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A NEGAO DOS RIOS URBANOS NUMA METRPOLE BRASILEIRA1

Lutiane Queiroz de Almeida2


Pompeu Figueiredo de Carvalho3
Resumo
No contexto das cidades, hoje o principal habitat humano, os rios possuem variadas formas de
representao e potencialidades, mas tambm de ameaas, vulnerabilidades e riscos para os
habitantes de suas reas de influncia. Um dos grandes problemas da relao entre rios e cidades
como resolver a questo do uso e da ocupao irregular e desordenada da faixa marginal dos
rios, tendo em conta que estes possuem conjuntamente as suas respectivas bacias de drenagem,
uma dinmica peculiar, e freqentemente essa dinmica negligenciada quando do processo de
ocupao de seus respectivos leitos. As margens dos rios urbanos nesses pases (no Brasil, essas
reas so considerados como reas de preservao permanente) so ocupadas pela majoritria
populao pobre como alternativa de espao para moradia, em funo do alto dficit
habitacional e aos altos ndices de pobreza imperantes nas cidades latino-americanas. O
principal objetivo do artigo contribuir para o entendimento dos conflitos socioambientais que
se estabelecem no mbito das cidades, notadamente aqueles que se realizam no mbito dos
ambientes fluviais urbanos no Brasil. Alm disso, estabeleceram-se como objetivos especficos:
realizar um histrico do uso dos rios ao longo dos tempos; analisar o processo de urbanizao e
a influncia sobre a negao dos rios urbanos no Brasil; realizar estudo de caso sobre os
conflitos e desigualdades socioambientais na Regio Metropolitana de Recife, Estado de
Pernambuco, Brasil.
Eje Temtico: PROCESOS DE LA INTERACCIN SOCIEDADNATURALEZA. Polticas
ambientales. Riesgos, vulnerabilidad y calidad de vida

1. INTRODUO4

Dos diversos tipos de ambientes e paisagens terrestres, os rios urbanos so


de longe os mais utilizados, ocupados, modificados, degradados, subjugados, e por fim,
negados. Na verdade, h uma negao tanto do ambiente dos rios urbanos quanto da
parcela da sociedade que habita sua rea de influncia, problema que permeia
praticamente todos os pases em desenvolvimento.
Desde as primeiras civilizaes hidrulicas at as reas urbanas mais
desenvolvidas da atualidade, os rios foram e so usados para os mais distintos fins e
propsitos.

1
Este artigo trata-se de um dos estudos de caso produzidos na realizao da tese de doutoramento
Vulnerabilidades socioambientais de rios urbanos, que est sendo escrita sob a orientao do professor
doutor Pompeu Figueiredo de Carvalho, para o programa de Ps-Graduao em Geografia, da
Universidade Estadual Paulista UNESP, Campus de Rio Claro, So Paulo, Brasil. A referida pesquisa
conta com o apoio financeiro da Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo FAPESP,
Processo n. 2007/50114-1.
2
Gegrafo, Mestre em Geografia e Doutorando em Geografia pela Universidade Estadual Paulista Jlio
de Mesquita Filho UNESP Campus Rio Claro, So Paulo, Brasil. lutianealmeida@hotmail.com
3
Professor Adjunto Doutor (Livre Docente), Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho
UNESP, Campus Rio Claro.
4
Este artigo teve a importante colaborao do Prof. Dr. Antonio Carlos de Barros Correia, do depto. de
Geografia da Universidade Federal de Pernambuco - UFPE e dos colegas gegrafos Camila Lima e
Kleython Monteiro, tambm da UFPE.
Os rios urbanos so aqueles que, dialeticamente, modificam e so
modificados na sua inter-relao com as cidades. E a partir dessa interao, surge algo
que , ao mesmo tempo, natural e cultural, orgnico e artificial, sujeito e objeto, algo
hbrido por que no mais natural, mas tambm no se transformou ao ponto de deixar
de carregar em si a Natureza. Isso um pouco do que se pode depreender sobre esse
elemento que hora objeto de estudo deste artigo.
No contexto das cidades, hoje o principal habitat humano, os rios possuem
variadas formas de representao e potencialidades, mas tambm de ameaas,
vulnerabilidades e riscos para os habitantes de suas reas de influncia.
Um dos grandes problemas da relao entre rios e cidades como resolver a
questo do uso e da ocupao irregular e desordenada da faixa marginal dos rios, tendo
em conta que estes possuem conjuntamente as suas respectivas bacias de drenagem,
uma dinmica peculiar, e freqentemente essa dinmica negligenciada quando do
processo de ocupao de seus respectivos leitos.
No Brasil e na maior parte dos pases em desenvolvimento, a relao entre
os rios e a cidade extremamente contraditria e perversa. As margens dos rios urbanos
nesses pases (no Brasil, essas reas so considerados pela legislao ambiental como
reas de preservao permanente) so ocupadas pela majoritria populao pobre como
alternativa de espao para moradia, em funo do alto dficit habitacional e aos altos
ndices de pobreza imperantes nas cidades latino-americanas.
Alm disso, os rios que cortam as cidades so utilizados como receptculo
de tudo o que descartado pela sociedade, ela mesma baseada no consumismo e no
utilitarismo. Esses ambientes, normalmente, so negados pela cidade j que se tornaram
reas desvalorizadas pela mesma sociedade que os degradaram, os confinaram em
canais de concreto, ou simplesmente os ocultaram da paisagem, tornando-os
subterrneos e simples elementos do sistema de drenagem urbana.
Dessa forma, o principal objetivo do artigo contribuir para o entendimento
dos conflitos socioambientais que se estabelecem no mbito das cidades, notadamente
aqueles que se realizam no mbito dos ambientes fluviais urbanos no Brasil, atravs dos
seguintes objetivos especficos: realizar um histrico do uso dos rios ao longo dos
tempos; analisar o processo de urbanizao e a influncia sobre a negao dos rios
urbanos no Brasil; realizar estudo de caso sobre os conflitos e desigualdades
socioambientais na Regio Metropolitana de Recife, Estado de Pernambuco, Brasil.
Quanto aos mtodos utilizados no artigo, tm-se como principais referncias
a anlise sistmica e a abordagem dialtica. Como principais arcabouos tericos dos
estudos sobre rios urbanos, tm-se os trabalhos de Saraiva (1999), Petts et al. (2002),
Costa (2006), Cunha (2003), Bethemont (1993), Mann (1973). J as tcnicas utilizadas
foram a realizao de trabalhos de campo na rea objeto de estudo de caso para aferio
da verdade terrestre; os trabalhos de sensoriamento remoto com a utilizao de imagens
de satlite da rea objeto de estudo; a anlise da bibliografia pertinente ao tema; e a
anlise de dados estatsticos sobre a rea de estudo.
As principais contribuies geogrficas so contribuir para o entendimento
da problemtica dos rios urbanos no Brasil, e para uma anlise das desigualdades
socioambientais nas cidades latino-americanas.
2. RECIFE: CIDADE ANFBIA

Pra que saber o nome ? s mais um canal que enche !5

Desde sua fundao, ainda como localidade porturia sob os auspcios de


Olinda, Recife um exemplo emblemtico do forte embate histrico e cotidiano entre a
cidade e os seus rios, entre a cidade e suas guas. Recife uma cidade de muitas
guas, da chamarem-na de cidade anfbia.
No Recife, o que no gua, foi gua ou lembra a gua, sendo essa a razo por que a
crismaram de cidade anfbia. (...) Por toda a parte, revivem as lembranas que as
guas desaparecidas deixaram. (...) A tirania da gua submeteu a terra gua do mar
que a recobriu em poca remotssima, gua dos rios que a cortam e recortam... gua
dos audes... gua dos pntanos que a vegetao dos mangues ensombra e oculta,
gua do mar no capitula diante dos recifes e volta, duas vezes por dia, a visitar, pelos
braos dos rios, os seus domnios perdidos. (OLIVEIRA, 1942, p. 48).
O desenvolvimento do espao urbano do Recife se deu custa de
considerveis modificaes ambientais de suas vrzeas, de seus manguezais, de suas
restingas, de seu delta, de seus arrecifes, para dar lugar segurana do estabelecimento
do urbano.
O seu complexo stio urbano se formou a partir da deposio de sedimentos
numa antiga baa rasa onde desaguavam os dois rios mais importantes, o Capibaribe e o
Beberibe (cf. figura 1). A sucesso de transgresses e regresses marinhas culminou na
formao de uma extensa plancie flvio-marinha em forma de anfiteatro, circundada
por pequenos morros tercirios da Formao Barreiras. Essa conformao
geomorfolgica propiciou o condicionamento hidrodinmico e a estruturao de uma
densa e ramificada rede de drenagem (cf. figura 2).

Figura 1 Aspectos do stio fsico do Recife. A plancie uma antiga baa que, a partir da
regresso marinha, foi entulhada com sedimentos marinhos e de seus inmeros rios. Fonte: Castro
(1964), extrado de Carvalho (2004).

5
Declarao de uma moradora das margens de um pequeno canal afluente do rio Beberibe em Recife,
quando questionada sobre a denominao do canal.
Figura 2 Evoluo paleogeogrfica da plancie do Recife. Fonte: Suguio et al. (1985),
extrado de Muniz Filho (2005).

Essa configurao do stio urbano de Recife foi fundamental no processo de


sua formao: primeiro, por que possua as condies ideais para a instalao de um
porto, e isso era imperioso tanto do ponto de vista do comrcio quanto da defesa da
colnia; segundo, foi responsvel pela expanso e transformao da antiga vila em sede
da Provncia de Pernambuco e uma das principais cidades da colnia.
Por outro lado, a grande densidade e ramificao do seu sistema de
drenagem impuseram/impem srias restries e dificuldades expanso da cidade.
Questes culturais, geoestratgicas e fisiogrficas influenciaram na escolha
da sede da capitania de Pernambuco. Formados numa terra montanhosa e com a
obrigao de proteger a terras conquistadas, o portugueses escolheram a colina de
Marim, ao norte de Recife, para a fundao de Olinda (cf. figura 3).
Figura 3 Representao das caractersticas do stio urbano de Recife do sculo XVII.
Notar o detalhamento da densa rede de drenagem. Todas as fortificases (...) do Recife.... Original
manuscrito de Joo Teixeira Albernaz I do Livro que da Razo.... IHGB, Rio de Janeiro, circa 1626,
pg. 327. Fonte: extrado de Reis (2000).

Com a invaso holandesa em 1630, a sede da possesso transferida para o


Recife, j que Olinda havia sido incendiada nos conflitos de posse com os portugueses.
Tendo o Recife melhores condies de alojamento poca, sendo ali a localizao do
porto e tendo os holandeses a cultura do domnio das guas, a plancie flvio-marinha
foi escolhida para sediar a possesso flamenga (cf. figura 4).
Aps os 24 anos de domnio flamengo no Recife, com a expulso destes
pelos portugueses, a sede da capitania (depois, provncia) retorna a Olinda, mas esta
desestruturada e abandonada pelos holandeses perde importncia em relao Recife,
que aps diversas intervenes urbanas de Maurcio de Nassau (figura 5) e o
crescimento de sua relevncia econmica enquanto um dos principais portos de
exportao do acar, toma a supremacia econmica e estratgica de Olinda, e torna-se
uma das principais cidades da colnia portuguesa e capital de fato de Pernambuco.
No sculo XIX, Recife passou por uma fase de forte crescimento econmico
e de modernizao, conseqncia do crescimento da renda ligada ao comrcio do
acar, algodo e couro, em funo da Aberturas dos Portos. O crescimento econmico
da cidade tambm foi seguido pelo aumento da populao local, que em 1837 era de
46.273 e passa a 116.000 em 1872 (ANDRADE, 1979).
A abertura de ruas e a construo de pontes custa do aterro de mangues e
rios foi uma marca no incio do sculo XIX. Ao mesmo tempo surgem melhoramentos
urbanos em relao ao abastecimento de gua. So tambm desse momento histrico as
melhorias no sistema de transporte da cidade, um dos principais responsveis pela
expanso urbana do Recife, com a criao dos bondes puxados a burro, a abertura de
estradas, das ferrovias, o que facilitou o acesso dos antigos engenhos, transformados em
povoados, que foram interligados parte central da cidade.
Figura 4 Caracterizao pictrica e cartogrfica flamenga do stio de Olinda. DE
STADT OLINDA DE PHARNAMBUCO.... Estampa e folheto holandeses, do Maritiem Museum,
Rotterdam, circa 1630, pg. 329. Fonte: extrado de Reis (2000).

Figura 5 A Cidade Maurcia e os projetos de aperfeioamento urbano do Recife elaborados no tempo de


Maurcio de Nassau. Essas reformas urbanas so consideradas referncia para a histria do urbanismo nas
Amricas. CAERTE VANDE HAVEN VAN, de Johannes Vingboons, 1644.
Original manuscrito do Algemeen Rijkarchief, Haia.
Fonte: extrado de Brasil (2007).

A respeito da modernizao das estradas e das cidades, e a mudana


empreendida por esse processo na relao entre a cidade e os rios, Melo (2006) afirma o
seguinte:
Com a abertura das estradas e a comodidade dos meios de comunicao, as casas
passaram a ser construdas com a frente para essas vias, apesar de no serem
abandonados os acessos ao rio, pois ele ainda oferecia a vantagem do transporte de
canoa e do banho como lazer ou higiene. No entanto, o lado da estrada foi
paulatinamente se impondo como o lado nobre, com a frente das casas se voltando
para ela e o lado rio se tornando os fundos das casas. Esse contexto tambm se
verificou em outras cidades brasileiras que, durante o processo de urbanizao,
passaram a negar os rios, dando-lhes as costas, iniciando-se uma ruptura progressiva
entre o homem e esses elementos hdricos (MELO, 2006, p. 137 e 138).

3. A EXPANSO URBANA DA CAPITAL PERNAMBUCANA: POBREZA


E SIMBIOSE HOMEM-RIO

O crescimento da cidade foi intensificado aps a Abolio dos escravos, em


1888, pois um contingente populacional formado por trabalhadores livres dos antigos
engenhos migraram para Recife em busca de trabalho, fluxo este facilitado pelos
transportes. nesse tempo que se d um aumento considervel na construo de
mocambos ou palafitas habitaes improvisadas e construdas sobre os manguezais,
sobre alagados, nas margens ou mesmo dentro dos rios ou seja, nas reas menos
valorizadas e ainda no incorporadas cidade legal (cf. figuras 6 e 7).
Essa populao pobre, desprovida de trabalho e habitao dignos, passa a
utilizar o prprio manguezal como fonte de sua subsistncia, originando o que Josu de
Castro chamou de ciclo do caranguejo6.
A transformao dos antigos engenhos em usinas modernas tambm teve
um impacto nas transformaes scio-espaciais do Recife. Primeiro, liberou muita mo-
de-obra que rumou dos canaviais para a cidade, fazendo com que aumentasse a sua
populao e aumentasse o numero de mocambos e palafitas; e segundo, incrementou
consideravelmente a poluio dos rios, com o lanamento do vinhoto.
O processo de urbanizao recente do Recife possui caractersticas
semelhantes ao que se passou com outras grandes metrpoles brasileiras no mesmo
perodo. O incremento populacional vivenciado nas cidades a partir de meados do
sculo XX promoveu uma srie de mudanas estruturais na sociedade brasileira como
um todo, a ampliao das desigualdades sociais, a degradao socioambiental
generalizada e o comprometimento das condies de sobrevivncia dos habitantes das
metrpoles.

6
O ciclo do caranguejo era assim chamado porque sendo este crustceo, abundante nos manguezais,
era pescado pelos habitantes dos mocambos que o utilizavam como alimento; posteriormente, esses
habitantes faziam seus dejetos no rio e esses seriam utilizados pelos crustceos para sua alimentao.
Havia, assim, uma associao homem-rio-caranguejo, que permitia a manuteno de uma grande massa
populacional que foi se avolumando, a ponto de consistir cerca de 30% da populao da cidade, em 1940
(ANDRADE, 1979, p. 94).
Figuras 6 e 7 Dos mocambos da dcada de 1930 s palafitas atuais, persiste a recorrente inter-relao
entre os rios e a cidade improvisada e segregada. O passado e o presente remetem a condies
semelhantes do espao do Recife, apesar de separados por quase 70 anos.
Fonte: figura 6 - mocambos de Santo Amaro, 1939, extrado de Lira (1998);
figura 7 - palafitas do Pina, 2008, foto do autor.

No caso tanto do Recife quanto das demais metrpoles brasileiras, os


problemas socioambientais urbanos no se restringiram s capitais, mas se espraiaram
para os municpios vizinhos, conseqncias do fenmeno chamado metropolizao. A
criao das Regies Metropolitanas no incio da dcada de 1970 foi uma tentativa de
lidar com os dilemas urbanos que nesse momento pertencem a todo o conjunto de
municpios componentes da regio, e que, teoricamente, deveriam ser negociados de
forma conjunta.
Todo esse processo pode ser evidenciado ao se analisar a evoluo do
crescimento populacional da Regio Metropolitana do Recife - RMR7. A RMR (cf.
figura 8 e quadros 2 e 3) formada atualmente por 14 municpios Abreu e Lima,
Araoiaba, Cabo de Santo Agostinho, Camaragibe, Igarau, Ilha de Itamarac, Ipojuca,
Itapissuma, Jaboato dos Guararapes, Moreno, Olinda, Paulista, Recife e So Loureno
da Mata, totalizando 3.658.318 pessoas em 2007, numa rea de 2.800 km (Contagem
da Populao, IBGE, 2007).

Quadro 2 Populao da Regio Metropolitana do Recife* (1940 2007).


1940 1950 1960 1970 1980 1991 2000 2007
Recife 342.740 533.844 788.336 1.060.701 1.203.899 1.298.229 1.421.947 1.533.580
Outros 225.858 322.432 472.139 761.426 1.203.208 1.621.650 1.805.671 2.124.738
Municpios**
Total 568.598 856.276 1.260.475 1.822.127 2.407.107 2.919.979 3.227.618 3.658.318
Fonte: Censos da Populao 1940 a 2000 (extrado de Bitoun, 2004), e Contagem da Populao 2007
IBGE. * Instituda em 1973. ** Cabo de Santo Agostinho, Ipojuca, Jaboato dos Guararapes, Moreno,
Olinda, Paulista, So Loureno da Mata, Ilha de Itamarac - emancipada em 1962 de Igarassu, Itapissuma
- emancipada em 1982 de Igarassu, Abreu e Lima - emancipada em 1982 de Paulista, Camaragibe -
emancipada em 1982 de So Loureno da Mata, e Araoiaba - emancipada em 1993 de Igarassu.

7
A cidade do Recife est situada entre 80400 de latitude sul e 435200 de longitude oeste, do litoral
norte oriental da Regio Nordeste do Brasil.
Figura 8 Localizao geogrfica da Regio Metropolitana do Recife.
Fonte: modificado por Lutiane Almeida (2008) a partir de Brasil (2008).

Quadro 3 Populao dos municpios da Regio Metropolitana do Recife em 2007.


Municpio Populao
Recife 1.533.580
Abreu e Lima 92.217
Araoiaba 16.520
Cabo de Santo Agostinho 163.139
Camaragibe 136.381
Igarau 93.748
Ilha de Itamarac 17.573
Ipojuca 70.070
Itapissuma 22.852
Jaboato dos Guararapes 665.387
Moreno 52.830
Olinda 391.433
Paulista 307.284
So Loureno da Mata 95.304
Total 3.658.318
Fonte: Contagem da Populao 2007 IBGE.
Figura 9 - Distribuio espacial dos setores censitrios
segundo tipo de assentamento. Detalhe dos municpios de Recife,
Jaboato dos Guararapes, Olinda, Camaragibe e Paulista.
Fonte: Elaborao CEM/Cebrap a partir do Censo Demogrfico IBGE (2000).
Extrado de Brasil (2008).

4. PROBLEMAS SOCIOAMBIENTAIS DA METRPOLE


PERNAMBUCANA E REFLEXOS NA RELAO SOCIEDADE-RIO

Mas no atravs da evoluo do crescimento populacional que se


evidencia as desigualdades scio-espaciais presentes na RMR. Dois aspectos fazem com
que determinadas parcelas da sociedade sejam mais vulnerveis no espao da cidade:
habitao e saneamento ambiental.
De acordo com Brasil (2008), as estimativas mostram que a RMR uma
regio com amplo contingente de domiclios e pessoas vivendo em condies sociais e
habitacionais inadequadas. Em termos absolutos e proporcionais, a estimativa de
domiclios e pessoas em assentamentos precrios na RMR de 136.969 domiclios
(16,32% do total) e 538.212 pessoas (16,7%). Deste total, os municpios com maior
nmero de pessoas em assentamentos precrios eram Recife (256.307), Jaboato dos
Guararapes (111.743) e Olinda (49.295), como possvel visualizar espacialmente na
figura 9.
No dizer de Bitoun (2004), tem se configurado em crculo vicioso, desde
o Brasil colnia, e mais clere e maciamente com a exploso urbana a partir de meados
do sculo XX, fundamentado numa escassez criada socialmente a partir de uma
apropriao jurdica das Sesmarias ao Cdigo Civil, e do funcionamento do mercado
de terras: apropriao das melhores parcelas da cidade pelos setores mais poderosos e o
preo da terra urbana, levando os setores mais vulnerveis e mais pobres a ocupar
ambientes fsicos que, para serem seguramente construdos, exigiriam custos maiores de
engenharia e conhecimentos mais complexos.
As famlias construtoras, em situao de pobreza e com pouco acesso informao,
no podem lanar mo de solues de engenharia adequadas edificao em stios
fsicos tais como as plancies de inundao e as vertentes ngremes, tanto pelos custos
quanto pela viso sistmica que exigem. (...) A naturalizao dessa contradio
permitiu que se constitusse um senso comum quanto aos impactos socioambientais:
as famlias pobres seriam os prprios artesos da degradao da natureza quando, de
modo recorrente vm construindo a cidade como podem, ocupando terrenos que, pela
racionalidade tcnica, deveriam ser mantidos em estado natural (BITOUN, 2004, p.
257, 258).

No caso especfico da RMR, h um srio agravante nessas relaes, ligado


s caractersticas geoambientais do seu stio urbano. H uma correlao imediata entre a
negao dessa parcela da sociedade, que em geral cria seu habitat nas extensas plancies
fluviais, espaos que, em funo de sua dinmica fsico-ambiental peculiar, torna esses
setores mais pobres da cidade mais vulnerveis aos processos naturais.
Essa correlao entre mocambos, favelas, palafitas e a onipresena da
gua em Recife, toma propores diferenciadas e perversas, no contexto dos problemas
socioambientais urbanos no Brasil8.
Quanto ao saneamento ambiental do Recife, Bitoun (2004) enfatiza: a
cidade no saneada.
Afirmar que a cidade no saneada reconhecer, por meio das informaes
disponveis que nenhum ponto do territrio recifense oferece redes e servios que se
completam para assegurar um ambiente de vida de qualidade no que se refere
drenagem, coleta e tratamento de lixo, abastecimento dgua e coleta e tratamento dos
esgotos sanitrios: conjunto de sistemas e servios que fundamentam o saneamento
ambiental (BITOUN, 2004, p. 262-263).

Alm disso, o mesmo autor estabelece que no apenas os bairros mais


pobres no possuem rede de coleta e sistema de tratamento de esgotos, como no caso da
comunidade Mustardinha, mas bairros ditos com melhor infra-estrutura, como Boa
Viagem, tambm no so saneados por completo (cf. quadro 4).

Quadro 4 Quadro geral da situao dos domiclios no Recife quanto ao esgotamento sanitrio,
em 2000.
Domiclios
Sem banheiro 10.000
Com escoamento de esgotos:
Em rio 17.000
Em vala 9.000
Em fossas 175.000
Na Rede Geral de Esgoto ou Pluvial 160.000
Outros 4.000
Fonte: IBGE (2000), extrado de Bitoun (2004).

8
De acordo com Saule Jnior e Cardoso (2005), a cidade do Recife possui 41% dos seus domiclios
situados em favelas, dois teros da populao vive em condies de pobreza, apenas 27% dos domiclios
esto ligados rede de esgoto e 21.000 residncias no possuem nenhuma instalao sanitria. J a partir
de Bitoun (2004), nas vrzeas do Recife, em 2000, foram contabilizadas 7.000 famlias (cerca de 30.000
pessoas) morando em palafitas nas calhas dos rios, canais, gamboas e na beira-mar.
Tabela 1 Evoluo na taxa de acesso coleta de esgoto em 9 Regies Metropolitanas
brasileiras, entre 1992 e 2006.
Tem acesso coleta de esgoto Taxa (%)
Regio Metropolitana
Categoria 1992 2006
Belo Horizonte 68,91 83,58
So Paulo 74,9 78,64
Salvador 33,74 78,42
Rio de Janeiro 52,65 62,28
Curitiba 33,27 59,32
Fortaleza 11,5 43,81
Recife 25,04 38,97
Porto Alegre 19,55 10,01
Belm 5,41 9,27
Fonte: CPS/FGV a partir dos microdados da PNAD/IBGE, extrados de
Fundao Getlio Vargas (2007).

De acordo com a tabela 1, a RM do Recife foi uma das metrpoles que


menos investiu e menos aumentou a taxa de acesso coleta de esgoto dentre as Regies
Metropolitanas avaliadas, apresentando uma taxa de 38,97% de sua populao com
acesso, espacialmente irregular, coleta de seus esgotos.
O problema se agrava tendo em vista o lanamento dos esgotos nos rios e
demais corpos dgua e as freqentes inundaes que ocorrem no Recife. Esse fato
promove uma convivncia recorrente com esgotos, o que constitui um srio problema
de sade pblica, com a disseminao de doenas e afeces cujos impactos nos gastos
pblicos com sade e na vulnerabilizao social so significativos (figuras 10 e 11).

Figuras 10 e 11 A convivncia com a falta de infra-estrutura, aliada s moradias localizadas em reas


inadequadas ocupao como as margens dos rios, promove um forte processo de vulnerabilizao dos
habitantes mais pobres do Recife.
Fonte: margens do rio Jordo, 2008, fotos do autor.
Algumas das condies de moradia no Recife e em Fortaleza esto entre as piores
que eu j vi. As pessoas no podem nem dormir a noite, com gua entrando nas casas,
ratos e baratas. O que realmente me surpreende que pessoas vivam nesse estado de
negligncia do poder pblico por dez, 20 anos. inaceitvel9.

Esse estado de negligncia foi constatado em reas do baixo curso do rio


Beberibe10, no limite entre os municpios de Recife e Olinda (figura 12). No bairro
Cajueiro, na confluncia do rio Beberibe e do riacho Lava Tripa, numa das pores de
urbanizao mais adensada da bacia, recorrente o estado de inter-relao entre riscos,
rios e pobreza urbana.
Na Avenida Perimetral, sob a ponte que atravessa o rio Beberibe, habita
uma comunidade que convive nas piores condies de habitao e saneamento, afora os
riscos que correm devido proximidade com o rio. Podem-se constatar tambm formas
de adaptao s condies de risco de inundaes, dados os aterros construdos com o
intuito de evitar a entrada da gua na residncia (figuras 13 e 14).

Figura 12 Localizao da bacia hidrogrfica do rio Beberibe na RMR. Fonte: INPE, Google Earth,
Braga (1986), FIDEM (2001). Elaborado por Lutiane Almeida (2008).

Problemas de drenagem tambm so recorrentes em funo do forte


assoreamento da calha do riacho Lava Tripa. Neste mesmo riacho, possvel constatar-
se moradias improvisadas e o uso de tcnicas rudimentares de construo civil. Ao
mesmo tempo, notam-se os riscos que essas comunidades correm em funo de
negligncia do Estado quanto aos investimentos em infra-estrutura e habitao popular
(figuras 15 e 16). A Bacia do Rio Beberibe, hoje apresenta-se totalmente comprometida e com
assentamentos em reas de grande risco ambiental, abrangendo reas onde se concentram os
piores bolses de pobreza e os piores indicadores sociais do Recife.

9
Declarao do Relator Especial da ONU para o Direito Moradia Adequada, em visita Fortaleza e ao
Recife, em 2004 (SAULE JNIOR e CARDOSO, 2005).
10
O rio Beberibe possui suas nascentes no municpio de S. Loureno da Mata. Tem uma extenso total de
aproximadamente 19 km e sua bacia de drenagem apresenta uma rea total de 79 km, abrangendo ainda
os municpios de Paulista, Olinda e Recife (BRAGA, 1986).
Figuras 13 e 14 Comunidade s margens do rio Beberibe, no bairro Cajueiro, entre Recife e Olinda.
Notar as residncias construdas com materiais improvisados, em local inadequado ocupao, e com a
introduo de aterros para evitar as inundaes. Fonte: fotos do autor, 2008.

Figuras 15 e 16 Comunidade no bairro Cajueiro, s margens do riacho Lava Tripa. Notar as formas
rudimentares e improvisadas de construo das residncias e o convvio inadvertido com os riscos
naturais e tecnolgicos. Fonte: fotos do autor, 2008.

5. CONCLUSES PRELIMINARES

Inmeros so os processos que podem afetar a relao entre os rios e as


cidades, e Penning-Rowsell (1997) os divide em dois grupos: os processos de
degradao representados pelo autor como uma espiral decrescente de deteriorao e
decadncia, ou um crculo vicioso; e os processos de mudanas e recuperao, ou um
crculo virtuoso em forma de uma espiral crescente.
No primeiro momento, com uma rpida e desordenada urbanizao das reas
dos leitos fluviais, h uma forte degradao ambiental como conseqncia dos altos
nveis de contaminao, dos riscos de inundaes e da falta de investimentos que esta
situao promove. A atividade econmica nessas reas diminui devido falta de
investimentos, j que as instituies, sejam pblicas ou privadas, no investem nas
localidades em situao de degradao e deteriorao. Sem investimento, a degradao
e a deteriorao se aceleram.
Num cenrio alternativo, com novos projetos, novos edifcios, melhoria na
oferta de infra-estrutura, diminuio das desigualdades socioambientais, oferta de reas
de recreao e melhoria do entorno fluvial, cria-se um clima adequado para os
investimentos pblicos e privados e de revalorizao dos entornos fluviais nas cidades
(figuras 17 a 20).

Fig. 17 fig. 18

Fig. 19 fig. 20

Figuras 17 a 20 - Vista do Rio Capibaribe no bairro da Madalena na direo ao da Torre na cidade do


Recife. Quintais de casas antes de costas para o rio foram urbanizadas/revitalizadas com implantao de
avenidas parques com mltiplos usos de uso comum do povo: circulao viria, reas de lazer,
reflorestamento de vegetao ciliar e reas ajardinadas. Note-se a valorizao da rea para uso residencial
intensivo visto que o rio tomado como elemento importante da paisagem urbana e no apenas como
quintais privados. Trata-se de um balano entre objetivos ecolgicos e a necessidade de expanso da
cidade. Pode-se argumentar que o ganho ecolgico poderia ser maior, mas para implantar um pouco de
vegetao foi necessrio implantar uma via de circulao expressa, subterrnea.
Fonte: Fotografias e legenda de CARVALHO, Pompeu Figueiredo de, 2007

Nesse caso, o papel do Estado nesse aspecto crucial j que, quase


invariavelmente, o Estado que est envolvido nesses investimentos em infra-estrutura,
recuperao ambiental e desenvolvimento econmico. Mas, como afirma Penning-
Rowsell (1997), adotar a prtica dos princpios de sustentabilidade acordados pelos
governos no um intento fcil. preciso criar um ponto de convergncia entre
sistemas fluviais e os processos urbanos de maneira global e holstica. E para isso,
notrio considerar todo o corredor do rio em si mesmo, com suas peculiaridades
geoambientais e urbanas, e ter em conta os impactos das intervenes nos trechos
urbanos do rio, tanto para montante quanto para jusante.
Assim, as cidades podem se adaptar s condies geoambientais dos rios,
equalizando os problemas ligados ao uso e ocupao dos leitos fluviais e aproveitando
suas potencialidades. Mas pra esse intento preciso um planejamento esmerado,
investimentos relevantes e a criao de um sistema de conciliao entre os inmeros
interesses institucionais e privados que competem e que participam ativamente no ponto
de encontro entre os rios e as cidades.
Ao mesmo tempo, o equacionamento das desigualdades sociais torna-se um
dos objetivos mais difceis e mais urgentes nas cidades, e de modo especfico nas reas
de influncia dos ambientes fluviais urbanos no Brasil.
Corroborando a abordagem de Penning-Rowsell (1997), com pacincia,
cuidado e viso de futuro, ser possvel criar rios que atravessam as cidades e que
proporcionem formas de tempo livre que no tenham competidor dentro da rede urbana.
As potencialidades esto para se descobrir e da sociedade depende maximizar o que se
pode realizar, mas sem conservar a degradao, a negao e a desvalorizao por que
passam diversos rios que atualmente so motivo de vergonha para suas cidades.

6. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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