue amplio y en su laboratorio se estudiaron


aspectos de percepcin visual, atencin, memoria y asociacin, emo-
cin, actividades motoras, entre otras cosas. Portodoesto,hemosde
considerarquesucarrerafueinicialmenteladeunpsiclogoexpe-
rimentalyquesuprestigiovino,enprimerlugar,delamanodesus
trabajosexperimentalesydesuslaboratorios,primeroenFriburgy
mstardeenHarvard.

En estos aos de trabajo experimental se fueron generando algunas discrepan-


cias con las posiciones de otros psiclogos experimentales, aunque a su labo-
ratorio que fue considerado como uno de los mejores de aquella poca en
Alemania fueron llegando estudiantes de Estados Unidos y de su propio pas.

El prestigioso psiclogo americano William James, se interes por el trabajo Causas de la eleccin de
de Mnsterberg y tras un primer encuentro en 1889 en el I Congreso Interna- Mnsterberg por parte de
James
cional de Psicologa de Pars, empezaron a cartearse, y en 1892Jamesinici
lasnegociacionesparaqueMnsterbergasumieraladireccindelLabo- La eleccin de James era, en
cierta medida, lgica, ya que
ratoriopsicolgicodeHarvard. Mnsterberg se haba forja-
do una cierta reputacin en
el mbito experimental con
Mnsterberg acept la invitacin de James, aunque no quera perder su carre- su Laboratorio de Friburg y Ja-
mes era consciente de la im-
ra acadmica en Alemania y, por eso, no haba planeado permanecer ms de portancia de consolidar esta
nueva lnea en Harvard. Ade-
tres aos en Amrica. Aunque volvi a Alemania, la imposibilidad de conse- ms, ambos autores coincidan
guir una ctedra en su pas, le hizo decidirse a permanecer definitivamente en en sus desacuerdos con ciertos
aspectos tericos del enfoque
Harvard, desde donde desarroll la mayor parte de su labor profesional y aca- wundtiano, y, por otra parte,
las teoras motoras de Mns-
dmica. Sin embargo, no perdi nunca su fidelidad a Alemania y a los valores terberg complementaban el
propio trabajo de James sobre
germanos. Esta posicin germanfila, junto a la defensa de causas impopula- la emocin.
res, le llevaron, en los ltimos aos de su vida, que coincidieron con la Primera Spillmann, J. y Spilmann, L.
(1993). "The rise and fall of
Guerra Mundial, a ser rechazado e incluso catalogado de espa alemn, llegan- Hugo Mnsterberg". Journal
do a peligrar su vida recibi algunas amenazas de muerte y su permanencia of the History of the Behavioral
Sciences (nm. 29, pg. 322-
en la Universidad de Harvard. 338).

No obstante, su carrera en general estuvo llena de gran reputacin cientfica


La ctedra de Knigsberg
y una amplia influencia social. Se relacion con los presidentes de Estados
Unidos y con el kiser Guillermo y con importantes personas del mundo so- Queremos dejar constancia
que en 1905 se le present
cial, cultural y empresarial. Fue elegido presidente de la Asociacin de Psic- a Mnsterberg la oportuni-
dad, que tanto tiempo haba
logos Americanos (A.P.A.) y presidente de la Sociedad Americana de Filosofa, anhelado. La Universidad de
miembro de la Academia de Ciencias de Washington y vicepresidente de la Knigsberg en Alemania le
ofreci la reconocida ctedra
Academia de Artes y Ciencias de Nueva York. de Filosofa que en su momen-
to haba ocupado Kant. Provi-
sionalmente acept, pero una
larga conversacin con Josiah
Royce colega en Harvard le
disuadi hacindole reflexionar
sobre "su deber" de permane-
cer en Harvard.
FUOC P08/80503/01212 17 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

Como sealan Schultz y Schultz (ver bibliografa), uno de los aspectos


que caracteriz la carrera controvertida, pintoresca y rimbombante de
Hugo Mnsterberg es quelapsicologadebasertil. En este sentido,
a pesar de su temperamento germnico, fue un psiclogo americano
por excelencia, fiel reflejo del espritu de su tiempo. Por ello su trabajo
puede ser considerado como un producto del estilo y vida de la sociedad
americana, fundamentalmente pragmtica.Fueunejemploclarode
la expansin de la psicologa desde el aula o el laboratorio a las
muchasfacetasdelavidasocialyeconmica.

En el momento de su muerte, Hugo Mnsterberg era el psiclogo mejor cono-


cido, y, tal vez, el ms discutido de Amrica.

2.1.2. Su opcin por la psicologa aplicada

Como hemos visto, el progreso tecnolgico de finales del siglo XIX y princi-
pios del XX, provoc que algunos psiclogos, formados cientficamente en la
universidad, intentaran resolver algunos problemas que la sociedad reclama-
ba, aunque la psicologa acadmica ortodoxa, liderada por Wundt, se opusiera
firmemente a estas aplicaciones de la psicologa alegando que era necesaria
una mayor fundamentacin experimental de la psicologa terica o "pura" an-
tes de proceder a la aplicacin.

En la primera poca de su trabajo cientfico, Mnsterberg tambin se haba


mostrado un tanto reticente a la aplicacin de la psicologa a gran escala, pero
pronto su opcin se fue haciendo patente, adaptndose a las demandas de su
poca, llegando a afirmar incluso que sera negligente con su deber de psic-
logo si no tratara de dirigir el rumbo de la psicologa hacia la aplicacin. Se-
gnl,lapsicologapodraaportargrandesbeneficiosalasociedadyera
legtimoqueelpsiclogotrataradeaplicarla. Fue un claro defensor de la
profesionalizacin y formacin especializada del psiclogo, quien deba tener
en sus manos las herramientas y el conocimiento cientfico para una aplica-
cin cualificada, evitando as posiciones pseudo-cientficas, confusiones e in-
trusismo profesional.

En la introduccin de su libro de 1908 En el estrado del testigomanifestque


eltiempodelapsicologaaplicadaestaballegandoyeltrabajoseestaba
iniciandodesdediferentesmbitos. Estos campos prcticos de la vida eran,
en primer lugar, la educacin, la medicina, el arte, la industria y la ley. As, sus
intereses aplicados se extenderan a lo largo de estas vertientes, donde ejerci
un papel difusor a gran escala, utilizando para ello, no slo libros y artculos
en revistas profesionales, sino medios de difusin populares como la prensa
diaria y las revistas de divulgacin.
FUOC P08/80503/01212 18 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

2.1.3. Su trabajo en los diferentes campos de aplicacin

Hugo Mnsterberg abord y delimit el campo de diferentes reas de aplica-


cin de la psicologa, aunque, quiz cabe destacar, por su mayor profundidad,
su trabajo en psicologa forense y en psicologa industrial, no por ello deja de
tener inters conocer sus aportaciones a otras reas.

En relacin al campoeducacional, fue un entusiasta del sistema educativo


alemn y estuvo poco abierto a nuevos principios y tcnicas educativas, prefi-
riendo as la educacin memorstica a otros sistemas progresistas, los curricula
formales y cerrados a los optativos y de eleccin libre de los estudiantes y la
enseanza separada por sexos a la coeducacin. Su obra fundamental en este
campo fue La Psicologa y el maestro de 1909, que se divide en tres partes: 1) los
objetivos del profesor, 2) la mente del alumno y 3) el trabajo en la escuela. En
la segunda parte, se mostraban los principales puntos de vista de Mnsterberg
sobre la psicologa educacional con apartados sobre atencin, memoria, hbi-
tos, etc. y la sugerencia de diferentes tests para la medicin de las capacidades
de los estudiantes.

En el campodelapsicoterapia, su obra fundamental fue Psicoterapia publi-


cada en 1909. Mnsterberg trat a sus pacientes en su laboratorio y no en una
clnica y nunca cobr honorarios. Considerlaenfermedadmentalcomo
unproblemademalajustecomportamentalmsquecomounconflicto
generadoenelinconscientecomosugeraFreud. Tambin se opuso a Freud
en la creencia de que la primera causa de los problemas emocionales eran los
trastornos sexuales, aunque admiti que algunos problemas psicolgicos po-
dan tener alguna raz sexual. Su terapia se fundament en la sugestin y la
hipnosis, intentando eliminar las ideas perturbadoras de la conciencia del pa-
ciente. Se distanci de esta rea debido a un problema con una de sus pacien-
tes, que le amenaz, bajo hipnosis, con un arma de fuego, lo que hizo que
el rector de Harvard pidiera a Mnsterberg que se abstuviera de realizar este
tipo de prcticas.

Su relacin con el campoforense fue una de las vertientes que le dio fama
a nivel popular. Sus principios en este campo se vieron propiciados por su
intervencin en algunos casos criminales que tuvieron fuerte repercusin en
la prensa.

En 1906, intervino en el caso de Richard Ivens acusado de asesinato. La forma


como se haba obtenido la confesin hizo que el abogado de Ivens consultara
con James y Mnsterberg. Este ltimo tom cartas en el asunto y opin que las
tcnicas y el clima generado para conseguir la declaracin haban sido inade-
cuados y haban hecho confesar el crimen aunque Ivens era inocente. A pesar
de ello, Ivens fue condenado a muerte.
FUOC P08/80503/01212 19 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

En 1907, particip en el caso de Harry Orchard, quien haba hecho una au-
toconfesin de haber asesinado a 18 personas, incluido el ex-gobernador de
Idaho. En su confesin acus a un conocido lder sindical de haber pagado por
estos asesinatos. Mnsterberg, a requerimiento del por entonces era goberna-
dor de Idaho, prest su colaboracin para dilucidar la credibilidad de la acu-
sacin. Para ello administr una batera de pruebas para detectar si Orchard
deca la verdad, entre estas pruebas us el test de asociacin de palabras1 en la
versin de Jung, as como aparatos de laboratorio como el cronoscopio, o el
psicogalvanmetro que le permitieron medir los cambios emocionales y que,
en cierta medida, se anticiparon al "detector de mentiras". Basndose en los
resultados, estuvo convencido de la veracidad de la acusacin de Orchard. Sin
embargo, nuevamente el lder sindicalista fue absuelto.

(1)
El test de asociacin de palabras de Jung

Jung en 1905 mostr que el test de asociacin de palabras poda ser aplicado en la psi-
cologa judicial o forense, para descubrir la inocencia o la culpabilidad. Esta prueba, sin
embargo, tal como coment Freud en 1906, poda estar influenciada por los sentimientos
de culpa del acusado, y distorsionar, por tanto, la realidad.

Estas situaciones indignaron a Mnsterberg ante la poca credibilidad otorgada


a la opinin del psiclogo, cosa que no ocurra con el juicio experto de otros
profesionales. As, fruto de la publicidad que adquirieron estos casos y de la
defensa "a ultranza" que Mnsterberg hizo de su posicin, publicvariosar-
tculos argumentando sus principios y criticando al sistema judicial de
notenerencuentaquelasdeclaracionesdelostestigospuedenestarter-
giversadasporlafalibilidaddelapercepcinydelamemoriahumana.
Estos artculos daran pie a una recopilacin en un libro, que fue publicado
en 1908, con el ttulo En el estrado del testigo2 que rpidamente se convirti
en un best seller.

(2)
En el estrado del testigo

Este libro de Mnsterberg tena la intencin de contribuir a la correccin de los procedi-


mientos policiales y judiciales basndose en los conocimientos que poda proporcionar
la psicologa. Laprimerapartedellibrosefocalizaenlafalibilidadfrecuentedelos
testigos, aunque estos fueran honestos y bien intencionados, mediante la aportacin de
algunos de sus experimentos en el laboratorio y citando algunos trabajos clsicos alema-
nes que demostraban los errores perceptivos y de memoria que pueden producirse ante
situaciones bien controladas en el laboratorio delante de delitos simulados. Enlasegun-
daparte,tratasobreladistincinentreculpableseinocentes, haciendo alusin al uso
de tcnicas psicolgicas y de aparatos psicofisiolgicos que podan detectar los cambios
emocionales para verificar la veracidad. Tambin trat de los efectos de la sugestin y la
hipnosis, argumentando que haba razones ticas y psicolgicas para no usarlas con la
finalidad de determinar la culpabilidad o la inocencia. Laltimapartedellibroversa
sobre la prevencin del delito, donde deja clara su postura de que las causas de la
delincuenciasonenprimerlugarsocialesy que no tienen un origen gentico como
haban defendido Lombroso, por un lado, y la frenologa, por otro. Dado que los delin-
cuentes aprenden por imitacin, la tarea de la sociedad sera eliminar los malos ejemplos.
FUOC P08/80503/01212 20 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

Los escritos de Mnsterberg en esta rea fueron ms populares que cien-


tficos, y aunque incluyeron algunos estudios de laboratorio, fueron po-
cos los trabajos originales. Sin embargo, la popularidad que gener pro-
pici un clima que permiti desarrollar algunos cambios en los proce-
dimientos judiciales tradicionales, y dio pie al avance de la psicologa
forense.

Al mismo tiempo que se fue introduciendo en los campos aplicados que ya


hemos visto, Mnsterberg empez a promover otro campo de aplicacin: el
de la psicologaindustrial, que, como veremos ms adelante, fue uno de los
campos ms evidentes para la consolidacin del rol del psiclogo.

A esta nueva rea, segn Mnsterberg, la psicologa poda contribuir desde di-
ferentes vertientes: determinando la habilidad requerida para cada una de las
tareas profesionales, estableciendo las mejores condiciones para el trabajo y el
trabajador y efectuando la seleccin y orientacin profesional. Pero, adems,
poda influir sobre los hbitos de compra, la mejora de los anuncios publicita-
rios, o el asesoramiento en los envases y en el empaquetado de los productos.

Mnsterberg estaba convencido de que la psicologa poda mejorar las


condiciones de vida, y lograr este objetivo en el campo de la industria
representaba saber conjugar el mejor hombre, el mejor trabajo y el me-
jor rendimiento posible. As Mnsterberg diseunsistemadeorien-
tacinydeseleccinprofesionalquecombinabalasatisfaccinen
eltrabajoconelmximorendimiento.

Su prestigio le hizo ser requerido como consultor en importantes empresas co-


mo, por ejemplo, la Compaa de Ferrocarriles de Boston, la Compaa Tele-
fnica Bell o la Compaa Elctrica. Fue un pionero de la seleccin profesional
y de la profesiografa (definicin de las habilidades requeridas para cada pro-
fesin), as, hizo investigaciones sobre diferentes ocupaciones como conduc-
tores de tranva, capitanes de barco, telefonistas, vendedores, etc. Se introdujo
en la orientacin vocacional a peticin de Franc Parsons (1854-1908), creador La psicologa llega a la industria.

de la primera oficina de orientacin vocacional del mundo, encargndose de


la administracin de tests. Sobre ellos Mnsterberg opin que eran una forma
cientfica y ptima para poder dar orientacin vocacional y realizar la selec-
cin profesional.

Algunos estudios profesionales

Los numerosos accidentes que los tranvas elctricos ocasionaban (algunas compaas
haban tenido que indemnizar hasta unos 50.000 casos al ao) hicieron que se solicita-
ra a Mnsterberg que estudiara el caso y determinara las razones psicolgicas que oca-
sionaban estos accidentes. Emprendi la investigacin en su laboratorio para poner en
evidencia cules eran las aptitudes necesarias para un conductor de tranva y elabor
pruebas de simulacin para determinarlas. Con este trabajo determin que una cuarta
parte de los conductores no era apto para su trabajo. Tambin, a raz del hundimiento del
Titanic, una empresa naviera le encarg que investigara los procedimientos psicolgicos
FUOC P08/80503/01212 21 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

necesarios para poder eliminar a los oficiales que carecan de condiciones para afrontar
situaciones lmite, dado que al parecer se haba comprobado que el comandante del Ti-
tanic haba perdido la serenidad dando rdenes contradictorias.

Public varios trabajos sobre el tema, siendo el ms relevante Psicologa y efi-


ciencia industrial, publicado en 1912.

Laculminacindesutrabajoenelcampoaplicadofue,comohemosdi-
cho,sulibroPrincipiosdePsicotecnia,de1914,dondesentlasbasesdesu
concepcinsobrelapsicologaaplicada. Su intensa labor en este campo tu-
vo un gran impacto social y cultural, muestra de ello es que la Universidad de
Harvard decidi aadir una divisin de psicologa aplicada al Departamento
de Psicologa. Por otro lado, Mnsterberg logr hacerse or por el presidente
Wilson y por el kiser Guillermo para que desde los gobiernos se subvencio-
nara la investigacin en psicologa industrial, y al parecer ambos lderes mos-
traron inters ante la propuesta, pero la Primera Guerra Mundial frustr su
implantacin.

La figura de Hugo Mnsterberg, aunque controvertida, con su gran pa-


pel de divulgacin popular y de influencia social, dejaba abierta la puer-
ta a los futuros psiclogos aplicados.
FUOC P08/80503/01212 22 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

3. Los tests mentales: pieza clave en la evolucin de la


psicologa aplicada

A partir de finales del siglo XIX y principios del XX se produjo un trabajo fun-
damentado en la medicin de las diferencias individuales que dio como resul-
tado una enorme proliferacin de tests destinados a medir capacidades men-
tales y aunque pueden establecerse etapas y ciertos hitos o elementos clave en
este proceso, tambin es cierto que el fenmeno de esta medicin psicolgica
surgi casi simultneamente en distintos pases y de la mano de autores no
siempre vinculados a la misma posicin terica.

Recordad que al inicio de este mdulo hemos sealado el cambio social que
se experiment en el siglo XIX, que tuvo fuertes repercusiones en el mundo
industrial y en el marco educativo. Los proyectos de reforma educativa creye-
ron oportuno utilizar cualquier ayuda que pudiera optimizar el proceso de en-
seanza as como la posterior insercin laboral. Quiz sea este primer movi-
miento educativo/laboral el que d realce al uso de los tests. El uso ms comn
que se hizo de los tests fue el de la clasificacin de los individuos. Posterior-
mente, fueron utilizados como instrumentos de diagnstico y su verdadera
expansin vino de la mano de su uso en los medios militares, como veremos
ms adelante.

Los tests mentales3 se encuadran en una tradicin psicomtrica-diferen-


cial, fuertemente influenciada por la teora de la evolucin y por la me-
todologa estadstica, con una visin funcionalista, que respondi, en
cierta medida, a las demandas sociales y al inters de los psiclogos en
mostrar la aplicabilidad de su disciplina, por ello ver la evolucin his-
trica de los tests es, de alguna forma, acercarse al desarrollo de la psi-
cologa aplicada.

(3)
Qu son los tests

Los tests son pruebas estandarizadas y creadas para medir o evaluar aptitudes, capacida-
des, conocimientos o caractersticas de los sujetos explorados y pueden ser considerados
como instrumentos de diagnstico, diferenciacin y clasificacin de individuos o grupos.

Desde sus inicios los tests se diferenciaron del experimento otorgndoseles


una funcin dirigida a objetivos prcticos. William Stern uno de los pioneros
alemanes de la Psicologa aplicada los consider como experimentos explo-
ratorios con objetivos prcticos de diagnstico, en contraposicin a los expe-
rimentos de investigacin que se realizaban en el laboratorio con fines cien-
tficos.
FUOC P08/80503/01212 23 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

En su recorrido histrico los tests han experimentado momentos lgidos y


momentos crticos, han tenido grandes defensores y grandes detractores, pero
a pesar de las crticas que han recibido en cuanto a su fiabilidad, su validez
o su uso abusivo, los tests siguen siendo instrumentos frecuentemente utiliza-
dos en la prctica psicolgica y, sin duda, hansidounadelastcnicasms
representativasdelrolprofesionaldelpsiclogo.

Aunque Galton, como hemos visto en el mdulo "Fundacin y establecimien-


to de la psicologa cientfica", es considerado el padre de los tests y puede ser
sealado como el precursor de este movimiento, no influenci a todos los au-
tores que por aquella misma poca empezaron a desarrollar pruebas destina-
das a la medicin en distintos campos prcticos (clnico, escolar, industrial,
judicial). Si tomamos algunos de los datos ofrecidos en distintos manuales
de Historia de la Psicologa (ver bibliografa recomendada) veremos que hay
distintos autores que por aquellos aos iban introducindose, tambin, en la
medicin a travs de tests.

Autores pioneros en el uso de los tests

En diversos pases surgieron autores que se preocuparon por la creacin de pruebas de


medida que permitieran valorar las diferencias individuales en distintas capacidades. Es-
tos primeros intentos estuvieron vinculados, generalmente, a la medicin de escolares.

As en Alemania encontramos a Oehrn estudiante de Kraepelin que en 1889 ide una


serie de pruebas viendo las capacidades en percepcin, memoria, asociacin y funciones
motoras, a Mnstenberg psiclogo alemn que desarroll gran parte de su trabajo en
Estados Unidos, que en 1891 tena catorce tests para nios de primaria y, a Ebbinghaus,
que en 1897, invent su test de completar, a requerimiento de las autoridades de las es-
cuelas de Breslau. Por su parte, en Francia, Binet, con la colaboracin de Henri, haba
publicado una serie de artculos sobre diferencias individuales entre los que destaca el
publicado en 1886 sobre los tests (La Psychologie individuelle). En Estados Unidos, J.M.
Cattell pionero de esta disciplina en este pas haba recogido en Mental Test and Measu-
rements de 1890, el resultado de sus trabajos con estudiantes universitarios y proporcion
algunas pruebas vlidas para este tipo de medicin; Jastrow en 1890 haba reunido un
grupo de quince tests, y, Gilbert informaba de los tests aplicados a 1200 nios de escuelas
entre 1893 y 1896. El auge de los tests hizo que en Estados Unidos la A.P.A. (Asociacin
de Psiclogos Americanos) creara una comisin en 1895 para incrementar la cooperacin
y unificar los criterios de los distintos laboratorios en sus trabajos con esta tcnica.

A pesar de esta proliferacin, prcticamente simultnea, Boring reconocido


historiador de la psicologa categoriz el ao 1880 como la dcada de Galton,
el ao 1890 como la dcada de Cattell, el ao 1900 como la dcada de Binet y el
ao 1910 como la dcada de los tests de inteligencia. Aunque el planteamiento
por dcadas sea vlido, nosotros proponemos una clasificacin alternativa por
hitos o por elementos clave, que en cierta medida se corresponden con las
dcadas, pero no exactamente.
FUOC P08/80503/01212 24 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

EnprimerlugarhayquedestacarelpapelprecursordeGalton que instau- El trabajo antropomtrico


r una visin estadstico-matemtica que actu como desencadenante de la de Galton

tradicin conocida como la Escuela Psicomtrica de Londres (ver mdulo 2), Hay que destacar la gran can-
la cual fundament el sustrato metodolgico de los tests. Sin embargo, sin tidad de datos antropomtri-
cos que recopil, que pueden
quitar mrito a su labor en el desarrollo de la medicin a travs de los tests, cifrarse en torno a 17.000 ex-
ploraciones en sujetos durante
recordemos que en el fondo las mediciones de Galton no van ms all de una el perodo comprendido entre
medicin excesivamente antropomtrica, basada en la concepcin de que las 1880 a 1890.

variables fisiolgicas (audicin, visin, fuerza motriz, tiempo de reaccin, etc.)


eran reflejo de la inteligencia, no obstante, sus tcnicas y aparatos se exten-
dieron a otros laboratorios y hay que destacar entre sus tests el conocido como
"test de asociacin de palabras", pionero de este tipo de test.

Dejando pues las aportaciones de Galton en un lugar simplemente precursor,


a nuestro criterio, cabe destacar cuatro elementos principales en el desarrollo
de los tests:

El primer elemento clave en el desarrollo de los tests es la publica-


cin de Cattell Mental Tests and Measurements, que ejerci un papel
difusor de esta metodologa en Estados Unidos pas que jugar un
papel dominante en el uso y desarrollo de esta tcnica, siendo en
este artculo donde se utiliza, por primera vez, el trmino de test
mental, asignando as un nombre especfico a este tipo de medi-
cin.

El segundo elemento clave es el establecimiento de la primera esca-


la de inteligencia con resonancia universal, construida por Binet y
Simon bajo la consideracin de que las capacidades mentales com-
plejas han de ser medidas por habilidades que requieran el uso de
estas capacidades y que asign, adems, unas habilidades o conoci-
mientos propios de cada edad, introduciendo as el trmino de edad
mental.

En tercer lugar, debe sealarse como elemento clave la inclusin


del trmino de cocientemental que estableci W. Stern, posterior-
mente denominado cocienteocoeficienteintelectual4 (C.I.), que
dot a los tests mentales de una medida comparativa y estable en
el tiempo.

En cuarto y ltimo lugar, en estos primeros pasos del desarrollo de


los tests tuvo importancia la necesidad de clasificacin de los reclu-
tas, proveniente del ejrcito americano con motivo de la Primera
Guerra Mundial, que fundament el desarroll de los testsdeinte-
ligenciacolectivos.
FUOC P08/80503/01212 25 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

(4)
El cociente intelectual

Si la edad mental es dividida por la edad cronolgica del sujeto se obtiene un cociente,
a ste se le llama cociente mental. El resultado de esta divisin es la unidad si la edad
mental es igual a la edad cronolgica, inferior si sta ltima es mayor que la primera y
superior si la edad cronolgica es menor a la edad mental. Si multiplicamos el cociente
obtenido por 100, el resultado es el cociente intelectual o C.I.

Hay que sealar que los tests no quedaron limitados al campo de la inteligencia
o de las capacidades mentales, sino que se extendieron a otras facetas como
las aptitudes, los intereses o la personalidad, aunque el inicio de su desarrollo
estuviera fuertemente vinculado a estos aspectos ms cognitivos.

Para entender los primeros pasos del desarrollo de la medicin a travs de los
tests conviene profundizar en el cambio que se produjo en estos inicios de
una conviccin de que las medidas psicofisiolgicas o fisiolgicas eran vlidas
como predictoras de las capacidades mentales o intelectivas a la consideracin
de que en este tipo de medicin hay que recurrir a tareas ms complejas que
permitan evaluar ms exactamente estos parmetros, lo que equivale a decir
que eldebatesecentrentremedidaspsicofisiolgicasfrenteamedidas
psicolgicascomplejas.

Podemos decir que en 1880 y en 1890 predominaron las mediciones de corte


fisiolgico, es decir, mediciones psquicas elementales y que a partir de 1900
empieza la implantacin de la medicin psicolgica a travs de tareas que
implican componentes psquicos complejos.

En el fondo era lgica esta evolucin puesto que los primeros aos la psicolo-
ga vea su cientificidad en la cercana con aquellos procesos ms simples y
limtrofes con la fisiologa sensorial, de ah que en los primeros laboratorios
psicolgicos predominara la investigacin centrada en la percepcin y en los
tiempos de reaccin. En la medida que la propia psicologa experimental abre
sus campos de investigacin a tareas ms complejas, se hace posible plantearse
el recurrir a la medicin de aspectos no exclusivamente sensoriales o reactivos.

A continuacin desarrollaremos los tres tipos de tests que marcaron la evolu-


cin de este tipo de metodologa, es decir, los tests de medidas psicofisiolgicas
desarrollados por Cattell, los tests de medidas psquicas complejas iniciados
por Binet y Simon y los tests colectivos desarrollados a partir de la medicin
de las fuerzas del ejrcito.

3.1. Los tests y medidas mentales de James Mckeen Cattell

Hay que destacar la labor de James Mckeen Cattell (1860-1944) y de la publi-


cacin de su obra Los tests y medidas mentales como el motor de arranque de la
medicin mental a travs de los tests en Estados Unidos, donde stos tuvieron
FUOC P08/80503/01212 26 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

una gran acogida, dado el planteamiento pragmtico de la psicologa de este


pas, que rpidamente vio la utilidad prctica del uso de estos instrumentos
en psicologa.

Cattell tuvo la oportunidad de trabajar tanto con Wundt en Leipzig con quien
realiz su tesis doctoral y con Galton en su Laboratorio Antropomtrico, as,
su propuesta de medicin aunque fuertemente inspirada en Galton, no
escapadelainfluenciametodolgicadeWundt, como tampoco lo haran
otros psiclogos interesados en este tipo de medicin como Jastrow o Mns-
tenberg. Con Wundt trabaj en cronometra mental y con Galton pudo
centrarseenlamedidadelasdiferenciasindividuales.

Hasidocontempladocomounodeloslderesdeldesarrollodelapsicolo-
gaamericanaporsuimportantepapelinstitucionalizador ejercido desde
la Universidad de Columbia. All estableci un laboratorio e imparti su do-
cencia5 durante veintisis aos (desde 1891 a 1917), adems gener diferentes
rganos de difusin entre los que destaca el Psychological Review y particip
en la fundacin de la Asociacin Americana de Psiclogos (APA), de la que fue
presidente en 1895. Tambin dirigi la Psychological Corporation, organiza-
cin promovida por l, que se dedicaba a la venta de servicios psicolgicos es-
pecializados para la industria o para el pblico, que se convirti en una de las
ms importantes de este tipo en los Estados Unidos y que tuvo una destacada
relevancia en la constitucin de la psicologa aplicada.

(5)
Alumnos de J.Mck. Cattell

Cont entre sus alumnos con eminentes psiclogos como E.L. Thorndike pionero de la
Psicologa educacional y del aprendizaje, considerado por Boring como uno de los lderes
de la "psicologa de las pruebas mentales", R.S. Woodworth que sucedi a Cattell en
Columbia, y, S.I. Franz famoso por sus trabajos sobre la localizacin de las funciones
mentales.

El contacto con Galton reafirm a Cattell en su conviccin de que las diferen- Lectura recomendada
cias individuales eran medibles y a su regreso a Estados Unidos inici una serie
Para la lectura directa de las
de mediciones sistemticas con sus estudiantes universitarios a los que some- pruebas llevadas a cabo por
ti a la evaluacin de sus capacidades a travs de distintas pruebas agrupadas Cattell puede revisarse la tra-
duccin de su obra "Tests y
en diversas categoras como sensoriales visin, audicin, gusto y olfato, tacto medidas mentales" de 1890,
y temperatura, del "sentido de esfuerzo y movimiento", del tiempo mental en el libro:
Gondra,J.M (1982). La Psi-
y de la "extensibilidad mental" configurando un conjunto de 50 pruebas. De cologa moderna. Bilbao: Des-
este trabajo seleccion diez pruebas, las ms relevantes, discriminativas y qui- cle de Brouwer.

z de ms fcil aplicacin, que son las que detall en su composicin y forma


de aplicacin en su artculo "Mental Tests and Measurements" publicado en
1890 en la revista Mind, donde indica que estos diez tests eran aplicados en el
Laboratorio Psicolgico de la Universidad de Pensilvania a todos aquellos que
se ofrecan como voluntarios.
FUOC P08/80503/01212 27 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

Es en este artculo, donde se utiliza por primera vez el trmino "test


mental" y en l, adems, hace una breve, pero clara defensa, de la utili-
dad de la medida en psicologa y de la aplicabilidad de los tests.

Segn Cattell, la aplicacin de las pruebas seleccionadas debe administrarse de


acuerdo con una pauta que empieza con medidas corporales muy elementa-
les, seguidas de medidas psicofsicas para concluir con medidas mentales ms
puras aunque estas medidas mentales puras son extremadamente simples.

Los tests propuestos por Cattell

I. Presin del dinammetro


II. Velocidad de movimientos
III. Areas sensoriales
IV. Presin causante de dolor
V. Mnima diferencia detectable en el peso
VI. Tiempo de reaccin para el sonido
VII. Tiempo para nombrar colores
VIII. Biseccin de una lnea de 50 cm
IX. Juicio de tiempo de 10 segundos
X. Nmero de letras recordadas despus de haberlas odo

Estas diez pruebas se caracterizan, en general, por ser pruebas muy relacionadas con los
procesos sensoriales y los tiempos de reaccin, a excepcin de la prueba diez que es un
test memorstico.

Esta propuesta, conectada con la lnea seguida por Galton, tuvo su repercu-
sin, pero no tard demasiado en hacerse evidente que deba de haber algo
esencialmente errneo en este tipo de medidas, puesto que no acababan de
facilitar diferencias tiles en las funciones mentales. El trabajo de Wissler, es-
tudiante de Cattell, de 1901, donde analizando las puntuaciones obtenidas
en este tipo de tests mentales y las notas acadmicas de ms de 300 universi-
tarios no encontr correlacin entre ellas, y el de Sharp discpula de Titche-
ner de 1899, en el que se decanta por la propuesta de Binet y Henri, ms
cercana a pruebas psicolgicas complejas que a pruebas psquicas elementales,
marcaron el principio del fin de este tipo de medidas de la actividad mental
fundamentadas en aspectos antropomtricos, basadas en pruebas perceptivas
y reactivas extradas del laboratorio, hasta el punto que motiv que el propio
Cattell perdiera su inters, dedicndose, a partir de entonces, a aspectos ms
organizativos o profesionales.

3.2. La escala mtrica de Binet-Simon

El cambio en la medicin de la inteligencia va a tener su punto de arranque en


Francia, donde Alfred Binet y su colaborador Th. Simon, elaboraron una escala
mtrica que hasidoconsideradaporalgunosautorescomoelprototipode
todoslostests y cuya creacin signific un hito en la historia de la psicologa
de los tests.
FUOC P08/80503/01212 28 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

En 1904 la problemtica de una gran afluencia de nios a la escuela haca ne-


cesario tomar medidas para distinguir aquellos sujetos que posean una disca-
pacidad mental. Hay que destacar que a finales del siglo XIX la escolaridad
en Francia se hizo obligatoria y los fondos pblicos se dirigieron a intentar
resolver la situacin de los nios "anormales". Era preciso proponer a estos
nios otras alternativas que la escuela tradicional o el hospital, as se pens
que si se lograba reunir a los nios que no podan seguir los cursos normales
en escuelas especiales se conseguira ayudarles. Todo esto requera de alguna
"herramienta" que ayudara a su catalogacin. De esta forma, el Ministerio de
Instruccin Pblica encarg a una comisin el estudio de medidas concretas y
de sta formaron parte A. Binet y Th. Simon, quienes seranlosprimerosen
crearunaescalamtricadelainteligenciaen1905.

Sin embargo, la escala de Binet-Simon, preparada por encargo ministerial en


un tiempo rcord, no es fruto de la improvisacin. Ya en 1890, este psiclo-
go francs, que fue, como hemos visto en el mdulo 2, director del primer
laboratorio de Psicologa experimental, fundado por H. Beaunis en 1889, y
creador de la primera revista francesa de Psicologa L'Anne Psychologique, en
1894 haba empezado a estudiar a sus dos hijas, proponindoles problemas,
observando sus conductas y conversando con ellas con el objeto de conseguir
datos cualitativos.

A nuestro juicio es probable que estos estudios le animaran a profundizar en


la inteligencia cuando tras dos aos de ser director adjunto en el laboratorio
de la Sorbonne, la jubilacin de Beaunis le asciende a director en 1894. Es en
ese ao cuando se inician los primeros trabajos con Victor Henri uno de los A. Binet con sus hijas

pocos psiclogos franceses que haban ido a estudiar con Wundt y que haba
trabajado con G.E. Mller en Gttingen sobre aspectos de la medicin de los
umbrales sensoriales.

Es a travs de estos estudios con Henri como se va configurando en ambos


autores la conviccin de que la inteligencia es algo ms que la capacidad ob-
servacional y discriminativa sensorial de los sujetos, como arga Galton, y
que sta puede ser medida exclusivamente con pruebas hasta cierto punto ele-
mentales, como la estimacin de pesos, los tiempos de reaccin o las posibili-
dades de ms o menos fuerza de presin.

Basndose en estas ideas, Binet y Henri publicaron siete artculos entre 1894
y 1898 de los que sobresale, como ya hemos visto, el de 1896 titulado "La
Psychologie individuelle", en el que se decantan por un nuevo campo de es-
tudio: la psicologa individual, que estudiara las propiedades de los procesos
psicolgicos que varan de un sujeto a otro, contraponindola a la psicologa
general, que estudia los aspectos generales de los procesos psicolgicos.
FUOC P08/80503/01212 29 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

En este trabajo critican abiertamente a sus antecesores de haber centra-


do sus pruebas mentales en el estudio de procesos psquicos inferiores.
La inteligencia es un conjunto de procesos superiores y los tests deben
dirigirse a medir directamente estas funciones. Insisten en la necesidad
de estudiar estas aptitudes superiores y de manera tentativa incluyeron
tests que evaluaban los siguientes diez procesos: la memoria, la aten-
cin, la imaginacin, la comprensin, la sensibilidad artstica y moral,
la sugestibilidad, la fuerza de voluntad y la habilidad motora.

Por otro lado, Binet, en 1899, era miembro de la "Societ Libre pour l'tude
Psychologique de l'Enfant" (Sociedad Libre para el Estudio Psicolgico del Ni-
o) y esta Sociedad, en el mismo 1899, haba emprendido una campaa para
persuadir al Ministerio de Instruccin Pblica de la necesidad de abordar el
problema de los nios retrasados en la escuela. No es hasta 1904, cuando el
Ministerio toma "cartas en el asunto" y propone crear la comisin de la que
formaran parte Binet y Simon y que dara lugar a su escala mtrica de la in-
teligencia.

Sin embargo, ya desde principios de 1900, Binet haba iniciado el estudio m-


trico de la inteligencia en el medio natural de la escuela y no ya en el labo-
ratorio, elaborando tests compuestos de pruebas que no distaban demasiado
de las tareas propias y cotidianas de los escolares.

De todo lo argumentado hasta aqu podemos extraer que la escala m-


trica de Binet-Simon es fruto de un trabajo previo que se ve ahondado
y precipitado por la necesidad de hallar un instrumento que ayudara a
clasificar a los nios anormales.

Durante el ao 1904 Binet y Simon llevaron a cabo una importante labor. Para
descubrir tcnicas tiles pasaron horas y horas en las escuelas, observando,
dialogando y registrando la conducta de los nios. Para hallar datos fidedig-
nos cada una de las pruebas deban aplicarlas a un gran nmero de sujetos. En
1905, primordialmente con el fin de facilitar el trabajo de la comisin, Binet
y Simon se decidieron a publicar en l'Anne Psychologique sus primeros resul-
tados.

Laescalamtricadelainteligencia6de1905 propona una serie de pruebas


ordenadas en funcin creciente de su dificultad. El nio evaluado deba rea-
lizar todas las pruebas hasta que llegaba a un nivel demasiado difcil para l
donde se interrumpa la medicin.
FUOC P08/80503/01212 30 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

Lectura recomendada
La prueba no tena otro objeto ms que el de saber si un nio era nor-
mal o atrasado, no se trataba de un instrumento que pudiera establecer Puede hallarse la explicacin
de la administracin de esta
distinciones entre los nios normales; era un mtodo para establecer escala en el artculo de Binet
rpidamente un diagnstico de retraso. y Simon de 1905, pero si se
desea una traduccin caste-
llana del mismo, podis revi-
sar el captulo 18 del libro de
(6) J.M.Gondra, La Psicologa
La escala mtrica de Binet-Simon de 1905
Moderna de 1982.
Los treinta tems propuestos son los siguientes:

1) La mirada. Movimiento de la cabeza o de los ojos para seguir el desplazamiento de


un fsforo encendido.
2) La prehensin provocada por una excitacin tctil.
3) La prehensin provocada por una percepcin visual.
4) El reconocimiento del alimento (distinguir entre chocolate y cubo de madera).
5) Bsqueda del alimento complicada por una dificultad mecnica.
6) Ejecucin de rdenes simples (sentarse, recoger un objeto) e imitacin de gestos sim-
ples (golpear las manos, alzar los brazos, etc.).
7) Conocimiento verbal de los objetos (designar partes del cuerpo, sealar objetos fa-
miliares: taza, llave).
8) Conocimiento verbal de las imgenes (designar objetos en un grabado).
9) Nominacin de los objetos designados (prueba contraria a la precedente).
10) Comparacin de dos lneas de longitud diferente.
11) Repeticin de tres cifras.
12) Comparacin de dos pesos (cubos de 3 y 12 gr., 6 y 15 gr., 3 y 15 gr.).
13) Sugestionabilidad (varias pruebas entre ellas el test de lneas).
14) Definiciones (casa, caballo, tenedor, mam).
15) Repeticin de frases compuestas por 15 palabras.
16) Diferencia entre objetos en el recuerdo (papel-cartn, mariposa-mosca, madera-vi-
drio).
17) Ejercicios de memoria sobre imgenes despus de 30 segundos de exposicin.
18) Dos dibujos de memoria.
19) Repeticin inmediata de cifras.
20) Semejanza entre varios objetos en el recuerdo.
21) Comparacin de longitudes.
22) Colocacin, en orden, de cinco pesos.
23) Lagunas de peso (si la prueba 22 ha salido bien, se retira uno de los pesos y se pide
al nio, que tiene los ojos vendados que sopese los que queda para adivinar cual se
ha sacado).
24) Encontrar palabras que rimen con obediencia.
25) Ejercicios de espacios: lagunas verbales a llenar.
26) Tres palabras en una frase: Pars, ro, fortuna.
27) Respuesta a una pregunta abstracta ("cuando... qu hay que hacer?").
28) Inversin de las manecillas de un reloj.
29) Recorte de una hoja doblada en cuatro (adivinar la forma del recorte).
30) Definicin de trminos abstractos (diferencia entre estima y amistad, entre fastidio
y disgusto).

En 1908 y tras un continuado trabajo se public una versin revisada de la Lectura recomendada
anterior escala. En esta versin las pruebas se agrupaban segn el criterio de la
Para la lectura ntegra de es-
edad a la que conseguan pasarlas del 50% al 75% de los nios de una nume- ta versin podis revisar el
rosa muestra comprendida entre los 3 y los 13 aos.As,en1908,elelemen- artculo de Binet y Simon
de 1908 "Le dveloppement
taltestdedeteccindeanormalessehabaconvertidoenunaescalaque de l'intelligence chez les en-
ofrecalaposibilidaddeestablecerunajerarquaentrelosniosnormales. fants" publicado en L'Anne
Psychologique (vol. XIV, pg.
El cambio de mentalidad es claro, el primer objetivo eran los anormales, de ah 1-94). Si se desea una versin
en castellano puede consul-
el ttulo del primer artculo de Binet y Simon Mtodo para el diagnstico del nivel tarse el libro de Zazz y otros
intelectual de los anormales, y tras tres aos, el objetivo se haba convertido en (1970). Nueva escala mtrica
de la inteligencia. Buenos Ai-
el nio normal, como lo confirma el ttulo del artculo de 1908: El desarrollo res: Kapelusz.
de la inteligencia en los nios.
FUOC P08/80503/01212 31 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

En la escala mtrica de la inteligencia de 1908 apareceelconceptodeedad


mental. sta se estableca en el momento en que el nio era capaz de pasar
con un 50% de acierto un determinado grupo de edad, independientemente
de su edad cronolgica. Por ello, la edad mental del nio evaluado poda o no
coincidir con su edad cronolgica. La escala se compona de 57 tems, y slo
integraba 17 de la anterior versin.

Pero an se producira en1911unanuevaversin, esta vez llevada a cabo Lectura recomendada


slo por Binet. No hay modificaciones muy importantes, y las que hay son
Para consultar el material de
ms bien formales y prcticas. Las diferencias fundamentales radican en esta prueba vase el artcu-
presentarunmismonmerodetems(cinco)paracadaedadyestablecer lo de Binet de 1911 "Nouve-
lles recherches sur la mesure de
elnivelde"adulto". l'intelligence chez les enfants"
publicado en L'Anne Psycho-
logique (vol. XVII, pg. 145-
La escala mtrica de Binet-Simon sufrira otras modificaciones, pero ya no de 201). Se puede encontrar una
versin castellana en el ca-
su mano. En 1910 el norteamericano H.H.Goddard(1866-1957), que era di- ptulo 17 del libro de W.S.
rector del Laboratorio del Centro de Formacin para Dbiles Mentales en Vi- Sahakian(1970), Historia de
la Psicologa. Mxico: Trillas,
neland (New Jersey), buscando una alternativa diagnstica y clasificadora de 1982.
la subnormalidad, introdujo la escala en Estados Unidos y realiz su propia
versin, administrndola a 400 nios de su institucin y a unos 2.000 de es-
cuelas pblicas, encontr claras diferencias entre los nios normales y los ni-
os anormales. Su trabajo sirvi para que se reconociera esta escala como un
sistema eficaz para diagnosticar la debilidad mental.

Sin embargo, Goddard no realiz reformas importantes sobre la escala de Bi-


net-Simon, y aunque tuvo su mrito es, sin duda, L.M. Terman (1877-1956)
quien realiza, desde la Universidad de Standford, una de las revisiones que ms
huella han dejado en la historia de este test. En1916,Termanpresentala
versinconocidacomoelStandford-Binet,incorporandoenellalaidea
deSterndecocientemental,queldenominaracociente intelectual. De he-
cho, el Standford-Binet tuvo tambin varias revisiones, la principal, en 1937,
sera la que dara lugar a la escala Terman-Merrill.

3.3. La aplicacin colectiva de los tests mentales: los Army Alpha


y los Army Beta

Como hemos visto hasta ahora, tanto los tests defendidos por Cattell como
por Binet, haban sido pruebas que eran aplicadas individualmente, lo que
requera que los sujetos fueran evaluados, uno por uno, por el psiclogo. En
la dcada de 1910 los tests experimentan un cambio que los amplia y los ha-
ce utilizables con muestras grandes de individuos que pueden ser explorados
conjuntamente; nacen as los tests colectivos.
FUOC P08/80503/01212 32 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

El surgimiento de los tests colectivos se asocia a la necesidad de medicin de los


soldados norteamericanos que han de combatir en la Primera Guerra Mundial.
Y esto es as porque la entrada en 1917 de Estados Unidos en el conflicto blico
hizo surgir en los psiclogos de la APA (Asociacin de Psiclogos Americanos)
la idea de que nuestra disciplina podra ser til y contribuir a la defensa de
su pas.

Sin embargo, ya se haban hecho intentos para introducir en el Ejrcito los


tests mentales antes de 1917. RobertM.Yerkes(1876-1956), presidente en-
tonces de la APA, en 1916 se haba puesto en contacto con el Departamento de
Defensa sugirindoles la conveniencia de medir la inteligencia de los reclutas,
no siendo bien recogida su propuesta.

La definitiva participacin de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial,


moviliz nuevamente a Yerkes y a toda la APA En abril de 1917, el Consejo
de la APA estudi la forma en la que los psiclogos podran contribuir con sus
conocimientos en la contienda y a tal efecto se crearon 12 Comits.
FUOC P08/80503/01212 33 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

Comits de la APA en 1917

A modo de ilustracin os sealamos los temas que trataron los 12 Comits establecidos
por la APA a raz de la entrada de EE.UU. en la Guerra y que estuvieron integrados por
psiclogos reconocidos como Thorndike, Watson, Woodworth, Scott, Yerkes, entre otros:

Literatura psicolgica relacionada con temas blicos.


Examen psicolgico de los reclutas.
Seleccin de reclutas para tareas que requieran aptitudes especiales.
Problemas psicofisiolgicos de los pilotos.
Problemas psicolgicos de las incapacidades.
Asesoramiento vocacional.
Actividades recreativas.
Problemas psicolgicos y pedaggicos de la disciplina y adiestramiento militar.
Problemas de motivacin en relacin con las actividades militares.
Problemas emocionales y de autocontrol.
Problemas acsticos relacionados con actividades militares.
Problemas visuales militarmente significativos.

Yerkes consigui que el Gobierno aceptara una divisin de psicologa en el se-


no del Consejo Nacional de Investigacin y as, el Comit dirigido por Yerkes
(Comit para el examen psicolgico de los reclutas), que cont con un grupo
destacado de psiclogos especialistas en la medicin mental, en el que se en-
contraban Bingham, Goddard, Haines, Otis, Terman, Wells y Wipple, se encar-
g de confeccionar tests colectivos el Army Alpha, para hombres que supiesen
leer y escribir ingls, y, el Army Beta, para aqullos que no saban leer o eran
extranjeros, con la intencin de poder discriminar los deficientes mentales y
clasificar a los reclutas de acuerdo con sus habilidades mentales.

Entre el mes de septiembre de 1917 y enero de 1919 fueron sometidos a las Pruebas preliminares
pruebas ms de 1.750.000 soldados. El xito de los tests del ejrcito fue el
Los tests fueron administra-
detonante que dio pie a la extensin y proliferacin de una gran variedad de dos a 4.000 sujetos que fueron
tests. Una de las consecuencias de este xito fue que el Consejo Nacional de analizados por la Universidad
de Columbia. Posteriormente,
Investigacin financi una prueba colectiva, el test Nacional de Inteligencia, se hizo una prueba con 4 cam-
pamentos del Ejrcito. Para fi-
que fue aplicada a unos 4 millones de nios. nalmente ser aplicados de for-
ma generalizada a todos los re-
clutas.
Sin embargo, conviene sealar que a pesar del impulso y reconocimiento pro-
fesional que dio el trabajo realizado con el Ejrcito, los resultados obtenidos
de la medicin presentaron algunos problemas de fiabilidad, as, se vio que no
exista una gran correlacin entre los tests y las evaluaciones de los oficiales y
que los criterios de baremacin de las pruebas, quiz demasiado altos, dieron
como consecuencia una inteligencia media de los soldados blancos que se si-
tuaba en una edad mental de 13 aos y que prcticamente casi la mitad de los
soldados podan ser catalogados de "dbiles mentales". La publicacin de estos
resultados provoc controversias en algunos sectores, pero no por ello quita-
ron impulso al avance de la psicologa aplicada, dado que esta medicin siste-
matizada dio un afianzamiento del papel gestor y diferencial del psiclogo.

3.4. El desarrollo de la medicin psicomtrica

Aunque lo sealado hasta aqu marca los hitos en el surgimiento de los tests,
la historia de la psicometra no se agota con la Primera Guerra Mundial, muy
al contrario, es precisamente en el perodo de "entreguerras" cuando se crea el
FUOC P08/80503/01212 34 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

mayor y ms conocido nmero de tests, algunos de los cuales siguen utilizn-


dose todava en la prctica clnica, escolar o de seleccin laboral. Estos tests
se ocupan no slo de medir la inteligencia y las aptitudes, sino, adems, de
determinar perfiles de personalidad. Vamos a sealaros, a modo de ejemplo
para que iniciis su conocimiento, algunas de estas pruebas, probablemente
las ms famosas:

Ejemplo

Test proyectivo de las manchas de tinta de Rorschach, que se empez a utilizar en


1911 y fue publicado para el uso diagnstico por H. Rorschach en 1921.

Test de la Figura Humana de Goodenough de 1926, para valorar la edad mental de


los nios.

Formulario de intereses vocacionales de E.K. Strong de 1927, para la orientacin pro-


fesional.

Thematic Apperception Test (TAT) de H. Murray y Ch. Morgan de 1935, tests proyec-
tivos para el diagnstico.

Test de las matrices de Raven de H.C. Raven y L.S. Penrose de 1938, que valora la
inteligencia abstracta.

Escala de inteligencia Wechsler-Bellevue para adultos de D. Wechsler de 1939, susti-


tuido en 1955 por el Wechsler Intelligence Scale for Adults (WAIS).

Inventario Multifsico de la Personalidad de Minnesota (MMPI), construido por S.


Hathaway y J.C. McKinley en 1942 para valorar la personalidad.

Wechsler Intelligence Scale for Children (WISC) de D. Wechsler de 1949 para medir
la inteligencia de nios comprendidos entre 5 y 15 aos.
FUOC P08/80503/01212 35 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

4. Orientacin, clasificacin y seleccin: actividades


fundamentales para el reconocimiento del rol
profesional del psiclogo

Queremos finalizar este apartado sobre los inicios de la psicologa aplicada de-
dicando una pequea reflexin al papel que desempe en la consolidacin
del rol aplicado la actividad desarrollada en torno a la orientacin y la selec-
cin profesionales.

Segn nuestro criterio lostests, como medidas psicolgicas, fueronlas


herramientas, pero, laorientacin,laclasificacinylaseleccin, es
decir, las tareas de evaluacin psicolgica, fueronlasactividades que
caracterizaron a los psiclogos en sus inicios aplicados.

Al igual que la escolarizacin generalizada haba provocado la necesidad de


clasificacin de los nios escolarizados en normales y "anormales", generan-
do la realizacin de instrumentos de medida (tests mentales), el contexto de
cambio social que se produjo en el mundo occidental a consecuencia de la
revolucin industrial que hubo a finales de siglo XIX y principios del XX hi-
zo que pensadores, idelogos y ergonomistas se planteasen cmoadaptarel
hombrealtrabajoyeltrabajoalhombreparaconseguirlareduccinde
esfuerzoyelmximodeproduccin.

La situacin industrial haba propiciado un ambiente de trnsito rural hacia


las ciudades, que haban iniciado un desarrollo industrial y comercial en el
que se requera una abundante mano de obra. Los obreros, desorganizados a
menudo sin especializacin trabajaban en aquello para lo que generalmente
no estaban preparados y no conseguan el rendimiento que se esperaba de
ellos. Esto demandaba soluciones urgentes. Un psiclogo de la poca define
la situacin de esta forma:

"Con alguna frecuencia ocurre que un aprendiz aplicado consiga con gran esfuerzo y a
duras penas el grado de maestro, y a pesar de ello sea considerado a lo largo de su vida en
los medios profesionales como mal operario. Semejante estado de cosas pudo subsistir
mientras se admiti que slo los grandes talentos nacen predestinados a ciertas profe-
siones, en tanto que el resto de los hombres constituye una masa homognea, a la que
es indiferente abrazar esta o aquella profesin. Se crea que el individuo despabilado y
diestro permanece igualmente en posesin de estas cualidades en cualquier profesin, y
que, quien ha resultado un mal operario en su profesin, lo sera tambin en las dems
(...) Pero el examen psicolgico de las aptitudes humanas demuestra que (...) cabe apre-
ciar otras numerosas facultades que estn muy desigualmente repartidas en el "promedio
de los hombres" y cuya existencia reviste muy diferente importancia para las diferentes
clases profesionales"

Erismann, Th. (1925). Psicologa aplicada. Barcelona: Labor, 1947, (4. edicin, pg. 22).
FUOC P08/80503/01212 36 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

Estos planteamientos empezaron a generar una nueva necesidad: la de la Los institutos de


orientacinvocacionaloprofesional (Vocational Guidance), es decir, la ne- orientacin profesional

cesidad de orientar al obrero, tanto al que era adulto y requera un trabajo Recordemos que el primero
como al joven aprendiz que deba insertarse en el mundo laboral. Esta ne- en surgir fue el de Parsons en
Boston, creado en 1908, don-
cesidad dio pie a que surgieran las primeras instituciones dedicadas a ese fin, de Mnsterberg desarroll tra-
bajos de medicin. Este movi-
muchas de ellas de carcter gratuito, subvencionadas por las entidades pbli- miento sera casi simultnea-
cas y orientadas fundamentalmente al consejo de los jvenes. mente asumido tanto en Esta-
dos Unidos como en Europa.
El segundo es el de A.G. Crist-
hiaens, en 1912 en Bruselas.
En este contexto, se adaptaron y utilizaron pruebas de inteligencia, pero, ade- En Espaa, y concretamente
en Barcelona, aparece el terce-
ms, se disearon pruebas y cuestionarios aptitudinales que permitan dar una
ro en 1914 bajo el nombre de
valoracin para aconsejar la profesin ms adecuada. Estos trabajos de orien- Secretariat d'Aprenentatge que
posteriormente se convirti en
tacin fueron los pioneros en la necesidad de ir generando una adecuada dis- el Institut d'Orientacin Profes-
sional (1918).
tincin en las aptitudes precisas para cada una de las profesiones, lo que sera
conocido en la poca como profesiografa.

Paralelamente a la necesidad de la adecuacin del hombre al trabajo y del tra-


bajo al hombre, subyace la necesidad de un aumento de la productividad y
de la rentabilidad. Esta productividad y rentabilidad haban sido tradicional-
mente conectadas a las prestaciones de las mquinas y a los ambientes de tra-
bajo. Un ingeniero americano, Frederick Taylor (1856-1915), fue uno de los
primeros en sealar la idea del factor humano en la industria, abriendo la co-
Mediciones de nios en el laboratorio.
rriente conocida como taylorismo, que sacudi el mundo industrial y empez
a poner el dedo en la llaga al marcar que los problemas de rendimiento no
dependen exclusivamente de factores puramente estructurales o fsicos. Tay-
lor no era psiclogo y la debilidad de su sistema era que se centr ms en las
caractersticas de los puestos de trabajo que en las caractersticas psicolgicas
de las personas.

Era lgico que los psiclogos, aquellos profesionales que eran los llama-
dos a conocer el funcionamiento de la actividad humana, fueran los
que pudieran proporcionar un conocimiento cientfico sobre este factor
humano en la industria y no quedaran al margen de este movimiento.

La psicologa ya se haba interesado, de forma indirecta, por estos problemas.


Algunos trabajos realizados desde los laboratorios, se haban planteado aspec-
tos relacionados con el rendimiento humano (trabajos sobre la fatiga, el tiem-
po de reaccin, etc.), se haba utilizado y diseado, para su medida, diver-
sos aparatos (erggrafo, cronoscopio, dinammetro, estesimetro, audmetro,
etc.), a la vez que en algunos laboratorios se haba puesto nfasis sobre las dife-
rencias individuales. Slo era preciso, pues, poner en marcha el conocimiento
psicolgico existente y conectar tests, aparatos y diferencias individuales para
su utilizacin en la evaluacin psicolgica en el mundo industrial.
FUOC P08/80503/01212 37 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

Como siempre, el detonante vino acompaado de una necesidad evidente, en Nota recordatoria
este caso fue inicialmente una problemtica surgida en el campo del transporte
Podis revisar el apartado de
pblico. Tras la constatacin del gran nmero de accidentes que haba provo- Mnsterberg y veris, adems,
cado el paso de los tranvas de traccin animal a los elctricos, hizo plantearse cmo ste fue reclamado tam-
bin por otras compaas (te-
a las Compaas de transportes de los Estados Unidos el estudio para reducir lfonos y navieras) y as empe-
z a establecer las condiciones
el nivel de siniestros. Conocedores de los servicios de orientacin de Boston, necesarias para conductores
que ya trabajaban sobre las exigencias de los diferentes oficios, solicitaron a de tranvas, telefonistas, capi-
tanes de barco, etc., sentando
Mnsterberg la presidencia de una comisin que estudiara la adaptabilidad e las bases de la psicologa y su
relacin con la industria en su
idoneidad de los conductores de tranva. libro de 1913 Psychology and
Industrial Efficiency.

Esta primera incursin, aunque existan antecedentes de trabajos basados en


encuestas para determinar aspectos profesionales, puede considerarse como la
que inicia el inters por la adecuada seleccin de profesionales realizada por
expertos cualificados: los psiclogos.

Aunque esta experiencia llevar a otras similares, recordad que fue la


Primera Guerra Mundial la que represent la oportunidad de demostrar
de forma contundente la gestin cientfica que podan prestar los psi-
clogos a la sociedad.

Recordemos tambin que en Estados Unidos el esfuerzo coordinado de los psi-


clogos de la A.P.A. logr dos comits claramente vinculados con la seleccin
y la clasificacin de los reclutas: el de Yerkes y el Scott, el primero dedicado
a la clasificacin mental de los soldados, y el segundo que actu como una
gran agencia de empleo clasificando y seleccionado a los reclutas en base a sus
habilidades para poder destinarlos a las tareas militares adecuadas.

En Europa, los diferentes pases implicados en la contienda no quedaron al


margen de este tipo de participacin de los psiclogos, aunque su intervencin
no fue tan masiva, como en Estados Unidos. En Alemania, por ejemplo, se
examin a ms de 10.000 personas de forma individual. Las intervenciones
europeas estuvieron ms focalizadas en la seleccin de especialistas que en la
clasificacin de los reclutas, seleccionando conductores de vehculos militares,
pilotos de avin, observadores areos, artilleros, radiotelegrafistas, etc.

El trabajo realizado por los psiclogos durante la Guerra sirvi para el recono-
cimiento de la psicologa aplicada. La divulgacin de los resultados obtenidos
tanto en Estados Unidos, como en Europa propici que los diferentes medios
sociales vieran que los psiclogos y sus instrumentos eran especialistas que
podan ayudar a la toma de decisiones. Finalizadalacontiendalaseleccin
ylaorientacinsemantienenenelprimerplanoenlaactividaddelos
psiclogosprofesionales.
FUOC P08/80503/01212 38 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

En Estados Unidos algunas de las respuestas organizadas a la creciente deman- Lectura recomendada
da de intervencin psicolgica fueron las de Scott con la "Scott Company", la
Si tenis inters en profun-
de Cattell con la "Psychological Corporation" y la Bingham con la "Personnel dizar en las Conferencias In-
Research Federation". En el campo de la clasificacin educacional el apoyo del ternacionales de Psicotecnia,
podis consultar en la biblio-
Consejo Nacional de Investigacin, propici la elaboracin del test Nacional grafa recomendada los traba-
de Inteligencia, como ya hemos indicado, y ya en la dcada de los treinta, la jos de H.Gundlach,M.Siz
y otros, y C.Trombetta.
administracin de tests formaba parte de la poltica educativa americana.

Por su parte, en Europa, los psiclogos aplicados empezaron a reunirse de for-


ma sistematizada en las Conferencias Internacionales de Psicotecnia, que fue-
ron la plataforma de contraste, conocimiento y avance de la psicologa apli-
cada y que permiti configurar la Sociedad Internacional de Psicotecnia. Tras
una primera reunin de toma de contacto de aquellos que trabajaban en es-
te mbito, en 1920 en Ginebra, liderada por Claperde y a partir de la segun-
da reunin, celebrada en Barcelona en 1921, estas conferencias ya tuvieron
un carcter similar a los congresos actuales. El anlisis de los contenidos que
trataron nos permite ver los aspectos que se estaban trabajando en aquellos
momentos.

Anlisis de las conclusiones y de los trabajos presentados en la II


Conferencia Internacional de Psicotecnia

Creemos que puede ser ilustrativo que veis que en esta segunda reunin se presentaron
48 comunicaciones, firmadas por 44 autores diferentes, procedentes de 12 pases euro-
peos. Una de las 5 sesiones estuvo exclusivamente dedicada, en tres secciones diferencia-
das, a: 1) seleccin profesional y el estudio del trabajo, 2) la orientacin profesional en
general, y, 3) la psicotecnia aplicada a la orientacin profesional.

El anlisis de las 48 comunicaciones nos permite decir que el 48,9% se ocuparon de as-
pectos divulgativos de la orientacin profesional, de su funcionamiento y de su organi-
zacin, siendo el eje central de esta Conferencia. Los aspectos dedicados a sistemas de
medicin y tests ocuparon un 24,5% y los de la organizacin del trabajo un12,2%.

La Conferencia lleg a las siguientes conclusiones: a) conexin de los Institutos de Orien-


tacin profesional con las oficinas de colocacin y los poderes pblicos, b) apoyo de la
jornada de ocho horas, c) necesidad de examen previo de las aptitudes psicofisiolgicas,
as como una comprobacin psiquitrica, de los conductores de los servicios de transpor-
tes y d) conexin de la escuela con los Institutos de Orientacin Profesional.

Los primeros pasos de esta inicial psicologa aplicada se fueron culminando


con xito y la progresiva profesionalizacin de los psiclogos se convirti en
una trayectoria que se fue afianzando paso a paso. Si los inicios haban sido
especialmente fundamentados en la evaluacin: clasificacin y seleccin, ya
fuera desde la perspectiva clnica, educacional, judicial o industrial, poco a
poco los psiclogos empezaron a realizar intervenciones generando pautas y
criterios de modificacin de los comportamientos.

En sus inicios aplicados, al igual que ahora, los psiclogos toparan con otros
profesionales, mdicos, pedagogos, juristas, etc. que dificultaron el estableci-
miento y los lmites de su campo de actuacin. Sin embargo, los tests mentales
y su labor de seleccin y clasificacin fueron las piezas clave que les caracte-
rizaron y que les dieron el valor social y el reconocimiento de su rol profesio-
FUOC P08/80503/01212 39 La psicologa en la primera mitad del siglo XX

nal. El trabajo de asesor de factores humanos aplicado a la industria fue en


esos inicios un campo bsicamente exclusivo del psiclogo, donde entr sin
aparente competencia de otros especialistas.