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Sensibilidad ISO:

Qu es y Cmo Funciona
Conceptos bsicos

La sensibilidad ISO marca la cantidad de luz que


necesita nuestra cmara para hacer una fotografa. Este
concepto, que viene arrastrado de la fotografa
convencional, se mantiene en la fotografa digital,
aunque sus fundamentos son algo diferentes. En el
siguiente artculo te explicamos sus fundamentos.

Las pelculas fotogrficas estn formadas por haluros


de plata, millones de cristales transparentes sensibles
a la luz, agrupados. Una gelatina actuaba como
soporte impidiendo que se agrumen haciendo las
veces de vehculo de esa masa lechosa. Esta gelatina,
una vez seca, mantiene los haluros suspendidos
formando la pelcula propiamente dicha y permite la
entrada de lquidos sin necesidad de perder ninguno
de los cristales.

El tamao de estos cristales es lo que marca la sensibilidad de la pelcula y el grano que


se aprecia al obtener las copias reveladas.

Con el paso a la fotografa digital, se conserv el concepto de sensibilidad ISO, aunque el


funcionamiento del sensor no tiene mucho que ver en este aspecto, y el resultado, tampoco.

ISO Digital: la relacin seal-ruido


Seal es toda informacin significativa para construir un mensaje. Rudo es cualquier otro
dato que acompae a la seal dificultando su transmisin, almacenamiento y comprensin

En las cmaras digitales, el sensor o CCD es el chip encargado de la captura de la imagen.


Est compuesto por una malla de miles de celdas fotosensibles en las que se recibe la
imagen formada por el lente.

Cada una de esas celdas genera una corriente elctrica en presencia de la luz. Esa
corriente elctrica ser luego convertida en datos numricos que se almacenarn en forma
digital binaria en la memoria de la cmara dando origen a un pxel.
Cada una de esas celdas genera una cantidad ms o menos fija de corriente elctrica (y por
lo tanto de datos) al azar, an en ausencia de la luz y en relacin a la temperatura.

La sensibilidad de cada uno de los elementos del sensor es fija, con un valor aproximado
equivalente a 100 ISO. Los ndices ISO superiores que nos ofrece la cmara digital se
logran no por un incremento en la sensibilidad de los elementos captores, sino por una
amplificacin posterior de la seal que estos emiten.

Como estos elementos tienen una emisin de seal de base mas o menos fija, al capturar
una seal lumnica dbil y amplificarla, estamos amplificando tambin una buena
porcin de la emisin de datos aleatoria del chip, con lo que se mezclar una cantidad de
seal aleatoria sin contenido a la seal correspondiente a la imagen.

La mayor calidad de imagen con una cmara digital


se obtendr usndola a su menor sensibilidad ISO
equivalente.

El uso de sensibilidades ISO mayores se traducir


en un aumento de pixeles distribuidos al azar,
principalmente en las zonas de sombra de la imagen.
El ruido, a diferencia del grano, no ser proporcional
en toda la imagen, sino que se manifestar de forma
ms evidente en las zonas oscuras.

El ruido se manifiesta ms en alguno canales que en otros. Normalmente el canal azul


suele ser el que contiene ms ruido. Se puede editar este canal posteriormente con algn
programa de edicin para reducir el ruido mediante una aplicacin de filtros.

Pero cuidado: es fundamental realizar una correcta exposicin en nuestra foto


independientemente del ISO que tengamos seleccionado, ya que utilizar ISOs bajos a costa
de subexponer en exceso una foto puede dar como resultado fotos de peor calidad que las
equivalentes bien expuestas con ISOS ms altos.
Tres son los elementos que permiten ajustar la exposicin en fotografa: apertura del
diafragma, velocidad de obturacin y sensibilidad ISO. Una vez repasada la apertura y la
velocidad, nos queda el tercero: la sensibilidad ISO. En este artculo repasamos, con un
ejemplo prctico, los diferentes resultados de aplicar distintas sensibilidades a la hora de
captar una misma escena. No te lo pierdas!

La sensibilidad ISO es uno de los factores de los que depende la exposicin. Los otros dos
son la apertura del diafragma y la velocidad de obturacin.

Como norma, deberamos trabajar con el valor ISO ms


bajo que tenga nuestra cmara que nos garantice que la
foto sale correctamente expuesta para los valores de
velocidad de obturacin y apertura de diafragma
deseados.

Y es que, mientras que el uso de la velocidad y de la


apertura permiten aadir elementos compositivos a una foto
capturando el movimiento o permitiendo definir la zona ntida en la escena, el valor ISO
nicamente va a aportar mayor o menor rudo.

El funcionamiento del sensor


Para entender cmo funciona el ISO, debemos remitirnos al funcionamiento del sensor de
nuestra cmara.

El sensor es el chip que se encarga de capturar la imagen. Est compuesto por una malla
de miles de celdas fotosensibles en las que se recibe la imagen que forma el paso de la luz
por el objetivo.

Cada una de esas celdas genera una corriente elctrica en presencia de la luz. Esa corriente
elctrica es convertida en valores numricos que se almacenan en la memoria de la cmara,
lo que conocemos como pixeles.

En ausencia de luz, y en relacin a la temperatura,


cada una de esas celdas genera una cantidad ms o
menos fija de corriente elctrica (y datos) al azar.

La sensibilidad de cada uno de los elementos del


sensor es fija para el valor ISO ms bajo que tenga
nuestra cmara.

A partir de ese valor, los ndices ISO superiores que


nos ofrece la cmara digital se logran, no por un incremento en la sensibilidad de los
elementos captores, sino por una amplificacin posterior de la seal que estos emiten.
Debido a que estos elementos tienen una emisin de seal de base mas o menos fija, al
capturar una seal lumnica dbil y amplificarla, tambin se amplifica una buena parte de la
emisin de datos aleatoria del chip, con lo que se mezcla una cantidad de seal aleatoria sin
contenido a la seal correspondiente a la imagen.

En fsica, seal es toda informacin significativa para construir un mensaje, y rudo es


cualquier otro dato que acompae a la seal dificultando su transmisin, almacenamiento y
comprensin. Por tanto, y segn la explicacin que acabamos de ver, al incrementar el ISO
en nuestra cmara se aumenta la relacin seal-rudo o la proporcin de rudo en nuestra
seal.

La sensibilidad ISO en ejemplos


Para ilustrar el funcionamiento descrito y el nivel de rudo en la seal, he utilizado una serie
de fotos de Betty y Baffy iguales, realizadas con un trpode en las que he mantenido la
misma apertura del diafragma (misma profundidad de campo) y he ido variando el ISO, con
la variacin correspondiente del tiempo de exposicin para que las fotos quedaran
correctamente expuestas.

He realizado tres recortes en las fotos resultantes para que puedas apreciar la aparicin de
rudo a medida que aumento el valor del ISO. En el caso del ejemplo, he utilizado valores
ISO de 100, 400, 800 y 1600 en mi cmara.

En esta primera foto se puede ver el resultado de disparar a sensibilidad ISO 100 (la ms
baja que permite mi cmara). La imagen se ha reescalado para mostrarla en la pantalla.
Esta segunda foto muestra el resultado obtenido de la misma escena, esta vez con un valor
ISO 1600. Aunque la foto se encuentra tambin reescalada, se puede apreciar la prdida de
calidad.

Los cuadrados rojos marcan los recortes que he realizado para los distintos valores ISO. He
recortado en tres zonas distintas, ya que la aparicin de rudo tambin depende de la
luminosidad de cada punto, lo que hace que en las zonas ms oscuras el rudo se aprecie de
forma ms notable.

Resultado del primer recorte:


Resultado del segundo recorte:

Resultado del tercer recorte:

Dependiendo de cada tipo de cmara, los niveles de rudo sern mayores o menores, pero lo
que es seguro es que cuanto ms alta sea la sensibilidad ISO seleccionada, mayor ser el
nivel de rudo apreciable.

Entonces, debo utilizar siempre el ISO ms bajo?


Definitivamente, NO. Debes utilizar el ISO ms bajo que puedas siempre y cuando la foto
quede correctamente expuesta. Como podrs comprobar en este artculo, es preferible hacer
una foto a un ISO ms alto exponiendo correctamente que utilizar un ISO bajo haciendo
que la foto quede subexpuesta, ya que la zona oscura (zquierda) del histograma es ms
propensa a la aparicin de rudo.