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Arthur Schopenhauer

Arthur Schopenhauer ['atu: 'o:pnha )] (Danzig, 22 de febrero de 1788-Frncfort del


Meno, Reino de Prusia, 21 de septiembre de 1860) fue un filsofo alemn.
Su filosofa, concebida esencialmente como un pensar hasta el final la filosofa de Kant,
es deudora de Platn y Spinoza, sirviendo adems como puente con la filosofa oriental, en
especial con el budismo, el taosmo y el vedanta.1 En su obra tarda, a partir de 1836,
presenta su filosofa en abierta polmica contra los desarrollos metafsicos postkantianos de
sus contemporneos.
Su trabajo ms famoso, Die Welt als Wille und Vorstellung (El mundo como voluntad y
representacin), constituye desde el punto de vista literario una obra maestra de la lengua
alemana de todas las pocas.2 Supone adems una de las cumbres
del idealismo occidental, y el pesimismo profundo (que no profundo pesimismo), que
perdura en la obra de escritores y pensadores de los siglos XIX y XX, de la talla de Richard
Wagner, Len Tolsti, Friedrich Nietzsche, Sigmund Freud, Thomas Mann, Carl Gustav
Jung, Albert Einstein3, Otto Weininger, Otto Rank, Erwin Schrdinger4 , Ludwig
Wittgenstein, Jorge Luis Borges, Po Baroja o mile Cioran, entre otros.

* Naci el 22 de febrero de 1788 en Danzig (hoy Gdansk), Polonia. Curs estudios en las universidades
de Gotinga, Berln, y Jena. Se radic en Frankfurt del Main, donde llev una vida solitaria dedicado al estudio
de las filosofas budista e hinduista y del misticismo. Influenciado por las ideas del telogo y filsofo eclctico
Meister Eckhart, del tesofo y mstico alemn Jakob Boehme, y de los eruditos del renacimiento y de la
Ilustracin. Su influencia se aprecia en muchos de los trabajos filosficos y artsticos del siglo XX. Muri el
21 de septiembre de 1860

Biografa
Arthur Schopenhauer naci el 22 de febrero de 1788 en el seno de una acomodada familia
de Danzig. El padre de Arthur, Heinrich Floris Schopenhauer, fue un prspero comerciante
que inici a su hijo en el mundo de los negocios, hacindole emprender largos viajes
por Francia e Inglaterra. Su madre, Johanna Henriette Trosenier, fue una escritora que
alcanz cierta notoriedad al organizar soires (veladas) literarias en la ciudad de Weimar.
Tales reuniones le brindaron al joven Arthur la oportunidad de entrar en contacto con
grandes personalidades del mundo cultural de su tiempo como Goethe y Wieland. Por lo
dems, el carcter extrovertido y jovial de Johanna contrastaba con la hosquedad y
misantropa de su hijo. De ah que la relacin entre ambos fuera bastante conflictiva. Este
rasgo de la personalidad de Schopenhauer condicion tambin el trato con su nica
hermana, Adele, nueve aos menor que l.
En 1793, poco antes de que Danzig fuera anexada a Prusia, la familia se traslad
a Hamburgo. Por expreso mandato paterno y a contramano de su propia vocacin,
Schopenhauer inici en 1805 la carrera de comercio en calidad de aprendiz. Ese mismo ao
muri su padre, presumiblemente por suicidio. No obstante, Arthur siempre llev una buena
relacin con l, estima que aparece en sus escritos al agradecer que su independencia
econmica heredada de su progenitor le hubiera permitido llevar a cabo su verdadera
vocacin. Al morir Heinrich Floris, el resto de la familia se traslad a Weimar. Es all donde
su madre decidi iniciar las ya mencionadas tertulias literarias. Arthur, sin embargo,
permaneci en Hamburgo con el fin de ejercer la profesin de comerciante.
Pero, poco antes de cumplir los veinte aos de edad, Schopenhauer decidi abandonar
definitivamente el comercio para emprender estudios universitarios. De este modo, en 1809,
se matricul como estudiante de Medicina en la Universidad de Gotinga, donde asisti a
varios cursos. All conoci a Gottlob Schulze, un profesor de filosofa que le aconsej
emprender el estudio pormenorizado de Platn y Kant, para que luego lo complementara
con la lectura de las obras de Aristteles y Spinoza.
La lectura de estos autores despert en Schopenhauer su vocacin filosfica y en 1811 se
traslad a Berln, donde estudi durante dos aos, para seguir los cursos
de Fichte y Schleiermacher. Sin embargo, ambos filsofos muy en boga por aquel entonces
slo consiguieron decepcionarlo. Algo parecido puede decirse de Schelling, a quien
Schopenhauer ley intensamente, como tambin a Fichte, en sus aos de estudiante en
Berln. A pesar de haberse pasado a la facultad de filosofa, Schopenhauer tambin se
matricul en cursos de filologa clsica y de Historia y asisti tambin a un buen nmero de
cursos de ciencias naturales, pues consideraba que estos conocimientos ampliaban y
reforzaban su formacin filosfica.

Daguerrotipo de Arthur Schopenhauer en 1845, a los 57 aos de edad.

Ante la inminencia de los combates en contra de la ocupacin napolenica, Schopenhauer


abandon Berln y, tras una breve estancia junto a su familia en Weimar, decidi retirarse
a Rudolstadt. All termin de redactar su tesis titulada ber die vierfache Wurzel des
Satzes vom zureichenden Grunde (Sobre la cudruple raz del principio de razn
suficiente), escrito ste que present en noviembre de 1813 y que le vali el ttulo de
Doctor por la Universidad de Jena.
Poco tiempo despus regres a la casa materna en Weimar, donde tuvo ocasin de
vincularse con Goethe y de conocer al orientalista Friedrich Majer, quien lo introdujo en la
antigua filosofa hind. Las conversaciones con Goethe en torno a temas relacionados con
la Teora de los colores del poeta condujo a Schopenhauer a elaborar una teora propia
al respecto, que plasm en su segunda obra, Sobre la visin y los colores, de 1816.
Schopenhauer mostrara toda su vida una gran admiracin por
Goethe, Homero, Shakespeare y escritores del Siglo de Oro espaol,
especialmente Baltasar Gracin, a quien tradujo al alemn y a quien lea y citaba siempre
en espaol.
De la fusin de las doctrinas brahmnicas y bdicas con las enseanzas de Platn y Kant,
habra de surgir el ncleo del propio sistema schopenhaueriano, sistema ste que qued
definitivamente plasmado en su obra capital (Hauptwerk, denominada as por el
mismo Schopenhauer) intitulada El mundo como voluntad y representacin (ttulo
original: Die Welt als Wille und Vorstellung). Schopenhauer escribi su obra capital
durante los cuatro aos que residi en Dresde, concluyendo la redaccin del manuscrito en
1818. Aunque la primera edicin apareci de hecho en diciembre de 1818, se imprimi con
la fecha de 1819, razn por la que generalmente la obra se data segn la fecha que apareci
impresa.
A pesar de las grandes expectativas que Schopenhauer haba cifrado en su obra, sta
result un rotundo fracaso. Tanto fue as que, nueve aos despus de su aparicin, todava
quedaban en los depsitos de la editorial Brockhaus ciento cincuenta ejemplares de una
tirada de ochocientos, muchos de los cuales, a su vez, haban sido reciclados en lugar de
venderse.
Entre los aos 1818 y 1819, Schopenhauer viaj por Italia y visit las ciudades
de Florencia, Roma, Npoles y Venecia.
En el verano de 1819, a raz de una crisis financiera sin mayores consecuencias, se vio
obligado a volver a Alemania. Una vez all, decidi entrar en la docencia. Fue admitido como
profesor en la Universidad de Berln, donde comenz a dictar clases en marzo de 1820
como Privatdozent. Segn una ancdota relatada por el propio Schopenhauer, su examen
de habilitacin estuvo marcado por su confrontacin con Hegel, quien se hallaba en el
tribunal.
Con la expresa intencin de competir con Hegel, que a la sazn se estaba convirtiendo, a
todo efecto, en el filsofo oficial de la nacin y gozaba de una creciente popularidad,
Schopenhauer hizo coincidir el horario de sus cursos con los de aqul, aunque sin xito
alguno. Su fugaz paso por los claustros dur slo seis meses.
Schopenhauer emprendi, en 1822, un nuevo viaje a Italia. Ms tarde, en 1825, regres
a Berln, donde intent infructuosamente regresar a la docencia.
En 1831, huyendo de una epidemia de clera que ese mismo ao haba de cobrarse la vida
de Hegel, Schopenhauer se radic en Frncfort, donde llev una vida apacible y recluida
durante los ltimos 28 aos de su vida.
Despus de una dcada y media sin nuevas publicaciones, en 1836 se decidi de nuevo a
llevar un escrito a las prensas: Sobre la voluntad en la naturaleza, donde se esforzaba por
mostrar las coincidencias de los resultados recientes de diversas ciencias con las doctrinas
de su filosofa. El ao siguiente, present la memoria Sobre la libertad de la voluntad
humana, tambin conocida bajo el ttulo Ensayo sobre el libre albedro, a un concurso abierto
por la Real Sociedad Noruega de las Ciencias, siendo premiada en enero de 1839. No tuvo
la misma suerte su memoria Sobre el fundamento de la moral, ya que la Real Sociedad
Danesa de las Ciencias, indignada por las invectivas contra Hegel y Fichte que se hallaban
en la obra, prefiri dejar desierto el premio. Las dos memorias fueron reunidas y publicadas
en 1841 bajo el ttulo comn Los dos problemas fundamentales de la tica.

Lpida de la tumba de Schopenhauer (Cementerio mayor,Frncfort del Meno).

En 1844 vio la luz la segunda edicin de su obra capital, considerablemente aumentada con
diversas adiciones y con un segundo tomo con cincuenta nuevos captulos. La publicacin
dio lugar a algunas reseas y a que comenzaran a aparecer seguidores, de entre los cuales
cabe destacar a Julius Frauenstdt. Dado que la tesis doctoral, considerada por
Schopenhauer la introduccin ideal a su sistema, no se hallaba disponible, emprendi
su segunda edicin (1847), sometiendo la obra a severos cambios.
Ms tarde, en 1851, apareci una coleccin de ensayos y aforismos publicada bajo el
nombre de Parerga y paralipmena. Esta obra le permiti a Schopenhauer alcanzar
finalmente la repercusin y el renombre que por tanto tiempo le haban sido negados. En
1854 se reeditaron el escrito de 1816 sobre los colores y Sobre la voluntad en la naturaleza,
ambos con abundantes adiciones y cambios. La tercera y ltima edicin de El mundo
como voluntad y representacin tuvo lugar, al fin, en 1859. Otras reediciones (Parerga
y Paralipmena, Sobre la cudruple raz del principio de razn suficiente) fueron realizadas
pstumamente de la mano de J. Frauenstdt, siguiendo indicaciones de Schopenhauer.
Schopenhauer muri como consecuencia de un paro cardiorrespiratorio el 21 de
septiembre de 1860.
Pensamiento
Schopenhauer, poco dado en principio a las licencias especulativas del idealismo alemn,
tom como base de su propio sistema el criticismo de Kant. Sin embargo, mientras
el Kant de la primera crtica negaba radicalmente la posibilidad de conocer el nomeno o
cosa en s (Ding an sich), Schopenhauer sostuvo que mediante la introspeccin era posible
acceder al conocimiento esencial del yo. Identific a este con un principio metafsico al que
denomin voluntad o voluntad de vivir (Wille zum Leben). Por otra parte, redujo los
doce conceptos puros a priori del entendimiento (categoras) del sistema kantiano a uno
slo: el principio de razn suficiente, que se subdivide en cuatro formas: el principio de razn
suficiente del devenir o de la causalidad que se corresponde con la representacin emprica,
el principio de razn suficiente del conocer que se corresponde con la verdad lgica,
el principio de razn suficiente del ser que se corresponde con la geometra y la aritmtica,
y el principio de razn suficiente del obrar que se corresponde con el conocimiento de s.
El concepto de voluntad, en el estricto sentido schopenhaueriano, no alude a la mera
facultad psquica de querer sino que, antes bien, se refiere a un ser o esencia (Wesen) de
carcter metafsico cuyo correlato sensible es el mundo fenomnico. En efecto: el mundo de
los fenmenos que a diferencia de la Voluntad est sujeto indefectiblemente a las
coordenadas espacio temporales determinadas por el principio de individuacin (principium
individuationis) y a la ley de causalidad, no es ms que la Voluntad misma objetivada que,
en cuanto tal, debe ser entendida en trminos de lo que Schopenhauer llama
representacin (Vorstellung).

Arthur Schopenhauer en 1859, a los 71 aos de edad. Fotografa de J. Schfer.

Segn Schopenhauer, la voluntad en su modo de ser objetivado se manifiesta en todos los


estratos del mundo natural, desde la simple piedra hasta el hombre, en quien alcanza su
grado mximo al adquirir la forma del deseo consciente en cuyo nico caso pasa a
identificarse con la nocin corriente de voluntad. En s misma, sin embargo, la Voluntad no
es otra cosa que un ciego afn (Drang), un impulso o pulsin (Trieb) carente por completo
de fundamento y motivos (El mundo como voluntad y representacin, II. ii, 28). En otras
palabras:
Bajo tales aspectos, entonces, resulta evidente que yo, con razn, haya puesto a la Voluntad de vivir
como lo ulteriormente inexplicable, o ms bien, como fundamento y base de toda explicacin y que
sta muy lejos de ser un palabrero vaco como 'lo absoluto', 'lo infinito', 'la idea' y dems expresiones
similares sea lo ms real (das Allerrealste) que conocemos; ms an: el ncleo de la realidad misma
(der Kern der Realitt selbst). (Ibid.)

Ahora bien, en la medida en que la voluntad se expresa en la vida anmica del hombre bajo
la forma de un continuo deseo siempre insatisfecho, Schopenhauer concluye que toda vida
es esencialmente sufrimiento (Leiden) (Op. cit., IV, 56). Y an cuando el hombre, tras
mltiples esfuerzos, consigue mitigar o escapar momentneamente del sufrimiento, termina
por caer, de manera inexorable, en el insoportable vaco del aburrimiento. De ah que la
existencia humana sea un constante pendular entre la Escila del dolor (Schmerz) y
la Caribdis del tedio (Langeweile), periplo ste que la inteligencia slo puede anular a travs
de una serie de fases que conducen, progresivamente, a una negacin consciente de la
Voluntad de vivir.
Es por ello por lo que Schopenhauer propone una huida del mundo. Con todo, no aprueba
el suicidio como camino, ya que el suicida no renuncia a la vida en s misma, sino a la que
le ha tocado vivir en condiciones desfavorables. Por lo tanto, el filsofo reconocer como
vlidas slo tres alternativas, que jerarquiza segn el grado de aniquilacin de la Voluntad
implicado en cada una de ellas:

la contemplacin de la obra de arte como acto desinteresado, fundamento de


su esttica;
la prctica de la compasin, piedra angular de su tica;
la autonegacin del yo (asimilable a una suerte de nirvana) mediante una vida asctica.
Por lo dems, Schopenhauer fue el primer gran filsofo occidental que puso en contacto los
pensamientos de su poca con los de Oriente8 y uno de los primeros en manifestarse
abiertamente ateo.9
En este sentido, cabe destacar la acrrima defensa que propugn por los derechos de los
animales, seguramente motivada por sus influencias de Oriente, de tal suerte que en su obra
pueden verse numerosos pasajes a este respecto:

La compasin hacia los animales est tan estrechamente ligada a la bondad de carcter que se
puede afirmar con seguridad que quien es cruel con los animales no puede ser una buena
persona.10
Una compasin sin lmites por todos los seres vivos es la prueba ms firme y segura de la buena
conducta moral.11
Ni el mundo es un artilugio (Machwerk) para nuestro uso ni los animales son un producto de
fbrica para nuestra utilidad.12
El hombre no debe compasin (Erbarmen) a los animales, sino justicia
El hombre ha hecho de la Tierra un infierno para los animales

La originalidad y el carcter anticipativo del pensamiento schopenhaueriano dej su fuerte


e insoslayable impronta en autores de la talla de Friedrich Nietzsche, Sigmund
Freud, Thomas Mann, Ludwig Wittgenstein, Eduard von Hartmann, Hans Vaihinger, Marcel
Proust, Henri Bergson, mile Cioran, Jorge Luis Borges, entre otros.
El concepto de Schopenhauer de impulso (Trieb) sin objeto, presumiblemente a travs de
la obra de Nietzsche, se situara en la base de la doctrina psicoanaltica de
la pulsin de Sigmund Freud, otro pesimista.

Hispanofilia
Schopenhauer se declaraba como apasionado de la lengua espaola, sus autores y los
refranes, como atestiguan la aproximadamente treintena de libros en espaol presentes en
su biblioteca particular. Segn atestigua una carta dirigida al editor de Caldern 14 ,
Schopenhauer empez a aprender espaol en 1825:
Desde 1825 vengo dedicado al estudio del castellano, y ahora leo su excelente edicin de
Caldern sin dificultad alguna.
Entre los autores que admiraba se encontraba Baltasar Gracin, al que consideraba su autor
favorito "y uno de los primeros del mundo". Hasta tal punto llegaba su admiracin por
Gracin, que se propuso traducir el Orculo Manual de Gracian al alemn con el ttulo
de Handorakel y que tradujo y public entre 1828 y 1832. Sobre El Criticn, alab la obra
como la ms grande y ms hermosa alegora que jams se ha escrito.
Entre los libros en espaol hallados en su biblioteca personal, se encuentran las siguientes
ediciones:

El conde Lucanor. Don Juan Manuel. Ed. de A. Keller (1839)


Las brujas de Zugarramendi. Lpez Martnez (Burgos 1835)
El Lazarillo de Tormes (Ed. H. deLuna)
Guzmn de Alfarache. Mateo Alemn. (Valencia, 1787)
El buscn. Quevedo (1621, Pamplona)
Estebanillo Gonzlez, El diablo cojuelo. Guevara
Fray Gerundio de Campazas. Padre Isla. (Madrid, 1770)
Examen de ingenios para las ciencias. Huarte. (Amberes, 1603)
El Quijote, Viaje del Parnaso, Novelas ejemplares, Numancia. Cervantes.
Los bandos de Verona. Fernando de Rojas.
Los Castelvines y monteses. Laurel de Apolo. Lope de Vega (Leipzig, 1839)
El caf. Moratn. (Pars, 1837)
El doncel de D. Enrique el Doliente. Larra
Orculo Manual y arte de prudencia. El hroe. El poltico D. Fernando El Catlico. El
Discreto. Baltasar Gracin.

Bibliografa
Obras de Schopenhauer

Sobre la cudruple raz del principio de razn suficiente (Ueber die vierfache Wurzel
des Satzes vom zureichenden Grunde). Rudolstadt, noviembre de 1813. 2 edic.,
Frncfort del Meno, Joh. Chr. Hermannschen Buchhandlung, 1847. 3 edic. (pstuma),
1864.
Sobre la visin y los colores. Hartknoch, 1816. 2 edic., 1854.
El mundo como voluntad y representacin. Brockhaus, 1819 (realmente diciembre
de 1818). 2 edic., Brockhaus, 1844 (con la adicin de un segundo volumen de
Complementos). 3 edic., 1859.
Commentatio exponens theoriam colorum physiologicam, eademque primariam.
(Versin latina de Sobre la visin y los colores.) Publicada en: Justus Radius
(ed.), Scriptores ophthalmologici minores, vol. III, 1830.
Sobre la voluntad en la naturaleza. (ber den Willen in der Natur. Eine Errterung,
welche die Philosophie des Verfassers, seit ihrem Auftreten, durch die emprischen
Wissenschaften erhalten hat.) 1836. 2 edic., 1854.
Los dos problemas fundamentales de la tica (Die beiden Grundprobleme der Ethik).
1841. Incluye las memorias Sobre la libertad de la voluntad (ber die Freiheit des
menschlichen Willens, originalmente editado aparte enNoruega en 1840) y Sobre el
fundamento de la moral (ber die Grundlage der Moral). 2 edic., 1860.
Parerga y paralipmena (Parerga und Paralipomena. Kleine philosophische Schriften).
Berln, A.W. Hayn, noviembre de 1851. 2 edic. (pstuma), 1862.