Anda di halaman 1dari 151

HZ A T MLYN

A FUMAX THRILLER-SOROZATBAN
MEGJELENT
1. Josh Malerman: Madarak a dobozban
2. Dan Wells: Az rdg egyetlen bartja
3. Scott Hawkins: Az gett-hegyi Knyvtr
4. Chuck Wendig: Vszmadarak
5. Dan Wells: Csak a holttesteden t
6. Peter Clines: 14
7. Chuck Wendig: Hallmadarak
8. Josh Malerman: Hz a t mlyn

ELKSZLETBEN
Josh Malerman j regnye

HZ
A T
MLYN
Jos Malerman
Copy r i ght Josh Mal er man, 201 6
All righ ts res erv ed.
El s magy ar k i ads: Fumax Kf t., 201 7
Hungar i an tr ansl ati on Fumax Kf t., 201 7
For d totta: Ruszny k Csab a
Szer k eszt: Konc z k os
Kor r ek tor : Fr i edr i c h Zol tn, V ar ga Er i k a
Tr del : Bl asi ts Katal i n
Mszak i szer k eszt: Benes A tti l a
Bor tter v : Py e Par r
Fel el s k i ad: Somogy i Imr e

N y omta: Ki ni zsi N y omda, Deb r ec en 2207 4


Fel el s v ezet: Br ds Jnos gy v ezet i gazgat

ISBN : 97 8-61 5-551 4-94-4

Az udvarls rletnek.
A lngokban ll horrorhz szvnek.
Allisonnak.

A SZERZRL

Josh Malerman a djnyertes Madarak a dobozban rja s a


The High Strung nev rockbanda nekese. Jelenleg a michigani
Ferndale-ben l.
1
Ennl jobb els randirl mg sosem hallottam.
Amelia arcn szles mosoly terlt el, s blintott.
Tnyleg? krdezte James, bizonytalanul, hogy jl hallotta-
e. Hogyan is mondhatnk nemet?
Hogyan is mondhatnk nemet? Kenuzs egy idegennel?
Persze. Nan, hogy benne vagyok.
Mindketten tizenht vesek. Mindketten flnek. Mgis
mindketten igent mondanak.
James vgigtrta barna hajt izzadt kezvel, majd beletrlte
a ktnybe. Nem most ltta elszr a lnyt az apja boltjban. Ez
mr vagy a negyedik alkalom volt
Amelinak hvnak kzlte a lny, s azon tndtt, a fi
tudja-e, hogy mr utnanzett a neten.
James vlaszolta, s is elmosolyodott. s ne tudd meg,
mennyire fltem megszltani tged.
Tnyleg? rtetlenkedett a lny szintn, pedig tudta, hogy
tnyleg. A fit elrulta a nyugtalansga. De a lny is ideges volt.
Mirt?
James knos horkantssal kuncogott fel.
Tudod... fi s lny... megismerik egymst... nem is tudom!
Ijeszt!
Amelia felnevetett. Jlesett neki, hogy egy fi randira hvja.
Istenem, mennyire jlesett. Egyltaln mikor randizott utoljra?
s itt, a nyr kezdetn ez olyan... magtl rtetdnek tnt.
j nap virradt.
j vszak.
s igent mondott egy idegennek, aki kenuzsra hvta els
randi gyannt.
Szval vzolom az tletet. James htrapillantott a vlla
fltt, az apjt keresve. A nagybtymnak van ez a helye egy
tnl...
Ja, ezt mr mondtad.
Aha, de van egy msik t is, az els mellett, s azt senki sem
hasznlja. Na j... pran igen, de nem lesz tele motorcsnakokkal
vagy ilyesmi. Simn vgigevezhetnk a part mentn, egszen a
hegyek lbig. s a mink lesz az egsz. Mrmint a hegyek.
Remekl hangzik jegyezte meg Amelia, s befzte
nagyujjt rvid farmernadrgjnak vbjtatjba. Ujjatlan, srga
felsje alatt kiss vbe fesztette a htt, de attl tartott, hogy
ezzel tlsgosan kiemeli a mellt. gyhogy inkbb meggrnyedt.
Akkor viszont a grnyedtsge zavarta.
James mg nla is bizonytalanabbul viselkedett. Tekintve,
hogy az apja barkcsboltjban voltak, tudta, hogy Amelia
meggondolhatja magt, ha tl sokig marad. Ez itt a src jvje?
Volt mr plda ilyesmire. Egyszer egy lny megkrdezte tle,
hogy ez itt a jvje-e. James nem akarta, hogy Amelia is feltegye
ezt a krdst. Nem akarta, hogy kilpjen az letbl. Ha kicsit is
olyan gondolatok jrtak a fejben, mint neki, akkor mr
kigurtott sznyegknt trult el kzs jvjk az els randijktl
kezdve. James mr ltta, ahogy nevetnek az els tavon,
cskolznak a msodikon, sszehzasodnak egy kenun, Amelia
gyereknek ad letet egy msikon...
Akkor szombat mondta a lny, s James egy rlt
pillanatig azt hitte, gy rti, eskdjenek meg szombaton. Elpirult,
s ennek knosan tudatban volt. Egsz teste kvette az arca
pldjt. Hirtelen aggdni kezdett, hogy taln nem edzett eleget.
Hogy a lny gy megy el, hogy a ktnye alatti pocak jr a
fejben, nem pedig a hegyek, amelyekkel James el akarta terelni
a figyelmt.
De azrt sikerlt kiprselnie magbl egy mosolyt. Mg nmi
nbizalmat is cspgtetett a hangjba.
Igen, szombat. Reggel kilenckor. Tallkozzunk itt?
Itt? A lny vgignzett a gumitmlk, tmtgyrk s
csavarok sorain. Taln ez az a pillanat, amikor rjn, mivel is van
dolga, hogy mivel foglalkozik James, s hogy milyen letet
tartogat szmra a jv.
Vagy tallkozzunk valahol mshol? Nekem mindegy.
Nem, nem szabadkozott Amelia, s igyekezett laza
maradni, mikzben amiatt aggdott, hogy esetleg
hatrozatlannak tnik a fi eltt. J lesz itt. Remek lesz.
Szombaton. Kilenckor.
James kinyjtotta a karjt egy kzfogshoz, aztn belhastott
a gesztus knos mivolta.
Remek lesz.
Pont akkor hzta vissza a kezt, amikor a lny kinyjtotta a
sajtjt, hogy elfogadja. Akkor is visszahzta.
Remek.
Remek.
Aztn csak bmultk egymst, nem tudvn, hogyan fejezzk
be els beszlgetsket. A bolt don hangszribl a nyolcvanas
vek egyik szerelmes dalnak httrzens verzija szlt.
Mindketten treztk a giccset.
Szia bkte ki vgl James, s elsietett a sorok kztt.
Majdnem lelktt a polcrl egy doboz kerti lmpt. Nem
nzett vissza Amelira, mikzben megigaztotta. Inkbb elindult,
hogy keressen egy vevt, brkit, aki esetleg segtsgre szorul. De
amikor mr messze jrt a lnytl, azt kvnta, brcsak mgis
visszanzett volna.
Szerette volna mg egyszer ltni az arct.
Szombat, gondolta. Akkor jra lthatod.
Odakint Amelia a kocsija fel haladva visszajtszotta magban
James meghvst. Tetszett neki.
Ennl jobb els randirl mg sosem hallottam.
s az sem rtott, hogy Jamesnek kedves szeme van. Meg
kedves arca s kedves hangja.
Mr csak a lestraplt, srga Marutijnak volnja mgtt jutott
eszbe, hogy nem vette meg, amirt eredetileg bement a boltba.
A tmlt.
Fontolgatta, hogy visszamegy rte.
Nem. Eldnttte magban a krdst. Taln valjban egy
randirt mentl be.
Elindtotta a kocsit.
2
Kirly jegyezte meg Amelia. s zld.
Tnyleg kirly volt. Egy zld kenu barna szegllyel. Mintha
egy trtnelemknyv illusztrcija lett volna, kt, benne l
indinnal.
s masszv is tette hozz James bcsikja, Bob. Rvid
farmernadrgjt s nyitott flanelingjt egyenesen 1995-bl
teleportlta ide. De attl mg felborulhat.
Amelia s James egymsra pillantottak. Mris bokig lltak a
hideg vzben.
Alig ismertk egymst.
Nem fogunk felllni benne mondta James. Tudom, hogy
nem szabad.
n is biccentett Amelia.
Kenuztl mr? krdezte Bob bcsi.
Amelia elpirult.
Azt nem mondanm, hogy kenuztam, de ltem mr
kenuban. Ja. Az mr kenuzsnak szmt?
Bob bcsi felnevetett, s kiemelte az evezket a csnakbl.
Ezek kemny cseresznyefbl vannak. Ne krdezd, mirt.
Trish akarta gy. Szerintem mg soha nem hasznlta ket, de a
fenbe is, legalbb men evezket kaptok.
Bob a htldt vizslatta, amelyet James mr behelyezett a
kenuba.
Nem bnom, ha lehztok odakint egy-kt veg srt, de azrt
csak vatosan, j? Amelihoz fordult. Hny ves vagy?
Tizenht.
Bob ezen elgondolkodott. Br nem tl sokig.
Kt tizenht ves. Tekintete a tvolba rvedt. Mintha pp
felidzte volna magban, milyen volt tizenht vesnek lenni.
Fantasztikus.
Mire James a kenu elejhez rt, mr a lbszrt is ellepte a
vz. Belpett a csnakba, s lelt az ells padra. Amelia beszllt
mg.
Ksznm, Bob mondta Amelia.
Igazn nincs mit. Szandlos lbt feltette a kenu vgre.
Na nyoms, a tizenht vesek a vilg.
Azzal kilkte ket a vzre.
3
Ez itt a t mondta James, aztn csettintett az jjval,
mintha meg akarn ragadni a szjbl kiszktt szavakat. Persze
hogy ez itt a t.
Gynyr muldozott Amelia.
James a kenu jobbjn evezett. Amelia a balon, s kormnyzott.
A lny szeme a vz fodrozd felsznt frkszte.
Nagy, sszefgg kksg volt, az a fajta kksg, amelyet
vszonra szoks festeni.
s Amelia gy rezte magt, mintha tnyleg festene, mintha
csak az evez lenne az ecsete. Mintha mindez a szpsg az s
James egyszer mozdulataibl virgzott volna ki.
Mit gondolsz, mi van odalent? krdezte, aztn azt kvnta,
brcsak csendben maradt volna. A krds gy hangzott, mintha
flne valamitl. Mi van odalent? gy rtem... milyen halak?
Nem volt szve kzlni Jamesszel, hogy a rvidnadrgja kicsit
alacsonyan lg rajta, ezrt folyton kmvesdekoltzst villogtat
r.
Kmvesdekoltzs. Barkcsbolt. Ettl elvigyorodott.
Mindenfle vlaszolta James nmileg bizonytalanul.
Sgr... azt hiszem.
Szerette volna azt mondani, hogy van valami varzslatos
ebben a tban. Egy elsott kincs. Egy titokzatos hajroncs. Egy
szrnyeteg.
s mr megbnta, hogy elrelt. gy nem ltta a lnyt.
Megfordult, hogy szembekerljn vele.
James szemt elrejtette a napszemveg, szp, barna haja
nedves volt az evezs okozta izzadsgtl. Mgtte a vgtelen
kksg terlt el. De nem... mgsem vgtelen. A tavat a takaros
partvonal, a hegyek lbujjai hatroltk. A hegyeket pedig fk
bortottk.
A parton hzak sora emelkedett. Cscstetsk s tanyk.
Teraszok, ahov a csaldok kilhettek kvzni s a tavon
tkrzd napfelkeltt csodlni. Amelia azon tndtt, mifle
llatok lhetnek a fk kztt. A hzak kztt.
Felberregett egy motor csnakja, mire James visszafordult
elre. Amelia egy motorcsnakot vett szre, tlk messze,
jobbra. gy kvette a partvonalat, mintha csak elhaladtban
teremten azt. Ahogy elnzte a ngy bikinis s frdnadrgos
utast, meglepetsre azon kapta magt, hogy inkbb a kenut
preferlja. A barna perem, zld kenut. Rgimdi. A htldra
pillantott, mert tudta, hogy James hozott pr srt. s
szendvicset. Ez gy sokkal... elegnsabb. Evezs, s nem
motorbgets. Beszlgets, s nem vltzs. A ltvny
befogadsa, s nem szguldozs.
Hirtelen metsz kilts harsant, s James meg Amelia ltta,
hogy az egyik lny a motorcsnakban nevetve hajol ki htul, tl
kzel a motorhoz, s a t fel kalimpl.
Rszeg. Gondtalan. Buli van.
James attl tartott, hogy Amelia esetleg menbbnek tallja a
motorcsnakot, mint a kenut. Sz se rla, tnyleg mennek tnt.
Mg itt izzad a bcsikja kenujban, azok a srcok igazi
csnakkal szrakoznak, s a trsasgukban lv lnyok
telesikongatjk a tavat.
Htrapillantott a vlla fltt, hogy felmrje Amelia
lelkesedst.
Olyan gynyr volt. Egyszeren csodlatos. De tnyleg.
Aranybarna haja klnsen lnknek hatott a t kk httere
eltt. Nem is tudta, honnan vette a btorsgot, hogy leszltsa.
Egyszeren csak megtette. A kenu, a t, ez az egsz csak gy
kibukott belle, mert ez volt az els men dolog, ami eszbe
jutott. s most mg tbb btorsgra lenne szksge. Meg
nbizalomra. Hov tntek?
Vajon Amelia jl rzi magt?
James elfordult tle, s ismt elretekintett.
Valami kiugrott a vzbl. Odamutatott.
Lttad? szlt htra a vlla fltt.
Nem, de hallottam.
Elg nagy volt.
Milyen nagy?
A vz szles krkben fodrozdott utna.
Nem is tudom. Mint egy vekni kenyr?
Amelia elfojtott kuncogssal horkant fel. Aztn vihogni
kezdett. Vgl menthetetlenl elnevette magt.
Akkora, mint egy vekni kenyr? Ez meg mgis mit jelent?
Erre mg jobban nevetett.
s most mr James is csatlakozott hozz.
Eskszm. Olyan volt, mintha egy vekni rozskenyr ugrott
volna ki a vzbl.
Amelia majdnem azt mondta neki, hogy ettl most
meghezett. De igazbl nem. Csak egy darab zott kenyeret
ltott lelki szemei eltt.
Jzusom, gondolta. Csak brmi ron mondani akarsz valamit.
s a fik szreveszik az ilyesmit! szreveszik, ha egy lny
erlkdik, hogy mondhasson valamit.
Jamesnek kzben ez jrt a fejben: A picsba. Azok a srcok
a motorcsnakban szablyosan kicsbtjk a lnyokat a
bikinijkbl, n meg itt rozskenyrrl hadovlok. Szedd mr
ssze magad!
Aztn James lehajolt, hogy felvegyen valamit a lba melll, s
ketthastotta a horizontot Amelia szeme eltt. A hegyek a kenu
tjnak mindkt oldaln a magasba kapaszkodtak, elkpeszt
ltvnyt nyjtva.
James kiegyenesedett, s egy pkot tartott a mutat- s a
nagyujja kztt.
Egy pk! kzlte, s Amelia ltta, hogy egsz komoly
pldnyt tallt. Meglepen komoly mrett.
Sztnzett a lba krl. tkutatta a trlkzt, amelyen lt.
Basszus fakadt ki.
Nem tetszik?
Nem... mrmint... nem arrl van sz, hogy nem tetszik...
Nem szereted a pkokat? Flsz tlk? Megszabadulhatok
tle.
Ne! Mgis hov tennd?
James jobba s balra nzett.
A vzbe?
Ne, ne! Ez szrny. Nem tudnk lni a tudattal, hogy
miattam kerlt a vzbe.
Nem tudnk lni? Vzbe kerlt? Amelia gy rezte, csupa
badarsgot beszl. Szavai nem az igazi njt tkrztk. Nem
megfelel kpet kzvettettek rla Jamesnek.
Ht, akkor bizony itt marad.
A fi csak segteni akart neki. Nem akarta, hogy fljen. A
motorcsnakos srcok valsznleg egsz nap pkokat ltek.
Ok egyezett bele Amelia. De tartsd szemmel a
kedvemrt, j?
James letette a pkot a kenu orrba, majd elremutatott.
Odanzz. Az a bejrat a msodik tra. Ott egyltaln
nincsenek hzak.
Amelia egy tett ltott gaskodni a hegy lbnl sorakoz fk
kztt. Mintha csak ppen a fldbe sllyedt volna. Vagy mintha
rejtzkdtt volna.
Jl hangzik.
Evezni kezdtek a msodik t fel.
4
Amelia nem tartotta lehetsgesnek, hiszen tnyleg rendkvl
valszntlen volt, de a msodik t mg gynyrbbnek
bizonyult, mint az els.
s mg elhagyatottabbnak.
Nagyjbl harmada lehetett az elznek, s a partjt annyira
benttk a fk, hogy gy tnt, mintha a talaj nem is ltezne.
Mintha a vizet a fk tartank a helyn: egy clpkn ll
t.
s a vz!
Csodlatos. Nem egszen olyan volt, mint a kpekrl ismers
trpusi tengerpartok, hanem mg azoknl is jobb. A legtisztbb
vz, amelyet valaha ltott.
Ez... kezdte, de aztn elharapta a mondatot. Abbahagyta
az evezst is. Letette az evezt a lbra, feltrte a ruhja ujjt, s
csak bmult.
James evezett tovbb, de csak lassan. is magba szvta a
ltvnyt.
Amelia hallgatta a kenu suhanst a hideg felsznen, minthogy
semmilyen ms nesz nem tmadt, mintha csak az sszes hal
elaludt volna. szrevett egy tkrzdst a vzen, az
tkrzdst, az arct, egy aranybarna szlak kzt fodrozd
krt.
A zld kenu mintha idetartozott volna, mintha a msodik t
rsze lett volna. Mintha eleve ide ptettk volna.
Elrepillantott, nmn megksznte a meghvst Jamesnek, s
ltta, hogy mr is a lbra fektette az evezjt. ppen jobbra
nzett, gy Amelia tisztn ltta a profiljt, s nagyon rlt, hogy
igent mondott neki.
hes vagy? krdezte James, mikzben tovbbra is a jobb
oldali, fkkal srn bentt partot frkszte.
James hes volt. Mr azeltt is hes volt, hogy elindultak. De
elbb meg akarta mutatni Amelinak a tavakat, meg akarta
vrni, amg kirnek a msodik kzepre. Ha kiderl, hogy nem
tudnak mirl beszlgetni, semmi gond. Van kaja. Ha pedig
tudnak mirl beszlgetni, ht beszlgethetnek evs kzben is.
Igen vlaszolta a lny.
James vatosan temelte a lbt a pad fltt, s Amelinak
eszbe jutott Bob bcsi figyelmeztetse a csnak felborulsrl.
Ltta is maga eltt, ahogy becsobbannak a vzbe, a kenu pedig
elsllyed, s sehol egy csnak, ami segthetne nekik. Ki kellene
szniuk a partra. Elvesztenek a htldt meg a cuccaikat.
James immr vele szemben lt a pdon, aztn letrdelt, s
ekkor a kenu tnyleg megbillent. Amelia mindkt oldalt
megragadta. James, kezvel flton a ht fel, megdermedt.
A kenu stabilizldott.
Egymsra nztek. Felnevettek.
Bocs szlalt meg James. Rossz tlet volt.
Nem sokon mlt.
Tnyleg nem? Ahhoz mindenesetre pp elg volt, hogy
megijedjen.
Bocs ismtelte a fi.
Ugyan, ne aggdj. Csak lejtszdott a fejemben, hogy
megfulladunk, semmi vsz.
Lehet, hogy ez hlye vicc volt?
James is hlynek rezte magt.
Pulyks szendvicset? krdezte. Chipset? Vizet?
Jl hangzik. Mint egy igazi gyorskaja.
Mg egy hlye vicc. Ki emlegetne gyorskajt, amikor pp
olyasmi veszi krl, ami a szges ellentte a gyorskajnak?
James azonban elmosolyodott. Aztn elvett kt becsomagolt
szendvicset, egy palack vizet s kt zacsk ss chipset.
tnyjtotta Amelinak a rszt, majd vatosan felllt, s
visszalt a padra.
Valami gond van a tmlddel? krdezte James.
Ameila teli szjjal nevetett fel, gy aztn khgs lett belle.
Jl vagy?
Igen vlaszolta a lny, s lenyelte a falatot. s igen, gond
van a tmlmmel. Totl elfelejtettem jat venni, amikor a
boltodban jrtam.
Nem az n boltom.
James azt kvnta, brcsak mskpp fogalmazott volna. Mg
nem dnttt, elmondja-e Amelinak, hogy az apj a hely. Vagy
lehet, hogy mr tudja?
Mi baja van a tmldnek? krdezte inkbb.
Lyukak vannak benne.
Biztos vagy benne, hogy nem a rgzt a ludas?
Milyen rgzt?
Pr mterre tlk egy madr szllt alacsonyan a vz felett.
James Amelia lbra pillantott.
A rgzt tartja ssze a kt tmlt. Kt tmlrl van sz?
Igen.
Akkor valsznleg a rgzt a ludas. Beleharapott a
szendvicsbe. A madr felrppent a magasba. Amelia bre olyan
tisztnak s lgynak tnt. Lttl tnyleges lyukat valamelyik
tmln?
Azt hiszem.
Akkor lehet, hogy mgsem a rgzt lesz az. Akrhogy is,
meg tudom javtani.
Tnyleg?
Persze. Vagy megmutatom, hogyan kell, s aztn te is meg
tudod majd csinlni. Elg egyszer, ha hasznlja a fejt az ember.
Mrmint a javts. Brmirl is van sz, csak adott szm
alkatrsze lehet, gyhogy egyszeren sorra veszed ket, s
kifundlod, melyik romlott el.
Ok.
Egy sas replt el felettk, egyenesen a part fel, ahol aztn
leszllt egy fa tetejre.
Hha mondta James, s letette az ebdjt a htldra.
Lefogadom, hogy kzelebbrl is megnzhetjk.
Amelia mintha mg ilyen messzirl is ki tudta volna venni a fa
tetejn lv fszket. A madrnak otthont ad nagy
vesszkosarat.
Rajta.
James mr fordult is meg.
Kszen llsz? krdezte.
Igen!
Gyorsan evezni kezdtek a fk fel. A sas nem mozdult a
fszkbl, csak figyelte ket. Amikor elg kzel rtek, James tolt
egyet az evezjn, mire a kenu kiss megfordult, s szinte
teljesen megllt a part mellett.
James Amelihoz fordult, s ujjt a szjra helyezte.
De Amelinak muszj volt mondania valamit.
Basszus suttogta. Sosem lttam mg sast... ilyen
kzelrl!
Ez j, gondolta James. Egy sas lehet olyan izgalmas, mint egy
motorcsnak.
Hihetetlen!
Amelia azt kvnta, brcsak hozott volna magval
fnykpezgpet. Aztn gy dnttt, nem szmt. Majd hoz
legkzelebb. Rbredt, hogy mris a legkzelebbi alkalmon
gondolkodik.
Sokig tanulmnyoztk a madarat. Amikor az vgl elreplt
vadszni, Amelia addig kvette a tekintetvel, mg meg nem
ragadta a figyelmt alatta valami ms.
Mi az ott? krdezte.
James azt hitte, a lny egy msik madrrl beszl.
Mi micsoda?
Az mutatott elre Amelia az evezvel.
n nem ltok semmit.
Mintha... taln egy kis hd?
James lernykolta a szemt a kezvel, s hunyorogva nzett
a tvolba.
Nem emlkszem, hogy brmifle hd lenne idekint. s mg
mindig nem ltok semmit.
Ltod azt az rkzldet?
Melyiket?
A magasat. Magasabb, mint a...
Aha, ltom.
Ok, akkor sszpontosts az aljra, s onnan egy kicsit balra,
gy... egy kt... hrom fval arrbb.
James gy tett. s megltta.
Hha. Fogalmam sincs. Ja, vrj. Mgiscsak tudom,
mi az.
Mi?
Egy amolyan kis t. Beton. Azt hiszem, a tavak
karbantartjnak van. Affle szervizt.
.
James elmosolyodott.
Meg akarod nzni, mi?
Amelia megvonta a vllt. Semmire sem akart nemet
mondani. Ma nem.
Ja. Mrmint mirt is ne?
Ja. Ok. n is meg akarom.
Evezni kezdtek a betont fel, amelyet szinte teljesen maguk
al temettek a parton ll fk.
5
Mit csinlsz ltalban az els randikon? szlt htra James
a vlla fltt.
Hogyan?
Milyen volt a tbbi els randid?
Semmi ehhez foghat vlaszolta a lny. Mozi. Vacsora.
Helyes, gondolta James.
A mozi nem j els randinak.
Nem.
Mg akkor sem, ha a film j.
Ja.
Amelia fontolgatta, hogy mond valami okosat, mint pldul
hogy sokat megtudhatsz valakirl, ha kt rig lsz vele a
sttben. De vgl nem mondta ki, mert nem igazn hitt benne.
Az egyik randimon meslte, mikzben evezett s irnytott
a fi elvitt a szlei farmjra Obegban.
Jl hangzik.
A szlei is ott voltak.
Ajjaj. Mr az els randin tallkoztl a szleivel?
Bezony.
James felnevetett. Amelia is felnevetett. Knnyedn nevettek,
ugyanakkor szorult valamifle feszengs is a hangjukba.
Ltod azt a csalitost a beton alatt? krdezte a lny.
Ja, ltom.
Mi az ott mgtte?
Most mr elg kzel rtek a parthoz, hogy lssk, a betont
alatt egy alagt hzdik. Vrs, neonzld, fekete s narancs
sznkavalkd rontott rjuk.
Graffiti. Mghozz sok. Klns kifejezsek, amelyekbl
semmifle rtelmet nem tudtak kihmozni, de msok szmra
nyilvn jelentssel brtak.
Punkok szlalt meg Amelia, aztn rgtn azt kvnta,
brcsak csendben maradt volna. Az anyja szokott ilyen
megjegyzseket tenni. Mirt gondolta olyan viccesnek, mieltt
kimondta? Ht nem tudja, mi vicces, s mi nem?
Hogyan?
Amelinak esze gban sem volt megismtelni.
Kzelebb mondta inkbb. Menjnk kzelebb.
Ok.
A vz a part mentn sttebb volt, mivel bernykoltk a fk.
Amelia azon tndtt, hogy mlyebb-e itt a t, s milyen mlyen
fut a vz az alagtban.
Az enym volt a vilg legrosszabb els randija jelentette ki
James evezs kzben.
Csak nem?
De. Elhvtam egy lnyt bowlingozni, meg igent mondott, s
gy terveztem, odahvom pr bartomat is, csinljunk egy nagy
bulit az alkalombl. De senki sem akart jnni, senki sem mondott
igent, gyhogy egyedl kellett bowlingoznom egy lnnyal, akit
egyltaln nem is ismertem.
Pedig j vagy az ilyesmiben.
James htrapillantott a vlla fltt. Amelia mosolygott.
Ht, nem szltok le lnyokat valami gyakran, hogyha erre
gondolsz.
gy rtettem, elg jl elvagy olyasvalakivel, akit nem is
ismersz.
Tnyleg?
Aha.
Amelia tovbb mosolygott. James szerette volna megcskolni.
Koszi mondta, s komolyan is gondolta. Szval
elmentnk bowlingozni, s a lny kedves volt, de nagyon
szgyenls is, gyhogy alig tudtunk beszlgetni. Krdezgettem
tle dolgokat, de nem ment tl jl. Aztn amikor neki kellett
gurtania, s felstlt a plyra, megcsszott, s eltrte a karjt.
H!
A knyknl.
Azta.
Ja. Szrny volt.
Mr elg kzel jrtak az alagthoz, hogy lssk, valaki egy
tgra nylt szem, duzzadt, vreres pniszt festett fel r.
Punkok jegyezte meg James, s Amelia most azt kvnta,
brcsak korbban megismtelte volna.
Ha kzelebb rnek, mr besznak az alagtba, gyhogy
abbahagytk az evezst. Sodrdtak. Belebmultak a jratba.
H szlalt meg James. Lehet, hogy a tls oldalon egy
msik t van.
Amelia egyetrtett vele.
Mg sosem voltl ott?
Nem. s ktlem, hogy a kenu egyltaln befrne oda.
Amelia elkpzelte, ahogy beragadnak az alagtba, s egy
duzzadt, vreres pnisz emelkedik ki a vzbl, tgra nylt
szemekkel.
Szerintem befrnk vetette fel.
Gondolod?
Aha.
Na j egyezett bele James. Prbljuk meg.
6
A kenu rgtn srldni kezdte az alagt betonfalt, s
Jamesnek Bob bcsi jutott eszbe.
A picsba. A festk.
A zld festk. Lepattogzik.
A kenu befrt. De csak ppen hogy.
Olyan szorosan, hogy az eveziket sem tudtk hasznlni. Mg
csak keresztbe sem fektethettk ket a lbukon. James inkbb a
padlra tette a magt, s Amelia is kvette a pldjt. Az
ujjaikkal s a tenyerkkel lktk elre magukat.
Fel sem merlt, hogy ne csinljk. Fel sem merlt, hogy
meghtrlnak.
Amelia meglepdtt, amikor James kivett egy zseblmpt a
htizskjbl. A fny kihangslyozta a sttsget.
Folyton gy reztk, hogy be fognak ragadni, hogy az alagt
tl szoros, s egyre csak szkl. De nem szklt, s nem
ragadtak be. Csak folytatdott a srlds s a festk
lepattogzsa.
Flton le kellett hajolniuk, az t ktharmadnl pedig tnyleg
le kellett hajolniuk, annyira, hogy a vlluk a trdk kz kerlt.
Mint egy kopors llaptotta meg Amelia. A fejben
viccesebbnek hangzott.
James zihlt. Kemnyen dolgoztak.
Ezt nzd szlalt meg a fi, ahogy derkbl teljesen
lehajolva vilgtotta meg a falat centikkel a kenu oldala mellett.
Egy hatalmas cscskkel megrajzolt plcikaember volt. A
cscskbl valsznleg tej spriccelt. Egy msik plcikaember,
szintn n, trden llva fogadta eltte az ldst.
Ejha jegyezte meg Amelia. Mvszek alagtja. Kanos
vandlok.
Jamesnek tetszett, ahogy kimondta azt a szt.
Kanos.
A rajztl gy harminc centire rzsaszn betkkel a PCSK
sz dszelgett.
Megllhatnk egy percre? krdezte James.
Itt?
Itt. Kifulladtam.
Ok.
James kikapcsolta a lmpt. Mindketten zihltak. Amelia
elkpzelte, hogy a fi jra bekapcsolja a zseblmpt az arca alatt,
s a szrnyvilgtsban groteszk graffitiajkak meg szemldkk
villannak fel.
Volt mg egy msik fura randim is szlalt meg James a
sttben.
Ennl is furbb?
Volt a vrosban egy Rita kvzja nev hely. Emlkszel r?
Aha.
Na, ott olvasgattam knyveket. Totl rkattantam Agatha
Christie-re, s...
Vrjunk csak. Agatha Christie?
Ja.
A nagyanym olvas Agatha Christie-t.
Nagyszer knyvek.
Tnyleg?
Tnyleg.
Ok.
Komolyan mondom.
Hiszek neked. Szval, mi trtnt?
Ht, volt ott egy lny, aki szintn Agatha Christie-t olvasott,
s odajtt hozzm beszlgetni. Hogy melyik a kedvenc knyvem
tle, meg ilyenek.
Remek kezdetnek hangzik.
Gondolom. Aztn elhvott randizni.
Hov?
Szavaik les, magas hanggal verdtek vissza a falakrl. A
lgzsk mintha nem is kett, hanem ngy ember lett volna.
Megkrdezte, van-e kedvem vele tartani aznap este, miutn
a kvz bezr. Csak ennyit mondott. n meg igent mondtam.
Aztn meg csak gy visszastlt az asztalhoz, s rted, az egsz
olyan furnak tnt. Mert ht ott olvasott a maga asztalnl, n
meg az enymnl, s gy volt, hogy elvileg randizni fogunk, de
kzben meg egyltaln nem beszlgettnk. rted. Ott akartam
hagyni a kvzt, de nem vitt r a llek, mert az olyan lett volna,
mintha lgva hagyom, vagy ilyesmi. gyhogy nyolcvan oldallal
tbbet olvastam a knyvbl, mint amennyit terveztem. meg
vgig a sajt knyvt olvasgatta a kvz msik vgben. s
amint a hely bezrt, egyenesen odastlt hozzm, s
megkrdezte, Ksz vagy? n meg vlaszoltam, hogy igen. Azt
mondta, menjnk el hozz, s nzznk meg egy filmet.
Hha. Nem volt rajta krhzi karszalag?
Micsoda?
Aztn mi trtnt?
Elmentnk hozz. Le a pincbe. A kanap kt vgbe ltnk.
Nem szeretett kzel lni msokhoz?
James felnevetett.
De nem m! Aztn azt krdezte, Lttad mr a The
Woodsmant[ i] ? s hadd krdezzem meg, Amelia, te lttad mr
a The Woodsmant?
Atya vilg. Ne mondd, hogy azt a filmet nzttek meg az els
randitokon.
De igen. Azt nztk meg.
Amelia felnevetett. s csak nevetett tovbb.
Ksz vagy? krdezte James. Azt hiszem, hogy
kipihentem magam.
Ja.
Nekitmaszkodtak tenyerkkel a csszs falaknak, s
elrelktk magukat. A srlds s lepattogzs azonnal
folytatdott. Elttk napfny csillant. De nem lttak semmit.
Mg nem. Tovbb lktk magukat elre. Izzadsg csurgott vgig
Amelia melln s hasn.
Egy kicsit most mr ki tudtak egyenesedni ltkben. Flig.
Majdnem ott vagyunk llaptotta meg James.
A kenu beragadt.
gy tnt, meg sem moccan tbb.
A picsba.
A picsba.
Csak essnk neki. Lkjk meg j kemnyen.
Nem aggaszt, hogy vgigkaristoljuk a kenut? Hogy lejn a
festk?
De.
Mihez kezdnk vele?
Majd szerzek festket az apm boltjbl.
Az apd boltjbl?
A picsba.
Mi az?
Nem akartam elmondani, hogy az apm a barkcsbolt, ahol
dolgozom.
Mirt nem?
Nem tudtad?
Nem. De ht ez remek.
Fltem, hogy azt hiszed, ennyibl ll a jvm.
Komolyan?
Ez persze azt jelentette, hogy James kzs jvn gondolkodik
vele. Amelia nem tudta, hogyan rezzen ezzel kapcsolatban.
Ksz vagy? krdezte a fi.
Amelia rlt a tmavltsnak. Mindketten rltek neki.
Ksz vagyok!
Hozztapasztottk a tenyerket a falhoz. j hang ksznt be
az alagtba: az eltorzult fm. Akr egy banda neve is lehetne,
gondolta Amelia.
Eltorzult Fm.
James felnygtt, s minden erejbl ellkte magt a faltl.
Vz csobbant a kenu orrnl. Frissnek, hidegnek s jnak
hangzott.
Mg egyet lktek a csnakon, mire az egy flsikett
nyikorgssal elszabadult.
Hvs leveg nttte el ket. Visszaltek a padra, s
htradltek, a kenu pedig az utols lks erejtl hajtva kisiklott
az alagtbl.
Egyikk sem nylt az evezk utn, ahogy a csnak lassan a
harmadik t felsznre sodrdott.
Azt a kurva mondta Amelia.
Ja rtett egyet James. Azt a kurva.
7
A harmadik t belakottnak rzdtt. Vagy olyannak, ami
valaha lakott volt. Vagy taln csak az, aki a szervizutat hasznlja,
elg gyakran jn ide ahhoz, hogy htrahagyja a jelenlte nyomt.
Gyilkos tra szlalt meg Amelia. Butasg. Elvgre nem
Tennessee mly erdeiben vannak. s egybknt is mindenki a
Gyilkos trt emlegeti, ha kenuban l, s egy kicsit furn rzi
magt a krnyk lttn.
A parton sttzld bokrokbl kiemelked, magas fenyfk
lltak srn egyms mellett.
A vz stt volt, mintha csak az iszap feljtt volna a t aljrl,
hogy lssa, ki rkezett az alagtbl.
El sem hiszem, hogy a bcsikm sosem emltette ezt a helyet
csvlta a fejt James.
Amelia viszont rtette. Az els kt t grandizussga s
szpsge utn a harmadik megltogatsnak mr nem sok
rtelme volt. Azokhoz kpest ez csak fut gondolat. Egy
gynyr hz eldugult kanlisa.
Ami radsul bds is. Nem igazn gy, mint a szemt, inkbb
csak gy, mint valaki szksgtelenn vlt tulajdona. Amelia
hasonl szagot rzett az aukcikon, ahov az anyjval s az
apjval jrt.
Megvan bkte ki.
Mi? jra evezni kezdtek. Lassan eltvolodtak az alagttl,
s az jabb t kzepe fel tartottak.
Olyan rzs, mintha olyasmit ltnnk, amit nem volna
szabad. Valamit, ami nem tartozik rnk.
James az g fel biccentett a fejvel.
rzed ezt a szagot? krdezte.
Azt hiszem, igen. De kvncsi volt, James szerint mi az.
Te mit rzel?
regsgszagot! Fel fordult, s rmosolygott.
Amelia is elmosolyodott. Az els t jrt a fejben. Lehet, hogy
jobb lenne, ha visszamennnek?
Nem olyan rossz ez mondta, mert prblt pozitv maradni.
Ha ez lenne az els t, valsznleg nem tnne ilyen
szrnynek.
Gondolod?
Igen. Minden viszonyts krdse.
Szerintem n ugyangy reznk.
Akkor is, ha eltte nem ltjuk a msik kettt?
De lttuk a msik kettt.
Valban.
A tavat ugyan nem lehetett kicsinek mondani, de hatalmasnak
sem. Nagyjbl feleakkora volt, mint az els, s ktharmad
akkora, mint a msodik. A parton kevesebb fa llt, gy lttk,
ahogy a hegyek belecssznak a vzbe. Feljk eveztek.
Jratlan.
A sz mintha csak a vzbl szott volna fel, hogy nedvesen
befszkelje magt Amelia elmjbe.
hes vagy mg? krdezte James. Nem igazn fejeztk
be az ebdnket.
Amelia valahogy zavarnak tallta a krdst. Ide nem illnek.
De mirt?
Azrt, mert a msodik tavon ebdeltetek, ez pedig itt mr a
harmadik t. Itt minden ms.
Kinzett a kenubl. Egy hal lebegett az oldaln, gy harminc
centire a felszn alatt.
Dgltt, gondolta Amelia.
De inkbb gy tnt, mintha a hal felfel bmulna, mintha
egyenesen t nzn.
Nem, megvagyok vlaszolta, de a hal felzaklatta. Valami
baj lenne a vzzel? Az persze termszetes, hogy egy tban
akadnak dgltt halak. De valami nem tetszett neki a hal
tekintetben. Mintha tnylegesen szemkontaktust teremtettek
volna, egy hal s egy lny.
n mindig hes vagyok mondta James.
Gyerekkoromban simn megettem kt... azt a kurva!
Amelia a fira kapta a tekintett. pp a halon gondolkodott,
amikor felkiltott. A hal miatt kiablna?
Mi az? krdezte rmlten. Mi trtnt?
James kiemelte az evezjt a vzbl, mire Amelia is gy tett.
A fi tgra nylt, tlsgosan is tgra nylt szemmel bmulta a
t felsznt.
Amelia kvette a tekintett.
s is megltta.
Egy tet.
Istenem mondta. , istenem.
Tovbbsodrdtak, el fltte, akr egy kis madr, egy
ktszemlyes replgp az gen.
Az egy... kezdte James, de nem tudta befejezni a
mondatot.
Igen. Az egy hz.
Akkor nem kpzeldtek. Mindketten lttk. Egy hz. A
mlyben. Egy tet a felszn alatt. s mgis, olyan stt van
odalent...
James eszmlt fel elszr. Belecsapta az evezt a vzbe, s
megindult a kenuval htrafel, az ellenkez irnyba. Amelia is
segtett neki.
Aztn sodrdtak.
Megint el a hz fltt.
A hz.
A vz alatt.
Sz nlkl, egyszerre ragadtk meg a kenu peremt, ujjaik
szorosan a pattogz festkre simultak. Napfny tncolt vgig a t
felsznn: csillog fggnyknt trta fel a mlyet.
De nem tlsgosan.
, istenem ismtelte meg Amelia.
Semmi ms nem jutott az eszbe.
Ez hatalmas jegyezte meg James.
Ha a zsindelyezett tetbl indultak ki, a hznak igen nagynak
kell lennie.
s ott volt alattuk.
A vz alatt.
Egyszerre pillantottak egymsra, s nmn megegyeztek,
hogy megnzik maguknak. Le fognak merlni a vz al. Egyetlen
nbecslssel br, els randijn lv tizenht ves sem evezhet
csak gy tova valami ilyesmitl.
De addig is, j egy-kt percig... csak bmultak.
8
Van egy ltrnk jegyezte meg James, ahogy kirngatta a
kenu aljn hever mentmellnyek s trlkzk kzl.
Vagyis vissza tudunk jnni mondta Amelia. Nem krds
volt, hanem a dlutn nagy fordulatnak elfogadsa.
A tet lthatatlan hullmoktl, felszn alatti ramlatoktl
fodrozdott.
Amelia nevetni kezdett. Mi mst tehetnnek? Hacsak a tet
nem lebeg a vzben, egy hznak kell lennie alatta. James is
csatlakozott a nevetshez.
Egy kibaszott hzi lelkendezett Amelia. Aztn
felsikkantott, mert egy els randin volt, s olyan rltsget
fedeztek fel, ami simn varzslatnak tnt.
James leeresztette a ktlltrt a kenu peremnl. Amikor a
fokok nekiverdtek a pattogz festknek, kicsit lelkiismeret-
furdalsa tmadt. Bob bcsi. Bob bcsi vajon tud errl a tetrl?
Amelia, mg mindig feltltdve s mosolyogva a felfedezs
rmtl, vgignzett a tavon az alagt bejratra. Innen egy fl
lyuknak tnt. Rajzfilmes ltvnyt nyjtott. Mintha valaki gy
festette volna oda a hegyre.
Nem igazi bejrat, gondolta. Az egy szilrd fal. Aztn
megrzta a fejt, hogy elzze a buta gondolatot, de nem tallt
helyette igazibbnak tnt.
Az alagton t nem lehet gyorsan meneklni.
Visszanzett a vz alatti tetre. James lassan ingatta a fejt. A
lnyra pillantott, s megint felnevettek, lgyan, mint amikor
valami furcsa kszteti kacagsra az embert. Nem vicces. Hanem
lehetetlen.
Na j ragadta meg James a ktlltrt. Ki megy elsnek?
A ltrafok gyjtsnak tnt a kezben. Amelia szinte ltta maga
eltt, ahogy elemsztik a lngok. Ennyit a knny visszatrl.
Honnan jnnek ezek az rthetetlenl stt gondolatok?
Majd n mondta Amelia. Ma nem lesz nnepront.
James meglepettnek tnt.
Biztos? Ne menjek inkbb n elszr?
Mirt?
Nem is tudom. Ok, menj te.
Nem. Menj te.
Nem, nem. Tnyleg.
Azt hiszem, kell egy perc, hogy hozzszoktassam magam a
gondolathoz. Amelia izgatott volt, ugyanakkor flt is. A tet
amolyan jghegy cscsa hangulatot rasztott magbl. Ki tudja,
mekkora kiterjeds terlet van alatta? De az tuti, hogy
mindkettnknek le kell mennnk.
Nagyon rlk, hogy ezt mondod. De megtehetjk azt is,
hogy eleveznk, s gy csinlunk, mintha ez az egsz meg sem
trtnt volna.
Biztos?
Ht...
Nem, gondolta James, Amelia ragyog szembe nzve. A lny
egyszerre valahogy furcsn szraznak tnt neki.
James vgignzett a partvonalon. letnek sehol semmi jele.
Sehol egy regember, aki rjuk kiltana. Sehol senki, aki
elmondhatn Bob bcsinak, mit csinlnak. James gy rezte,
mintha egy nma szoba kzepn lennnek. A sajt nma
szobjuk kzepn.
Lepillantott a vz felsznre. Haraps teknsket keresett.
Kgykat. Valami lent llegz llat buborkjait.
Micsoda szrny fordulata lenne a randinak, ha James
lemerlne, s aztn megharapn egy mokaszinkgy. De minl
tovbb bmulta a felsznt, a fodrozd tet annl inkbb
festmnyszernek tnt. Olajfestmny. Mintha az oda, abba a
hamis valsgba val lemerls rosszabb lenne, mint brmi,
amire egy kgy kpes lehet.
Amelia mondta, s arra jtt r, hogy szereti kimondani a
nevt. Amelia. A lny rnzett, s vrta, hogy kzlje a
mondandjt. Teste simnak, tisztnak tnt a frdruhja
vrse mellett. James hirtelen gy rezte, nem nzegette t
eleget. A testt. A vonsait, a hajlatait, a brt. Mit gondolsz,
hogy kerlt oda?
Isten babahza.
Mi?
Nem tudom.
Ezt most csak gy kitalltad?
Aha.
gy hangzik, mint egy film cme.
Haha. Koszi.
Szerintem odalent ptettk.
Valsznleg nem.
Csak gy van rtelme.
Nem hiszem. Szerintem beszaktotta a jeget.
A jeget?
Aha. Valaki t akarta vinni a t felsznn.
Ejha. rdekes elmlet. De ezek a tavak sosem fagynak be.
Ht, valaki megmondhatta volna nekik.
James elmosolyodott.
A kenu kzben kicsit elsodrdott, s a vz alatti tet most mr
a hts rszhez esett kzel. James trden llva irnytotta
vissza a csnakot a korbbi pozcijba. Amelinak megint Bob
bcsi figyelmeztetse jutott eszbe a borulsrl.
Flsz? krdezte.
Ht...
Lgy szinte.
Mindig szinte vagyok.
Tnyleg?
Ht... ja.
Flsz?
A lny mosolygott. Azzal a felvont szemldkkel, amelyen
olyan bartok osztoznak, akik ppen kszlnek belpni egy
vidki vros szellemvastjba, vagy lejtszani egy klnsen
ijeszt filmet.
Aki bjt, aki nem... jvnk.
Flek, ja. De nem annyira, hogy ne akarjak lemenni.
Ok. Ugyangy vagyok vele.
De ht mi flnivaljuk lenne? Ami azt illeti, miutn kibeszltk
a dolgot, Ameliban szinte teljesen elapadt a flelem. Hiszen egy
elmerlt hzrl van sz, a szentsgit. Mrpedig ha valami, akkor
ez igazn men.
s mgis, ahogy lenzett a hzra, gy tnt, a zsindelyek
egyknt mozognak, mintha nem a vz felszne okozn az illzit,
hanem valami, ami a tet alatt mozgoldik. Taln halak. Vagy
egerek. Ahogy a tet lejtett, a szlei belevesztek a zavaros
rnykokba. Amelia nemcsak abban nem lehetett biztos,
mekkora a hz, de mg abban sem, hogy mekkora a tet. Az
rnykok tovbbterjedtek, s sszeolvadtak a t maradknak
sttsgvel. Amelia felnzett, vgig a felsznen, s ekkor ismerte
fel, milyen nagy is valjban ez a harmadik t. Ha elkpzeled,
hogy belecsszol a vzbe, s magba zrja apr testedet, a t
mris sokkal nagyobbnak tnik.
Van odalent brmi, ami megharaphat minket?
A hzban?
Nem. A vzben.
szintn szlva, fogalmam sincs. Tudom, ez nem egy j
vlasz. Ha valamelyiknknek tudnia kne, ht az n vagyok.
De nem tudom.
Semmi baj. Valsznleg nincs itt semmi veszlyes. Ez csak
egy t, nem az cen.
Ja.
Ok.
Ok. Akkor induls.
A fi hirtelen felllt, s Amelia szve, akr egy nyuszi, ugrlt a
mellkasban.
Akkor induls.
Fantasztikus lesz mondta, hogy egy kis nbizalmat ntsn
Jamesbe.
James rmosolygott. Kiegyenesedett. Egyenslyozott. Amikor
levette az ingt, Amelinak feltnt, milyen lgy a mellkasa.
Fehr karja vilgtott a t sttkk httere eltt.
Aztn elmerlt.
Amelia megragadta a billeg kenu kt oldalt, s lenzett.
Ahogy a fi sllyedt lefel, a fodrozdsok fehr habbl s
buborkokbl ll zavaros falat alkottak. Amelia pr
msodpercig egyltaln nem ltta.
A t megfojtotta, gondolta.
Majd James felbukkant, nedves haja a fejre tapadt.
Ejha szlalt meg, s vacog fogakkal taposta a vizet. Ez
kurva hideg.
Amelia nem akarta elmondani neki, milyen kicsinek tnik az
alatta elterl tethz kpest. Nem akarta elmondani neki, hogy
viszonytsi pontot biztostott a ltvnyhoz.
Meddig tudod visszatartani a llegzeted? krdezte.
Nem tudom. Meddig lehet?
Azt hiszem, egy, taln kt percig.
James a vz al hajtotta a fejt.
Lenzett. Egyenesen a hzra.
Visszajtt a felszn fl.
Hha. Ez egy hz.
Tnyleg az.
Egymsra nztek, James a vzbl, Amelia a zld kenu
peremrl. Valami elhangzott kztk. Kimondatlanul. Valami
olyasmi, hogy lgy vatos. De nemcsak egyikk mondta, hanem
mindketten, egymsnak. gy rtve, hogy igen, lgy vatos most,
de lgy vatos mindazzal is, ami ezutn jn.
James vett egy nagy levegt.
s lemerlt.
9
Zavaros, gondolta James, ahogy szott lefel, s a haja gy
lebegett a feje fltt, akr a rvid hnr. Nem ltott sokat,
egyelre nem. Csak a tett, amely a szlein mintha fokozatosan
beleveszett volna a mly sttsgbe.
Odaszott.
Messze fltte, ahov mr nem lthatott el, kiszott egy felh
a nap ell, s fny nttte el a tavat, melengetve Amelit, s
felfedve James eltt a hz egy rszt. Nem gy, mintha
fggnyk nyltak volna szt, inkbb gy, mintha egy bvsz
csupasz keze elmozdult volna, hogy megmutasson egy addig
rejtve maradt ablakot.
James lenzett az vegre, s megrohanta a magassgi
szdls, mintha csak a bevsrlkzpont udvarra tekintett
volna le, vagy a Cedar Point-i hullmvast, a Demon Drop aljra.
Mekkora lehet ez a hz? Hny emeletes?
Az veg fel szott. Tovbbi rszletek vltak ki a sttsgbl.
Burkolat. Tgla. Egy ablakprkny.
A zseblmpt a frdnadrgja elasztikus szalagjhoz ktzte.
Most, hogy a hz oldala mentn haladva megtmaszkodott a
tglkon a lbujjaival, leoldozta a lmpt, s az ablakhoz emelte.
Odanyomta az orrt.
Tr, gondolta. Mintha a sz sok ms szt foglalna magban.
Szoba. Hlszoba. Az ismeretlen.
Tlsgosan stt volt, hogy brmit is lsson, a zseblmpa
fnye meg csak visszatkrzdtt az vegrl, s egy jabb
ragyog krt kpezett az ablakon.
Ellkte magt a faltl, s mlyebbre szott.
Egy msik ablak, egy emelettel lejjebb.
Kt szint. Ktszintes hz a t mlyn.
Felpillantott, remlve, hogy a felsznen keresztl megpillantja
Amelia arct. De csak kivehetetlen formkat ltott. Ers, szilrd,
fodrozd szneket. Egy pillanatig gy tnt, mintha mgis ltn
t, mintha ltna valakit, egy ris fejt, akkort, mint a t
felszne, ahogy lebmul r a vzen t. Aztn a formk elmosdtak,
s James mr semmit sem tudott kiolvasni bellk.
Anlkl, hogy szmtott volna r, elrte a t aljt, s a lba
sr, puha iszapba sppedt. Brmily lehetetlennek tnt is, a hz
mellett llt. Kinylt a sttsgbe, a homlyba, s a tglkra
tapasztotta a kezt.
Igazi. Semmi ktsg.
Hideg vz rohanta meg a htt, maghoz lelte, s a tglkrl
az vegre noszogatta az ujjait.
Mg egy ablak. Egy fldszinti ablak. James bevilgtott rajta.
Feketesg. Semmit sem tudott kivenni odabent.
Hirtelen ltomsa tmadt arrl, hogy valaki Amelihoz beszl
odafent. Figyelmezteti a lnyt, hogy el kell mennik innen.
Felfedi eltte a hz titkait, feloldja, tnkreteszi a rejtlyt.
Taln egy parti r, vagy egy halsz.
Hogy rti, hogy kvncsiak voltak, kisasszony? Mgis mire?
Az Egyeslt llamok minden tavnak a fenekn van egy
ktszintes hz! TNJENEK EL INNEN!
De nincs ktszintes hz minden t fenekn, brmennyire
megnyugtatnak tallta is James a gondolatot.
Lernykolta a szemt a kezvel, s az vegnek nyomta.
Semmi. Semmit sem tudott kivenni. Br mintha btorok
krvonalait ltta volna. De az lehetetlen.
Ugye?
Mivel mr kezdte rezni, hogy tl rgta tartja vissza a
llegzett, James felemelte a zseblmpt, s most elszr
felmrte a hz teljes mrett.
Nagy volt. Nagyobb, mint brmi, amiben James valaha lt.
Hirtelen elkpzelte, hogy Amelia egy gyon fekszik az emeleti
hlszobban. Elkpzelte, hogy felszik az ablakhoz, bekopog
rajta, s felbreszti.
Beengedsz?
Aztn vzzel teleszvott matracokra gondolt. Halszlkt s
iszapot okdni kszl szvetre.
Balra fordtotta a zseblmpt, szemgyre vette a hz szlt, s
tudta, hogy ha van bejrati ajt persze hogy van bejrati ajt,
ez egy HZ, James , annak a sarkon tl kell lennie.
A tdeje figyelmeztette, hogy ideje felmenni. Vissza Amelihoz.
Ehelyett rhajs-stra emlkeztet mozdulatokkal megindult
a hz tglasarka fel.
Egy egszen termszetes gondolat fogant meg benne: ha az
ajt nyitva van, mirt is ne lpjen be rajta?
A hz (a hz!) sarknl htrapillantott a vlla fltt a
feketesgbe, a t mlybe.
Nem mintha gy rezte volna, hogy figyelik, nem egszen,
ennl valami visszafogottabbrl volt sz. Mintha az a feketesg
egyetlen nma, adott irnyba fordul szem lett volna, amely
annak ellenre is kpes figyelni a hz alapjnl matat tizenves
srcot, hogy nincs agya, amelynek az informcikat
tovbbthatn.
Nem figyelik. De ltjk.
James befordult a sarkon, maga el vilgtott a zseblmpval,
s megltott egy msik ablakot. Egy ells ablakot. Amit
mindenki ltna, ha egy kocsival bellna a hz el.
sszeszorult a mellkasa, lktetni kezdett a feje, de folytatta az
tjt az ablakprkny alatti hnrkerten tl. A sttsg kicsit
enyhlt, s most a lbra irnytotta a fnyt. Becsaptk a
lengedez hnrok rnykai, azt hitte, ujjakat lt visszahzdni a
redkbe.
Aztn a t puha aljnl valami sokkal kemnyebbre lpett.
Egy klpcs egyetlen fokra. A tbbi taln a t feneke al
sllyedt.
Felpillantott.
A hz bejrati ajtaja eltt llt.
Izgatottan kapott leveg utn, mintha ez egyltaln lehetsges
lenne a vz alatt, s ezzel valsznleg az utols bubork is
kiszktt a torkbl.
Nem egy teljes bejrati ajt volt. Hanem csak egy fl. A bal fele
a zsanrjn lgva lengedezett a lthatatlan hullmokban, a
pulzlsokban, amelyeket Amelia odafnt nem rezhetett. Az
ajt jobb felnek James nyomt sem ltta, s gy rezte, mintha
a ft szndkosan cserltk volna ki sttsgre.
Gyere, szlt hozz az ajt, ahogy a bal fele tovbb lengedezett.
Gyere be.
Megmozdult, elindult befel.
Aztn megllt.
Levegt kellett vennie. Most azonnal.
A mohs, sikamls lpcst ugrdeszknak hasznlva
behajltotta a trdt, s elrugaszkodott.
Ahogy a vizet hastotta, szrny ltoms szllta meg: felfel
szva megfullad, s mire elri a felsznt, mr csak hulla, Amelia
meg folyamatosan sikolt a zld kenutl fl mterre lebeg James
boml, oszladoz testnek ltvnytl.
Lehunyta a szemt. Szinte rezte a vltozs kzeledtt. Ahogy
az let halll vlik. Mozgs kzbeni hall. A bre gyors
redsdse. A tdeje, a hlyagja, a szve sszezsugorodsa.
Aztn tnylegesen rezni kezdett valamit.
Mintha testnek egsz oldalt, a mellkastl a lba ujjig,
vastag nudlik csiklandoztk volna.
Vagy haj.
James tovbb emelkedett, s a szemt kinyitva ltta, hogy egy
emeleti ablak stt ngyzete mellett halad el, m ekkor j felh
takarta el a napot, s a jobb lthatsg odalett.
Amikor a felsznre trt, nagy levegt vett. A kenu sokkal
messzebbre kerlt tle, mint hitte.
Amelia a kzepn lt, s sztlanul bmulta t. A megszllott
keress eleven szobra.
Bvrruha kell mondta James, ahogy szni kezdett fel.
Micsoda?
Bvrruha. Leckket kell vennnk.
Mirt?
Mert visszamegynk. s tovbb akarunk majd maradni,
mint ameddig kpesek vagyunk visszatartani a llegzetnket.
Tnyleg?
A bejrati ajt nyitva ll. Egy fl ajt. Nehz elmagyarzni.
Odart a kenuhoz, s megragadta a ltrt. Zihlt. Egy kicsit
ijeszt. De basszus... elkpeszt.
Amelia htn vgigfutott a hideg.
A bejrati ajt nyitva ll.
James felmszott a ltrn.
Menj csak blintott. Eloldozta a zseblmpt a derekrl, s
odadobta a lnynak. Nzd meg magad.
10
Fl ajt. Nehz elmagyarzni.
De ez pp elg magyarzat volt.
Amelinak nem tetszett idelent. Nem tetszett neki a nylt
feketesg a hta mgtt (mintha egy felpuffadt, sszevissza
makog rlt tette volna ide a hzat, rpaknt a tindzser
szamaraknak, hogy lecsaljon tged s Jamest, aztn majd
hirtelen kirobban a sttsgbl, s a nyla fellebeg a vzben, s
sszegylik a kenu krl, mikzben megragadja a hajatokat, s
bevonszol benneteket a hzba, az hzba, Amelia), nem
tetszett neki a nyitott fl ajt, nem tetszett neki, hogy minden
ellenlls nlkl beszhatott volna rajta.
Kptelensg volt nem arra gondolni, hogy valami l, valami
fszkel odabent: egy vz alatti teremtmny, felfedezetlen s
ismeretlen.
Ez agyrm, gondolta.
De egyben j mka is, nem igaz? Vagy taln nem ez a
legizgalmasabb dolog, amit valaha ltott?
Tudvn, hogy csak rvid ideig lehet idelent, egyenesen
odaszott a bejrati ajthoz, amelyrl James beszlt. Nem llt
meg egyetlen ablaknl sem, nem prblt benzni rajtuk. gy
amikor megllt a mindkt oldalrl korlttal (korlttal!) hatrolt
kveranda klpcsjn, tbb levegje maradt, mint amennyi
Jamesnek volt ugyanebben a helyzetben.
Miutn vgigpsztzta a zseblmpval a fl ajt ngy oldalt,
mintegy szimbolikus tjrt teremtve a fnnyel, Amelia nem
habozott tovbb. Flelem ide vagy oda, tagadhatatlanul
izgalmas lmny volt.
Meztelen lbujjaival elrugaszkodott a klpcsrl, s beszott
a hzba.
Mellszssal haladt elre, gy a zseblmpa elszr az ajtflft,
majd a fal egy darabjt trta fel eltte, aztn meg semmit, mert a
fny a hta mg kerlt. Arra gondolt, hogy ez is csak olyan,
mint belpni a Chauncey ton ll egyik elhagyatott hzba. Olyat
meg mr csinlt egyszer a bartnjvel, Marival. Fnykpeket
ksztettek, gondolvn, hogy az let legigazibb esszencijt
rktik meg.
Az ressget.
De amikor ismt elrehzta a kezt, hogy mlyebbre lkje
magt a hzban, a fny rvilgtott valamire, aminek hatsra
olyat tett, mint mg soha letben.
Amelia felsikoltott a vz alatt.
Csak egy ruhafogas llt ott, semmi tbb, s mg csak egy
kabt sem lgott rla, hogy azt hihette volna, egy embert lt. s
mgis...
Tudta, hogy nem tartozik ide. Fleg nem gy, egyenesen llva,
mit sem trdve a tbb ezer tonnnyi vz nyomsval s
hullmaival.
Nem dlngl, gondolta, s lmpjval a padlra vilgtott,
ahol a ruhafogas lba szilrdan llt a padldeszkkon. Nem
dlngl vagy lebeg, mg csak meg sem moccan.
Egy elszobban volt, ennyit biztosan tudott. A ruhafogas
mellett ltott egy kis asztalt is, ahova a lakk a kulcsaikat
tehetik, amikor visszatrnek a vrosbl.
Mg egy vegtl is llt az asztalon. Tkletes hely a
kulcsoknak, gondolta Amelia.
A tdeje sszehzdott a leveg hinytl.
Mirt nem lebeg a tl? Tudni akarta. Mirt nem lebeg idebent
semmi?
Maga mg, a fl ajtra vilgtott, s abszurd flelem szllta
meg, hogy egy arcot fog ltni, a tulajdonos arct, taln egy
nagykabtos frfit, ahogy ott ll a mohs lpcsn.
Ki engedett be?
Kicsit beljebb szott az elszobban, s mr ltta, hogy az
asztal nem is olyan kicsi, mint amilyennek hitte. Egy tlalasztal
volt, gynyr, viktorinus darab, s mg csak nem is ltszott
zottnak, mintha meg se kottyant volna neki, hogy egy t
fenekn van. St, ahogy Amelia vgigfuttatta ujjt a felsznn,
majd pedig az vegtl peremn, nagyon is hasznlhatnak tnt.
Mivel arra szmtott, hogy csak halat s rothad ft tall a
hzban, az veg valdisga sszezavarta. Az rints valahogy
elvette a dolog varzst.
Ez lehetetlen, gondolta. Ez az egsz. LEHETETLEN.
Felnzett a plafonra, gondolvn, hogy majd a fizika
trvnyeinek engedelmesked hordalk s dgltt halak
kavalkdjt ltja a vakolathoz tapadva.
m a plafon csupasz volt.
De nem teljesen.
Egy villanykrte.
Elre vilgtott a zseblmpjval. Egy folyost pillantott meg.
Az elszobbl vezetett a hz tbbi rszbe.
Annak ellenre, hogy nemsokra levegt kellett vennie,
Amelia tvgott az elszobn. Szinte meztelen teste fzott, s
minl beljebb hatolt a hzban, annl hidegebb lett. De
mindenkppen akart mg ltni valamit, mieltt tvozik. Mg egy
bizonytkot, mieltt felszik a kenuhoz.
Mieltt elrt volna a nagyobb szobhoz, a fny felfedett eltte
egy tkrt a folyos faln.
Ne nzz bele.
Ez volt az els gondolata. Majdnem mint otthon, amikor azt
mondogatja magnak, ne nzzen tkrbe, mert gy rzi, szarul
fest.
Majdnem, de azrt nem egszen.
Ne nzz bele.
A fnycsvt krlvev tr (az egsz hz, s a t is) olyan
fekete sttsget rasztott magbl, akr egy temets, a
fnycsvban felbukkan trgyak pedig termszetellenesen
fodrozdtak. Igen, belenzni egy szurokfekete hz vz alatti
tkrbe aligha j tlet.
De Amelia nem tudta trtztetni magt.
Buborkok trtek ki az ajkai kzl, ahogy a kpmst ltva
nmn leveg utn kapott.
Medza.
Nem. Csak Amelia. Nem egy rncos, szrke gorg, aki kv
vltoztatja az embert, hanem egy fiatal lny meglehetsen torz
tkrkpe: bre spadt, akr a hullahz fggnye, hajszlai
hnrknt (kgykknt) lebegnek rmlt, de kvncsi arca fltt.
A tkrbe nzs olyannyira htkznapi tevkenysg, hogy
sztnsen a htkznapi arcra szmtott. De ennek a lnynak,
ennek az njnek, ennek az Amelinak fodrozdott az arca, az
arccsontja pedig centikkel volt magasabban a normlisnl. Ajkai
hamis mosolyra kunkorodtak.
Mg a szeme is msnak tnt. Rvetegnek. Mintha Amelinak
megadatott volna, hogy olyasmit lsson, amit soha senki nem
akar ltni: gy nzhet ki holtan.
Miutn holtan talljk.
Egy nap.
Vzbe flva.
Megfulladva.
Amelinak vissza kellett trnie a felsznre. Azonnal levegre
volt szksge.
Zseblmpjval mg utoljra bevilgtott a hz mlybe. Kt
azonos mret bubork lebegett ki az orrlyukaibl.
Aztn elszott a tkrtl az elszoba s a bejrati ajt
irnyba.
Nem rsz fel idben, James pedig kihvja a rendrsget, s
idelent fogjk megtallni a lebeg hulldat. Vagy taln nem is
fog lebegni... taln a padln bukkannak majd rd, ahogy ahhoz
a ruhafogashoz hasonlan dacol a fizika trvnyeivel.
tszott a kszb fltt, s prblt nem belegondolni, milyen
rzs lenne. Mrmint a megfullads. Ez lenne az? Ezek az els
jelei? Az utols nhny pillanat, mieltt az emberben
tudatosodik, hogy nincs visszat?
Vajon elszr csillagokat fog ltni? Vajon azeltt, vagy azutn
fogja elveszteni az eszmlett, hogy a fjdalom elviselhetetlenn
vlik?
James. ssz James fel.
Amelia elhagyta a hzat, s botor mdon azon gondolkodott,
hogy megfordul, s becsukja az ajtt, mintha faragatlansg lett
volna nyitva hagyni azt. De nem volt ajt, amelyet bezrhatott
volna, s a keze meg a lba mris hajtottk felfel. Felfel.
Felfel?
Nem ltta maga fltt a felsznt, s egy rlt pillanatig azt
hitte, taln lefel szik.
Kezdte tnyleg elhinni, hogy meg fog halni.
Aki kvncsi, hamar megregszik, avagy a szaglsz tizenht
ves lny halla.
James azt hinn a lebeg hulljra, hogy l. Csak viccel.
Els randik. Kinek meslne majd a fi errl a randirl? Ahogy
Amelinak meslt a lnyrl, aki bowlingozs kzben eltrte a
karjt, gy meslne valakinek rla, a lnyrl, aki lemerlt a vz
al, s vreres, felpuffadt hullaknt bukkant fel jra?
De mg nem llt be a hall.
Nem vesztette el az eszmlett. Nem ltott csillagokat.
Gyorsabban szott, s gy trt felfel, mintha a vznek is
lettek volna ltrafokai.
Az utols, amit ltott, mieltt a felsznre bukkant, a tet
flrnykban lv emeleti ablak volt.
Vajon van odafnt egy komd is? Abszurd mdon ezen
tndtt az eszmletveszts hatrn. Meg jjeliszekrny s
ruhsszekrny?
Aztn elrte a felsznt, s szrny ltomsai szertefoszlottak a
levegben, amelyet ktsgbeesetten szvott magba.
Hangos lgzse a rettenet s a dicssg keverkeknt
visszhangzott vgig a harmadik tavon. James beleborzongott.
H! kiltott fel a fi, megragadva a kenu oldalt. Basszus,
jl vagy?
Amelia letrlte a taknyot az orrrl s az ajkairl.
Bvrfelszerels kell lihegte.
Ja, n is ezt...
Be van btorozva, James.
Egymsra nztek. James a kenubl, Amelia a vzbl, b egy
mterre a ltrtl.
Hogy mi?
Be van btorozva.
11
Amelinak fel sem tnt, milyen klausztrofbis hatssal van r
a harmadik t, amg el nem indultak visszafel. Akkor pofonknt
csattant arcn a sz.
Klausztrofbis.
Attl flt, hogy a kenu kifel majd nem fr el gy az alagtban,
mint befel. Attl tartott, hogy rkre ott ragadnak a hzat rejt
harmadik tavon.
Persze ez butasg volt. tszhatnak az alagton vagy
vgigstlhatnak a parton, tucatnyi mdon tvozhatnak. De
akkor is rezte.
A pnikot.
m a kenu ppgy kijutott az alagton, ahogy nemrg bejutott
rajta. Csak most mg tbb lepattogzott festk kerlt a vzbe, s
mg tbb horpads a csnakra.
Bob bcsinak van egy j hossz tmlje mondta James,
amikor vgre elrtk a szrazfldet, a Bob bcsi kis partjul
szolgl rvid homoknyelvet.
Folyton a tmlnl lyukadunk ki jegyezte meg Amelia.
Igaz. Ezek szerint az a totemllatunk?
De Amelia csak a harmadik t felszne alatt harminc centire
lebeg dgltt halra tudott gondolni.
James kiszllt a kenubl.
Nem fog mkdni mondta Amelia. Mrmint a tml.
Nem?
Nem. Mr prbltam. Nem gy funkcionl, mint egy
szalmaszl.
James elgondolkodott. Vgignzett az els tavon, de Amelia
tudta, hogy a tekintete valjban messzebbre vndorol.
Van a bcsikdnak bvrfelszerelse?
Lehet.
Tudod, hogyan kell hasznlni?
Nem. A fi megint esetlennek tnt. De az
unokatestvremnek van merlszerelse.
Helyes.
Ja. Ma este elkrem tle.
Elharapott szavak. Rvid mondatok. Amelia tudta,
mirt. Vissza akartak menni a harmadik tra.
Meg sem beszltk, mgis vissza fognak menni.
Ez jelentett valamit.
Akkor holnap mondta James.
Igen. Vrj... nem j. Holnap dolgozom.
Mikor?
Egsz nap.
Hol?
Darlene lelmiszerboltjban.
Tnyleg?
Aha.
Kirly.
Aha.
Ok.
Holnaputn.
James blintott.
Ok.
Egyms szembe nztek. Valami nmn elhangzott kztk.
Kaptak egy zeltt, egy elszobt, egy folyost egy tkrrel, s
tbbet akartak.
Vele vagy nlkle, mindenkppen visszamsz, gondolta
James. De ronda gondolatnak rezte.
Egyszerre blintottak, mintha megegyeztek volna egy
holnaputni msodik randiban. De valjban mindketten azt
mondtk, hogy igen, visszamennk egyedl is.
Ha tudnk, ebben a pillanatban visszamennk.
12
Darlene lelmiszerboltja tizenkt polcsoron knlt mindent ,
amire egy csaldnak szksge lehet. Kajtl a vcpaprig,
ahogy Amelia munkatrsa, Marcy mondogatta. Gondoskodunk a
dolgok kezdetrl s vgrl is. s gy is volt. Ami azt illeti,
gondoskodtak mindenrl, belertve a bkatalpakat,
bvrpipkat s maszkokat, amelyeket a kicsi, de npszer vizes
polcon troltak.
A msnapi mszakja alatt Amelia szmtalanszor
elgondolkodott a hzon, ahogy elment a frdruhk s a
felszerelsek mellett.
Mi az a hz?
Klnsen sokat tndtt a ruhafogason s az vegtlon,
merthogy abban a krnyezetben egyiknek sem lett volna szabad
a helyn maradnia. s minl tbbet tndtt rajta, annl inkbb
zavarta a fbl kszlt falak kivl llapota meg a folyos
plafonjrl egyenesen lg villanykrte.
Mi az a hz?
Ez a ngy sz jobban zengett a fejben, mint ez a sokkal
nyilvnvalbb hrom:
Mirt van ott?
Feltlttt egy polcot paprtrlkkel, s segtett Marcynak
elintzni egy rendelst. Vltott pr szt a Saxon Foods szlltival
nhny romlott almrl, mire az egyikk megkrte, hogy tegye
meg nekik azt a szvessget, hogy ne szljon senkinek az almk
llapotrl. Amikor eljttek a Saxontl, mg jk voltak. Biztos tl
gyorsan hajtottak t egy bukkann. A fnkk dhs lesz, ha
megtudja. Amelia szemgyre vette az almkat, megfelelnek
tallta ket, s meggrte, hogy az kis titkuk marad.
A mi kis titkunk.
De egy t aljn ll, teljesen bebtorozott hz nem lehet senki
kis titka. Valakinek tudnia kell rla.
De kinek?
telt csomagolt, klns vatossggal bnva a tojsokkal, s az
lland vevkkel fecsegett. Ktszer is elment a dolgozi
trsalgban ll tkr eltt, s mindktszer konstatlta
tkrkpnek normlis mivoltt. Polcokat trlgetett.
Megigaztotta a cmkket a levesporos dobozokon, hogy a vevk
lssk, melyik milyen z. De hiba a sok figyelemelterels,
valakinek tudnia kellett a hzrl.
Szinte gy rezte, mintha figyelnk. Most, munka kzben is.
Mintha kmek vrnnak r odakint a bolt parkoljban, hogy
megkrdezzk, hozznylt-e valamihez odalent, s nedves
nyomok utn kutassk t a kocsijt.
Figyelik. De nem igazn figyelik. Inkbb csak ltjk.
Bob bcsi?
Vajon tudott rla? Amelia gy gondolta, tudnia kell rla.
Hogyan lhetnl az els tnl anlkl, hogy valaha eszedbe jutna,
megnzed magadnak a msodik t graffitival teli alagtjt?
Anlkl, hogy valaha felfedeznd a hzat, amelybe James s
Amelia rgtn, a legels kenutja sorn belebotlott?
Takarsban volt, emlkeztette magt Amelia. Igen, a bokrok
miatt elg nehezen lehetett szrevenni az alagutat. Az a rikt
graffiti. Pcsk s cscsk.
Meg akarta krdezni Bobtl. Taln James mr meg is tette.
Ahogy egyedl llt a kettes pnztrban, megnzte a telefonjn,
kapott-e zenetet. Nem.
Semmi Bob tudja, vagy Bob szerint egy filmes dszlet vagy
brmi hasonl zenetet Jamestl.
Szval... beszlt James a hzrl a nagybtyjval? s mirt van,
hogy ez a gondolat annyira... felkavarja?
Mi az a hz?
Marcy vgzett egy vev telnek becsomagolsval az egyes
pnztrban, aztn felvette a vgtelen trsalgs fonalt. Egyes
munkatrsak gy folytattk egy-egy trtnet elmeslst, akr
napokkal ksbb is, mintha sosem hagytk volna abba.
Szval Tommy szerint biztonsgos mondta a kollganje,
s kacsintott.
Amelia nem igazn tudta, kicsoda Tommy, s mi biztonsgos,
de visszakacsintott r.
A hzon gondolkodott.
Lelki szemei eltt a fl ajt knnyedn lengedezett a
lthatatlan hullmoktl. Ltomsban a nap kzvetlenl a t
fltt lehetett, mert Amelia olyan rszleteit ltta jl kiveheten
az ajt fjnak, amelyeket tegnap nem tudott megfigyelni. s az
ajt hinyz felbe odakpzelt egy bartsgos, alig kivehet
arcot, taln a sajt, folyosbeli tkr ltal eltorztott kpmst.
s egy hangot:
Gyere vissza brmikor, Amelia.
Brmikoooooooorrrrrrr.
Hha szlalt meg Marcy fl ujjval az orrban, egy
msikkal pedig a bejrati ajtra mutatva.
Amelia felpillantott.
James?
Tnyleg James volt az. A pnztrak fel stlt, a kezben
valami, amit mintha egyenesen egy science fiction film
dszletbl hozott volna el. Vagy taln egy akvrium aljrl.
Szia. Bocs, hogy rd trk.
rlk, hogy itt vagy.
Megknnyebbls. Ismt egytt vannak. Mintha a fi puszta
jelenlte biztostotta volna, hogy mris ton vannak visszafel a
harmadik thoz.
Nzd emelte fel James a kezben tartott ormtlan valamit.
Lgzkszlk mondta Amelia.
Csakhogy nem lgzkszlk volt, hanem egy gigszi sisak
meg a hozz csatlakoz aranyszn lgcs.
Az unokatesm.
Mondtad neki, hogy mire kell?
Erre rt pillantst vltottak. Amelia akr azt is krdezhette
volna, hogy beszltl rla BRKINEK is?
Nem. Csak azt mondtam, hogy bvrkodni megynk.
Amelia ltta rajta, hogy senkinek sem beszlt a hzrl. A
megknnyebbls jabb hullma nttte el, de ebbe mr egy kis
szgyen is keveredett. Egy kis nvizsglat. De ht mirt ne
tarthatna meg bizonyos dolgokat magnak?
Mirt ne rizhetne titkokat?
Bob bcsi tud a harmadik trl mondta James.
Helyes.
Helyes?
gy rtem... szval... ht persze hogy tud rla. Egyrtelm,
vagy nem?
Igaz. De azt mondta, sosem jr rajta. Nem mondtam meg
neki, hogy mi kimentnk r. Csak annyit mondtam, hogy gy
tnik, mintha lenne ott egy harmadik t is, mire azt vlaszolta,
hogy inkbb egy mocsr. Egy ronda mocsr.
Ronda ismtelte Amelia.
Mire kell a bvrfelszerels? krdezte Marcy, ahogy
kilpett az egyes pnztr mgl.
Ne is trdj vele mondta James.
Ne is trdj vele mondta Amelia.
Marcy egyikkre, majd a msikukra nzett.
Nem vagytok ti egy kicsit... furk vagy ilyesmi?
James Amelira mosolygott, s megindult a felszerelssel a
kijrat irnyba. Mieltt tvozott volna a boltbl, visszafordult a
lny fel.
Megcsinljuk ttogta neki nmn.
Amelia suttogva vlaszolt:
Igen.
Ti tnyleg furk vagytok llaptotta meg Marcy.
Amelia mosolya lassan lehervadt, miutn James kilpett az
ajtn. Nem mintha nem lett volna boldog. Nem mintha nem rlt
volna neki, hogy a fi elment, s beszerezte a felszerelst. De a
hz mris tbb tndsre ksztette, mint amennyi egy egyszer
mosolyban elfr.
Igen, megcsinljuk, gondolta Amelia. De mi az a hz?
13
Nem csak a lgcs meg a sisak volt aranyszn, az egsz ruha
ragyogott.
Aznap este felprbltk a szerelst James hts kertjben. A
szlei odabent aludtak, gyhogy csendben kellett maradniuk.
Meg is prbltk. De nevettek, szerencstlenkedtek, s gy
reztk magukat, mint az els emberek a Holdon. gy is
viselkedtek: botokat a fldbe szrva jtszottk el, hogy zszlt
tznek ki a Hold felsznre. Knos volt, izgalmas s rmiszt.
Van egy szably mondta Amelia, ahogy James levette a
sisakot, s kitette fiatal arct a veranda fnye kr gylt
bogaraknak.
Csak egy?
Semmi hogyan vagy mirt.
Micsoda?
Nem tesznk fel olyan krdseket, hogy hogyan kerlt a hz
a t fenekre, vagy hogy mirt van bebtorozva. Nem firtatjuk,
hogyan s mirt mkdik.
James megrtette.
Semmi hogyan vagy mirt ismtelte.
James kinyjtotta aranyozott kezt, Amelia pedig mosolyogva
megrzta.
Ezzel a gesztussal mindketten treztk felfedezsk
izgalmnak teljes erejt. Egy klubhz. Ha akarjk, hogy az
legyen.
s nem csak a hzrl volt sz. Nem. Hanem a negyedik trl is,
amelyben sztak.
letkben elszr kezdtek szerelembe esni.
14
Egyedl a vz alatt. Egyedl a hzban.
Llegezve.
Kt perc utn James rezte, hogy gyorsul a pulzusa, s arra
gondolt, jobb lenne, ha felmenne a felsznre, mieltt tl ks lesz.
De rajta volt a sisak, gyhogy igazbl nem kellett felmennie,
mint kt nappal ezeltt. Ha akarta, tbb mint egy rt is
eltlthetett idelent.
A lgcs a bejrati ajtn t vezetett fel a kenuhoz. Ott egy
kompresszorhoz csatlakozott, amelyet Amelia tartott szemmel,
mr amikor nem a vizet s a hz tetejt bmulta.
Jamest mr nem zavartk motorcsnakok s sikongat bikinis
lnyok. Ez a hely egsz biztosan lenygzte Amelit.
Egy vz alatti hzban vagy, s neked csak Amelia jr a
fejedben.
Ez igaz is volt, gy aztn felnevetett, s a nevetse nekitdtt
az arct vd vegkupolnak.
Az elszobban llt, s zseblmpjval arra a folyosra
vilgtott be, ahol Amelia megnzte magt a tkrben. Ltta is a
bal oldali falon lg veget. Azon tl pedig egy sokkal nagyobb
szoba terlt el, akkora, hogy egyelre csak tallgathatta a
mreteit.
Ahogy elindult fel, a lgcs megakadt a bejrati fl ajtn, s
egy olyan gyengd rntst rzett, mint amikor valaki
megkocogtatja a vllt.
A ruha masszv volt, a kesztyk majomkezet csinltak az
ujjaibl, s nem tudott olyan gyorsan megfordulni, mint szeretett
volna. Tl lassnak s nagynak rezte magt. Szabad kezvel
megcsavarta a tmlt, fodrozdst kldve vgig rajta, remlve,
hogy attl kiszabadul, s folytathatja az tjt a hz belsejbe.
Sikerlt.
Ahogy ment tovbb, az vegsisak mgl belemosolygott a
tkrbe.
Ez, gondolta James, az ifj szerelem arca.
Darabonknt vette szemgyre az eltte lv szobt, ahogy a
vkony fnyszelet meg-megvilgtotta szmra. Egy tkez. Az
asztal s a szkek ennyit elrultak neki. Azt azonban mr nem
rultk el, hogyan maradhatnak a btordarabok fixen a padln.
s semmi sem magyarzta meg a szkek lba alatt elterl
sznyeget sem. Vagy a jobb oldali fal vegszekrnynek polcain
ll tbb szz csecsebecst.
Semmi hogyan, gondolta James. Semmi mirt.
Kptelen volt elzni a gondolatot, hogy betrt a hzba. Ha nem
lett volna a sttsg, a rossz fnyviszonyok s a hideg, James
szerencssnek mondta volna magt, hogy nem futott bele a
tulajdonosba.
Szkell lptekkel haladt az tkez fel, amikor ismt elakadt.
A fenbe.
Megfordult, s jabb fodrozdst kldtt vgig a csvn.
Lassan vgig is futott rajta, majd a fl bejrati ajt ngyszgn t
eltnt a kinti, stt udvarban.
Aztn a fodrozds visszajtt.
Egyenesen fel.
Mintha James odakint lenne, a tml pedig itt akadt volna be,
ahol most ll.
James az ajtra irnytotta a zseblmpt, s vgigvilgtotta a
keretet. Iszapszemcsk s aprhalak sztak t a fnycsvjn,
aztn gyorsan belevesztek a sttsgbe.
Vrt, hogy jabb rnts rkezzen odakintrl. Egy jabb
fodrozds.
Tl gyorsan llegzet, haver.
De ez lehetetlen. Hacsak valaki nem direkt csinlja.
A felsznen maradt Amelira gondolt.
Tle szrmazott volna a lgcs hullmzsa? Biztosan. De akkor
zenni akart vele valamit?
Valami haj van odafent, gondolta. Valaki szlt neki, hogy
hvja fel a pasijt a vz all, s hzzanak haza. MOST.
James visszabaktatott a bejrati ajthoz. Kinzve ltta, hogy a
tml valban beleakadt a veranda egyik korltjba.
Odanylt kesztys kezvel, hogy a mutat- s a hvelykujja
kz fogja.
Te most tnyleg a pasijnak nevezted magad?
A tml elszabadult a korltrl, s James knnyedn
feltekerte a felesleget. Visszament a hzba.
Ezttal mlyebbre akart hatolni. Mlyebbre a hz gyomrban.
Mlyebbre a tban.
Mlyebbre a szerelemben.
Ez szerelem lenne? Errl van sz?
Gyorsan bert az tkezbe. Most frgbben mozgott, mint az
elbb, s az eltte meg mindenhol mshol uralkod sttsg
ellenre biztonsgban rezte magt.
Erezte, hogy l.
Odalebegett az tkez asztalhoz.
A zseblmpa felfedte eltte az asztaltertt, a tlalednyeket,
az sszehajtott szalvtkat s a nyolc, magas httmlj szket.
A plafonrl hatalmas csillr lgott, s lgyan ringatzott a t
mlynek lthatatlan mozgstl.
A falakat festmnyek bortottk. Tjakat brzoltak, amelyek
mintha hullmzottak volna, mintha valami lt volna a megsrgult
f alatt.
Hogyan?
Meg nem gyjtott gyertyk. Gyertyatartk. Konyhai
eszkzk. Mind stabilan lltak az asztalon. A polcokon. A
tnyrokon.
Hogyan?
Egy masszv fa tlalasztal. Rajta egy tlca. Nem lebeg a
vzben. Meg sem mozdul.
HOGYAN?
Semmi hogyan mondta James a sisakban. Semmi mirt.
Amelia messze fltte volt. A kompresszort figyelte.
James ment tovbb.
A tml gond nlkl kvette. Nem akadt be sehov.
James mlyebbre hatolt a hzban.
15
Az tkez utn egy dolgozszoba kvetkezett. A falakon
knyvek sorakoztak.
psgben. A vz alatt.
Knyvek.
James a cmekre irnytotta a zseblmpjt. Idegen nyelveken
rdtak, vagy taln a betket mgis fokozatosan, vonsrl
vonsra mosta el a vz. Az A hrom vonst, az F hrom vonst.
A knyvespolc mellett egy szk llt szilrdan a padln, mellette
egy asztal hamutartval, azon tl pedig egy kiugr ablakflke
terlt el. James lmpja ellenre a kinti vilg szurokfekete volt,
mgis ltott benne valamit. Hnr hajlongott az ablak tvben,
iszap lovagolt a vz alatti hullmokon, a t pulzlsn.
James lelt a knyelmes karosszkbe. Kesztys kezt a
karfra helyezte.
Szemgyre vette a taptt, amelyen apr kiskacsk
menekltek egy arctalan vadsz ell.
A ltrt, amellyel fel lehetett mszni a fels polcokon lv
knyvekhez.
Egy msik ajtt a szk mgtt.
James beleborzongott a hidegbe. Fizikailag, igen, de olyan
rtelemben is, hogy flt. Ijeszt belegondolni, hogy itt l egy t
aljn ll, lehetetlen hz dolgozszobjban. Hirtelen
lehetsgesnek, nem is, valsznnek tnt, hogy mindjrt valami
halott szik be az ajtn, amelyen az elbb belpett. Hogy
megindul fel valami sztml, darabokra es, sodrd,
elszabadult egykor volt dolog.
Megprblta felemelni az asztalon hever hamutartt. Nem
mozdult.
James sokig bmult r, s ellenllt a kikvnkoz krdsnek,
hogy mirt.
Felllt, s megigaztotta a tmlt, hogy biztostson magnak
tovbbi hatmternyi mozgsteret.
rhajslpsekkel kerlte meg a szket, s kinyitotta a
msodik ajtt. Mivel mg nem emelte fel a zseblmpt, s nem
mutatott vele semmire, nem is ltott semmit. Abban a
pillanatban, az abszolt sttsg egyetlen szvdobbansnyi
idejben gy rezte, mintha a hall semmijbe lpne be, egy igazi
vgpontba, olyan helyre, ahol sosem tallja meg Amelit, sosem
tall melegsget, megnyugvst, nbizalmat, mmort, clt vagy
szerelmet.
Ne lpj be ebbe a szobba.
Stt gondolat egy stt kszbn.
De James belpett.
Felemelte a zseblmpt, s felkiltott, kt akaratlan szitoksz
tdtt sisakja vegnek.
Egy spadt arc bmult r a fnyben. A szeme egyenesen t
nzte.
James htralpett, knykt nekiverte a falnak.
De csak egy festmny volt.
Jzusom shajtott fel. Aztn nevetett magn. s azt
kvnta, brcsak Amelia itt lett volna, hogy hallja a sikolyt.
Nem egy arc bmult r. s fleg nem egy szem. Kt szilva egy
fehr asztalon, amelynek a szle gy nzett ki, mint egy
tkletes, mosolytalan szj.
Egy fodrozd csendlet a (tettri) hullmok alatt.
James kzelebb hajolt a festmnyhez, mg a sisakja vege mr
csupn msfl centimterre volt a vszontl. Olajfestmnynek
nzte. Az olaj s a vz nem fr meg egymssal. Azon tndtt,
vajon van-e ennek valami kze ahhoz, hogy a kp mg mindig
egyben van.
Krbehordozta a fnycsvt a szobban, rszenknt fogadva
be a ltvnyt, ahogy a hz tbbi rszben. Mintha sok vvel
ezeltt egy puzzle-t ejtettek volna a harmadik tba, hogy James
meg Amelia most megprblja jra kirakni.
Barna brkanap. Egy hossz, vkony ablak. Szekrnyajtk.
Egy dohnyzasztal. Egy sznyeg.
Egy sznyeg mondta James. Letrdelt, s vgigfuttatta
ujjait a tbb szz apr szlon, a vrs s fehr tengerirzskon.
Belhastott a felismers, hogy egy szp hzban van. A
legszebben, amelyben valaha jrt.
Felllt, megfordult, s megltott egy bilirdasztalt. A golyk az
egyik vgn vrtak. A dk a msikon.
Mintha csak azt mondta volna, jtssz velem. De azt ne
krdezd, hogyan.
James levett egy dkt a fali tartrl. Aztn megdermedt.
Ahogy az asztal msik vge mgtti trbe bmult, gy rezte,
mintha lenne ott valaki. Valaki, akivel jtszhatna. gy rezte, ha
megadja a kezd lkst, lthatatlan ujjak veszik ki a kezbl a
dkt a kvetkezhz.
Visszatette a dkt a helyre. Aztn felrntotta a
megereszkedett lgcsvet a dereka kr, s kiment a
helyisgbl.
Egy j szobba lpett be, de mieltt megllapthatta volna,
miflbe, kialudt a fny.
Sttsg.
Egyedl a sttsgben.
James a majomkesztyjvel esetlenl bajldva kapcsolgatta
ki-be, ki-be a zseblmpt. Megrzta, majd a derekhoz csapta. A
ruha ott tl vaskos volt, gyhogy megprblta a karjn. Ott is tl
vaskos volt. Felemelte a sisakjhoz, hogy hozzsse, aztn...
megdermedt.
Ne trd el a sisakodat, haver! Mgis, hogy kpzeled?
Leengedte a kezt. Ennyit a vilgtsrl.
Belebmult az eltte elterl sttsgbe, s rezte a mgtte
elterl sttsg hidegt. Fny nlkl nem tudhatta, hol van a
hzban. Fent, lent. Odakint. Bent. Lehetsges, hogy a hz mg
csak nem is ltezik. Akr egy res t fenekn is llhat. Lehet,
hogy lmodik. Lehet, hogy bren van.
James megprblt mosolyogni, megprblta megrizni a
nyugalmt, de ebben a sttben nagyon nehezre esett.
H, Amelia szlalt meg, gondolvn, hogy egy elkpzelt
beszlgets taln segthet. Nem segtett. s azt kvnta, brcsak
meg se prblta volna, mert gy most csak mg inkbb egyedl
rezte magt. A lny csak mg tvolabbinak tnt. s gy rezte,
itt hagyta a nevt.
Mintha odaadta volna Amelia nevt a sttsgnek.
Megint megprblkozott a zseblmpval.
Be-ki.
Mkdtt.
Fny.
Alig hat mterre onnan, ahol gykeret vert, egy lpcst ltott.
Szleset. Ketten is elfrtek volna rajta egyms mellett.
Amelia, gondolta. Pr pillanatra kialudt a fny, s komolyan
azt hittem, teleszarom a ruht.
Vrs-fehr sznyeg futott fel a lpcsn.
James sokig tartotta a tetejn a fnysugarat.
Fel akart menni a lpcsn, ltni akarta, mi van az emeleten. De
elege lett. Egyelre.
Kiment ugyanazon az ton, amelyen bejtt, s ezttal nem llt
meg semmi kedvrt. t a bilirdszobn, a dolgozszobn, az
tkezn, az elszobn, majd pedig a bejrati fl ajtn.
Ahogy szott felfel, nagyobbnak rezte magt, mint valaha. A
hz mintha lasstva sllyedt volna mgtte, s amikor kibukkant
a felsznen, Amelia mosolygs arct a lehet legrmtelibb
ltvnyknt fogadta.
James kt mterre lebegett a csnaktl.
Amelia odakiltott neki.
Hogy ment?
Miutn visszamszott a kenuba, elmondta neki. A lny
csodlata minden egyes rszlettel nagyobbra ntt.
Szval eljutottl a lpcs aljig? krdezte.
Igen.
Akkor nekem fel kne mennem rajta.
James csak rvid hallgats utn vlaszolt.
Persze. Ha akarod.
A felfedezs nevben. Nlad messzebb kell mennem, nem
igaz?
De. Persze.
Amelia tapsolt egyet.
Segts felvennem a sisakot.
A zseblmpa vacakolt egy kicsit.
Tnyleg?
Aha.
Amelia elvette tle, s kiprblta.
Most mkdik.
Ja. De gy egy percig nem mkdtt.
Amelia kinzett a kenubl, le a homlyos rnykokban
meghzd tetre.
Ha kialszik, majd kitapogatom a visszautat.
James felnevetett. Prblta felidzni, mennyire megijedt, de
most, hogy biztonsgban rezte magt, nehezre esett.
Biztos vagy benne?
Igen.
Amelia, mikzben magra vette a ruht, arra gondolt, milyen
lehet egyedl odalent a sttben. Olyasmiket ismtelgetett
magban, hogy megri s hogy soha senki nem rt el semmi
nagyszert azzal, hogy flelembl meghtrlt.
Ez segtett.
Mieltt belebjt volna a ruha ujjba, James megfogta a karjt.
Mit csinlsz?
De James tekintete egyrtelmv tette szmra, hogy sem
igazn tudja. Hogy ltta spadt, puha brt, s meg akarta t
rinteni. Ez minden.
Bocs szabadkozott James, s rezte, hogy kezd elpirulni.
Nincs mirt felelte Amelia. Fontolgatta, hogy is megrinti
a fit. Hogy jobban rezze magt. s mert maga is akarta.
Aztn belebjtatta karjt a ruha ujjba. A kezt a hatalmas,
rgi kesztybe.
Amikor mr a vzben volt, James megkocogtatta a sisakja
vegt.
Amelia egyenletesen llegezve, kvncsian nzett fel r. James
szmra gyereknek, kislnynak tnt abban a nagy ruhban.
vatosan a tmlvel mondta a fi. Beleakadhat
valamibe. Ajtba. Asztalba.
Amelia feltartotta neki a hvelykujjt a kesztyjben.
Aztn lemerlt.
James figyelte, ahogy lesllyed a tet al, bele az rnykokba.
Hamarosan csak a cs maradt belle, egy vkony vonal, amelyet
elnyel a sttsg.
Aztn James szrevett egy szemet, amely az emeleti ablakbl
bmul fel r.
Amelia! kiltott fel. Mr nylt is a tml utn, hogy
megrntsa, hogy visszahzza a lnyt. De a szem megmozdult, s
James most mr ltta, hogy csak egy hal az.
Csak egy hal az emeleti ablakban. A lehet legtermszetesebb
ltvny egy tban.
Csak egy hal.
16
A zseblmpa vacakolt egy kicsit.
Amelia a lpcs aljn llt, s a szban forg zseblmpval
vilgtott a tetejre.
Lehet, hogy meg kellett volna fontolnia James
figyelmeztetst. El kellett volna mennik, hogy vegyenek egy
msik lmpt.
De Amelia kalandorknt akart viselkedni. s kalandornak is
rezte magt. s amikor mg odafent volt a napos felsznen, nem
tnt akkora szrnysgnek, hogy kialszik a fny. Sttsg s
hideg. Hiszen csak vz alatt van, ennyi az egsz. Mi a sttsg, ha
nem pusztn a fny hinya? s mi a hideg, ha nem pusztn egy
hmrsklet? Egy tli jszaka. Amelinak azokbl mr bven
kijutott.
s mgis...
Trden llva nzegette a lpcsn felfut sznyeget. A tml
feleslege gondos halomban llt mellette. Semmit sem tudott a vz
hatsairl, vagy arrl, hogy minek kellene trtnnie egy
sznyeggel, amely ennyi idt tlttt vz alatt, de azt sejtette,
hogy nem szabadna ilyen szpen kinznie.
jnak tnt.
Nagyjbl.
A maga klasszikus mdjn.
Felpillantott a lpcs tetejre, a fnyt mg mindig a legfels
fokon tartotta. Feketesg vrta odafnt. thatolhatatlan. Az
emeleti ablakon szemernyi fny sem jutott t. A tet valsznleg
nem engedte. Vagy taln az sszes ajt zrva van odafnt.
Az sszes ajt.
Ht akkor hajr mondta Amelia, ppgy beszlve
Jameshez, ahogy a fi beszlt hozz. Tnyleges kommunikci
nem zajlott kztk.
Felllt, s egy pillanatra nekitmaszkodott a korltnak.
A zseblmpa vacakolt egy kicsit.
A gondolat, hogy szerezzenek egy jobb lmpt, mr nem tnt
olyan szgyenteljesnek s kalandellenesnek. A lpcs tetejn lv
padl, az emelethez vezet kapu egy olyan lyukra emlkeztette
Amelit, amilyet az erd talajn tallni, s amit jobb messze
elkerlni.
Megtette az els lpst felfel. Aztn a msodikat.
Utna mr gyorsabb iramban haladt. Flton azon
gondolkodott, hogy James nem jutott ilyen messzire, s hogy
taln soha senki az egsz vilgon nem jrt mg itt eltte.
Szkellve lpett fel a kvetkez fokra. Majd az azutnira.
A zseblmpa fnye nem fedett fel egy folyosnl tbbet az
emeletbl.
Ht, James, itt vagyunk. Randizunk. Ez a msodik randink?
Nem. Valsznleg mr a harmadik. Kt randi vz alatt. Egy
odafnt. J neknk. rltek vagyunk.
Fellpett a kvetkez lpcsfokra.
Egyesek moziba mennek, msok az iskola mg parkolnak,
s a kocsijukban smrolnak.
Mg egy lps.
Egyesek kvzni mennek. Msok pilni. Frfiak s nk, akik
a randijukon iszogatnak. Tk normlis.
Mg egy.
De mi? Mi egymst vltjuk egy teljesen rlt helyen.
Ez tetszett neki. Egymst vltjuk egy teljesen rlt helyen.
gy hangzott, mint... mint a szerelem.
Kt lpcsfok vlasztotta el az emelettl. Megllt.
A fny egy ajtt vilgtott meg a tvolban.
J lenne, ha nem most romlana el a zseblmpa jegyezte
meg. Egyetlen ajt. Egy hossz, faburkolat folyos vgn. Az
ajt s kzte nhny hal lebegett. Mind dgltt volt.
Az oldalukra fordulva sznak mondta, mintha Jameshez
beszlne. Ez minden. Oldalszk.
A fnycsva sttsget s hideg vizet hastott kett.
Szerette volna, ha gyorsabban kifogy a tmlbl az oxign.
Egyrtelmen szeretett volna valami rgyet, hogy
visszafordulhasson.
Nem rzta meg a fejt a sisakban. Elre a felfedezsrt.
A flelem meghtrlt, s csak a felfedezs adrenalinja maradt.
Amelia rhajslpsekkel indult meg a t aljn ll hz
folyosjnak vge fel.
17
A folyos mentn nem voltak ajtk, s Amelia kezdte gy
rezni, mintha terelgetnk a tls vgn lv egyetlen ajt fel.
Mintha egy gyengd, de mretes hullm sztklte volna
htulrl.
Lassan szkellve haladt, s csak annyi ideig nzett bele az
tkzben elhagyott tkrkbe, amg konstatlta a sisak vegje
mgtti klnbz arckifejezseit. A zseblmpa durvn verdtt
vissza az vegrl, a vz eltorztotta a dolgokat, s Amelia alig
ismert r nmagra.
Az ajtnak olyan ves teteje volt, amilyet Amelia gyerekknt
akart a hlszobjba. Rszben funkcionlisnak tnt, rszben
szntiszta kpzelgsnek. Olyan ajtnak, amely knyrg, hogy
nyissk ki.
Amelia a kilincsre helyezte kesztys kezt, s az ajt mr ettl
is megmozdult.
James szlalt meg. Nem akarod tvenni innen?
Nem akarta csak gondolni ezeket a szavakat, ki akarta
mondani ket. Mert senki sem beszl hangosan, ha fl. Ha
Amelia flne, nem akarna zajt csapni, nem akarna maghoz
vonzani egy szellemhalat, vagy ki tudja, mi ms rejtzik a t
fenekn ll hz msodik emeletn. Ha Amelia flne, nem jrna
ilyen hatrozottan. Aggdna a lgcs s a sisakon belli nyoms
miatt. Izzadna, remegne, tlsgosan esetlen lenne, semhogy
maga mellett tudja vezetni a tmlt. Srna, visszavonulna,
magzatpzba kuporodna, lelne ott, ahol van, lebegne, hagyn,
hogy a vz elragadja. Ha Amelia flne, nem jtt volna fel a
lpcsn, s most nem llna egy lehetetlen (s nyitott) ajt eltt,
amelynek hossz ideje el kellett volna porladnia.
Nyelt egy nagyot, s mintha hallotta volna a visszhangjt,
mintha az egsz t vele egytt nyelt volna.
Mintha mozgs tmadt volna, alig szrevehet, de mindenhol
jelen lv.
Egy llegzetvtel.
Amelia tlpett a kszbn, s behatolt az emeleti szobba.
!
Egy srga dressz lebegett fel. Horizontlisan, mintha valaki
viselte volna.
Kt mterrel a padl fltt.
Amelia lebukott. Butasg volt, hiszen a srga dressz csak egy
lthatatlan ramlatot lovagolt meg a mennyezet fel.
Amikor kinyitottad az ajtt, hullmot kavartl...
Mondd ki hangosan! kvetelte magtl. Nem flsz!
A ruha sszecsuklott, majd a szoba egyik sarkbl a plafonra
lebegett.
Amelia beljebb lpett, s a dresszen tartotta a fnycsvt,
tanulmnyozva srga szvett s a vllrsznl lv apr
fodrokat. Szinte ltta maga eltt a krmszer, spadt brt,
amelyet a fodrok egykor cirgattak, szinte ltta maga eltt a
ruht visel csinos nt, ahogy leveszi magrl, s elengedi...
hagyja belebegni a stt szoba mlybe.
Amelia valamifle jelenltet rzett a jobbjn, mire gyorsan
odafordult.
A szjhoz kapta a kezt, hogy elnyomja a kiltst, de ujjai
hibavalan csattantak az vegen, s csak bmulta a msodik
dresszt, egy vrset, amely gy lebegett, mintha nylegyenesen
llna, mintha csak tkletes rendben lgna egy akasztrl.
Amelia htralpett, s az ajtnl tallta magt. Immr zrva volt.
Hogyan?
Semmi hogyan!
De a hangja vkony, nagyon vkony volt a sisakvegben.
gy tnt, a vrs dressz megindulhatna fel, ha akarna,
odalphetne hozz, gyorsabban, mint ahogy kitrhetne elle.
Aztn a vz elragadta, s ketthajtotta a derkrsznl.
Mgtte Amelia egy nyitott szekrnyt vett szre.
Benne res faakasztkkal.
Lassan odalpett hozz. Megrintette az akasztkat, de
kesztys keze miatt csak esetlen tapogatzsra futotta.
Felfel irnytotta a zseblmpt, s ltta, hogy egy szrke
dressz lebeg a plafonhoz tapadva. Ha lenne benne egy n, most
pont r nzne.
Balra egy mlyvaszn ruha szott fel, elgg kiegyenesedve,
hogy gy tnjn, mintha valaki viseln, s taln rszegen
sntiklna benne. Ahogy a vz kitlttte, sajtos alakot adott
neki, mintha olyasvalaki hasznln, aki nincs teljesen rendben,
aki...
Deformlt mondta ki Amelia. Mert nem akarta csupn
gondolni.
Amikor a ruha odart hozz, kinyjtotta fel kesztys kezt,
mire az anyag romlott. Hagyta, hogy elsodrdjon, s megltott
mgtte egy negyedik dresszt.
Ez fekete volt, s a padl kzelben lebegett, mintha csak lne,
s egyenesen Amelira bmulna.
A lny krbehordozta a fnycsvt a szobban. Tovbbi hrom
ruht szmolt ssze. A sarkokban lebegtek, ahol a padl
tallkozott a falakkal, a falak pedig egymssal.
A szoba mindkt oldaln dupla ajtkat ltott, ajtkat, amelyek,
ha Ameliban van elg kurzsi, vgl visszavezetik t a
lpcshz. Tudta, hogy az ajtk mgtt hlszobknak kell
lennik, tovbbi szobknak, bennk pedig ablakoknak, de
legalbbis annak az egy ablaknak, amelyet s James a kenubl
ltott.
A jobb oldali ajthoz lpett, a hz azon oldalra, amely fltt
James lebeg a csnakkal.
A kilincs fel nylt, de ltta, hogy az ajt nyitva van, gyhogy
nehzkes, aranyszn tenyervel egyszeren belkte.
Egy kk dressz bukkant el belle, aztn ellebegett a sisakja
fltt, s beleveszett a mgtte ttong sttsgbe.
Amelia kvette a zseblmpjval, ahogy tsodrdott a szobn,
s lesllyedt a padlra, a fekete ruha szegsre.
Nem flek mondta Amelia.
Mlyeket llegzett, s belpett az ajtn.
18
Ejha lelkendezett Amelia, mikzben a sisak flig mg
mindig a fejn volt. Ejha ejha ejha ejha ejha!
Nedves kesztyjvel ragadta meg James arct.
Felmenti az emeletre? krdezte a fi.
Hogy felmentem-e az emeletre? Felmentem-e az emeletre?!
James! Ez hihetetlen. A legfantasztikusabb dolog, amit valaha
lttam. Ruhk lebegnek, gynemk fodrozdnak, ltzasztalok
vannak, s a szekrnyek... , te jsgos g, a szekrnyek.
Megknnyebblsben, hogy a lny visszatrt, s mg inkbb
rmben, hogy ilyen jl rzi magt, James felnevetett.
Nagyon izgatott vagy!
Izgatott?! n nem is... nem is tudom, mit mondjak. Ez... ez...
ez...
Csodlatos fejezte be a mondatot James, majd lenzett a
hztetre. Lehetetlen.
Mess. Varzslat. A vilg legfontosabb felfedezse.
Amelia alig fogta fel, hogy ll a kenuban. James igyekezett
minden izgatott gesztust ellenslyozni.
El kell mondanunk az embereknek vetette fel Amelia.
Muszj. Hogyan tarthatnnk titokban?
Taln igazad van.
Nem! vgta r Amelia a reszmlstl vad tekintettel.
Egy lleknek sem mondhatjuk el. Az emberek tnkretennk,
mert az emberek mr csak ilyenek. Vgignzett a harmadik t
partjn. Nem. Ez a mink. Egyelre. A mink, ameddig csak gy
akarjuk.
Ok nevetett James. De nekem is ltnom kell az
emeletet.
, igen, de mg mennyire. De mg mennyire, hogy ltnod
kell.
Hny szoba van odafent?
Amelia vlasz kzben kibjt a ruhbl. James megbmulta a
vrs bikini s a sima br tallkozst.
Ht? Azt hiszem, ht szoba van. Mindkt oldalon hrom,
plusz a kzpen lv. Az ltztetszoba. Vagy ltzszoba. Sosem
jrtam mg ilyenben. Tele van ruhkkal.
Ejha.
Bizony. Ejha. Megprbltam kinyitni az egyik ablakot. Azt
ott mutatott le a mlybe. Fel akartam integetni neked, de a
tml... nem engedett tovbb.
Felhasznltad a tml teljes hosszt?
Igen.
Nem fltl, hogy elszaktod?
Nem. Egyszeren nem rdekelt. James. Ez llegzetelllt. A
legcsodlatosabb dolog, amit valaha lttam.
Mostanra kibjt a ruhbl. Flig meztelen teste ragyogott a
halvnyul napstsben. James kpes lett volna megszmolgatni
a vzcseppeket a brn.
Nem maradhatunk itt jszakra? krdezte Amelia.
Micsoda?
Nem fintorodott el a lny. Gondolom, nem maradhatunk.
Pedig... az aztn fantasztikus lenne. Itt tlteni az jszakt.
Odabent. Lehetetlen, igaz?
James felnevetett.
Te tnyleg nagyon jl rezted magad.
Igen. Tnyleg. Fltem. Nagyon fltem. De sosem reztem
mg veszlyben magam, rted? Elkpeszten izgalmas.
James ltta szemben az teri megvilgosodst. is azonnal
izgatott lett tle.
James kezdte a lny, ahogy leguggolt eltte. A fi prblta
nem megbmulni a bikinije als rszt. Ez az, amit egsz
letemben kerestem. Annyira kptelen, hogy rhejess tesz
minden rtelmes dolgot a vilgon. Egyszeren lehetetlen. De
mgis itt van. Megtarthatjuk?
Megtarthatjuk? ismtelte James a fejben. Mintha jrnnk.
Mr nem csak randizunk. Mr... jrunk.
Igen mosolyodott el. Megtarthatjuk. s meg is fogjuk
tartani. A mink.
Nem semmi mondta Amelia.
Azzal elrehajolt, s megcskolta a fit. Aztn sztvltak az
ajkai, s James rezte, ahogy puha nyelve megtallja az vt.
Amikor elhajolt tle, James meg sem tudott szlalni.
Amelia viszont igen.
Szksgnk van egy msik ruhra mondta. Egytt kell
lemennnk.
James gy blintott, mintha egy lthatatlan varzslatot trne
szt vele.
jra cskolznunk kell, ez az, ami szmt.
Amelia a fi ajakaira pillantott.
s jra cskolztak.
Bvrruha kell jegyezte meg James, amikor sztvltak.
Igen. Kett is. Kell hozz leckket vennnk?
Terveket ksztettek. A napon stkreztek. A hz fltt
szkltak. Aztn hazaeveztek.
Egsz ton a hzrl beszlgettek. Kptelensg lett volna brmi
ms tmt tallni.
Bob bcsi a parton vrta ket, meztelen lba belesllyedt a
homokos talajba.
Mit tettetek a kenummal? krdezte a lepattogzott
festket, a horpadsokat meg a padok kzti bvrfelszerelst
bmulva.
James s Amelia egymsra pillantott. James hazugsgra
nyitotta a szjt, de Bob feltartotta a kezt.
Nem szmt. Fogalmatok sincs, mennyi mindent trtem el,
mieltt betltttem a hszat. Bvrkodni voltatok?
Aha.
Bob bcsi mosolyogva csvlta a fejt.
Hibbant klykk. Talltatok valami ment?
Legett arcukon a nap ragyogott. A szemkben
csoda.
Nem vlaszoltk egyszerre.
19

Ott szerettek egymsba, a harmadik tavon, a felszn alatt, a


lehetetlen hz felfedezse kzben, ahogy egytt lemerltek,
fejlesztve a bvroktatson tanult kszsgeiket, meg ahogy a
kenuban ebdeltek, napoztak s aludtak, s ahogy ott, a kenuban
egyms testt is felfedeztk.
Vgl mr ki sem nztek tbb a partra. A part tl kzel esett
a realitshoz, ahhoz a val vilghoz, amelyet minden alkalommal
maguk mgtt hagytak, amikor kijttek a harmadik thoz s az
annak aljn ll hzhoz. Nem voltak csendben. Nem
rejtzkdtek.
Jtszottak.
Csaldi hzast jtszottak.
Bob bcsi nem faggatta ket tbb a kenu oldalnak
amortizldsrl, mert James megvette tle. Az alagton t
megtett kttucatnyi t utn alig maradt rajta valami a zld
festkbl, a karcolsok pedig, amennyire Bob tudta, akr egy
ris vzimacsktl is szrmazhattak volna. James megsprolt
szz dollrt az apja boltjban vgzett munkbl, majd Bob bcsi
kezbe nyomta a pnzt, s hozztett tovbbi tz dollrt.
Ezt mire kapom? krdezte Bob a naptl hunyorogva.
Azrt, hogy nlad tarthassuk a kenut.
Erre semmi szksg, James.
Tudom. De nagyon kedves tled, hogy megengeded.
Ha Bob szre is vett brmi vltozst a tizenveseken, nem
tette szv.
James s Amelia azonban semmit sem bzott a vletlenre. Ha
Bob vagy brki ms megkrdezi, mirt rdeklik ket ennyire
azok a tavak meg a kenuzs, mindketten kszen llnak a
hazugsgra.
Hazudunk mondta Amelia egy dlutn, amikor a nap
magasan jrt a hegyek fltt. Kezk a kenu oldala mellett lgott,
ujjaik a hvs vzbe rtek.
Abszolt vlaszolta James lehunyt szemmel, fejt az ells
pdon pihentetve. Hoztak knyveket is, de egyikk sem olvasott.
Vagy lent voltak, vagy nem. s amikor nem voltak lent, akkor
arrl beszltek, milyen lent lenni. De knnyebb lenne, ha nem
kellene... folyton mindenkivel tallkoznunk.
Mint a munkban.
Ja. Vagy mint otthon. Tudod, mi knnyebb, mint hazudni
arrl, amit csinlsz? Nem tallkozni azokkal az emberekkel, akik
megkrdezik, mit csinlsz.
Amelia rnzett. Tmadt egy tlete.
Mit szlnl egy tutajhoz?
James kinyitotta a szemt. Kinzett a partra, s szemgyre
vette a fkat. Mr beszltek rla, hogy j lenne egy llcsnak,
valami nagy, amin kinyjtzhatnak.
Hozzkthetnnk a tethz vetette fel James.
Egy nagyobb csnak nem frne t a szoros alagton, de ha itt
ptenk meg, s itt hagynk a tavon, az ugyanolyan j lenne.
Vagy mg jobb.
Szksgnk lesz egy fejszre elmlkedett James. s sok
fra. Meg ktlre. Ers ktlre.
Milyen nagyra csinljuk?
Ht, amilyen nagyra akarjuk. James elrehajolt,
megcskolta a lnyt, s a csk sokig elhzdott. Amikor elhajolt
tle, mosolygott. Csodlatos vagy, Amelia. Egy tutaj.
Tovbbi szavak nlkl felsegtettk egymsra a bvrruht, az
oxigntartlyt s a maszkot, aztn lemerltek a harmadik tba.
Egytt ereszkedtek le a bejrati fl ajthoz. tsztak az
elszobn, az tkezn, a trsalgk sorn s a konyhn, amely
nmagban akkora volt, mint Bob bcsi kunyhja. tsztak a
knyvtron, ahol meglltak a kiugr ablakflke eltt,
kivilgtottak rajta, s halakra mutogattak, amelyek gy
emelkedtek ki a homlybl, akr nyuszik egy raks kerti
virgbl. thaladtak a fldszint sszes szobjn, majd kzen
fogva, teljes sebessggel sztak fel a lpcsn, aztn vgig a
hossz folyosn az emeleti ajtig. Besztak az ltzszobba,
onnan pedig t a hlszobkba, majd a keleti oldal msodik
hljbl nyl ajtajn t feljutottak a padlsra, s vgigsztak a
szoros, katakombaszer prknyok kztt, amelyek amolyan
folyost alkottak, annak az tnak a logikus meghosszabbtst,
amelyen James s Amelia azta jrtak, hogy Bob bcsi
megmutatta nekik egykori kenujnak a hasznlatt. Az egsz
egyetlen pillanatnak vagy taln egyetlen alagtnak tnt a
szmukra. Egyik rsze napos volt, msik rsze graffitikkal teli, de
az utazsuk nagyjt vz alatt tettk meg, s egyre mlyebbre s
mlyebbre sztak a hzba.
20
Megptettk a tutajt, egy ktszzhetvenszer szznyolcvan
centis, egyenetlen gerendkbl kszlt monstrumot, amelyet
annyi zsineggel ktttek ssze, hogy az egy msodik rteget, egy
ktlpaplant alkotott a tetejn. A faanyagot a t erds partjrl
vettk. A sron s az aljnvnyzeten vonszoltk t a farnkket,
s a ht trpe nekt dalolva, egytt vittk tovbb a vllukon.
Egy ft kivgtak. Egyet. Mert James meg volt gyzdve rla,
hogy a tutajnak kell egy ers kzps rnk, gy ha minden ms
kudarcot vall, ha valahogy elolddnak a ktelek, s
elszabadulnak a fk, az a vaskos kzps darab mg mindig
megmaradna, hogy belekapaszkodjanak s hozzptsenek, hogy
az otthonuknak nevezzk. rkon t dolgoztak, a hz fltt
tapostk a vizet, csupasz lbuk olyan kzel jrt a tethz, hogy
kevs hjn rllhattak volna. Vltakoz mszakokban
ptkeztek, kimertve magukat, nevetve a fradtsgukon,
boldogan, hogy egy sajt helyen munklkodhatnak ilyen kzel a
hzhoz, olyannyira kzel, hogy mr-mr gy reztk, a hz is az
vk, vagy inkbb pontosan gy reztk, hogy az vk.
Amikor vgre elkszltek, amikor az utols csomt is
megktttk, Amelia hozzerstette egy ktl egyik vgt a
tutajbl kigaskod kzps rnkhz, James pedig lemerlt a
vzbe a msik vgvel, s odatekerte a hz rvid kmnynek
fels pereme al. Fantasztikus rzs volt, mondta Amelinak,
amikor ismt a felsznre bukkant, s fodrozdsokat kldtt a
kenu fel (meg a tutaj fel), mintha igazi kerti munkt vgzett
volna, vagy hozzptett volna a hzhoz, vagy legalbbis
hozzadott volna valamit.
A hz kibvtse jegyezte meg Amelia, mikzben
matracprnt s lepedt tertett az egyenetlen farnkkre.
James hozzerstette a kenut a ktlhez, amely
sszekapcsolta a hzat s a tutajt.
Aztn csak ldgltek a tutaj szln, a vzbe lgatva csupasz
talpukat s bokjukat.
Amelia megcskolta t. Mindkt kezvel megfogta az arct, s
addig cskolta, amg a fi htra nem hajolt, amg le nem fekdt. A
lny rmszott, s cskolta tovbb, aztn James is
visszacskolta, s vgigfuttatta a kezt a vlln, a derekn, a
lbn. A nap gette ket, ahogy Amelia rlt a fira. Megfogta
mindkt kezt, s a melleire hzta. James zihlva tapogatta s
sszeszortotta ket a frdruha alatt, a lny nyakt cskolgatta.
Amelia htranylt, s eloldozta a felsjt, majd hagyta, hogy
lecssszon a vllrl a farnkkre. James megcskolta a melleit,
szjban a t viznek zt rezte, s azon tndtt, hogy vajon
minden, Amelival tlttt pillanata magval hozza-e majd a
harmadik t zt.
Kzelebb cssztak a tutaj szlhez, s James keze most mr a
lny fenekn volt, s prblta lefektetni, mert mindennl jobban
r akart fekdni, szt akarta trni a lbait, rezni akarta a testn
a combjai szortst. Megcskolta a nyakt s a vllt s a karjt
s a szemhjt s mindent, amit csak rt. Amelia felnygtt, s
James vgre lefektette a htra, aztn lehajolt, hogy megcskolja
az oldalt, a combjt, hogy megharapja. A feje a hz fel nzett,
gy lepillantott a vzbe, ahol a nap sugarai megtrtek a tetn, s
megltott egy szemet, amely egyenesen t bmulta odalentrl,
ahogy a gazdja a hz tetejn guggolt.
A picsba! kiltott fel James, s a tutaj kzepre vetdtt,
el a szltl, el Amelitl, el a hztl.
Mi az? Mi a baj? Amelia gyorsan sszeszedte magt, s
mris trden llva mszott a tutaj szlre. Ltta megrebbenni s
eltnni a szemet.
Bmult lefel. James odamszott mell, s vele egytt bmult.
A vlluk sszert, de ahelyett, hogy egyms kzelsgbl
biztonsgrzetet mertettek volna, inkbb mindketten elhajoltak.
Lent csak a sttsg. A tetn semmi.
Aztn valami csobbant egy mterre a tutajtl, s mindketten
felsikoltottak, ahogy egy hal kiugrott a vzbl, majd gyorsan
visszahullott.
Jesszus! kiltotta James.
Egy darabig nmk maradtak. Amg a felszn elsimult.
Aztn mindketten felnevettek.
James a csupasz mellkasn nyugtatta a kezt, s hol nevetett,
hol zihlt, mint azok, akik mr nem flnek, de az elbbi ijedsgk
mg nem mlt el teljesen.
Jesszus mondta Amelia is. Hallra ijesztettl!
Egy pillanatig meg voltam gyzdve arrl, hogy ltok
valamit odalent.
n is. Egy halszemet lttam.
n is.
Megint felnevettek. Amelia nem takarta el a mellt, James
pedig kptelen volt levenni rla a tekintett. Nem akarta levenni
rluk a tekintett. Hason fekdtek egyms mellett, s az arcuk
lelgott a tutajrl. A nap gette a htukat, a tkrkpk stten
fodrozdott a vzen.
Taln jobb is, hogy gy trtnt mondta Amelia James torz
kpmsnak. James tudta, hogy rti.
Mennyire kzel jutottak?
Amelia vett egy nagy levegt.
Szerinted odabent kellene megtennnk?
James a lny stt tkrkpre bmult. Szeme egy
szvversnyi ideig csillogott, majd jra feketesg kltztt bel.
A hzban?
Igen. Mirt ne? Ez a hely sokat jelent neknk.
Sokat jelent neknk. Ez igaz volt, de James alig tudta elhinni,
hogy brmilyen szempontbl beszlnek rla, nemhogy konkrtan
arrl, hol csinljk.
Az els alkalmunk mormolta. Mindkettejknek ez lesz az
els. A hzban.
Igen.
Amelira nzett.
Lehetsges, ugye? Mrmint... hogy vz alatt... csinlnak ilyet
az emberek?
Azt hiszem.
Mindketten tizenht vesek. Mindketten szzek. De
mindketten akarjk.
Igen. Ok. Csinljuk.
Ok.
Nem aznap kertettek r sort. Aznap csak sztak, felfedeztek,
vgs simtsokat vgeztek a tutajon, ebdeltek, majd
vacsorztak, aztn most elszr a harmadik t felsznn aludtak
el, a sttsgben hallgatva a tcskket s a bkkat, az let hegy
alatti partrl beszrd kis szimfnijt. Hallottk, ahogy halak
ugranak ki a vzbl, majd visszacsobbannak bel. A rezg
szemgolyra gondoltak, amelyet odalent, a tet kzelben lttak.
A holdfnyt nztk, s lenygztk ket a vilgra vetett rnyai.
Hipnotikus mintk mindenfel. A hangok, az illatok, a ltvny. s
az rzs, ahogy egymst tlelve fekszenek egy vkony takar
alatt, s sodrdnak.
De nem el a hztl.
Hanem bele egy lomba.
A hzhoz rgztve.
Odaktzve.
Szeretlek, Amelia suttogta James. De Amelia mr aludt.
Mr lebegett a harmadik t kzepn.
21
Amelia csobbans hangjra bredt. Csakhogy mgsem egszen
csobbans volt. Inkbb annak a hangja, amikor valaki vagy
valami kiemelkedik a vzbl, kihzza magt belle.
A bal karja mg aludt. Azon fekdt. Mindig ez van, ha mly
lomba zuhan. Megdrzslte s megrzta a karjt, prblt letet
lehelni bel. James halkan, a htn fekve horkolt. Ltta az orra
hegyt a holdfnyben. A teste tbbi rsze beleolvadt a
sttsgbe.
Amelia fellt. A vz felszne halvny holdfnytl csillogott. A
tutajt gyenge hullmok ringattk.
James az oldalra fordult, gy teljesen szem ell vesztette.
Mintha a hideg ell a sttsgbe csavarta volna magt.
Amelia a partot frkszte.
Mi bresztette fel?
Ktsgkvl egy hal, mint az, amelyik kiugrott a vzbl a tutaj
mellett, miutn szrevette a szemt a felszn alatt. Csak egy hal
(ktsgkvl). Azrt taln egy kis ktsg mgiscsak volt benne.
Egy cseppnyi. Mert gy hangzott, mintha valaki vagy kijtt volna
a vzbl, vagy belemerlt volna.
Mozgs jeleit kereste.
Hallgatzott.
tnzett James fltt, le a tutajrl, oda, ahol a hz llt.
Oda voltak ktve, nem sodrdtak el, tbb nem sodrdhattak
el.
De a holdfny csillogsa nem jutott el oda, ahol a hznak kellett
lennie, semmilyen fny nem jutott el oda, gy Amelia nem ltott
semmit.
A bvrruhjrt nylt, s megdermedt.
Mg mit gondol, mit csinl? Le akar merlni az jszaka
kzepn? s ha igen... elmondja Jamesnek?
Csak tudni akarom, mi csapta azt a zajt. Ez minden.
De azrt ez klns motivci. Mgis mi annak az eslye, hogy
a hal, amely felbresztette, majd pont ott szkl a hz szobiban?
A gondolat, hogy odalent legyen, eltemetve abban a holdtalan
feketesgben, hol feltzelte, hol aggasztotta. Nem igazn tudta,
egyltaln mirt zavarja t ez az egsz. Nem mintha nappal
vilgosabb lett volna a hzban. A rendelkezskre ll fny szz
szzalkt a zseblmpjuk szolgltatta. Szval... mi a klnbsg
akztt, hogy dlben vagy nappal merl le?
Taln az a tudat, gondolta Amelia, hogy a vilg ugyanolyan
stt odafent, mint odalent, hogy most kt rteg vaksggal, egy
jszakra borul jszakval kell szmolnia.
Vgtelen feketesggel.
Ugyanakkor... a csillagok. Nem ragyogtak olyan fnyesen, mint
szerette volna, de azrt hatrozottan segtettek.
Elnzett a tutaj s a csupasz lba fltt. A partot nzte. A t
felsznt nzte, a nagy, thatolhatatlan sttsget, amely gy
lebegett a hz (a hzunk) fltt, mintha messze nem csak vz
alkotn.
Mirt van az, hogy a csillagok, brmily fnyesen ragyogjanak is
az jszakai gen, nem tudjk szmzni az jszakt?
Amelia vatosan llt fel, tudvn, hogy knnyedn elvesztheti
az egyenslyt, vagy hibsan mrheti fel a tutaj szlt, s
beleeshet a vzbe.
Megrohanta egy ltoms, ahogy fehr teste belecsobban a
vzbe, s egyedl mozog, reszket a sttsgben,
vilgttoronyknt hvva maghoz a t lakjt, akr egy lepkket
csalogat lmpa.
Nem tetszett neki.
Mirt nem? Elg. Nem flsz. Imdsz itt lenni.
Egy ersebb hullm rkezett, s az egy mterre kikttt kenu
hallhatan megbillent a vzen. Amelia letrdelt a tutaj szlre,
megragadta a ktelet, s odahzta a kenut.
Ahogy a csnak kzelebb rt, s a sziluettje egy uszonyra
emlkeztetett, tudatosult benne, hogy ellenrizni akarja, minden
cuccuk a helyn van-e benne. A ruhjuk. A htldjuk. A
knyveik. Mintha csak egy bevsrlkzpont eltt felejtettk
volna el bezrni a kocsijukat, s nem itt, egy lakatlan t kells
kzepn.
A kenu tl gyorsan sodrdott oda, s kemnyen nekitdtt a
tutajnak. Amelia sszerezzent a zajra.
Nem flsz.
Odahzta a kenu oldalt, s kitapogatta benne a htldt, a
trlkzjket, a csomagjukat, az oxigntartlyukat, a
maszkjukat s a bkatalpakat.
Megtallta a zseblmpkat is.
Egsz vgig ezt kerested, nem igaz? A fnyt.
Kivette a kenubl az egyik lmpt, s felkapcsolta.
Nem a kenura, Jamesre vagy a hz fltt lebeg sttsgre
irnytotta a fnycsvt. Hanem a tutaj vgre, ahonnan a zajt
hallotta.
A picsba.
Vz gyngyztt a rnkk vgn, James lbn tl, kzel ahhoz,
ahol az lbujjai lehettek, mieltt felbredt. Odamszott, a haja
centikre lgott a tutaj szltl.
A fnyben a vz apr pocsolyk halmaznak ltszott.
Bizonytknak, hogy nemrg valaki ott llt.
Ott llt?
Amelinak nem tetszett a gondolat, gyhogy inkbb
megszabadult tle.
Nem flsz. Egy tutajon alszol, egy t kzepn. Persze hogy
vizesek lesznek a dolgok.
s mgis...
Behajtotta a knykt, hogy a t fell kzelthesse meg a
cseppeket. Ujjait a kis pocsolykba dugta. Aztn rjuk tette a
tenyert. Nagyjbl passzolt. Mintha a vznyomok magtl
Amelitl szrmaztak volna. Vagy mintha valaki a lenti sttbe
lg lbakkal kapaszkodott volna a tutaj oldalba.
Amelia elvakodott a tutaj szltl.
Elg. Nem flsz.
Hallott emberekrl, fleg felnttekrl, akik szndkosan
elrontanak egy j lmnyt. Amikor jl mennek a dolgok, a
felnttek szeretik tnkretenni ket. Az anyja ezt nbeteljest
jslatnak nevezte. s azrt csinltk, hogy bebizonytsk
maguknak, a dolgok eleve nem voltak valami jk.
Ez a t, James, a hz... ez j.
Szval mirt akarja Amelia tnkretenni?
Visszavakodott a matracprnra, lelt, s a trdt az lla al
hzva frkszte a partvonalat. Lekapcsolta a zseblmpt, mintha
csak nem akarta volna felhvni magra a figyelmet, nem akarta
volna, hogy legyen az egyetlen kivilgtott pont a sttsgben.
jszakra borul jszaka. Sttsg bent. Sttsg kint.
Az eltemetett hzhoz ktztt tutaj megemelkedett egy kis
hullmtl, majd visszasllyedt.
James? suttogta, s benylt a sttsgbe, hogy
megkocogtassa a fi vllt.
James felriadt.
Mi az? krdezte.
Mi az ott, James?
Mi micsoda?
Amelia a tutaj szlre irnytotta a fnycsvt. Egy rlt
pillanatig elkpzelte, hogy van ott valaki, s egy pr nedves szem
fog visszabmulni r a farnkk s a t tallkozsrl.
James fellt.
Az?
Igen.
Csak vz.
De hogy kerlt oda?
James elgondolkodott. Nem flt. Amelinak pontosan erre volt
szksge.
Biztos idesodrdott a kenu. Nekicsapdott a tutajnak, s
kicsit befrcsklte.
Amelia blintott.
Elg sok itt a vz tette hozz James.
Igaz-
James visszafekdt a htra, s azonnal elaludt. Amelia
azonban bren maradt, s hallgatta, ahogy a lthatatlan
hullmok a tutajt nyaldossk. Prblt nem ujjakknt gondolni
rjuk, s fleg nem fejekknt, vagy valamiknt, aminek keze a fa
fltt lebeg, s vrja, hogy jra elaludjon, vrja, hogy a sttsg
ugyangy elhatalmasodjon benne, ahogy a vilgon is.
22
Ahogy lgcsavarknt prg bkalbakkal kvette Amelit a
hzon t, James arra gondolt: a legmenbb csaj, akivel valaha
tallkoztam.
Mr nemcsak a hz felfedezshez szksges btorsgrl volt
sz, hanem arrl is, hogy jszakkat tltenek el a tutajon.
James elmosolyodott a maszkja mgtt. Addig vilgtotta
krbe a lnyt a zseblmpjval, mg gy tnt, hogy egy
tzgyrn szik t. Produklta magt a kedvrt a folyoskon, a
szobkban, a lpcsn fel- s lejvet, a padlson s a hlszobkon
t, s nha mg a kinti hnros kertben is.
James sokkal tartozott ennek a hznak. Adott neki valami
hihetetlent, amit megmutathatott a lnynak.
Mikzben tovbb kvette, Amelia flmeztelen testre gondolt,
s a tucatnyi alkalomra, amikor szemgyre vehette. Milyen puha
volt a melle a kezben, milyen des volt az ze, meg a slya,
ahogy rnehezedett a tutajon.
Lehet, hogy ma vesztik el a szzessgket a hzban? s csak
rajta mlik, mikor hozza fel a tmt?
Taln...
Amelia hirtelen balra fordult, be a keskeny folyosra, amely
sszekttte a dolgozszobt s a konyht, a hatalmas, fensges
konyht, benne nem egy, hanem kt mrvnyszigettel, ahol a
ksek nyugodtan pihentek a tartjukban, a st hasznlatra
kszen llt, a szekrnyek pedig tele voltak ednyekkel,
poharakkal, tnyrokkal s tlakkal.
Mind mozdulatlanul llt a helyn. Mint minden szraz hz
normlis konyhjban.
Ragaszt?, krdezte magban James. Ktl?
Nem, nem, semmi hogyan. Semmi mirt.
Ez volt az egyetlen szablyuk, a klubhzuk egyetlen irnyelve,
s James ezrt nem vette kzelebbrl is szemgyre az
ednyeket, hogy lssa, mi tartja ket a helykn. Az apja
barkcsboltjban tizenhatfajta ragasztt rultak. Pldul egy
olyan ers faragasztt, amely egy kis fahzat is egyben tudott
tartani. Meg egy olyat, ami ahhoz se elg, hogy a gyereked rajzt
a falra tapaszd vele. s mindent a kett kztt. Ami azt illeti,
James apja annyi megmagyarznivalt tallna idelent, hogy a
feje sztrobbanna az izgatottsgtl.
De vajon a feje darabjai lehullannak a padlra... vagy
szabadon sztsznnak a hzban?
Semmi hogyan. Semmi mirt.
Amelia azt mondta, a hz affle denkert. Mindketten
magasrl tettek a vallsra, de a hasonlat tkletesen megllta a
helyt.
Ne egyl az almbl. Idelent ne.
De tizenht vesen James javthatatlanul kvncsi volt.
Messze jrt mg attl a kortl, amikor a gyermekkori varzslat
visszatrhet, messze attl az regembertl, aki mr nem is akar
krdseket feltenni, aki boldogan elfogadja az ismeretlent s a
rejtlyeket.
Valsznleg azrt, mert a legtbb napjt azzal tlttte, hogy
dolgok sszeraksrl, az ptkezs legjobb mdjrl, a legjobb
frl, szerszmrl, gumirl s ragasztrl beszl.
Az apja barkcsboltja folyamatosan azt krdezte, hogyan s
mirt.
gy maradt fenn. Ezrt ltezett.
Otthonfejleszts.
Otthon.
Hogyan marad valami egyben.
Amelia kiszott a konyhbl egy csigalpcsre, amely az egyik
emeleti hlszobba vezetett.
James nem kvette.
Kiegyenesedett, s megllt. A maszkjbl buborkok trtek
felfel. Egy teljes percig taposta a vizet a kt konyhasziget
kztt. Az denre gondolt. Aztn leereszkedett a konyha
csempepadljra.
A pulton egy kis porcelnhd llt. A htn lv hrom apr
lyuk elrulta Jamesnek, hogy egy borstartval van dolga.
Mirt nem lebeg a vzben? Mi tartja a pulton?
James az llat fogsorra irnytotta a fnysugarat, s rezte
maga mgtt a sttsget. Mintha az egsz sttsghz ebbl az
egyetlen pontbl szrmazna, ebbl a borstartbl, amely
valahogyan nyugodtan hever a konyhapulton.
Valahogyan.
A hd tgra nylt szeme mintha egyenesen a fnybe bmult
volna.
James vgigfuttatta az egyik ujjt a htn, a lyukak fltt.
A mutat- s a hvelykujja kz fogta.
Hogyan.
Megrntotta.
Egy pillanatig gy tnt, hogy fel tudja venni a kezbe. James
ltta maga eltt, ahogy a fogsor, a szem s a lapos farok
felemelkedik a pultrl, ahogy egy normlis trgynak illene.
De meg sem moccant.
James ltsi viszonyai a maszkon t lehettek volna jobbak, de
azrt nem voltak olyan rosszak sem. A konyhapadl fltt
lebegve derkbl lehajolt, s kzelebbrl megvizsglta a
borstart s a pult tallkozst.
Mivel ktanyagokkal s szerszmokkal kereskedett, James
vagy szz trtt trgyat ltott. A konyha msik vgbl is kpes
lett volna kiszrni egy javtst. De a hd aljn nyomt sem ltta
semmifle ragasztnak.
Az ajt fel nzett, ahol utoljra ltta Amelit. Egy pillanatra
azt hitte, jra ott ll, s karba font kzzel, tzes tekintettel,
oxigntartly s maszk nlkl figyeli t a konyha tls vgbl.
Nmi szgyenrzet szllta meg azrt, amit tesz.
De jra megrntotta a borstartt. Ezttal ersebben.
Nem engedett.
Nem mozdult.
A borstart meg sem moccant.
James elvett egy zsebkst a derekra erstett kis
ersznybl. Kicsapta a pengt. Egyik kezben a zseblmpt
tartva kelte bele a kst a borstart s a pult tallkozsba.
Nekifeszlt.
Bkatalpai felemelkedtek mgtte az erfesztstl, s vgl
mr prhuzamosan lebegett a pulttal, a maszkja csupn pr
centire esett a hdtl.
Megint nekifeszlt.
Nem mozdult.
Nem engedett.
James visszatette a zsebkst az ersznybe, s a konyha
nagyobb kseihez fordult. A nyelk kilgott a fatartbl.
Amelira gondolt. Arra, hogy mit mondana.
Mirt kell tudnod? Ez a hely a mink, James. Ht nem elg
ennyi?
Visszapillantott a borstartra, s azon tndtt, hogy taln
jobb lenne, ha annyiban hagyn a dolgot.
De a borstart mr nem llt a pulton.
Mi?!
A porcelnllat szemmagassgban lebegett, s James csak
bmulta, ahogy forog a vzben, mintha csak mozgatn valami,
hogy megmutassa neki az aljt, hogy megmutassa, nyoma sincs
rajta semmifle ragasztnak.
James kinyjtotta fel a kezt.
A hd fellebegett a mennyezet fel.
James jra megksrelte megfogni, mire az jra s jra
elprgtt a kzelbl.
A borstart krli trre irnytotta a zseblmpt.
Egy adag hideg vz hullmzott vgig a testn. James jl ismerte
ezt az rzst. Tapasztalta mr elrasztott pinckben, amikor az
apjnak segtett megszerelni egy szomszd csrendszert. A vz
olyan metszn hideg volt, mintha tnyleges ujjak ragadtk
volna meg.
James letet rzett maga mgtt, s gyorsan megfordult.
Egy torz arcot ltott pusztn centikre a sajtjtl.
Felkiltott a maszkjban.
De Amelia volt az.
Csak Amelia.
Csak.
A lny a vllra tette a kezt. Mosolygott.
Intett neki, hogy kvesse. Szavakat formlt az ajkaival.
Mintha azt akarta volna mondani, hogy egy ajt. Egy j ajt.
James felemelte az egyik ujjt, jelezve, hogy vrjon, mert is
mutatni akar neki valamit.
De amikor a zseblmpt a borstartra irnytotta, az ismt
nyugodtan llt a pulton.
Nagy fogak s buta szemek csillogtak a reszket fnycsvban.
Gyere, ttogta neki Amelia. Ezt imdni fogod.
Kiszott a konyhbl, James pedig kvette.
23
Mg James a konyhban tanulmnyozta a borstartt, Amelia
prgve s bukfencezve szott vgig a hz sszes szobjn. Mire
odart az olajfestmnyes csendletnek otthont ad trsalgba,
mr szdlt, s egy kicsit ssze is zavarodott. Megprdlt mg
egyszer, s ahogy a bkatalpa nekitdtt a falnak, az kinylt.
Amelia dbbenten kapkodott leveg utn a maszkjban, ahogy
tudatosult benne, hogy br mr tucatszor vgigment a hzon,
mg mindig maradtak felfedezsre vr szobk.
Beszott a meglepetsbejraton, s ahogy izgatottan
krbevilgtotta a helyisget a zseblmpjval, elszr egy
pattogz festk, rzsaszn falat ltott, valsznleg egy
szekrnyt. A padlra irnytotta a fnyt, arra szmtva (s azt
remlve), hogy cipket tall, annak nyomt, hogy valaki egykor
lt itt, mint az emeleti, lebeg ruhs szobban.
De nem tallt cipket.
Csak egy lpcst.
Amelia fl percen t csak taposta a vizet, s a pince sz
ismtldtt a fejben. Meg a lehetetlen sz is, mivel a hz (a mi
hzunk) a t legaljnak iszapos fenekn llt.
Vgl fejjel elre megindult lefel a lpcsn, kzben a
bkatalpa meglkte egy villanykrte zsinrjt. De mieltt
teljesen lemerlt volna a hz fld alatti szintjre, megllt.
James.
A konyhban tallt r, gy festett, mint aki egy hs-vr
szakcsot ltott bemszni a stbe, s magra zrni az ajtt.
Szlt neki, hogy kvesse.
Pr perccel ksbb ott tapostk a vizet egy lpcs fltt,
amelynek ltezsrl egy rval azeltt egyikk sem tudott, s
Jamesnek ugyanaz a kt sz jutott eszbe, ami Amelinak is.
Pince.
Lehetetlen.
De egy harmadik sz aggasztotta a legjobban.
Csapda.
Mintha azzal, hogy lesznak, nem csak a t lenne flttk.
Hanem a hz is.
Amelia ment elre, fejjel lefel. James figyelte, ahogy a
bkatalpai eltnnek a lpcs torkban, ahov a zseblmpja
fnye mr nem rt el.
Aztn kvette.
24
sszesen harminc lpcsfok vrt rjuk. A lpcs maga is egy
alagt volt, szdt szgben haladt lefel. s akrcsak a harmadik
thoz vezet beton alagutat, ezt is graffitik dsztettk.
Vagy olyasmik.
Pniszek s meztelen nk durva rajzai helyett az itteni rs
gyermekek magassgvltozst jelz mrcnek tnt, br sem
James, sem Amelia nem tudta elkpzelni azt a szlt, aki arra
kri a gyerekt, hogy a pince lpcsjnek kzepn lljon a falhoz,
hogy megjellhesse rajta a magassgt.
De a jelek attl mg ott voltak. Emelked jelek. Mintha valaki
fejldst ksrtk volna nyomon.
A jelek egyperces tanulmnyozsa utn James s Amelia
folytatta az tjt lefel.
Mlyebbre.
Vgl megrkeztek egy tgas szoba bejrathoz, s Amelia
gerince jabb villanykrtezsinrt srolt, ahogy elhaladtak alatta.
Lejjebb kellett sznia, hogy elkerlje a hz tartgerendit.
szrevett egy meglehetsen nagy hlt kt gerenda s a plafon
tallkozsnl, s megmutatta Jamesnek. Odalebegtek hozz, s
szemgyre vettk a bonyolult mintzatot, ahogy lassan
fodrozdott a valsznleg velk egytt rkez hullmoktl.
Egy pkhl. A vz alatt. Egy t fenekn ll hzban.
Mentek tovbb, mlyebbre a pincben.
Tr, gondolta James. A helyisgben sok volt a szabad tr.
Amelia megrntotta a ruhjt, s lemutatott a zseblmpjval
egy ismers padlzatra. Egy- s msfl mteres cmkkkel
megjellt kk-fehr csempket lttak, amelyeknek egy msik
kontextusban biztosan lett volna rtelmk, itt azonban nem.
Vgl is, a hzban nyzsgtek a dolgok, amelyeknek nem volt
rtelme, s ez all a pince sem lehetett kivtel.
Amelia s James kt mterrel egy hzon belli medence fltt
taposta a vizet.
A medencnek sajt vize volt.
A felszne teljesen fggetlenl mozgott attl a vztmegtl,
amelyben sztak.
Amelia felnevetett, s James tompn hallotta a maszkjn t a
csodlattal teli rmkdst, amely tkletesen kifejezte,
menynyire elmerlt a lny a varzslatban.
Aztn Amelia lebukott, s fejjel elre a medencbe vetette
magt.
25
Melegebb, gondolta Amelia. Melegebb, mint amilyennek egy
hzon belli medencnek lennie kellene. Mint amikor valaki azt
mondja, frdvz. A frdvz, gondolta Amelia, megnyugtat s
kellemes, s srszeren zr magba, akr egy mh.
A htra fordult, s lesllyedt a medence betonaljra. Elszr
az oxigntartly csattant neki, s akkor felnzett, ki a medence
sajt vizbl, be a t vizbe, amelyben James lebegett magasan
fltte.
Amelia elmosolyodott.
Olyan viccesnek tnt, ahogy odafent tapossa a vizet, t nzi, s
buborkok emelkednek mellette a felszn fel. Ott s akkor gy
festett, akr egy frfi. A tindzser fi egy maszk mg bjt
benne.
James, gondolta. Gyere, szeretkezz velem.
Mr beszltek rla. Tudta, hogy a fi is erre gondol.
Gyere, szeretkezz velem.
Amelia ekkor szerelmet rzett irnta, s ennek a szerelemnek
a fizikai rzete elhagyta a testt, s James fnycsvjnak
mentn kiemelkedett a medence vizbl a t vizbe.
James hirtelen szaltt vetett, mintha csak fogadta volna a neki
kldtt rzseket. Amikor a feje odalendlt, ahol az elbb mg a
bkalba taposta a vizet, megindult a lny fel. Az szmedence
fel, amely nem ltezhetett, nem volt joga ltezni, mgis ltezett.
Amelia rmmel vette tudomsul. A varzslatot. Mert ijeszt
vagy sem, varzslat volt. Vz a vz fltt, s klnbz irnyokba
mozognak, s a medencben melegebb van, mint azon kvl.
Semmi hogyan. Semmi mirt.
Gyere ide...
James Amelitl jobbra szott be a medencbe, s az rkezse
keltette j fodrozdsokon t a lny szrevett egy alakot, amely
a plafonnl lebegett, ott, ahonnan az imnt mg a fi nzte t.
Gyorsan fellt. Bkalbt szilrdan megvetette a medence
aljn, s kiegyenesedett. Flig a medencben, flig a tban llt.
Felmutatott az alakra, s most mr gyorsabban szedte a
levegt, s rzta a fejt, hogy nem, nincs ott senki, senki sem
lebeg a vzben ott, ahol az elbb James volt.
James, engedelmeskedve nma krsnek, odajtt hozz, s
tlelte t.
Amelia ellenllt, ellkte magtl, s a zseblmpa fnyvel a
plafonra mutatott.
Nzd! Prblta mondani. NZD!
De a hangjt elnmtotta a maszk.
Mintha csak lasstott felvtelen fogta volna fel a dolgot, James
a benne nvekv rettegsnl lomhbban fordult oda, ahov
Amelia hisztrikusan a fnycsvt irnytotta.
Egy fekete dressz lebegett magasan a medence fltt. Stt
anyagt lthatatlan hullmok mozgattk. De Jamest a pozcija
ijesztette meg a legjobban.
Mintha valaki viseln.
A szegly fodrozdott a szimmetrikus vllpntok alatt, a derk
vkonyabb volt, mint a csp.
Amelia s James meg sem mozdultak. Nem sikoltottak. Csak
bmultak.
Aztn a ruha sllyedni kezdett, egyenesen a medence fel,
egyenesen feljk.
James szerette volna hinni, hogy csak vletlenl tnik gy,
mintha a ruht kitlten valaki.
Mintha valaki lenne benne.
Mintha valaki felszhatna hozz, aztn alulrl feltartott karral
knnyedn belecsusszanhatna, hogy magra vegye.
Amelia a maszkja el emelte a kezt.
James nem tudott megmozdulni. Gykeret eresztett a
medence seklyebbik vgnek aljba. Ahogy Amelia felemelte a
msik kezt is, s eltakarta az arct a ruha ell, James figyelte,
ahogy az anyag sszecsuklik, s gy fordul meg, ahogy arra egy
ember nem lenne kpes.
Ahogy a ruha nem lenne r kpes, ha viseln valaki.
A dressz tovalebegett, mieltt odart volna hozzjuk.
Amelia leengedte a kezt, s Jamesre pillantott.
Zseblmpjukat egyms maszkjra irnytottk.
FEL formlta James a szjval.
Amelia blintott. Aztn James megltott valamit, ami mg a
ruhnl is jobban megijesztette. Flelmet Amelia arcn.
Nem lenne szabad flned, gondolta. Ez az egsz csak neked
ksznheten mkdik.
De Amelia tnyleg flt.
s mgis... mosolygott. Arckifejezse egy olyan nre
emlkeztetett, aki ppen megszott egy slyos karambolt.
Fel, ttogta Amelia. s felsztak. Ahogy kirtek a pincbl,
James visszapillantott, az rnykokba irnytotta a zseblmpt,
s mr sehol sem ltta a ruht.
De ott jrt a fejben. Ahogy sztak felfel a lpcsn, vgig a
lehull fekete dressz jrt a fejben, s az, hogy mennyire nem
gy nzett ki, mint egy lthatatlan ramlatoknak kitett, ksza
ruhadarab. Nem, hanem gy, mint amit valaki ppen levetett, s
feljk dobott a plafon all.
26
A tutajon ettek. pulyks szendvicset s chipset. palackozott
vizet ittak hozz. Teljesen kimerltek. Mr a merls is nagyobb
aktivitst ignyelt, mint amekkorhoz hozzszoktak, a pincebeli
lmny pedig pluszenergit vett ki bellk.
A napfny jlesett nekik. A felsznen lenni is jlesett nekik.
A hzban mintha mindig jszaka lett volna.
Jl nzel ki, amikor fradt vagy szlalt meg James. A
lbujjai a tutaj szln pihentek. Egyikk sem lgatta bele a lbt
a vzbe.
Egy pillanatra tnyleg nagyon megijedtem.
Tudom. n is.
A tutaj egyenletes ramlatokon ringatzott.
Komolyan azt hittem, hogy valaki megtallt minket
magyarzta Amelia. Azt hittem, valaki megltta a kenut, s
lejtt megkeresni minket.
James ezen elgondolkodott. nem gy tekintett a trtntekre.
Egyltaln nem. Amikor megltta a medence fltt lebeg
dresszt, az agyt sokkal sttebb gondolatok szlltk meg, mint
a lnyt. Ugyanakkor Amelia szmra taln ppen a
leleplezdsk a legsttebb gondolat.
Szeretlek mondta James hirtelen.
Tudom, hogy szeretsz. Nem sztl el, amikor megijedtem.
Ebbl lehet tudni?
James felidzte, milyen mozgskptelennek rezte magt a
ruha alatt. Hogy a vilgon semmi sem tudta volna elmozdtani a
bkalbt a medencbl.
Amelia elmosolyodott. Jlesett ltni a mosolyt.
n ebbl tudom vlaszolta.
Egyms szembe mlyedtek, majd Amelia lepillantott a tetre.
James nzte, ahogy a melle megmozdul a bikini vrs anyaga
alatt. Annak ellenre, hogy alig egy rja mg mennyire flt, a
lny izmainak brmilyen apr mozdulata, a brnek a puszta
ltvnya is felizgatta.
Amelia hirtelen levetette a lbt a tutajrl, s belecsszott a
vzbe. Pr mterrel arrbb szott, hogy kzvetlenl a tet fltt
legyen. A vizet taposva nzett James szembe, a hatalmas hz
pont alatta terlt el.
Kihvs, gondolta James. Vagy valami olyasmi. Amelia gy
kzlte vele, hogy nem fl. Vagy taln nmagt btortotta.
Ma igencsak megijedtnk, gondolta James. Ezutn is
folytatjuk?
Ez itt, gondolta, Amelia vlasza. Igen, folytatjuk.
Beugrott utna. Azta, hogy felfedeztk a hzat, most elszr
szllta meg az az idegrl rzs, hogy valami nla sokkal nagyobb
rejtzik a vz alatt. Mint a Cpa hres posztern: a felsznen
tempz sz, lent pedig a sokfog hz vrja.
Amikor odart Amelihoz, sszelelkeztek. James rszben
flelembl tette. rezte azonban, hogy Amelia mr tl van a
lebeg ruha okozta sokkon. Cskolztak, s csaknem meztelen
testk egymshoz simult, mikzben tempz lbuk a felsznen, a
hz fltt tartotta ket. Amelia mlyebbre nylt a vzben, s
kitapogatta James kemny pniszt a srga frdruha alatt. A
lny legszvesebben ott s akkor, a kzs titkuk fltt
szeretkezett volna vele.
Holnap suttogta a fi flbe.
James elhajolt a lny arctl. Most mr knnyebben
megfeledkezett a pincrl.
Biztos vagy benne?
Igen. Szz szzalkig biztos.
Nevettek, mert a helyzet egyszerre volt knos s megnyugtat
egyben. Nevettek, mert szgyelltk magukat, de kzben btrak
is voltak.
Ezek az rzsek mindkettejkben sszecsaptak s
sszefolytak, mikzben a vz a maga mdjn vltakozott alattuk;
meleg ramlatok s hideg ramlatok, a lbukat, a hasukat
cirgat kellemes hullmok, amelyeket hirtelen lthatatlan, jeges
ujjak s nyelvek vltanak fel, s a mlybl csiklandozzk a
brket, taln azrt, hogy megragadjk s lerntsk ket,
mlyebbre a tba, mlyebbre a hzba, mlyebbre a szerelembe,
mlyebbre...
Holnap.
27
Ezttal hanyagoltk a bvrruht.
Csak a maszkokat, a bkalbakat s az oxigntartlyokat
vittk.
s a testket. Amely a tavon tlttt id ellenre mg mindig
spadt volt. Spadt, mert a napjaikat odalent tltttk.
Odalent.
Ma.
James s Amelia a tutajon kszldtt. Nem beszltek rla.
Nem mondtk, hogy ma van a napja. Semmi krds, semmi
viccelds, semmi grgets. James figyelte, ahogy Amelia vgez,
s szinte hes lett a teste mozdulataitl. Amelia is figyelte
Jamest. Az a kz, amely ppen a maszkot igaztja meg,
hamarosan t fogja lelni.
Odalent.
A tutaj peremn tl, a vz kk, fodrozd felszne alatt vrt
rjuk a megkoronzsuk sznhelye.
A hz.
(Otthon.)
Jl van szlalt meg Amelia, s feltartott hvelykujjal jelzett
Jamesnek, noha ezt a gesztust pr hete, amikor elszr
kieveztek a tavakra, mg szgyellte volna. Ksz vagyok.
Lehajolt, s belelgatta a lbujjt a vzbe. Melegebb volt, mint
ltalban. Hvogat.
Gynyr vagy mondta neki James.
Amelia affle fura ksznetknt megvonta a vllt, s
blintott, majd leguggolt a tutaj szlre.
De James ugrott be elszr. Kecsesen trte t a felsznt, s
csillog fodrozdsokat kavart, amelyek csendben eltntek a
farnkk alatt.
Amelia kvette.
A vz valjban hidegebbnek bizonyult a bvrruha nlkl, de
az alacsony hmrsklet sokkja affle msodik bresztknt
szolglt nekik, s tet fltt megfogtk egyms kezt.
Aztn fejjel elre, egytt megindultak a bejrati fl ajt fel.
Bkalbuk belesllyedt az iszapos tfenkbe, s James mszta
meg elszr a mohs, csszs lpcst. A fl ajtt nyitva tartotta
Amelinak.
A lny beszott rajta.
Az elszobban lelkeztek ssze. Cskolzni nem tudtak, de
ettl mg a kezket kapkodva, rlten, szomjasan vgigfuttattk
egyms testn. Amelia megragadta James kemny pniszt, s
maghoz hzta, neki a hasnak, a combjnak, a cspjnek. A
padlval prhuzamosan, egymst tapogatva, tbolyultan, hesen
lebegtek t a folyosn, be az tkezbe. Az asztal fltt, de a csillr
alatt elengedtk a zseblmpjukat, mire a fnycsvk
vletlenszeren megvilgtottk a falat, rszletesen felfedve a
helyisget, az vegszekrnyeket, a tlalasztal kt vgn
knyvtmaszknt ll vzkat meg a frdruhjukat, amely
lassan elsodrdott immr meztelen testktl.
A zseblmpk az asztalra sllyedtek, s ott is maradtak. Az
egyik a folyosra mutatott, amelyen bejttek, a msik pedig a
mennyezetre, akr egy reflektorfny, mindssze centikre tlk.
Lebegtek, s Amelia magba vezette Jamest.
Nem ment knnyen. Megvolt a maga mdja, amit egyikk sem
ismert.
s mgis... mdszerek ide vagy oda, taln ppen az
esetlensgk bizonyult a legizgalmasabbnak.
Az els behatolsra Amelia leveg utn kapott a maszkjban,
s rezte, ahogy James megfeszl. Megnyugtatta, ujjaival a
vllt, a htt, a mellkast masszrozta.
A sttben szeretkeztek.
James lehunyt szemmel kzeledett a cscsponthoz, s Amelia
rezte, hogy az utols pillanatban kihzza magt belle, pont
mieltt ellvez.
A mellettk vilgt fnycsvban lttk felemelkedni a fehr
felht a pnisz makkjbl, aztn lttk sztterjedni, ahogy a
lthatatlan hullmok a mennyezet s a falak fel, meg a
zseblmpa hatsugarn tlra sodorjk.
Amelia Jamesre nzett, akinek arct rszben megvilgtotta a
leesett zseblmpa. Tgra nylt szem, boldogsg s mly szerelem
ltvnyra szmtott. James azonban a mennyezetet bmulta.
Amelia lassan a kezbe fogta az llt, hogy maga fel fordtsa
az arct, s lssk egymst. De James anlkl lkte el a kezt,
hogy egyltaln rnzett volna, s egyik ujjt a maszkjhoz
emelve jelezte, hogy maradjon csendben.
A msik kezvel a plafonra mutatott.
Amelia felnzett.
s akkor is meghallotta.
Recseg mennyezet. Lpsek semmi mssal ssze nem
tveszthet hangja.
Mint a hzban minden ms, ez a hang is eltorzult, termszetes
mivoltnl ktszer hangosabbnak rzdtt, s Amelia nem
akarta ltni a lbat, amelyet a forrsaknt elkpzelt.
Aztn nevets. Akrcsak a recsegs, torzan, zrg csontok
zajaknt vonult vgig a hzon, mintha minden hangja szni
tudna.
James tagadlag rzta a fejt.
Elrkeztek a trsponthoz, az egyetlen dologhoz, ami
lehetetlenebb a hz ltezsnl, a pulthoz tapad trgyaknl, a
falaknl, a folyosknl.
Megegyeztek, hogy sosem krdezik meg, hogyan vagy mirt.
De az egyikknek sem jutott eszbe, hogy megkrdezze, ki?
James megragadta Amelia csukljt. Kihzta t az tkez
asztala fell a folyosra, majd az elszobba, s kzben vgig
folytatdott flttk a recsegs, vagy taln kzeledett is feljk a
lpcsn.
s folytatdott a nemtelen nevets is. Vaskos, se frfias, se
nies vidmsg.
Miutn kirtek a bejrati fl ajtn, Jamesnek mr nem kellett
magval vonszolnia Amelit, mert a lny elrement, s gyorsan,
a htrahagyott zseblmpjuk nlkl tempzott a t felszne fel.
A felsznhez kzel James mintha egy msfajta recsegst hallott
volna. Egy (kripta) bejrati ajt sszetveszthetetlen
nyikorgst, ahogy rk idk ta elszr kinylik.
Nem nzett az ablakokra, amelyek eltt elsztak. Nem nzett
vissza.
A tutajtl tvol, a tettl tvol rtek ki a felsznre, s gyorsan
tovbbsztak a farnkk fel.
Siess, gondolta James, mert rezte, hogy valami emelkedik a
mlybl.
Amelia rt elsknt a tutajhoz, majd gyorsan fel is hzta r
magt.
James csak msodpercekkel lemaradva jtt mgtte. Ahogy
kiemelte a lbt a vzbl, egy bubork pukkant ki mgtte
ktrnyos hanggal, s James azzal nyugtatta magt, hogy csak
(kvetett a nevets!) egy hal volt.
Gyorsan letpte a maszkot az arcrl. Ameli mr a
farnkkn hevert.
Valami van odalent szlalt meg James, s remeg ujjal
mutatott a tetre. Aztn trdre ereszkedett, s elkezdte
odahzni a kenut a tutajhoz.
Valami van odalent ismtelte Amelia, s csak llt, s
bmulta a vizet, s htrbb hajolt tle, htrbb hajolt a hztl.
Gykeret verve llt ott mg akkor is, amikor James eloldozta a
kenut. Akkor vgre letrlte a vizet spadt brrl. A cseppek
mintha letre keltek volna.
Gyernk mondta James.
Mindketten fltek.
Most elszr.
Fltek a hztl.
Mit csinljunk? krdezte Amelia mg mindig a mlybe, a
hz tetejre bmulva.
Elmegynk vlaszolta James. Most rgtn elmegynk.
28
Egy ht telt el.
Egy ht a hz nlkl.
Egy szp, napos nyri ht. Tkletes ht arra, hogy a tnl
tltsk. Brmilyen tnl.
De nem.
Nem a harmadik tnl, s nem a hznl.
Egy ht.
Eddig.
Az elmlt ht napban James egyszeren nem tudott nem a
hzra gondolni. Amikor zuhanyozott, a pince szmedencje jrt
a fejben. Amikor a fvet nyrta, a kiugr ablakflke eltt
lengedez hnr jutott eszbe. Amikor a sajt otthonnak
folyosit jrta, mlysges vgyat rzett, hogy rhajsszer
szkellsekkel, lebegve menjen a hlszobjba. Meg akarta
kocogtatni a falakat, s ltni akarta, ahogy lassan megnylnak.
Hinyzott neki az lomszersg, a lehetetlensg. Mg a flelem
is.
Egy ht.
Egy hete nem ltta Amelit sem.
Mi trtnt? Elvesztettk a (jzan eszket?) szzessgket. A
hzban szeretkeztek. Nem nnepelnik kellene? Nevetnik
rajta? Beszlnik egymssal?
De igen, tudta, hogy ezt kellene tennik. A trtnteknek
kzelebb kellett volna hozniuk ket egymshoz. A pokolba is,
rgtn aznap este, miutn szeretkeztek, el kellett volna mennik
egy kajidba, hogy sszebjjanak egy bokszban, tl sokat vagy
tl keveset rendeljenek, James pedig beletrjon Amelia szrad,
aranybarna hajba. De valahnyszor zenetet akart rni neki,
vagy fel akarta hvni, mindig meghallotta azt a recsegst fllrl,
annak a hangjt, hogy valaki ms is van a hzban.
Nem tudta kiverni a fejbl azt az elnyjtott nevetst.
Tudta, hogy Amelia is ugyangy rez. Mindennel kapcsolatban.
Mi msrt nem hvta t? s mi miatt rezhette rosszabbul
magt: a lpsek... vagy a szex miatt?
James jjel kint lt a hts veranda egy manyag szkn.
Anya s apa aludt. Kptelensg lett volna nem Amelira
gondolni, ahogy esetlen rhajsknt jrja a kertet abban a
rhejes els bvrruhban. Szrst rzett a szvben, s tudta,
hogy a szerelem miatt van. Tudta, mert oly sokan reztk mr
eltte. Tudta, hogy pp megszakad a szve.
Mirt nem hvjk egymst? Mirt nem rnak egymsnak?
Mert nem egyszeren csak a szvkrl van sz. Ott van a
kpben a hz is.
Ms rzsek, kls erk, flelmek. Egy j dolog ellensgei. Az
emberek problmi.
Flelmek.
James flt. Egsz ll nap flt. Egsz ll nap hallotta a
recsegst, a lpcsn kzeled lass puffansokat. A mgtte
lassan kinyl fl ajt nyikorgst.
Ha magukkal viszik a zseblmpjukat a tutajra, mit ltott
volna James odalent, a fnycsvban?
Nyugtalanul fszkeldtt a veranda szkben. Elredlt, s
beletrt a hajba. gy rezte, mintha elcseszett volna valamit.
Mintha sszezzott volna egy trkeny trgyat.
Minden olyan jl alakult. Szeretkeztek a hzban! Mi lehetne
ennl emlkezetesebb?
A hz miatt van, haver. Azrt nem r neked, mert tvol
akarja tartani magt a hztl.
James belergott egy mellette ll res htldba. Aztn jra
belergott. Aztn felllt, s mg egyszer belergott, ezttal
akkort, hogy a kert felig replt. Utnament, s megint
belergott.
MI TRTNT?!
Letrdelt a htlda mell, hogy darabokra szedje, de
megdermedt.
Hvd fel. is dhs.
Felllt, s tvgott a kerten. A telefonja a grillezn hevert.
Felkapta, s anlkl hvta Amelit, hogy meggondolta volna, mit
fog mondani, anlkl, hogy belegondolt volna, ezzel taln pont
mindkettejket a hz fel tereli.
s az a nevets. Emlkszel r? Emlkszel, hogyan kvetett a
felsznig? Hogy mekkort csobbant?
Kicsng. Kicsng. Kicsng.
A szve kalapcsknt vert, elgyenglt, s hirtelen mr
pontosan tudta, mit fog mondani.
Igen?
Amelia hangja. Amelia bren van.
Amelia. Szeretlek. Minden rendben. Mindketten flnk. De
fljnk egytt. Ta...
tvertelek! Nem vagyok itt. Hagyj zenetet, palimadr!
Picsba.
Visszatette a telefont a helyre. Aztn kemnyen belergott a
grillezbe.
Egy llat motoszklt a kert hatrn ll rkzldek kztt,
mire James belenzett az jszakba, s azt kvnta, brcsak
lenne egy zseblmpja, hogy inkbb egy lehetetlenl btorozott
sttsget derthessen fel.
Felkapta a telefont, s bement a hzba. Stt volt, de nem elg
stt. Csend, de nem az a jfajta csend, nem az, ami a vzzel, a
testet tmos hullmokkal jr egytt.
Egy ht.
James belpett a hlszobjba. Nem kapcsolta fel a villanyt.
Nem pakolta el az gyrl a bvrmaszkot s a bkalbat. Arccal
lefel ledlt a matracra, s pr percig a prnja sttsgbe
bmult.
Azon tndtt, ez lenne-e az a pillanat, amikor tovbb kell
lpnie. Ahogy a dalban mondjk. Az sszetrt szv frfinak
tovbb kell lpnie. A dolgok nha egyszeren tlsgosan
megbonyoldnak. Valami kretlen keveredett bele valami
vgyottba, s szthullott az egsz.
Flelem.
Flelem a hztl. Flelem az elnyjtott nevetstl. Flelem
attl, amit egytt csinltak. Flelem attl, aki ott lt.
Ki?
A htra fordult, feltette a telefont az ablakprknyra, a feje
fl, karba fonta a kezt, s sodrdott.
Sodrdott, ahogy egykor a kenuval sodrdtak. Amelia s
James. Feszengve, nevetglve, felfedezve, egymsba szeretve.
Taln Amelia mr tovbb is lpett. Ha igen, semmi baj. Az azt
jelentette, hogy okosabb nla. Megltott valami ijesztt, s
beletaposott a fkbe. Nem ezt tantjk mindenkinek?
Ha valami rmiszt hangot hallasz egy hzban... hagyd el a
hzat.
Sodrds.
Egy ttt-kopott kenuban lebegett, egy veszlyes harmadik
tavon. A parton nem lltak tblk, nem tettek ki
figyelmeztetseket az szknak:
SZNI TILOS:
HZ A T MLYN
Egy hz, amelyet fel akarsz fedezni. Egy hz, amelyet
otthonnak akarsz hvni.
James a borstartrl lmodott. Egy kssel dfkdte az aljt, s
amikor Amelia felbukkant mgtte, hogy beszmoljon neki a
pinceajtrl, elsrta magt.
Mi a baj?, krdezte James kpregnyes buborkban.
Tnkretetted, vlaszolta a lny. Megkrdezted, hogyan, s
ezzel tnkretetted. Mirt krdezted meg, hogy hogyan? Mirt
krdeztl egyltaln brmit, ha egyszer minden olyan j volt?
Sajnlom, szlt James, s fel nylt a stt vzben. Nem
akartam!
Amelia srva sodrdott vissza az rnykokba, s a fejt rzta,
hogy nem, tnkretetted, tnkretetted, s most mr flnk, ht
nem ltod, hogy flnk?
Amelia!
Amelia eltnt. Elnyeltk a konyha rnyai.
De valaki ott maradt. Egy formtlan alak, meghatrozhatatlan,
akr az olvadt viasz.
Ki vagy te?, krdezte James.
Egy vonsok nlkli arc vlt ki a taptbl. Nem voltak rajta
szemek, csak redk, tbb rnc, mint az gynemjn, s szrkbb
br, mint amilyen a kenu a zld fests alatt.
Csak egy hal, mondta James. Te csak egy hal vagy!
Tgra nylt, vizenys szem. Duzzadt bokszolajkak.
Egy n? Nem. Egy frfi?
Krlek.
s egy ruha. Milyen szn? Nem tudta megmondani. Egy hal
ruhban? Nem hal. Egy n?
Nem n.
Amelia!, kiltotta James, de a tl szk ruhba gymszlt,
felpuffadt test kilpett az rnykok kzl, ajkai meg-
meglibbentek a konyha lthatatlan hullmaitl.
AMELIA!!
Ajakrzs. Magas sark. Kvr, rncos trd. Nem tudott
rendesen llni a magas sarkban. Nem tudta, hogyan kell jrni.
Azt hitte, gynyr. Azt hitte, ...
AMELIA!!
Repedezett ujjak ragadtk meg James mindkt kezt, s
flrtlve rngattk az tkez fel, az els alkalom, az els szex
fel.
James htrahklt, de a kezt nem tudta kiszabadtani. Mint a
borstart a konyhapulton: Ott maradt. Ott ragadt.
Hogyan?
Aztn megint az a nevets. Karamellszeren ragacsos
basszusdobtemek.
lmban James lehunyta a szemt, s felsikoltott, mert mg
mindig ltott, mg mindig ltta, ahogy a (frfi, n, idelent mit
sem szmt) hal-dolog kzeledik fel, s lehunyta a szemt a
szemben, s megint sikoltott.
s felbredt.
Felbredt a hlszobjban.
Nedves.
Nedves lom?
Nem.
Fellt, s a tenyert a paplanra szortotta.
Nem nedves.
tzott.
Amikor felemelte a kezt a paplanrl, szrevette, hogy a karja
is nedves. Amikor flrekapta a fejt, vz csepegett le a
homlokrl. Hozztapadt a haja. A hlszobja, a dolgai...
James kitrlte a vizet a szembl, s vgre megltta.
B ht centi vz a sznyeggel bortott padln. A knyvek s a
kis szobrok, amelyeknek a komdon kellett volna lennik,
amelyek a komdon voltak, mostanra a padlra kerltek.
Hajtrs, gondolta James.
Egy elsllyedt hlszoba.
Egyetlen jszaka alatt vz al kerlt.
Anya! APA!
Vz mindentt. Cspgtt a plafonrl, csurgott a falakrl. A
telefonja az ablakprkny egy pocsolyjban hevert.
James leugrott az gyrl, s csobbanssal landolt a padln.
Megcsszott, s beleesett a htcentis meleg vzbe. Mr
hozzszokott. Mintha csak abban tlttte volna az jszakt (a
nyarat). Feltpszkodott, s felkapta a telefonjt az
ablakprknyrl. Felhvta Amelit.
Igen?
Rgzt.
Hol van Amelia? Hol van?
Tbolyultan botorklt ki a hlszobjbl. A folyosrl
visszapillantott. Olyasvalamit rzett, aminek tudta, hogy nem
kellene rlnie. Megknnyebblst. Megknnyebblst, hogy
mg nincs vge.
A lehetetlensgeknek.
A varzslatnak.
Ismt felhvta Amelit.
Semmi vlasz.
A hlszobjban vz mindentt. De a folyosn semmi. Sehol
mshol nem llt a vz.
Csak a hlszobjban. Egy jszaka alatt vz al kerlt.
Mikzben aludt.
Elsllyedt.
James bren volt. Teljesen bren.
Mi trtnt?
Flelem.
Egy mlyebb flelem. Egy j flelem. Mr nem csak a hztl
flt. A hz messze volt. Vz alatt. De ez... a hlszobja
kilomterekre fekdt a ttl... ez a szlei otthona. Ez nem j. gy
msokat is veszlybe sodor. Ezt mgis hogyan tarthatn
titokban?
Ez nem j.
James kisietett a hzbl. A napstses dlutn
megrmisztett. Tl vilgos. Tl lthat. Tl normlis.
Megprblt lehiggadni. Llegzett. A nap szrtani kezdte a
rvidnadrgjt, az ingt, a hajt. Felhvta az apjt.
Az apja felvette.
Minden rendben, James?
Nem. Van egy volt valami... eltrt egy cs, vagy mi?
Hogy rted?
A szobm teljesen elzott.
A hlszobd?
Ja. Teljesen elzott, apa.
Valami ms is a hzban?
Nem. Csak a szobm. Mit gondolsz, mi trtnt?
Tudom, mi trtnt. Eltrt egy fnyomcs.
Ezt meg honnan tudod? Mgis hogyan tudhatnd?
Flelem a hangjban. j flelem. Mindentl.
Mi ms lehetne? krdezte az apja. Aztn elfojtott
kuncogst hallatott. James a tban, buborkknt emelked
nevetsre gondolt. Tegnap jjel nem esett.
Mi ms lehetne, James? Mi ms?
Ok. Mit csinljak?
Semmit. Odakldm Dant.
Ok. Addig mit... inkbb nem mennk vissza.
Hogy rted?
gy rtem... a hzba. Inkbb megvrom Dant, j?
Apa felnevetett.
Nem fogsz belehalni, James. Ez csak egy trtt fnyomcs.
De vrj, ha akarsz. Odakldm Dant, majd megszereli.
Ksz, apa.
Jl vagy, James?
Persze, csak... flelem a hangjban, flelem a vrben
...kicsit ijeszt erre bredni.
Kpzelem. Tnkrement valami?
Nem. Mrmint... semmi, ami szmt. Csak... nem tudom.
Majd megnzzk. Nyilvn nem akarsz semmit elveszteni.
Ok, apa. Igen. Ksznm.
Bontottk a vonalat.
James felnzett a kk gre. Aztn le a szraz, zld fre.
Nem akarsz semmit elveszteni.
De ht mr elvesztett mindent.
A hzat.
Amelit.
Mindent.
s mgis... ezek szerint nincs vge?
A hznak? Amelinak? Mindennek?
Mire Dana megrkezett a furgonjval, James keresztbe tett
lbbal lt a kocsibehajt vgn. Dana ksbb azt mondja majd
James apjnak, hogy mintha olyasvalaki eltt llt volna meg, aki
egy hzhoz ktztt tutajon lt. Mintha James el akart volna
tnni, de flt, hogy elvsz a tengeren.
29
Amelia Darlene lelmiszerboltjnak polcait tltgette fel, s
tudta, hogy hiba is prbln kizni a hzat a gondolatai kzl.
Semmi rtelme nem volt kzdeni ellene. A megszllottjv vlt,
s ha az anyja megtantott neki valamit a megszllottsgrl,
akkor az az, hogy mg akkor is tombol, amikor nem.
Az elmlt egy hten keresztl, amita elhagytk a harmadik
tavat, Ameliban tombolt. Tombolt, amikor a tutaj rnkjeit
nyaldos hideg vzre gondolt. Tombolt, amikor azon merengett,
milyen j lenne azon a tutajon lenni, s hagyni, hogy James
szeme gy jrjon le-fel a testn, ahogy annak a virgos
szkktnak a vize a vros knai tterme eltt. Fel s le. jra
meg jra. Az rdekldse minden ciklussal jrateremtdtt.
Hinyzott neki. Hinyoztak a rnkk a lba alatt, hinyzott az a
szuperhsszer rzs, amikor aznap elszr magra veszi a
bvrruht, hinyzott a harmadik tavat krlvev hegyek
ragyogsa. Hinyzott a nap, az rzsek s a hangok kavalkdja.
De leginkbb a hz hinyzott.
Marcy szlalt meg a bolt hangosbemondjn.
Kimltt egy kis trutyi a harmadik polcnl. Amelia,
feltakartand?
Amelia megprblt mosolyogni. Nehezre esett. A bolt res
volt, Marcy csak segteni akart neki. Ltta, hogy Amelia nehz
idket l t, csak azt nem tudta, pontosan mirt.
Amelia mg most, leverten, rmlten, zavarodottan sem
beszlt a hzrl.
Vagy az emeleti hangokrl.
Egy ht.
Egy ht cigi nlkl megrjthet egy dohnyost. Egy ht csald
nlkl megvltoztathat egy embert.
Amelia gy rezte, megvltozott. Ms lett. Flt.
Amelia?
Amelia pp rizst pakolszott a polcon, amikor megfordult, s
megltta Marcyt, ahogy addig csavargatja a haja vgt, amg gy
nz ki, mintha egy biciklikormny llna ki a fejbl. Kzben gy
krdztt a rgjn, akr egy kutya.
Nem gy nzek ki, mint egy nagy bajusz?
Amelia megprblt mosolyogni. Nehezre esett.
Marcy termszetellenesre formzott hajrl a sajtja jutott
eszbe, ahogy a hz egyik tkrben ltta.
Biztosan jl vagy, Amelia?
Amelia lenzett a kezre, s ltta, hogy egy zabpelyhes dobozt
tart benne. A rizses polc eltt. Hogy kerlt ide?
Igen.
Vagy tz perce llsz ennl a sornl. s nem ide val cuccokat
pakolsz r.
A zabpehely nem tartozik ide, Amelia. Te pedig nem tartozol
a hzba.
Bocs mondta. sszeszedem magam, Marcy.
Szerelmes vagy, vagy mi van?
A sz emltsre Amelia Jamest ltta maga eltt, ahogy a tet
fltt lemerl a vzbe.
Csak egy kicsit fradt.
Na persze vlaszolta Marcy, s a fejt rzta.
Amelia ltta James meztelen talpt, ahogyan elnyeli a t
sttsge.
Hagyjl mr, Marcy. Semmi bajom.
Ok. De ha tz perc mlva is itt leszel, hvom a szvdokit.
Amelia megprblt mosolyogni. Nehezre esett.
Marcy elment.
Amelia leguggolt, s letette a zabpelyhet a fldre, egy doboz
rizs mell. James spermjra gondolt, ahogy, mint lasstott
felvtelen, sztterjed, s arra gondolt, hogy milyen menn nzett
ki, hogy mindaddig milyen fantasztikus volt minden... pontosan
addig.
Amelia felbontotta a rizsesdobozt, s kzben hallotta Marcyt a
szomszdos sorban szerencstlenkedni. Mintha... kinttt volna
valamit. Vagy kicsavart volna egy felmosrongyot. Valami
nedveset.
Vajon vesztett mr el is valami fontosat?, gondolta Amelia.
Mondjuk mindent egyszerre?
Mintha Marcy elejtett volna valamit. Nedves placcsans. Egy
bart mgd lopakodsnak sszetveszthetetlen hangja.
vatosan, Marcy szlt oda neki.
Egy jabb placcs. Ezttal hangosabb. Akr egy nedves cip.
Marcy?
Nha, miutn az ember kivitte a szemetet, s jtt vissza, a
cipje megnyikordult az lelmiszerbolt linleumpadljn. A
kollgk gyakran vicceldtek vele. Vigyzz a trutymra a
szemetesnl. Tetszel neki. Utnad jn a boltba.
jabb nedves hang rkezett a szomszdos sorbl, s Amelit
kezdte elmosni a flelem els hullma. Merthogy gy jtt,
hullmknt, nem az elmjbl a testbe, hanem gy, ahogy a
harmadik t felszne alatti lthatatlan ramlatok: elszr szembl
tmadt, aztn teljesen magba zrt.
Marcy?
jabb lass, nedves lps. Mintha az zott cipt visel illet
nem tudta volna, hogyan kell jrni.
Vagy mintha hossz, hossz ideje nem jrt volna mr
szrazfldn, Amelia.
Marcy?!
Knnyek kezdtk elhomlyostani Amelia szemt. Lassan
felpillantott a bolt plafonjrl lg biztonsgi panormatkrbe.
Van valami a szomszdos sorban? Van ott valami?
Amelia? Mi van veled ma?
Marcy. Mgtte. A sor vgn.
jabb nedves lps. A szomszdos sor tls vgrl kzelt.
Mi az a hang, Marcy? krdezte Amelia ragyog s
flelemmel teli szemmel.
Milyen hang?
Amelia felllt. A sor tls vgt frkszte, ahol brmikor
felbukkanhat a szomszdos sorbl kzeled ismeretlen, hogy
eljjjn Amelirt.
Jaj, istenem, Marcy. Mennem kell.
Menned? Megrltl, Amelia?
Amelia odahtrlt Marcyhoz, rezte t maga mgtt, de le sem
vette a szemt a sor vgrl.
Sajnlom mondta remeg hangon. Mennem kell.
Mennem kell. Most rgtn.
Amelia, nem mehetsz...
Amelia ijedten kapott leveg utn, ahogy egy n elstlt a sor
vgn. Zld trikt s lnknarancs rvidnadrgot viselt, a fejn
napszemveget s napellenzt. Egy bvrpipt tartott a
kezben, amelyet az imnt vett le a polcrl, a papucsa pedig jrs
kzben nedves cuppansokat hallatott.
Amelia Marcyra nzett.
s akkor kitrt belle a nevets. Nem esett nehezre.
Amelia, mi a szar van?
Aztn valaki jra a nevn szltotta, ezttal annak a sornak a
vgbl, ahol a n az imnt elstlt.
Amelia! Fihang.
Mr tudta, ki az anlkl, hogy odafordult volna. Hogyne tudta
volna? Az elmlt hten ezerszer visszajtszotta azt a hangot a
fejben.
James.
James szgyenkez arckifejezssel llt a sor vgn.
Nem, gondolta Amelia. Nem szgyen. Flelem.
Sajnlom, hogy idejttem a munkahelyedre szabadkozott.
De tegnap jjel eljtt a hzamba.
Amelia nem vlaszolt. Kzvetlenl nem.
Marcy szlalt meg, de kzben tovbbra is Jamest bmulta.
Hatrozott hangon beszlt, hatrozottabban, mint az elmlt egy
hten brmikor. Magunkra hagynl egy percre?
Persze.
Marcy kisurrant mgtte a polcok kzl, Amelia s James meg
nmn bmultk egymst.
Tegnap jjel eljtt a hzamba.
s Amelia nem is reaglt r. Mintha meg sem lepdtt volna.
Otthagytuk a tavat, gondoltk mindketten a sajt szavaikkal.
De a t vissza akar kapni bennnket.
Egy ht.
Egy kln tlttt ht.
Amelia odarohant hozz.
Ersen tlelte. Tombol rzsei vgre llegzethez jutottak, s
elsrta magt. De kzben mosolygott is. James gyengden a
tarkja fl tette a kezt, s kzelebb hzta maghoz, kzelebb,
amg gy tnt, semmi sem szakthatja ki tbb az lelsbl. Mg
hullmok sem.
James! James, kezdnk megrlni?
Szksgnk van egy kls megfigyelre. El kell mondanunk
valakinek.
Nem. Azt nem.
James mlyen a szembe nzett. Vajon s Amelia ugyanott
tartzkodnak? Vagy Amelia valahov mlyebbre kerlt?
Akkor mi legyen? Mit csinljunk?
Hallgass meg krte a lny, s felemelte a fejt a fi
mellkasrl. Rnzett.
Ok. Mondd.
Amelia hallgatott. Aztn vett egy nagy levegt. s kimondta.
Vissza kell mennnk.
Amelia.
Be kell mutatkoznunk, James. Be kell ksznnnk.
James maghoz szortotta. Azzal az elhatrozssal jtt ide,
hogy megtesz brmit, amit Amelia szerint meg kell tennik. De a
kszns szval nem tudott megbirkzni, kicsszott az ujjai
kzl, s nedvesen csattant az lelmiszerbolt padljn.
Ok mondta, mert szerette, szerelmes volt bel, s
boldogg akarta tenni. Ok.
De ahogy tlelte, rjtt, hogy nem csak azt teszi, amit Amelia
tenni akar. Amint kimondta, hogy ok, ht napja elszr
megknnyebbls jrta t.
Nem, Amelia nem kerlt mlyebbre nla. Csak tallt egy okot,
hogy azt tehessk, amit James is ktsgbeesetten tenni akart.
Hogy visszamenjenek.
Vissza a hzba.
Be kell mutatkoznunk. Be kell ksznnnk.
Szerinted szvesen lt majd minket a hz? krdezte James,
ahogy a borzalom sszekeveredett a megknnyebblssel a
vrben.
Amelia blintott.
Mi is ott lnk, James. Mi is ott lnk.
30
Ms rzs volt tkelni az els tavon, mert nem egy hely,
hanem valami fel eveztek.
Ms rzs volt tkeveredni a graffitival teli alagton, mert
nem egy helyet, hanem valamit akartak elrni.
s ms rzs volt a tutajon llni, s lenzni a vzbe, mert
mindketten hittk, hogy valami visszanz rjuk annak a
csodlatos, varzslatos helynek az ablakaibl.
31
James vetette bele magt a vzbe elszr, ktsgkvl azrt,
hogy megmutassa Amelinak, benne van a dologban, br bell
nem felttlenl rezte gy. s mgis, amint vlla belehastott a
hideg vzbe, s a felszn ajkakknt nylt szt, hogy magba
szippantsa, James tudta, hogy nincs ms vlasztsuk. Mert az
egyetlen msik lehetsg az, hogy nem jnnek vissza. s azt nem
tehettk. Arra kptelenek lettek volna. Ez az klubhzuk, az
fra ptett kuckjuk, az titkuk, az vk.
Ahogy tempzott a t iszapos alja fel, s rzkelte, hogy
Amelia is beugrik fltte a vzbe, James felidzett egy emlket
tzves korbl. Pr bartjval ksztettek maguknak egy sajt
klubhzat. Ednysrolnak neveztk, s ez az Ednysrol
mindssze egy risi kartondoboz volt, amelyet kihajtottak s
belltottak kt fa kz, hogy menedkl szolgljon az idjrs
ell, s rizze a titkaikat. A dobozban egykor egy mosogatgp
lapult, s az Ednysrol cmke ott dszelgett a klubhz belsejn,
mindig szem eltt.
James elrte a t fenekt, bkalbval megllt az iszapon, s
rezte az ismers sllyedst, a hely alapjaival val eggy vlst.
Az helyk.
Az Ednysrolban tallt pkra gondolt.
Derrick utnanzett az enciklopdijban, s kijelentette, hogy
mrgez. Azt mondta, barna remetepk, s lltsa szerint
egyetlen cspse is kpes vgezni az emberrel. Jerry azt mondta,
Derrick tved, ez a pk nem az a pk, mg ha hasonlt is r.
Derrick nem akart visszamenni. Azt mondta, el kell hagyniuk az
Ednysrolt, ott kell hagyniuk az erdben. Tbb nem
hasznlhatjk.
De Jerry meg akart szabadulni a pktl. s James is.
Visszatrtek az Ednysrolba.
Miutn Amelia is megrkezett, egytt fordultak a hz fel.
Elszr a kt oldaln lv vztmeget vilgtottk meg, mintha
csak mozgs (valaki jelenlte) utn kutatnnak. A fnycsvjuk
az rkkvalba vagy a semmibe veszett, mert nem rzdtt
kztk klnbsg. Megvilgtottk az ells ablakokat.
Egyrtelmen kerestek valakit. Ltni akartk, (van-e otthon
valaki) vannak-e arcok az ablakokban.
Hogy bemutatkozzunk.
James a Jerry kezn s lbn ktelenked pkcspsekre
gondolt. A darabokra, amelyeket az orvosoknak ki kellett
vgniuk Jerry jobb combjbl s bal bicepszbl. Arra, hogy
ezutn a ruhi mindig lgtak rajta.
Amelia megtapogatta James vllt.
Mintha azt krdezte volna: Kszen llsz?
James blintott. Kszen llt.
Amelia elindult, s beszott a bejrati fl ajtn.
James kvette.
A fnycsvjban iszapdarabok krztek felfel Amelia
bkalba mgtt. A lny fnycsvjban rszenknt, darabrl
darabra trult fel eltte a hz. Egy ht telt el. Egy ht nlkle.
Elgedetten fogadta a felvillan kpeket, megknnyebblten.
Amelia hirtelen megfordult, s visszaszott Jameshez.
Megragadta a fejt, s maszkjt az vhez nyomta. Bke. James
s Amelia. jra vz alatt. jra a hzban.
James arra gondolt, hogy vgl is mit vesztett el? Semmit.
Nem vesztett el semmit.
Amelia mondott valamit, de a fi nem tudta kivenni a szavait.
Aztn haladt tovbb. Beleszott a sttsgbe.
James pedig kvette.
Mlyebbre.
Az eddigi legmlyebbre.
32
Kln, majd egytt sztak, aztn Amelia eltnt egy flig
nyitott ajt mgtt, James pedig megllt, hogy bevilgtson a
bilirdasztal al, a sarkokba, a sttsg pedig elretrt,
rohamozott, valahnyszor elfordtotta valahonnan a
zseblmpjt. Amelia ltta a James fnynek ideges, vibrl
mozdulataival kordban tartott sttsget, majd ltta visszatrni
azt. James szintn ltta, gy szlelte a sttsg szleit, akr
fizikai skokat, amelyek idelent kzzelfoghatk, idelent lteznek.
Ltta, ahogy a sttsg fekete kezvel megragadja, s fekete
ajkaival elnyeli Amelia fnycsvjt.
A sttsg mg akkor is jelen volt, amikor megvilgtottk.
thaladtak a dolgozszobn, a termeken, a knyvtron s a
konyhn, ahol Jamest megrmisztett a borstart. Befel a
nappaliba, az iszapos mlysgekre nz ablakokhoz, az elttk
szkl halakhoz, amelyek a fnycsvjukban semmivel sem
sznesebbek, mint a vz, mint a lomhn fodrozd szrkk s
feketk, s beolvadnak a sttsgbe, hogy ne lssk ket, ne
tudjanak rluk. Iszapdarabok lebegtek, akr por egy fldt
fltt, lthatatlan lpsek ltal felverve, letre keltve. James s
Amelia megllt, zseblmpjukat az vegre irnytottk, s
kicsinek reztk magukat a hegyek, a t, a hz hatrtalan
kiterjedshez kpest.
Egyszer elkpzeltk, hogy sajt kertet mvelnek abban az
lettelen iszapban, s szntelen virgok lengedeznek majd az
ramlatokban.
Mg mindig lehetsgesek lennnek ezek az lmok? Most
lehetsges brmi?
sztak tovbb, t a folyoskon, elkerlve a lmpkat, a
komdokat, fel a kanapk fl, el a csillrok s a villanykrtk
alatt. A pinceajtnl Amelia magllt, s James szembe nzett. A
sajt arct vilgtotta meg a zseblmpval, s a szauna szt
ttogta. s br James azta nem gondolt r, hogy felfedeztk,
tudta, melyik ajtra utal. A bels medence melletti zrt faajtra.
A hz egyetlen ajtajra, amely mgtt mg nem jrtak. Ott
fogjk megtallni, amit keresnek? Trlkzvel a dereka krl,
ahogy izzadsg csurog lehetetlen homlokrl?
A pinceajt mgtt s jval alatta egy medence terlt el teljes
sttsgben, s a vize valahogy nem keveredett ssze a t
vizvel. Taln ott bukkannak r. szva vrakozva, vrakozva
szva.
Szauna mondta James, s Amelia kinyitotta a pinceajtt.
James kvette t a sttsgbe. Kvette t a lpcsn, s jra
hallotta a fejben mindazt, amit nemrg mondott. A lny
szavainak segtsgvel kzd te le egyre ersd rossz rzseit, a
gondolatot, hogy nem kellene itt lennik, hogy ez mr nem csak
szerelem.
Ez mr veszly.
De a hzban tartzkods elixrje ismt megknnytette
flelmeik flresprst.
Lesztak a klpcsn, el az alacsonyan csng tartgerendk
alatt, mg zseblmpjuk meg nem vilgtotta a lent fodrozd
vzfelsznt. A t vizvel ellenttes irnyba mozgott, mintha a
medence fltt egy msodik hold szelleme lebegett volna,
msfle raplyt okozva.
Amelia megvilgtotta a medence mgtti szauna sima
faajtajt.
Jamesnek az Ednysrol jutott eszbe. Nem tehetett rla.
Amelia a szauna ajtajra tette a kezt.
James elkapta a csukljt. Amikor a lny felje fordult, a fi
megszllottsgot ltott a szemben.
Jerry, idzte fel a mltat, amikor az Ednysrol falai
maguktl megremegtek, a vlladon is van egy.
Lgy vatos sgta James. De a szavai kivehetetlenek
voltak. rtelmetlen figyelmeztets. Amelyet nmagra nem
vonatkoztatott.
s mgis, Amelia leolvashatta az ajkairl, mert vlaszolt neki.
Ht persze.
Aztn elmosolyodott, s feltartotta a hvelykujjt. Ezttal
szgyenkezs nlkl.
Mintha azt mondta volna, Ht akkor nyoms. Oda, ahov
mindvgig tartottunk.
Gyengden megtasztotta a ft, s az ajt kinylt.
Belptek a szaunba, s a zseblmpik res fapadokat
vilgtottak meg. s egy hideg klyht.
De James forrsgot rzett.
A klyhra irnytotta a fnycsvt, meggyzdve rla, hogy
mgiscsak be van kapcsolva, hogy a szauna mkdik, ppoly
megmagyarzhatatlan mdon, mint minden ms a hzban. pp
idben pillantott htra a vlla fltt, hogy lssa, amint az ajt
lassan becsukdik, mint minden ajt, engedelmeskedve a tfenk
lthatatlan ramlatainak. De ez valahogy msnak rzdtt. s
mshogy is nzett ki.
Szndkosnak?, gondolta James. De nem annyira krds volt,
mint inkbb egy vgre-valahra meglelt vlasz.
Valaki bezrja az ajtt. Hallra fogunk fni idebent.
A maszkja kezdett beprsodni.
Flelem?
Forrsg?
Megragadta Amelia karjt, s a zrd ajt fel szott, addig
vonszolva maga utn a lnyt, mg el nem kezdett magtl szni,
s most James ment elre, elkapta a ft, s nyomta vissza,
nyomta kemnyen, mert ellenllsra szmtott, de tvedett.
Az ajt knnyedn kinylt. James bevilgtott mg.
Senki.
Semmi.
Itt nem.
De valaki.
Odafent.
James s Amelia felpillantott a recseg mennyezet ismers
hangjra.
Puffans. Lomha.
Szndkos.
Megprblta volna csapdba ejteni ket? s vajon jra meg
fogja prblni?
Szemkkel kvettk a hang irnyt, a medence, majd a
csempepadl fltt taposva a vizet, ahogy a nagy, recseg
lpsek tvolabb sodrdtak tlk, a jelek szerint egyenesen a
pinceajt irnyba.
Amelia habozs nlkl arra szott. A kzeled hang fel.
James elszr meg sem tudott moccanni. Nem akart
megmoccanni. Brmi is volt ebben a hzban, feljk tartott, kzel
jrt, s br megegyeztek, hogy szembenznek vele, most, hogy
eljtt a pillanat, James rltsgnek tallta az egyezsgket.
Dntskptelenn fagyva figyelte, ahogy Amelia egyre kisebbre
zsugorodik eltte. Ntt benne a flelem. s mg ekkor sem,
ahogy Amelia a hang fel, a borzalom ritmusnak irnyba
tartott, mg ekkor sem akart egyedl lenni, nem akart itt lebegni
a szauna magnyban. James elindult, hogy utolrje, hogy
csatlakozzon hozz, s nagyon is tudatban volt a mgtte
ttong nylt trnek, a nvekv trnek.
Amelia eltnt eltte a lpcsn.
Be kell mutatkoznunk.
s pontosan erre kszlt.
James beszott a lpcs kfolyosjra, s rezte a mgtte
nvekv tr nyomst. Karja s lba gy viszketett, mint amikor
egy gyerek rohan fel a pincbl, azt kpzelvn, hogy valami
nedves, valami vn csak msodpercekre van attl, hogy
megragadja a bokjt.
Gyere vissza, James, mondan, szavai vaskosak, akr az arca.
Maradj mg egy kicsit.
, az rzs, hogy valami a kzelben van, hogy fel tart, hogy
mindjrt megragadja, s visszarngatja a szaunba, ahol ezttal
tnyleg bevgdik az ajt, s bezrdik, s James hallra f, s
csak vlt a maszkjba, fve, gve, felhlyagozva.
A nvekv tr.
Felszott a lpcsn, s mintha hegynek felfel futott volna,
rezte az ellenllst, a kimerltsget, a rmlomba ill
trelmetlensget. Amelia eltnt, sehol sem ltta. Utnakiltott,
de szavai egy raks hasztalan buborkknt pukkantak ki a
maszk bels vegn, a mennyezetrl rkez elnyjtott
puffansok ritmusra.
A mennyezet.
A mennyezet.
Ahol folytatdott a recsegs. Ahol folytatdtak a nagy lpsek.
James felrt a lpcs tetejre, s tzuhant az ajtn. A
puffansok folytatdtak, a lpsek a fejben, a csontjban
dbrgtek temek egy holt brn, amelyet egy ttt-kopott
kenubl formzott acldobra fesztettek ki.
Kinylt a sttsgbe, remlve, hogy megtallja Amelit, s
elhzza attl, ami kiadja ezeket a hangokat, attl, ami kzeledik,
attl, amivel a lny olyan nagyon tallkozni akart.
Megrltnk, gondolta James. Belerltnk a szerelembe.
A gondolat a helyzet ellenre tisztn, hatrozottan villant bel.
Tbolyultan forgatta krbe a szobban a zseblmpjt.
Megvilgtotta a kt ajtt, a kt kijratot, s mindkett flig
nyitva llt. Megvilgtotta a szkeket s a nem lebeg
fggnyket. Megvilgtotta az asztalt s a nem lebeg
hamutlat. Megvilgtotta a polcokat, ahol a lehetetlenl j
llapotban lv knyvek nem engedelmeskedtek a termszet
trvnyeinek. Megvilgtotta a mennyezetet, ahol nem rohadtak
szt a szilrd fagerendk.
Amelia sehol.
Itt nincs.
De az tem mg mindig folytatdott.
James az egyik ajt fel szott.
Megllt. (A vz elramlott mellette.)
Megfordult. (A vz vele fordult.)
A msik ajt fel szott.
Megllt. (A vz elramlott mellette.)
Megfordult. (A vz vele fordult.)
Honnan jn a szrnyeteg? Hol van Amelia? Milyen kzel van
hozz?
Vagy mr tallkoztak is?
Mozgs tmadt mgtte, mire James gyorsan megfordult, s a
zseblmpt a portrra, a falon lg csendletre irnytotta.
Htrahklt az arckifejezstl, az asztalszl-szjtl s a
fggnyhajtl. A szilva-szemtl s a tekintetben lv lettl.
A vszon megrebbent, s grimaszt kldtt vgig a festmnyen.
A lila szemek mintha fkuszltak volna. A szj kitremkedett
belle.
James elejtette a zseblmpt.
A padl fel kapott, a sllyed lmpa utn.
Sllyedt.
Sllyedt.
Fldet rt.
Kialudt.
Feketesg.
Feketesg.
Valami megrintette.
Nedves vszon? Rothadt gymlcspp?
James elrte a sznyeges padlt, s sszekuporodott, kezvel
vdte magt a szobban lv akrmivel szemben.
(A kitremked festmny letre kel, s maga mgtt hagyja
a falat.) Amelia!
Amelia valahol mshol volt, szndkosan kereste a veszlyt.
Amelia!
Amelia elment, hogy tallkozzon azzal, amitl a szve dob-dib,
dib-dobol, dbrg.
Amelia! Segts!
Most mr lebegett, s egyenesen a kiugr ablakflke fel
tartott, ltszlag elg nagy sebessggel, hogy ttrje az vegt,
hogy kiprgjn a tba, a zr gravitciba, el a hztl, el
Amelitl (mindentl).
Amelia!!
Ltta sztvlni az asztalszl-szjat. Mieltt a vilg elfeketedett
volna. Ltta, hogy a szilva-szem szleli a jelenltt a szobban.
Mieltt a vilg elfeketedett volna.
Nem fog sikerlni, gondolta James. Nem fogok tudni
KIJUTNI EBBL A HZBL.
Ahogy a rmlettl bnultan, magzatpzba kuporodva
lebegett a helyisg mennyezete alatt, James tudta, hogy soha
letben nem flt mg ennyire. s br mindig remlte, hogy ha
valaha ennyire megszllja a rmlet, becslettel helytll majd,
albecslte az ennyire mrtkt.
s mgis, ezutn pont az az egyetlen dolog trtnt, aminek
mg az eddigieknl is jobban sikerlt megijesztenie.
A legrmisztbb dolog, ami egy vz alatti hzban, egy t aljn
ll hzban trtnhet.
Felgyulladt a vilgts.
Nem a zseblmp.
A hz.
A lmpk a mennyezeten. A lmpk a folyoskon. A lmpk
minden ablakon s falon.
Felgyulladt a vilgts.
s James megltta.
Megltta a fnyben frd, leleplezett szobt. Megltta a hz
lnk, gazdag szneit.
A kiugr ablakflkben tkrzdve megltta nmagt.
sszekuporodva, lebegve, rmlten.
Leleplezve.
gnek a lmpk.
Vilgtott az asztalon lv lmpa.
Vilgtott.
g villanykrte.
Elektromossg.
Mkdik.
A vz alatt.
Bekapcsolva.
33
Amelia mindkt kezt a pinceajtra tapasztotta, s ersen
meglkte. Tlsgosan izgatott volt, semhogy meglljon, s csak
kvette a fellrl leszrd, puffan lpseket. Tudta, hogy noha
James mg mindig odalent van, biztosan kveti. Nem akarta
otthagyni, de a lpsek idevezettk, ebbe a helyisgbe. Pontosan
ide vezettk, kt pont sszershez, az vhez s a lpsekhez,
hogy (vgre) tallkozzanak itt, a trsalgban.
De amikor megrkezett, ltta a zseblmpa fnyben, hogy
egyedl van.
Hell?
A kt sztag elhalt a maszkban.
Aztn ismt meghallotta a recsegst a szobn kvlrl, s
rjtt, hogy egyszeren ksn rkezett.
Brkivel kellett volna is tallkoznia, mr elrbb jrt.
Mlyebben a hzban.
Amelia szaporn a balra es ajt fel szott. Felttelezte,
Jamesnek is a kzelben kell lennie. Tudja, hogy kvetnie kell t.
Megtallja az res trsalgt, s utnajn, s egybknt is, brmit
csinlt is a fi, neki mennie kellett, utol kellett rnie azt a valakit
eltte, brki legyen is az.
tszott a bezrd ajtn. De brki volt is ebben a szobban,
azta tment a kvetkezbe.
Tudta a lpsek hangjbl.
Amelia kvette.
A fny pislkolt, s tudta, hogy a zseblmpa a vgt jrja.
Tudta, hogy mindjrt kialszik, s minden feketesgbe borul, ha
nem megy vissza a tutajra, hogy kicserlje benne az elemeket. s
mgis, valahol bell rezte, hogy akkor is kialudna, ha j elemek
lennnek benne.
A tidnl nagyobb kezekben vagy, gondolta anlkl, hogy
tudta volna (vagy rdekelte volna), mit is jelent.
A puffansok folytatdtak. Tompultak.
Szobrl szobra kvette a haldokl fnyt, kerlgetve a
bennk lv btordarabokat, mg vgl gy rezte, hogy tncol,
hogy tudatos mozdulatokat vgez azzal a msikkal. Mivel a fny
tompult, mr nem ltta a sarkokat, nem ltott tovbb kt
mternl. s a hz mintha egyre sttebb, homlyosabb lett
volna, mintha szndkosan teremtett volna j atmoszfrt.
Be a konyhba, el az els mrvnysziget fltt, aztn lejjebb,
kzel a padlhoz, majd fel, el egy ablak mellett. Mindezt
felfelvillan fnyekben, szrkl krnyezetben, kzel teljes
sttsgben.
Hamarosan mr meg sem tudta mondani, melyik szobban
van, melyik kszbn halad t.
s mgis ment tovbb, ldzte azoknak a lpseknek a
forrst, mg vgre megltta maga eltt a lpcs aljt.
A fny elhomlyosult.
Az als lpcsfok fl lebegett, s a msik hangjai utn
hallgatzott.
Hov ment?
Fel?
A lpcs megnyikordulsa elrulta, hogy kzel jr, de a fny
mr nem rt el odig.
Meg kellene vrnia Jamest, gondolta. Hogy tbb fnye legyen.
Vrnia kellene.
De nem tudott.
szni kezdett a lpcs fltt, kvette a fa recsegst, a rgi hz
recsegst, a nedves lb dob-dib, dib-dobbanst, csosszanst a
fokokon.
Flton az emelet fel kialudt a zseblmpja.
Sttsg.
Teljes sttsg a hzban.
Amelia most elszr tapasztalta meg a hzat gy, ahogy
nlkle s James nlkl ltezett, ahogy az jszakban llt, mieltt
megrkeztek.
Vezette a recsegs, s tudta, hogy mr a lpcs tetejn jr, s
belpett a folyosra, a hossz folyosra, a vgn az egyetlenegy
ajtval, egy ajtval, amelyet most hallott kinylni.
szott a sttsgben, mlyebbre az emelet torkba, kezt
elrenyjtva, kszen a tallkozsra.
Amelia mintha szvet hangjt hallotta volna a sttsgben,
ahogy megrntjk, s lecsszik egy sima, ves faakasztrl.
Elengedte a zseblmpt. Mr nem veszi hasznt.
Br nem ltott semmit, rezte, ahogy sllyed, mgnem ppen
csak puffan az emelet padljn, finoman, akr egy simogats.
Aztn felgyulladt a vilgts.
Nem a zseblmpja gyenge kis fnye, nem.
A hz vilgtsa.
Amelia nem akart, mgis megllt (a vz elramlott mellette), s
elkpedve, lenygzve fogadta be a folyos falnak rszleteit, a
hz pontos szneit, vonalait, dimenziit.
Llegzet-visszafojtva lebegett, s htrapillantott a vlla fltt a
lpcs tetejre. Ltta, hogy a sznyeg vrsben, lnkvrsben,
a vr eltlzott sznben pompzik. Fny szrdtt fel a
fldszintrl, s ebbl tudta, hogy nem csak az emeleti folyos
vilgtsa kapcsoldott fel.
A hz. Az egsz hz.
gy helyezkedett, hogy ismt a folyos vgn lv ajtval
szemben lljon.
A vizet taposva bmult elre, s amennyire csak a maszkja
engedte, mosolygott.
Tudta, mirt kapcsoldott fel a vilgts. Nem krdezte meg,
hogy mirt, ezt nem engedte meg magnak, de tudta.
Felajnls volt. rmmel fogads.
dvzls.
szni kezdett.
Odart az ajthoz. Ltta a felsznt, a foltot (viasz?), ahol
msvalaki ujjai (nem a tieid!) nemrg megfogtk s kinyitottk.
Amelia belpett az ltzszobba. Vrs szn lebegett fel.
Lebukott, hogy az anyag, a vrs dressz ellebegjen fltte, akr a
helysznt, a nyitott szekrnyajtk eltti teret feltr fggny.
Egy n.
Nem.
Egy alak.
Meztelen.
Hny ves?
Nem ltta az arct, httal llt Amelinak.
Nem.
Ltta az arct a szekrnyajtn lg tkrbl.
Nincs arca.
Amelia a valami fel lebegett, lthatatlan hullmok mozgattk
elre.
Viasz.
A sz butn hangzott, az eltte ll valami ostoba lersnak,
s mgis, tnyleg gy nzett ki, mintha viaszbl lenne.
Mint amikor leolvasztod a viaszt, s aztn vzbe mrtod.
Nincs arca. Nincs haja. Nincsenek csontjai. Csak
azonosthatatlan rzsaszn dudorok, vastag, fmes kpetformk.
Igen, mozgott, felemelte (a viaszcsonkjt) a karjt, mghozz
gy, hogy Amelia rjtt, mgiscsak vele szemben ll, s hogy a
kifejezstelen dudorok s rncok az arct kpezik.
Amelia felsikoltott. Megprblt gtat vetni a sodrdsnak.
De a lthatatlan hullmok vittk tovbb elre.
Hny ves?
Vgtelen.
Hny ves?
Sohasem.
A formtlan valami elg magasra emelte kinvsszer karjt,
hogy Amelia lssa, egy fekete dresszt fog benne (nincs keze).
Mintha Amelia a belpsvel faragatlanul megzavart volna
valakit az ltzkdsben.
Nem ltlak, gondolta Amelia hirtelen jtt tisztasggal. Fordulj
meg, Amelia! Nem tudja, hogy itt vagy.
Amelia felidzte az tkezt. jra hallotta fllrl a recsegst, az
elnyjtott (viaszos) lpseket.
Meghallott minket. Nem ltott. MEGHALLOTT.
A valami felhzta a fekete dresszt formtlan karjra. Amelia
elkpzelte, ahogy az gyban alszik, mikzben s James
elvesztik odalent a szzessgket. Elkpzelte, ahogy felkel,
miutn szerelem hangjait hallotta valahonnan a hzbl.
Be kell mutatkoznunk.
Igen. Mg mindig. Csinld.
Mert ha nem teszi meg, az azt jelenti, hogy elhagyjk a hzat,
s sosem trnek vissza.
Amelia a valami fel lebegett.
Igen, gondolta. Szlj neki, hogy itt vagy. Szlj neki, hogy most
mr te is itt lsz.
Amikor karnyjtsnyira rt, Amelia megrintette a valami
vllt.
Amelia vagyok szlalt meg. Te ki...
Az sszes lmpa kialudt.
Mindenhol.
A megrz sttsgben Amelia a szekrny fel nylt, de nem
tallt semmit. Lejjebb lebegett, bkalbt a padl fel nyjtotta,
de nem tallt semmit.
Lejjebb szott, mlyebbre, de nem tallt semmit.
s mgis... lentebb fnyt ltott. Egyetlen, kis, emelked fnyt,
ahogy egyre nagyobbra n, ahogy kzeledik fel, s rjtt, hogy
a fny clja, az, akit keres.
Hol van a lpcs? Hol van a padl?
A fnycsva nem fedett fel (eltnt, az egsz, minden eltnt)
semmit.
Sem falakat. Sem ft. Sem sznyeget, sem ablakokat, sem
szkeket.
Nincsenek tbb.
Ahogy James fnye nagyobbra s vilgosabbra ntt, Amelia
krlnzett a hz nyomait keresve. Brmi jelt a valaminek, ami
itt lt.
Nincs tbb.
Amikor James odart hozz, Amelia elvette tle a zseblmpt,
s szott, s forgoldott, s prblta meglelni a hzat, a
klubhzukat, az (Ednysroljukat, gondolta James) otthonukat.
Amikor visszairnytotta a zseblmpa fnyt Jamesre, ltta,
hogy a fi is a fejt rzza.
Eltnt, ttogta.
s valban.
Eltnt.
Csak kt tizenves szklt egy nagyon stt t kzepn. A hz.
Nincs tbb.
34
Viasz volt, gondolta Amelia. Azz formlhattuk volna, amiv
csak akarjuk.
35
Amelia otthon fekdt. A kanapn. A gondolataiba merlve.
A hzban tlt utols esemnyeket kvet napokban sokat
gondolkodott. gy vlte, tudja, mi trtnt, s mirt. Csakhogy ez
maga is rsze volt a problmnak: elege volt a mirtbl.
Egy reggel, amikor klnsen motivltnak rezte magt,
tnylegesen utnanzett. Informcit keresett a hzrl. A trl.
gy gondolta, egy t aljn lv hznak muszj nyomokat
hagynia. Mgsem tallt semmit. Se kpeket, se trtneteket, se
pletykkat. s minden egyes zskutcval jabb kis
megknnyebbls nttte el. Ha senki ms nem beszlt a
hzrl... az bizonyos szempontbl nem azt jelentette, hogy a hz
mg mindig Ameli s James? s ha k sosem beszlnek rla
senkinek, ha rkre titokban tartjk, nem rkk az vk s csak
az vk marad?
De ppen ez a bkken. Az egyik bkken. A sok kzl.
Mindenkinek, akivel tallkozott, beszlni akart rla. El akarta
mondani a szleinek. El akarta mondani a bartainak, hogy azrt
nem lttk t egsz nyron, mert leragadt egy finl, leragadt
egy t fenekn ll hzhoz kikttt tutajnl. Leragadt. Elakadt.
Csapdba esett. Fizikailag erlkdnie kellett, hogy csukva tartsa
a szjt, amikor gyerekkori bartja, Karrie felhvta, hogy a
hogylte fell rdekldjn. Karrie tudta, hogy valami nem
stimmel. Amelia kihallotta a krdseibl. De Karrie-nek eslye
sem volt, hogy rjjjn, mi trtnt, gyhogy Amelia nem
aggdott. Egy drogfgg szipoghat. Egy alkoholista
belecuppoghat a telefonba a szraz ajkaival. De milyen hangja
van valakinek, aki leragadt egy hznl?
Amg senki sem tudott rla, senki sem vehette el tle.
De Amelia gy rezte, tl sokat gondolkodik. Messze tl sokat.
s mgis, mi mst tehetett volna? A hz eltnt, otthagyta t s
Jamest egy res tban lebegve, amely csak annyira tnt
varzslatosnak, mint brmelyik msik t a vilgon, kivve, hogy
ez tnyleg ms volt. Ebben egykor llt egy hz, s abban a
hzban...
Mi volt?
Amelia lehunyta a szemt.
James.
Hogy van James?
Beszltek a hzban tlt utols esemnyek utni napokban, de
nem ment knnyen. Mindkettejknek megviseltnek, kbultnak
tnt a hangja. Tl sok id telt el a szavaik kztt. Hossz
sznetek a mondatok utn. Mintha valami lelasstotta volna ket,
elnyjtotta volna a betiket, elhallgattatta volna a jelentsket.
Mintha mg mindig vz alatt lettek volna.
Amelia nem rulta el Jamesnek, hogy mindent ugyanolyan
tompn s elnyjtva hall. s hogy a hzuk ajti lassabban
zrdtak, mint kellene nekik. Nmelyik mintha magtl
csukdott volna be.
Kinyitotta a szemt.
James.
Hogy van James?
Az els pr nap utn nem beszltek tbb egymssal, mert tl
fura volt az egsz. Hnyszor mondhatjk el, hogy hihetetlen volt,
elkpeszt volt, most mihez kezdnk, most mihez kezdnk, most
mihez kezdnk, hogy tltk a legnagyobb kalandot, s mr csak
unalmas let vr rnk?
s hnyszor tudjk megkerlni az igazi problmt, hogy
milyen rmiszt volt, hogy mennyire hihetetlenl flelmetes
volt?
Nem lgtak egytt. Semmi spontn kiruccans a harmadik
thoz. Semmi bvrlecke. Semmi cskolzs. Semmi els
alkalom egy teljesen bebtorozott, vz alatti hzban.
Mennyi id telt el?
Tz nap? Kt ht?
Amelia nem tudta biztosan.
Rnzett a telefonjra, s ltta, hogy senki sem hvta. Senki
sem rt zenetet. Helyes. gy nem kell vigyznia a szjra, nem
kell lenyelnie a torkn felksz szavakat, a hz lerst, a mest a
csodrl, amely majdnem egszben lenyelte.
Talltunk egy veszlyesen varzslatos helyet. Egy helyet,
amely szerelemre termett.
A kanap vgbe bmult, ahol egy pillanatra mintha
fodrozdni ltta volna a prnkat egy maszkon t, amelyet nem
viselt, s buborkokon t, amelyeket nem llegzett ki.
De elvesztettk. s nem tudjuk, hov tnt.
Amelia kirzta a fejbl ezeket a gondolatokat. A tvre
nzett, s minden kpkockjtl rosszul rezte magt. Minden
olyan rutinosnak, olyan szraznak tnt ahhoz kpest, amit s
James tallt.
s aztn elvesztett.
Kikapcsolta a tvt. Lehunyta a szemt.
James.
Hogy van most James?
36
James nem tudott a hlszobjban aludni, mert mg mindig
szellztettk a vzkrok miatt. Kt ht elteltvel mg mindig
furcsa szagokat rasztott magbl. Egy t szagt.
De apa alaposan rvetette magt a helyisgre. Elhatrozta,
hogy tzn-vzen t visszalltja az eredeti llapotba.
Becsletbeli krdss vlt szmra. James egyltann nem
bnta. rmmel ltta az apja megszllottsgt. Ettl jobban
rezte magt a sajtja miatt.
Nem viselte olyan rosszul, hogy a nappaliban kell aludnia.
Pldul ott volt a tv. Br egyik film sem bizonyult elg jnak.
Egyik sem ntt fel az igazi kalandjhoz. Nem izgatta annyira az
akci, mint egykor. Csak egy raks fick beltzik egy raks
msik ficknak. Tettets. Hamis. A hlszobjbl raml szag
viszont igazi volt. Nem tettetett. s igazsg szerint egy kicsit
minden nyirkosnak rzdtt. A gondolatai. A tettei. Ahogy a
dolgok fodrozdtak.
Egy kicsit mg a zuhanyz is gy nzett ki, akr egy t. Mintha
halak szkltak volna a csvekben.
James nem tudott nem a tra gondolni. Nem akart nem arra
gondolni. jra s jra felidzte Amelia hangjt, az arckifejezseit,
azt, ahogy a harmadik tavon s fleg a hzban viselkedett.
Boldog volt odalent.
James miatt vesztettk volna el mindezt?
gy gondolta, igen. Valsznleg akkor kezddtek a bajok,
amikor megprblta elmozdtani a borstartt. Valakinek felhvta
a figyelmt valamire. Rossz gombot nyomott meg. Rossz ajtn
kopogott be. Megkrdezte, hogyan.
Ezek a gondolatok prgtek benne bgcsigaknt, mikzben a
hts verandn lt, s Amelin tndtt. El kellett tnnie a t
szagnak kzelbl. Nem azrt, mert olyan rossz vagy olyan ers
volt. Hanem pont azrt, mert annyira enyhe s olyan tvoli volt,
hogy kezdett belerlni.
A kenu az oldalra borulva hevert a fben. Ahogy a haldokl
nap megvilgtotta, ltta, mennyi festk pattogzott le rla.
Mostanra mr szinte az egsz fmes szrkv vltozott.
James emlkezett az els randijk mindent elspr
izgatottsgra. Hogy mennyire flt elhvni Amelit. Hogy milyen
fantasztikus volt, amikor igent mondott.
Elmosolyodott. Nem a szomorsg flmosolyval, hanem a
szp emlkek felidzsvel rkez teljes, igazi mosollyal.
Elvette a zsebbl a telefonjt, s felhvta Amelit.
Mi lenne, ha...
Kicsngtt.
Mit szlnl hozz, ha...
s csngtt.
James nem akart abba belegondolni, hogy mi lesz, ha az
zenetrgztje vlaszol. Az nem lehet. Most nem. Amelinak
most fel kellett vennie, s beszlnik kellett, mert ahogy James a
kenut bmulta, hirtelen tmadt egy tlete. s mivel az tlet j s
igaz, Amelia knytelen reaglni r, fel kell vennie a telefont,
reznie kell, hogy valaki, valahol a vilgegyetemben egy j
tlettel prblja elrni t, gyhogy muszj felvennie, s
beleszlnia, hogy:
Igen?
Amelia?
Igen.
Szia.
Szia, James.
Gondolkodtam.
n is.
Igen?
Folyamatosan. Te mit gondolsz?
Azt, hogy randiznunk kellene.
Csend.
Majd vget rt.
Randiznunk?
Vacsora s mozi. Egy igazi els randi.
Csend.
Majd vget rt.
Ok.
Tnyleg?
Tnyleg. Hogy mondhatnk nemet?
Mindketten tizenht vesek. Mindketten flnek. Mgis
mindketten igent mondanak.
Holnap? Ks dlutn? A belvrosban?
Igen. Holnap. s James?
Igen?
Szeretlek. szintn sajnlom, hogy tnkretettem az egszet.
Szeretlek.
Mirl beszlsz? n tettem tnkre!
Nem.
Nem. n.
Ejha. gy tnik, hasonl hetnk volt.
Hasonl tizenkt napunk.
Amelia felnevetett. Olyan jlesett hallani a nevetst.
Holnap mondta a lny. Randizunk.
rted megyek, meg minden.
Bontottk a vonalat.
James visszadugta a telefont a zsebbe.
Elsrta magt. Nem a szomorsgtl. Nem is igazn a
boldogsgtl. Valahonnan mlyebbrl jtt. Valami teljesen
elmerlt helyrl.
Srt, s a knnyei nehzkesnek rzdtek, nagyobbaknak, mint
amilyeneket valaha hullajtott. Mintha vzzel lettek volna tele.
Tbl szrmaz vzzel.
37
A Simmer utcai knai kajldban ettek. Nagyot nevettek,
amikor Amelia vletlenl a frfivcbe nyitott be a ni helyett.
Rosszul van kirva! panaszkodott.
Hihetetlen volt. Ok a nevetsre. Egy igazi hlyesg. Egy igazi
randin.
Ms els randikrl mesltek egymsnak trtneteket, s
James beszmolt Amelinak a hzban terjeng tszagrl.
Amelia azt mondta, mg mindig a vz alatt rzi magt. Mintha
nem tudn, hogyan viselkedjen a szrazfldn. Errl sokat
beszltek. Azon tndtek, hasonlan rzik-e magukat a
tengerszek is, vagy azok, akik luxushajkon dolgoznak, amikor
tbb hnapos tengeri tartzkods utn hazatrnek.
Minden valahogy kiss bizonytalan mondta James.
Megvltoztam mondta Amelia.
Az este egy rsze nehz volt. Egy rsze nem. De mind jlesett.
Minden sz. Minden pillanat. Olyasmikrl beszltek, amikrl mr
napok ta beszlni akartak. Napok ta. s nem is esett annyira
nehezkre, mint gondoltk.
Aztn ismt felnevettek, amikor elolvastk Amelia
szerencsestijnek zenett: Rejtlyes helyekre fogsz
elltogatni.
Ezzel egy kicsit elkstek jegyezte meg James.
Amelia megvonta a vllt.
Vagy nem.
Amikor fizettek s tvoztak, James ugyanazt az enyhe
tszagot rezte, amit otthon. Az orrhoz emelte a pljt.
Biztos azt rzi. De nem.
Beltek egy filmre, de a felnl kijttek a mozibl. A nztren
mindenki megszakadt a rhgstl, mindenki remekl
szrakozott, csak k nem tudtk belelni magukat. Amelia az
tltsz szt hasznlta r, s James tkletesen egyetrtett vele.
s nem csak az volt a baj, hogy nem tudtk belelni magukat a
trtnetbe. gy reztk, tltnak a trtneten, s egyszeren
nincs benne semmi igazi varzslat.
gyhogy inkbb stltak. s beszlgettek. s tovbbra is
slyos tmknl maradtak, mert brmennyit vicceldtek is,
tltek valamit. Lttak valamit. s egytt lttk.
Kistltak a belvrosbl a stted utckra, ahol szebb hzak
lltak, mint amilyenekben brmelyikk valaha is lakott. Az
emberek a verandjukon pihentek. Nhnyan srztek. Msok
cigiztek.
Amelia s James stlt.
Mlyebbre.
A beszlgetsk vgl elrkezett egy fld alatti szintre, egy
lehetetlen medenchez egy lehetetlen hz lehetetlen pincjben.
A gykrhez. A helyhez, ahol a megmagyarzhatatlan fny nlkl
n.
James rezte. rezte a nvekv teret. A kztk lv tr egyre
ntt, brmit tettek is ellene.
James szlt Amelia, ahogy balra, mg sttebb utck fel
fordultak.
Mi az? De James mr elre tudta.
Amelia megllt, s fel fordult. A homlyos fny zavaross
tette az arcvonsait.
Szerintem vget kell vetnnk ennek. Szerintem tl korn
rtk el a cscsot, s ha most nem vetnk vget neki, az letnk
htralv rszt olyasmirl beszlgetve tltjk, ami az els
tallkozsunkkor trtnt. Egy nap ebbl az egszbl csak egy
lom marad, rszben egy rmlom, s mi egymshoz lncolva
rezzk majd magunkat miatta. Mert oly sok vvel azeltt
valami hihetetlen trtnt velnk.
A tr megntt krlttk.
De nem rtem, mirt kell vget vetnnk neki vetette ellen
James. Pedig rtette. Nagyon is rtette, mirl beszl Amelia.
Csak ht fjt.
Nem lesz semmi bajod felelte Amelia. s nekem sem lesz
semmi bajom.
Elhajtott mellettk egy kocsi. James gurgulzni hallotta a
motorjt. Mintha nedves lett volna.
A gyengl fny pp annyira torztotta el Amelia arct, hogy
gy tnjn, mintha manyag maszkot viselne.
Ok.
Amelia megfogta mindkt kezt, s megszortotta.
James elstlt.
Amelia a msik irnyba indult.
s sta kzben arra gondolt, amit az imnt tett. Helyesen
tette, mondogatta magnak. Helyesen. Nem ldglhet magban
mg tizenkt napig egy olyan hzon elmlkedve, ami nem ltezik.
Nem tltheti az lete htralv rszt azzal, hogy arrl beszl,
milyen volt tizenht vesnek lenni.
Ltott mr ilyen embereket. Anya s apa bartait. Elakadtak.
Csapdba estek. Elmerltek.
Srva stlt, de btran stlt. s valahnyszor htrapillantott a
vlla fltt, hogy lssa, James mg mindig ott ll-e, ahol hagyta,
vagy esetleg megindult utna, csak az ressg ltvnya fogadta.
A sttsg. Mint a t azon rszei, amelyeket a nap nem tudott
megvilgtani.
Bassza meg, gondolta Amelia. Bassza meg, mert fjt. Bassza
meg, mert igaza volt. Ugye? Igaza volt, hogy azt tette, amit tett,
s Jamesnek igaza volt, hogy nem vitatkozott vele.
Tudtk.
Mindketten tudtk.
Hogy gy helyes.
A leveg lehlt, s Amelia tlelte magt, hogy vdekezzen a
hideg ellen. Megprblt meleg s ragyog maradni egy hideg s
stt helyen.
Jobbra fordult.
Balra fordult.
Itt jobb volt a vilgts. A napot nem takartk el a belvrosi
pletek. Htrapillantott a vlla fltt.
James?
Akarta, hogy utnajjjn?
Ismt elrenzett, r az utcn sorakoz hzakra.
Az egyiken megakadt a tekintete. Nem gtek benne fnyek.
De az alakja. A mrete.
Amelia lestlt a jrdrl, tvgott a fvn, s a hzhoz ment.
A bejrati ajtnl elvette zsebbl a telefont.
Felhvta Jamest.
Igen?
James. Gyere a Chesterfield s a Darcy sarkra suttogta
izgatottan. Mintha egyszerre suttogna s kiablna. Most
rgtn.
Amelia. pp az elbb...
Megtalltam.
Csend. Aztn vget rt.
Megtalltad?
A bejrati ajt... megjavtottk... valaki megjavtotta... s...
s... hrom lpcsfok vezet fel hozz, de akkor is egyrtelm...
egyrtelm, hogy milyen volt korbban. Gyere, James. Siess.
Chesterfield s Darcy.
Igen. Istenem, James. , istenem, az ablakok. A tet.
Azonnal gyere.
Amelia bontotta a vonalat. Elhtrlt az ajttl, elg messze,
hogy az egsz pletet lthassa.
Trdre hullott a fben.
Nem boldogsgot rzett. Nem megknnyebblst.
Valami mst.
Mlyebbet.
James! kiltott fel mosolyogva. Megtalltam!
Tvoli, tompa lpseket hallott a betonjrdrl, mintha csak
vzrtegek, lthatatlan hullmok mgl rkeznnek. Dob-dib,
dib-dobog, ahogy James jn, hogy a sajt szemvel lssa.
Megtalltam! kiltotta Amelia.
is rezte a nvekv rt. De nem a kzte s James kzti rt.
Hanem az nmagukon tlnyl rt, mintha csak k ketten
alkotnk a vilgot, s minden ms elvkonyodna, visszahzdna,
s egy partvonall vlna, tl tvoliv, semhogy ltni lehessen.
Amelia lehunyta a szemt.
Aztn kinyitotta.
Felgyulladtak a fnyek. A hzban. Felgyulladtak a fnyek.
James kzeledett. Hallotta a cipjt a jrdn, hallotta a hangjt
abbl a vgtelen vztmegbl.
Amelia! hallatszott. Majd kzelebbrl. Hol van?
Az az mutatott elre Amelia, br nem volt biztos benne,
hogy a fi hallja. De nem baj. Mr csak egy pillanat, s is
megrti. Csak nmi naviglsba kerl, hogy talljanak egy
megfelel helyet. Az az mondta. Ahol kigyulladtak a
fnyek...

[i] Eb b en, a nl unk nem jtszott 201 4-es dr mb an Kev i n Bac on egy pedof i l t al ak t, ak i 1 2 v
b r tn utn pr b l j l etet k ezdeni .
Table of Contents
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36
37