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Equipos de tratamiento

de la seal de audio

El principal equipo de tratamiento de la seal en la


cadena de sonido es el amplificador. Su funcin prin
cipal es adecuar el nivel de seal al transductor de
Contenidos
sonido utilizado como salida. En ocasiones, antes de 5.1. Amplificadores
amplificar la seal ser necesario ajustar las carac 5.2. Ecualizadores
tersticas que presenta, utilizando otros equipos de 5.3. Procesadores de dinmica
tratamiento, entre los que destacan:
5.4. Mezcladores
Ecualizadores. 5.5. Procesadores de tiempo
Mezcladores. 5.6. Medidores e indicadores
Procesador de dinmica. 5.7. Montaje en armario distribuidor

Procesadores de tiempo.

Objetivos
Relacionar los equipos de tratamiento de la seal con la fun
cin que realizan.
Interpretar las caractersticas tcnicas de los equipos de trata
miento de la seal, a partir de la documentacin tcnica pro
porcionada por el fabricante.
Configurar los equipos de tratamiento de la seal de mane
ra adecuada en funcin del resultado requerido en cada si
tuacin.
5.1. Amplificadores Sabas que...?
El am plificador de sonido, adems de am plificar la Las unidades dBu y dBm coinciden numricamente si la
seal de entrada, necesita de otras etapas que se en impedancia del circuito sobre la que se mide es de 600 Q.
cargan de seleccionar la fuente de sonido y adecuar las
caractersticas de la seal que proporciona esta a los
niveles adecuados que excitan la etapa de salida. 5.1.2. Niveles de seal tpicos
Normalmente, esta amplificacin se realiza en dos eta Los niveles de seal en las diferentes etapas de un
pas: una amplificacin previa (preamplificacin) y una equipo de sonido estn normalizados, de manera que
amplificacin de salida de potencia (amplificacin).
el tcnico sabe el nivel que cabe esperar en la salida de
las diferentes etapas, o el que es necesario suministrar
Sabas que...? a una entrada determinada. Por ejemplo, en los siste
mas de sonido hay dos tipos de seales que se diferen
Como norma general, muchas de las etapas de tratamiento de
la seal estn incluidas en el propio equipo amplificador, aun cian por su nivel de tensin:
que en ocasiones pueden formar parte de un equipo indepen Nivel de micrfono (Mic). Nivel de seal generada
diente. Por ejemplo: ecualizadores, procesadores, etctera.
por un micrfono. Generalmente se encuentra cerca
no a 2 mV.

Nivel de lnea (Une). En los equipos profesionales el


5.1.1. Niveles de seal nivel de lnea para un equipo est definido en + 4 dBu
En el campo de la electrnica, para medir el nivel de seal (1,23 V), para seales balanceadas. En cambio, los
en un punto se pueden utilizar diferentes unidades de me equipos semiprofesionales utilizan como nivel de lnea
- 1 0 dBv (0,316 V), para seales no balanceadas.
dida, todas ellas utilizando como base el dB. En funcin
del nivel de referencia utilizado, las magnitudes pueden
expresarse en las siguientes unidades de medida: Recuerda que...
dBm. Unidad de medida de la potencia que utiliza Los micrfonos de alta impedancia proporcionan un valor
de tensin de salida relativamente alto, comprendido entre
como nivel de referencia 1 mW. La utilizacin de esta
10 mV y 30 mV, mientras que los micrfonos de baja im
unidad no tiene sentido si no se conoce la impedan- pedancia suministran una tensin de salida reducida, en
cia sobre la que se aplica, siendo habitual en los sis tre 0,5 mV y 2 mV.
temas de audio profesional 600 Q. La expresin que
evala la potencia en dBm es:

P(W ) P(m W ) Sabas que...?


dBm = 10log = 10 log
0,001 W 1 mW Nivel de lnea es un trmino utilizado para indicar el nivel
de la seal de audio utilizado para transmitir las seales
dBu. Unidad de medida de tensin, que utiliza como analgicas entre los diversos equipos de audio, tales como
referencia 0,775 V. Esta referencia se escoge porque reproductores de CD, amplificadores de audio, etctera.
se corresponde con la tensin aplicada a una resis
tencia de 600 O, que disipa una potencia de 1 mW.
El nivel de salida de un preamplificador depende de la
Esta unidad se utiliza en la mayora de aplicaciones
etapa a la que se suministre la seal:
de audio profesional. Su expresin es:
Salida de preamplificador. El nivel de salida depen
V(V) der de la sensibilidad del amplificador, pero normal
dBu = 20 log
0,775 V mente est comprendido entre 0,4 V y 2 V. Esta se
al debe ser suficiente para que la etapa de potencia
dBv. La unidad dBv tambin es una unidad de medi
desarrolle su potencia nominal.
da del nivel de tensin, pero en este caso se escoge
como referencia 1 V. Es comn su utilizacin en equi Salidas de grabacin. La tensin de salida de gra
pos de audio de consumo. La expresin que permite bacin tpicamente es de 0,2 mV por cada kQ de im
evaluar el nivel de seal es: pedancia de entrada del equipo de grabacin. As,
por ejemplo, para una im pedancia de entrada del
'/(V ) equipo de grabacin de 50 kQ a 100 kQ el nivel de
dBv = 20 log
1 V salida estara comprendido de 100 mV a 200 mV.
Salida de auriculares. Aproximadamente est com un preamplificador especfico, motivo por el cual, cada
prendido entre 0,3 V y 3 V, entrada de seal tiene su conexin independiente. En
la Figura 5.3 se muestran algunas de las conexiones
Por otro lado, la salida del preamplificador es am plifi
de entrada tpicas de un preamplificador, entre las que
cada por el amplificador, cuyo nivel de salida de alta
destacan las siguientes:
voz es el ms elevado y se utiliza para aplicar la seal
a los altavoces. Su valor depende de la potencia de sa Phono: entrada para reproductores de disco de vini-
lida del equipo. lo (giradiscos).

Los equipos de sonido disponen de diferentes entradas y Tuner: entrada para un sintonizador de radio.
salidas que permiten la conexin de diferentes dispositivos
Tape: entrada para un reproductor de casete.
entre s. La Figura 5.1 muestra las diferentes conexiones
de entrada y de salida tpicas de un equipo de sonido. CD: entrada para un reproductor de compact disc.

Aux: entrada para reproductor de equipos auxiliares.

Mic: entrada para la conexin de un micrfono.

Figura 5.1. Fuentes de entrada y de salida de un equipo de


sonido.

5.1.3. Preamplificadores
Figura 5.3 Entradas tpicas de un preamplificador.
En la Figura 5.2 se muestra el diagrama de bloques t
pico de un amplificador de sonido. Este dispositivo se La misin del amplificador de potencia es suministrar
puede dividir en dos secciones diferentes: el preamplifi la seal de sonido con la potencia elctrica suficiente a
cador y el amplificador de potencia. los altavoces.

Sabas que...? 5.1.4. Entradas de sonido del


El preamplificador de sonido puede estar integrado en el
propio amplificador de audio o formar parte de un equipo
preamplificador
independiente. Un equipo de sonido admite diferentes tipos de entra
da, cada una de ellas adecuada a una fuente de sonido
con unas caractersitcas determinadas. Estas entradas
El pream plificador es el sistem a encargado de pro
se pueden clasificar de la manera siguiente:
porcionar al am plificador la seal en ptim as condi
ciones de nivel de seal, impedancia, margen dinmi Entradas de alto nivel. Estas entradas admiten se
co, ecualizacin, etc. Cada fuente de sonido requiere ales con un nivel comprendido entre 150 mV y 300

Figura 5.2. Diagrama de bloques tpico de un equipo amplificador.


mV eficaces, para una resistencia de entrada tpica de entrada tpica est com prendida entre 1,500 Q
de 15 kQ a 50 kQ. El alto nivel de seal de entrada se para micrfonos de baja impedancia y 1 MQ para mi
justifica porque normalmente en estas entradas se crfonos de alta impedancia.
conectan equipos que previamente han realizado un
tratamiento de la seal. Ejemplos de entradas de alto
nivel son las que permiten la conexin de reproducto Sabas que,..?
res de CD o magnetfonos (Une, Tuner, CD y Aux). Si se conectan equipos con diferentes niveles nominales,
se puede experimentar distorsin, sobre todo cuando una
Entrada de micrfono. Son entradas de baja sen salida de alta impedancia se conecta a una entrada de
sibilidad, ya que los micrfonos proporcionan un ni baja impedancia.
vel de seal bajo, normalmente comprendido entre
1 mV y 5 mV. Para que el nivel de seal sea sim i
lar al del resto de seales de entrada, se dispone de Entrada de phono. Conecta la salida de un plato gi-
un preamplificador asociado que amplifica la seal a radiscos al amplificador. La sensibilidad de esta en
unos niveles de entrada adecuados. La impedancia trada es similar a la de micrfono, pero debido a que

Ejemplo 5.1, Niveles de la seal de audio en el camino de la etapa de amplificacin

La Figura 5.4 muestra la progresin tpica de los niveles de la seal de sonido a medida que atraviesa las diferentes etapas
de la cadena de amplificacin.
Los transductores de los micrfonos producen seales elctricas muy dbiles, tpicamente de 1 mV (-6 0 dBv) a 5 mV
( -4 6 dBv), que deben ser amplificadas a un nivel de lnea razonable, a travs del preamplificador asociado para que puedan
ser aplicadas a la etapa siguiente.
Habitualmente, la seal de sonido se registra electrnicamente y se reproduce, por ejemplo, con los reproductores de CD,
que suministran un nivel suficientemente alto para ser aplicado a la siguiente etapa de la cadena de sonido, sin necesidad de
preamplificacin previa. Otra fuente que suministra el nivel de lnea puede ser la salida de un sintonizador de radio. En todos
los casos, la seal suministrada es de alto nivel, tpicamente entre 150 mV (-1 6 ,5 dBv) y 300 mV ( -1 0 dBv).
Tras el procesado de la seal (control de tono, volumen, etc.) y una vez la seal alcanza el nivel adecuado, se enva al ampli
ficador de potencia, donde se amplifica a niveles suficientes para hacer funcionar unos auriculares o unos altavoces, los cua
les convierten estas seales elctricas nuevamente en sonidos audibles.
El nivel de entrada del amplificador de potencia depender de su sensibilidad, mientras que su nivel de salida depender de
su potencia nominal.

Preamplificador

D> Selector
i
i Control de
i
i Control
i i
i Preamplificador i Amplificador
de entrada i volumen ii de tono i de salida i de potencia
i i (TI
i
i
i
i
i
i
i
i UJ
i i i - i i ! > i >
Preamplificador i i i i
RIAA
Phono Mute
>
Nivel de seal
20 dBv^
10 dBv
0 dBv
-10 dBv
-20 d B v -- Nivel de lnea
Co ntrol de volumen
-30 d B v --
-40 dBv-
-50 dBv Nivel de micrfono
-60 dBv- Mute
-70 dBv
-80 d B v --

Figura 5.4. Niveles y camino de la seal de audio en la etapa de amplificacin.


en el proceso de grabacin se enfatizan determina muestra la respuesta en frecuencia tpica de un pream
das frecuencias, el pream plificador asociado incor plificador RIAA.
pora un ecualizador que corrige la respuesta en fre
G (dB)
cuencia (ecualizador RIAA).
20
15
Recuerda que... 10
5
Para equipos domsticos, el nivel estndar de lnea es de 0
- 1 0 dBv, lo que significa que el nivel de entrada se corres -5
ponde con aproximadamente 0,316 V. -10
-1 5
-2 0

10....... i o... 1.000 ... 10 k 20 k


5.1.5. Selector de entrada / ( Hz)
Figura 5,6. Respuesta en frecuencia del preamplificador
El selector de entrada est formado por un conmuta phono (ecualizador RIAA).
dor mecnico o electrnico, como el que se muestra en
la Figura 5.5, que permite elegir qu fuente de entrada
se procesar por el resto de etapas del equipo. Sabas que...?
En la grabacin de los discos de vinilo las seales que se
CD corresponden a los tonos bajos se atenan respecto los to
AUX TUN6R
nos graves siguiendo una curva normalizada, que se de
nomina RIAA (Recording Industry Association of America).
Esta correccin de la seal se realiza para compensar las li
mitaciones que presenta el soporte de grabacin. La correc
cin realizada tambin refuerza durante la grabacin las se
LOUDNESS
ales de alta frecuencia, mejorando la relacin seal/ruido.

o :

Figura 5,5. Selector de entrada de un amplificador. 5.1.7. Control de tono y ecualizacin


Algunos preamplificadores incluyen controles, como los
5.1.6. Preamplificador de entrada representados en la Figura 5.7, que permiten, adems
de regular la tensin de salida (volumen), modificar la
El preamplificador de entrada es el primer dispositi respuesta en frecuencia de la seal, mediante la inclu
vo activo en la cadena de sonido, y realiza una adapta sin de diferentes filtros correctores:
cin previa de niveles, para aumentar el nivel de seal
de entrada de los micrfonos y otros dispositivos a ni Control de tono.
veles tpicos de lnea. Ecualizadores.
Este circuito es el que presenta una mayor ganancia Control de audibilidad (loudness).
en toda la cadena de audio. La alta ganancia de la eta
pa preamplificadora permite aumentar la relacin seal/
ruido, ya que proporciona un nivel de seal lo suficien
temente elevado para que no se vea afectado por la se
al de ruido que se aade en el resto de etapas de la
cadena de sonido. Figura 5.7. Controles tpicos de un amplificador.

Preamplificador R IA A u C o n tro i d e to n o

El pream plificador RIAA es el pream plificador aso- E, circuto de c o n tro , de to n o es un fHtro que modfica
ciado a la entrada de phono que permite la conexin |a respuesta en frecuencia del amplificador, con el obje-
de reproductores de disco de vinilo, el cual, adems tvo ^ COmpensar la respuesta del odo humano,
de amplificar la seal debe realizar el proceso inverso
realizado durante la grabacin para restaurar una res- l-03 circuitos de control de tono se basan en un ecuali-
puesta en frecuencia global plana. En la Figura 5.6 se zador shelving, que es un tipo de filtro que proporciona
ganancia o atenuacin constante en una banda de fre Para ello se utilizan filtros de shelving con frecuencias
cuencias por encima y por debajo de dos frecuencias de corte preestablecidas, amplitud ajustable y pendien
determinadas: la superior (fs) y la inferior (f). La Figura tes suaves. La Figura 5.10.a muestra el margen de ac
5.8 muestra la respuesta de un ecualizador shelving que tuacin tpico del control de tono de dos bandas.
acenta las bajas frecuencias. Estos circuitos se utilizan
Control de tonos de tres bandas. Adems de las
habitualmente en la ecualizacin de bajos y agudos en
frecuencias bajas y altas, se dispone de un control
los mezcladores o en los amplificadores de sonido.
para las frecuencias medias. Para estas frecuencias
G (dB)
se utiliza un filtro resonante centrado alrededor de
2 kHz y con algunas octavas de ancho de banda. La
20
Figura 5.10.b muestra el margen de actuacin tpico
17
de un control de tono de tres bandas.
10

3
0 Recuerda que...
El control de tono permite corregir la ganancia de las altas
-1 0 (treble) y bajas frecuencias (bass) de manera independien
te, amplificando o atenuando la seal de manera selectiva.
-2 0 En algunos equipos tambin es posible el control de las
frecuencias medias (middle).
/ ( Hz)

Figura 5.8. Ejemplo de respuesta de un filtro shelving de baja


frecuencia.

Los circuitos de control de tono permiten modificar la res


puesta de un conjunto de frecuencias sin modificar el res
to. La Figura 5.9 muestra la respuesta de este tipo de filtro
para bajas frecuencias. Las componentes de alta frecuen
cia no se ven modificadas por la accin del control de tono,
mientras que las de baja frecuencia se modifican a volun
tad por el usuario, amplificando o atenuando la seal.

G (dB)

+20

+ 10

-1 0

-2 0

/(H z )

Figura 5.9. Respuesta en frecuencia de un circuito de control


de tono de bajas frecuencias.
Figura 5.10. Rango de respuesta en frecuencia tpica del
control de tono.
Los controles de tono son un tipo de ecuallzadores que ope
ran en 2 o 3 bandas de frecuencia fijas. En cada banda el Cuando el circuito de control de tono incluye ms de
circuito de control de tono opera en todas las frecuencias de tres bandas recibe el nombre de ecualizador.
manera plana, excepto en una regin de transicin, donde
la seal se atena o se amplifica. En funcin del nmero de C o n tro l d e au d ib ilid a d
bandas, podemos oncontrar dos tipos de control de tonos:
El odo humano no tiene la misma sensibilidad para
Control de tonos de dos bandas. Modifican la res todo el rango audible, ya que es menos sensible a las
puesta de las frecuencias bajas (bass) y agudas (treble). altas frecuencias y a las bajas frecuencias, con relacin
a las frecuencias medias. Esta respuesta, adems, izquierdo (L) y el canal derecho (R). La Figura 5.12
tambin depende del nivel de presin sonora. m uestra el diagram a tpico de un am plificador est
reo.
El control de audibilidad (loudness) es un filtro de correc
cin fisiolgica que compensa la respuesta en frecuen El control de volumen modifica la cantidad de seal
cia del odo humano, para mantener un nivel de sonoridad que se transfiere a la etapa de potencia, de manera
uniforme en toda la banda de frecuencias, independiente que se regula el nivel de seal que se am plifica en
del control de volumen. La respuesta en frecuencia tpica esta.
de este filtro se muestra en la Figura 5.11. Este control ac
ta de manera automtica cuando se activa el conmutador
asociado, en funcin de la posicin del control de volumen.
Sabas que...?
La etapa de potencia en ocasiones es un equipo separado
G(dB) del preamplificador.
+40 dB

+20 dB El control de balance modifica la cantidad de seal


que se aplica a cada altavoz, es decir, este control per
0 dB
mite regular el volumen de cada altavoz con el obje
- 2 0 dB tivo de com pensar posibles diferencias en la distan
cia de estos con el oyente. El control de balance acta
- 4 0 dB
de manera independiente del control de volumen so
20 100 1.000 10.000 bre la seal.
/ ( Hz)
Figura 5.11. Familia de curvas tpica del control de audibilidad
de un equipo de sonido. Sabas que...?
El control de balance funciona de manera similar a como
lo hace el control de volumen, pero acta de manera com
5.1.8. Control de volumen y balance plementaria para cada canal, de forma que la potencia que
se emite es siempre la misma: 100 %-0 %, 50 %-50 %,
Los am plificadores estreo amplifican la seal de dos 75 %-25 %, 0 %-100 %.
canales de sonido de m anera sim ultnea: el canal
5.1.9. Preamplificador de salida ntimamente ligado al nivel de seal de entrada.

La seal de salida del pream plificador debe alcanzar Amplificadores de clase AB. Este tipo de etapa pre
el nivel adecuado para que el amplificador de potencia senta las ventajas de los amplificadores de clase A y
pueda desarrollar toda su potencia nominal. B: combina un bajo consumo con una baja distorsin.
Estos amplificadores consumen una pequea alimenta
5.1.10. Amplificador de potencia cin constante, independiente de la seal de audio apli
cada a la entrada, de manera que se reduce el consu
El am plificador de potencia es la etapa final de un me respecto un amplificador de clase A y se reduce la
equipo am plificador de audio. Se encarga fundam en distorsin respecto uno de clase B. Es la configuracin
talmente de proporcionar una seal de nivel suficiente ms habitual en los sistemas de sonido del automvil.
para excitar a los altavoces.
Amplificadores de clase D. Los amplificadores de
clase D se basan en la modulacin digital del soni
Recuerda que... do para utilizar tcnicas de conmutacin en su eta
El amplificador de potencia es la ltima etapa de un am pa de salida, de manera que el consumo se reduce
plificador. de manera considerable, as como su tamao y su
peso. En general, ofrecen un nivel de distorsin bajo.
Habitualmente, se utilizan en los amplificadores de
Por lo general, los amplificadores de potencia tambin
baja frecuencia para alimentar subwoofers, aunque
incluyen protecciones contra sobrecorrientes, contra
actualmente tambin se pueden encontrar en el res
sobretensiones y contra cortocircuitos de salida, para
to de amplificadores de sonido.
protegerlos y evitar que se destruyan cuando las condi
ciones de funcionamiento no son las adecuadas. Otros tipos de amplificadores. Existen otros tipos
de amplificadores de audio que tienen por objetivo
El acoplamiento del amplificador con los altavoces se rea
aum entar el rendimiento manteniendo la distorsin
liza en tensin, por lo que su impedancia de salida es muy
por debajo de unos lmites. Un ejemplo tpico utili
baja, comprendida normalmente entre 0,1 1 y 0,5 l
zado en los amplificadores de audio son los de cla
Clases de amplificador se G y clase H.

En la Figura 5.13 se muestra el interior de un amplifi


cador de potencia. Se trata de un circuito electrnico,
realizado a partir de dispositivos activos (vlvulas, tran
sistores, AO, circuitos integrados, etc.) y pasivos. Los
amplificadores se clasifican por la configuracin de su
etapa de salida, que determinan la clase del mismo:

Amplificadores de clase A. Las etapas de potencia


de esta clase consumen corrientes altas y continuas de
la fuente de alim entacin, aunque no exista seal de
sonido. Esto genera una fuerte y constante emisin de
calor. Se caracterizan por ser amplificadores de gran
tamao, con un alto consumo y un precio elevado. A
favor, tienen muy baja distorsin, por lo que ofrecen la
mayor calidad. En general, esta clase de amplificacin
Figura 5.13. Interior de un amplificador de potencia.
se utiliza en los equipos de gama alta, ya que propor
cionan un sonido potente y de muy buena calidad.

Amplificadores de clase B. Las etapas de potencia


Sabas que...?
de estos amplificadores no consumen corriente con El principio de funcionamiento de los amplificadores de cla
tinua de la fuente de alimentacin, mientras no exis se G y clase H se basa en una fuente de alimentacin con
trolada, en la cual la tensin suministrada es baja durante
ta seal de sonido. Por tanto, el consumo se reduce.
la operacin normal y se incrementa cuando las necesida
El principal inconveniente de estas etapas es que la des de energa del amplificador as! lo requieren, es decir,
seal amplificada incorpora mucha distorsin. El bajo la tensin de alimentacin vara en funcin del nivel de la
consumo lo hace especialmente indicado en equipos seal de salida de audio necesaria en cada momento.
alim entados por bateras, ya que el consumo est
5.2. Ecualizadores Un factor determinante en los filtros paso banda es la
selectividad en frecuencia, es decir, la capacidad que
Un ecualizador es un circuito o dispositivo que aumenta o tienen estos de discrim inar las seales de frecuencia
reduce la ganancia de manera selectiva, en tres o ms ban comprendidas fuera de la banda de paso.
das, con el objetivo de corregir deficiencias en la respuesta
El factor de calidad de un filtro determina la selectivi
en frecuencia de la seal de entrada o realizar el balance
dad en frecuencia de un filtro paso banda y se define
de tono de una fuente de sonido. De esta manera es posi
como la relacin entre la frecuencia central del filtro ( f)
ble, realzar las frecuencias de las seales que originalmen
y su ancho de banda a -3 dB (Bw3dR
te son dbiles o, por el contrario, atenuar las frecuencias de
aquellas seales que tienen un nivel excesivo. fr
Q =
BWr3 d B
Sabas que...?
La Figura 5.14 muestra diferentes factores de calidad
Los ecualizadores se encuentran dentro de los equipos de
nominados procesadores de frecuencia, ya que son dispo de un filtro paso banda: cuanto mayor es el factor de
sitivos que modifican a voluntad del usuario la respuesta calidad de un filtro, ms selectivo es este.
en frecuencia de la cadena de sonido.

Un ecualizador se fundamenta en la divisin del espec


tro en diferentes segmentos, cada uno de ellos regula
do por un filtro paso banda sintonizado a una frecuencia
diferente. En funcin de la manera en que acta dicho
filtro, existen tres tipos de ecualizadores diferentes:
Ecualizador grfico.
Ecualizador paramtrico.
Ecualizador semiparamtrico.
f/fc

Figura 5.14. Factor de calidad de un filtro.


Sabas que...?
Un ejemplo de ecualizador es el clsico control de tono, ya
que permite modificar la ganancia de tres bandas fijas de Ejemplo 5.2 El filtro paso banda
frecuencia (graves, medios y agudos).
El ancho de banda de un filtro paso banda de un ecuali
zador de una octava est limitado entre la frecuencia infe
rior (f) de 707 Hz y la frecuencia superior (f) de 1.414 Hz.
5.2.1. Ancho de banda y calidad de un La frecuencia central del filtro es de 1.000 Hz, su ancho de
banda es de 707 Hz y su factor de calidad de 1,41:
filtro paso banda
El ancho de banda de un filtro es el margen de frecuen f,= f,, = 7707-1.414 = 1.000 Hz
cias que deja pasar. Queda limitado por las frecuencias
Bw 3dB Wfs - f = 1.414 - 707 = 707 Hz
en las cuales la seal de salida se atena 3 dB. Es
tos puntos determinan las frecuencias de corte del filtro: fr 1.000
Q = 1,41
frecuencia de corte superior (fcs) y frecuencia de corte Bw 4 - fi 707
inferior ( f j . El ancho de banda se define como:

B w3dB = fs ~ f,

El filtro tendr su mayor ganancia a la frecuencia cen


tral, disminuyendo a medida que nos alejemos de esta.
5.2.2. Ecualizadores grficos
La frecuencia central de un filtro se define como la Un ecualizador grfico est formado por un conjun
media geomtrica de las frecuencias de corte del filtro to de filtros conectados en paralelo, donde cada uno
( f y f ) relacionadas por la expresin siguiente: de ellos se encarga que modificar la respuesta en fre
cuencia de una parte de la banda audible, de m ane
fc = W ^ i ra que en conjunto cubre toda la banda de frecuencias
(Figura 5.15). Cada filtro slo modifica la ganancia, ate con ancho de banda de 1 octava, 2/3 de octava, 1/2 de
nuando o amplificando la seal de entrada de la banda octava y 1/3 de octava.
de paso en la que trabaja.
100Hz 350Hz 1kHz 3.5kHz 10kHz
E c u a liz a d o r
Etapa
de
salida

Etapa
de
entrada

Figura 5.15. Estructura interna de un ecualizador grfico.


Figura 5.16. Ecualizador grfico de 5 bandas.
Segn el nmero de bandas en las que se divide el
Cada banda de un ecualizador est centrada en una
espectro audible, tendremos diferentes tipos de ecua-
frecuencia determinada, que se corresponde con una
lizadores. Por ejemplo, en la Figura 5.16 se muestra
de las frecuencias estndares definidas en la Tabla 5.1.
un ecualizador grfico de 5 bandas. Debido al redu
La relacin entre las frecuencias centrales de un ecua
cido nmero de bandas en las que trabaja, este tipo
lizador se elige para que sea aproximadamente cons
de ecualizador lo encontrarem os solamente en equi
tante, de manera que mantenga relacin con la percep
pos domsticos.
cin logartmica de la escala de frecuencias del odo.
Para mbitos profesionales se utilizan ecuallzadores de Por tanto, el factor de calidad Q de los filtros de cada
ms bandas, los cuales dividen el espectro en filtros ecualizador es constante.

Tabla 5.1. Frecuencias estndar utilizadas en los ecualizadores de bandas de 1 octava, 2/3 de octava, 1/2 de octava y 1/3 de octava.

Bandas de octava Bandas de octava Bandas de octava Bandas de octava


/ II
ff (hz) r (Hz) f / t-J
r(n z) f (H Z )
1 2/3 1/2 1/3 1 2/3 ; 1/2 1/3 1 2/3 1/2 1/3 1 2/3 1/2 1/3
20 X 112 630 X X 3.550

22,4 X 125 X X X 710 X 4.000 X X X X

25 X X 140 800 X 4.500

28 160 X X 900 5.000 X

31,5 X X X 180 X 1.000 X X X X 5.600 X

35,5 200 X 1.120 6.300 X X

40 X X 224 1.250 X 7.100

45 X 250 X X X X 1.400 X 8.000 X X X


________j

50 X 280 1.600 X X 9.000

56 315 X 1.800 10.000 X X

63 X X X X 355 X 2.000 X X X 11.200 X

71 400 X X 2.240 12.500 X


i__ ...._
80 X 450 2.500 X X 14.000

90 X 500 X X X 2.800 X 16.000 X X X X

100 X X 560 3.150 X 18.000

20.000 X
seal de la salida es igual al de la entrada. La variacin
Factor de calidad de un ecualizador grfico de ganancia suele ser simtrica para realce y atenuacin.
En la posicin ms alta se tiene una ganancia mxima t
El ecualizador grfico de una octava divide el espectro en
10 bandas de frecuencia. La relacin entre dos frecuen pica de 12 dB, mientras que en la posicin ms baja la se
cias centrales es de una octava, ya que la superior dobla al de entrada se atena tpicamente 12 dB.
a la inferior.
Segn la Tabla 5.1 los filtros de cada banda deben estar
sintonizados a las frecuencias de 31,5 Hz, 63 Hz, 125 Hz,
Recuerda que...
250 Hz, 500 Hz, 1.000 Hz, 2.000 Hz, 4.000 Hz, 8.000 Hz Un ecualizador paramtrico dispone de pocas bandas, sien
y 16.000 Hz. do suficiente para cubrir todas las necesidades de ecuali-
zacin. En un ecualizador grfico, las bandas de ecualiza-
El factor de calidad de los filtros de los ecualizadores es
cin pueden representar muchas bandas diferentes.
siempre constante. As, por ejemplo, para un ecualizador
de una octava, el factor de calidad del filtro, tal y como se
comprob en el Ejemplo 5.2 es de 1,41.

5.2.3. Ecualizador paramtrico


Sabas que...? Un ecualizador paramtrico permite modificar, adems
de la ganancia del filtro, su frecuencia central y su factor
El ecualizador grfico debe su nombre a que los controles
de calidad, es decir, su ancho de banda. Cada filtro para-
estn dispuestos horizontalmente por bandas, de manera
que la posicin de cada cursor representa en conjunto la res mtrico dispone de los tres mandos mostrados en la Fi
puesta en frecuencia que se aplica a la seal de entrada. gura 5.19, que permiten modificar la actuacin del filtro:

Variacin de la ganancia (Gain). La Figura 5.20.a


muestra la respuesta en frecuencia de un filtro para
Ajuste de ganancia de un ecualizador
mtrico en funcin de la ganancia.
En la Figura 5.17 se muestra el aspecto de un ecualizador
Variacin del factor de calidad (O). La Figura 5.20.b
grfico de 2 canales, de 2/3 de octava, es decir, 15 ban
muestra la respuesta en frecuencia de un filtro para
das. Los ecualizadores grficos disponen de un potenci
mtrico en funcin de la variacin de Q.
metro deslizante, graduado en dB, para el ajuste de la ga
nancia o de la atenuacin de cada banda de frecuencia. Variacin de la frecuencia de sintona (Frequency). La
En la posicin central la ganancia se corresponde a 0 dB, Figura 5.20.C muestra la respuesta en frecuencia en fun
es decir, una ganancia unidad, de manera que el nivel de cin de la frecuencia a la que est sintonizado el filtro.


i s i n ts -i-i
Figura 5.17. Ecualizador grfico de 2 canales, 15 bandas.

Respuesta en frecuencia de un ecualizador grfico.

Modificando la ganancia de cada banda de un ecualizador, como se muestra en la Figura 5.18 se obtiene grficamente la res
puesta en frecuencia deseada.

63 Hz 250 Hz 1 kHz 4 kHz 16 kHz


12 dB rarar

0 dB

- 1 2 dB
32 Hz 125 Hz 500 Hz 2 kHz 8 kHz
Figura 5.18. Ejemplo de respuesta en frecuencia de un ecualizador grfico.
La principal ventaja de estos filtros es que permite ac
tuar sobre cualquier frecuencia del espectro audible, no
siendo necesario que coincida con una de las frecuen
cias centrales de las bandas de un ecualizador grfi
co. Adems, este tipo de ecualizador posibilita regular
el ancho de banda, lo que permite atenuar o enfatizar
solo un estrecho margen de frecuencias de inters, sin
necesidad de afectar al resto.

Sabas que,..?
Normalmente, los ecualizadores semiparamtricos for
man parte de otros equipos como mezcladores o ampli
ficadores profesionales, pero no como equipos indepen
dientes.

5.2.4. Ecualizadores semiparamtricos


Los ecualizadores semiparamtricos pueden ajustar
la frecuencia central y la ganancia del filtro, pero no su
Figura 5.19, Controles tpicos de un ecualizador paramtrico. factor de calidad.

La Figura 5.21 muestra los controles de un ecualiza


dor presentes en un am plificador de sonido. Dispone
de tres filtros semiparamtricos que permiten ajustar el
tono en tres bandas de frecuencia variable (baja, me
dia y alta). El control de nivel (LEVEL) de cada filtro
a) Variacin de la ganancia. permite m odificar la ganancia de las seales de fre
cuencia seleccionados mediante el control de frecuen
cia (FREQ).

5.2.5. Filtros ranura (notch)


En ocasiones, los ecualizadores vienen acompaados
de un tipo especial de filtro, denominado filtros ranu
ra o filtro notch. En la Figura 5.22 se muestra la res
puesta en frecuencia tpica de este tipo de filtro: son fil
tros de tipo banda eliminada, que presentan un ancho
de banda muy estrecho y su atenuacin es muy ele
c) Variacin de la frecuencia de sintona. vada (tpicamente hasta 30 dB), de manera que solo
Figura 5.20. Modificacin de los parmetros de un ecualizador afecta a la seal indeseada, sin afectar al resto de fre
paramtrico. cuencias.

Figura 5.21. Controles de un ecualizador semiparamtrico.


G (dB) 1/6 octava
0---- Recuerda que.
3 dfl
Un analizador de espectros de audio es un dispositivo de
medida del nivel de sonoridad que cubre toda la banda
- 20-
de frecuencias de audio. La representacin de la medida
se realiza segn las bandas normalizadas, de manera que
es posible detectar las deficiencias en la respuesta en fre
cuencia de un recinto acstico.
-401

Figura 5.22. Filtro ranura. Debido a que la percepcin sonora humana dista de ser
plana, es recomendable no realizar la ecualizacin de
Se utilizan para eliminar sobre todo frecuencias par
manera subjetiva, ya que vara de un individuo a otro.
sitas, como por ejemplo, la interferencia de la seal de
Por esa razn, para realizar el ajuste es necesario utili
la red elctrica (50 Hz) y normalmente se utilizan como
zar un analizador de espectros, instrumento de medicin
complemento de los filtros paramtricos.
que muestra en su pantalla, de manera grfica dividida
5.2.6. Ecualizacin de recintos en bandas, el espectro del sonido en cada instante.

La ecualizacin de un recinto es un proceso de calibra En la Figura 5.24 se muestra la disposicin de los equi
cin del que depende que la respuesta obtenida en la pos en el proceso de ecualizacin de un recinto. El gene
sonorizacin del mismo sea espectralmente plana. rador de ruido rosa es un equipo que genera una seal

Mdulo ecualizador de un equipo de sonido

Encontraremos en el mercado equipos de ecualizacin que incorporan diferentes tipos de ecualizadores. El ejemplo de la Fi
gura 5.23 muestra el diagrama de bloques de un sofisticado sistema de ecualizacin, de un equipo de bajo coste. Incluye un
ecualizador grfico de 1/3 de octava para las seales de voz, que no cubre todo el espectro audible sino solamente las bajas
frecuencias, un filtro variable paso alto, un ecualizador de tipo shelving (control de tono) que permite realzar o atenuar las al
tas frecuencias y dos filtros ranura (notch) con atenuacin y frecuencia variable.
N N N N N N N N
X X X X X XXX
o o o o o
O O c n O O i O oO O O"
(N'3-i/")VOOOOCn1VO~

T - T
Filtro
Ecualizador grfico
RF
Filtro Ecualizador Filtro notch Filtro notch
paso alto shelving

Figura 5.23. Mdulo ecualizador-filtro notch.

Ecualizador

Generador de ruido rosa

Analizador de espectros Analizador de espectros




-o J 1 dDd]0d 1
HODDQDDO
Figura 5.24. Proceso de ecualizacin de un recinto acstico.
que contiene la misma energa por cada octava del es nivel de seal de entrada de otro equipo, con el objeti
pectro. Antes de com enzar con el proceso de ecuali- vo de evitar, por ejemplo, que el volumen sea excesivo
zacin, es necesario tomar como punto de referencia, y se sature el amplificador de potencia.
para futuros ajustes del sistema, la posicin central de
los diferentes controles del ecualizador y del amplifica
dor. De esta manera ser fcil restituir el punto correcto
de ecualizacin del recinto cuando por cualquier motivo
estos controles se modifiquen por el usuario.

El micrfono del analizador de espectro debe ser de


tipo omnidireccional, para que de esta manera integre
el sonido directo y el reflejado por las diferentes super Figura 5.26. Procesador de voz profesional.
ficies del recinto. La posicin del micrfono debe ser
Los tipos de procesadores de dinmica ms utiliza
aquella para la cual se quiere lograr la ecualizacin, ya
dos son el compresor, el limitador, la puerta de ruido y
que, lgicamente, la respuesta del recinto ser diferen
el expansor.
te en cada punto de la sala.

Sabas que...? 5.3.1. Compresor


Cuando es necesario ecualizar un recinto, se deben selec El compresor atena las seales de entrada que exce
cionar diferentes ubicaciones de escucha representativas, den de un nivel de seal prefijado (umbral). Las seales
para realizar un promedio de las diferentes respuestas. de nivel de entrada inferior al configurado, no se modifi
can. La Figura 5.27 muestra el efecto del compresor en
la seal de entrada.
La ecualizacin se lleva a cabo ajustando los controles
del ecualizador, de manera que la lectura del analiza
dor de espectros sea uniforme para todas las bandas.
Seal de entrada
Una vez ajustado, es necesario tomar nota de las po
siciones de los controles del ecualizador, para utilizarlo
como referencia futura si fuera necesario.

5.3. Procesadores de dinmica


Un procesador de dinmica es un dispositivo electr
nico que modifica, a voluntad del usuario, el margen di Figura 5.27. Funcionamiento de un compresor.
nmico de una seal (Figura 5.25), es decir, la diferen
cia en el nivel mximo y mnimo de una seal. Parmetros de configuracin de un compresor
A Aunque la configuracin y los principales mandos que
forman parte de un compresor varan entre diferentes
fabricantes, todos ellos funcionan de form a parecida.
M a rg e n d in m ic o
El principio bsico de funcionamiento se basa en los si
guientes controles:

Nivel de umbral (threshold). Establece el nivel de la


amplitud de seal (umbral) a partir del cual acta la
compresin, es decir, cuando la seal sobrepase el
umbral seleccionado empieza la compresin, m ien
tras que no se realiza ninguna accin sobre el resto
de seales que no lo sobrepasan.
Figura 5.25. Margen dinmico de la seal.
Tiempo de ataque (attack time). Determina el tiem
En la Figura 5.26 se muestra el aspecto de un procesa po de reaccin del compresor una vez que la seal

H
dor de sonido profesional. Este tipo de procesadores se ha sobrepasado el umbral, de manera que a partir de
utiliza para corregir o controlar de manera automtica el ese momento empieza a actuar el procesador.
Tiempo de mantenimiento (hold tim). Tiempo que
debe pasar desde que la seal decae por debajo del um Sabas que...?
bral, para que el procesador deje de actuar. Su funcin Si la seal de entrada de un compresor no supera el nivel
es evitar que el procesador deje de actuar cuando la se umbral, esta no se procesa. En cambio, si se supera este
al decaiga momentneamente por debajo del umbral. umbral, se aplicar una reduccin de ganancia en una can
tidad determinada por la relacin de compresin {ratio) con
Tiempo de relajacin [release time). Tiempo que tar figurada. Cuanto mayor sea, ms reduccin se aplicar.
da el com presor en dejar de aplicar la limitacin de
ganancia una vez la seal pasa por debajo del nivel
umbral. Durante este tiempo la seal va recuperan
do progresivamente su nivel original dejando de ac
5.3.2. Limitador
tuar el compresor. Un limitador es un compresor cuyo nivel de salida mxi
mo est fijado en un punto, por encima del cual la salida es
Enlace estreo (stereo link). Este conmutador per
independiente del nivel de entrada y esta permanece cons
mite aplicar la misma configuracin a dos canales de
tante. Tal y como se muestra en la Figura 5.29 los limitado
manera simultnea para procesar seales estreo.
res aplican una compresin total por encima del umbral.
Modo automtico. Permite la posibilidad de que los
parmetros se configuren de manera automtica en
funcin de las caractersticas de la seal de entrada. Seal de entrada
----- Umbral
Relacin de compresin (compression ratio). Cantidad
de compresin (atenuacin) que se aplicar a la seal
cuyo nivel sobrepase el umbral especificado. La Figura
5.28 muestra la relacin entre la seal de entrada y de sa Seal de salida
lida de un compresor para diferentes relaciones de com
presin. Algunos ejemplos tpicos de compresin son:

- 1 :1 . En este caso el compresor no acta. Figura 5.29. Utilizacin de un limitador. Un limitador es un


compresor que utiliza una relacin de compresin de o o :1 .
- 4:1. Cuando la seal de entrada sobrepasa el um
bral en 4 dB, el nivel de salida del procesador es En la Figura 5.30 se muestra la relacin entre la seal
de 1 dB por encima del umbral. de entrada y de salida de un limitador. El ratio de com
presin oo:1 de un compresor se comporta como un li
0 dB
1:1
mitador de seal. Cuando la seal sobrepasa el umbral,
su nivel de salida se recorta abruptamente para que no
2:1
- 1 0 dB se supere en ningn caso.
/ 4:1
0 dB
1 - 2 0 dB
<D
L m b i al > c:i
1 :1 /

/
y
-10 dB
m - 3 0 dB /
/

/
/ o o :l
-20 dB
- 4 0 dB /
- 4 0 dB 30 dB 20 dB 10 dB 0 dB m - 3 0 dB
Seal de entrada
Figura 5.28. Relacin entre la seal de entrada y de salida de - 4 0 dB /
un compresor para diferentes relaciones de compresin.
- 4 0 dB - 3 0 dB - 2 0 dB - 1 0 dB 0 dB
- oo:1. Para esta relacin de compresin el compre Seal de entrada
sor funciona como limitador, ya que el nivel de seal Figura 5.30. Relacin entre la seal de entrada y de salida de
que sobrepasa el umbral se atena completamente. un limitador.

Ganancia de salida (output gair). Debido a que du La seccin del lim itador de un equipo lleva asociado
rante la compresin se reduce el nivel de salida, este un indicador de tipo led (peak limiter) que se ilumina
control permite restituir el nivel mximo de salida. cuando entra en accin el limitador, de manera que el
1
usuario puede saber cuando la seal de entrada sobre 5.3.4. Puertas de ruido
pasa el umbral establecido.
Las puertas de ruido impiden el paso de la seal has
5.3.3. Expansores de dinmica ta que esta no supere un determinado umbral fijado por
el usuario.
Los expansores de dinmica actan de manera inversa
a los compresores, es decir, aumentan la relacin entre Las puertas de ruido son tiles cuando existen mu
los sonidos ms fuertes y los ms dbiles. La aplicacin chas fuentes que pueden captar sonidos indeseados,
tpica de este tipo de procesador es aumentar el margen de manera que solo se permite el paso de la seal
dinmico de fuentes de sonido que tienen un margen di cuando el nivel de sonido es suficientemente alto como
nmico reducido, como por ejemplo, las seales proce para que el ruido sea enmascarado. De esta manera,
dentes de discos de vinilo o de cintas magnticas. en los momentos donde ms se puede notar el ruido,
como no se supera el umbral prefijado, el sonido no
En la Figura 5.31 se nuestra el funcionamiento de un ex-
pansor. El expansor acta a partir del valor umbral confi ser procesado por la cadena de audio y su seal no
ser amplificada.
gurado. Cuando los niveles de la seal estn por encima
del umbral, el nivel de salida se mantiene igual al de en
trada, aumentando las diferencias de nivel cuando estos
caen por debajo del umbral. Al aplicar la expansin au
Comportamiento de una puerta de ruido.
menta la diferencia entre dos seales de amplitud dife
rente, aumentando el margen dinmico de la seal. En la Figura 5.33 se muestra un ejemplo de procesado que
realiza una puerta de ruido. El umbral se configura para
que la seal con nivel inferior al configurado sea elimina
Margen dinmico
Umbral da, ya que se considera ruido.

El pico (1) es eliminado ya que, a pesar de que supera el


> umbral, es de corta duracin y no es capaz de abrir la puer
ta debido a que su duracin es inferior al tiempo de ataque
configurado.

a) Entrada del expansor.

Margen dinmico

b) Salida del expansor.

Figura 5.31. Ejemplo de funcionamiento de un expansor.

En la Figura 5.32 se muestran diferentes curvas de expan


sin en funcin de la relacin de expansin seleccionada.
0 dB
Figura 5.33. Funcionamiento de una puerta de ruido.
- 1 0 dB
La seal se deja pasar solo despus de que la seal de
entrada supere el umbral del tiempo de ataque configura
- 2 0 dB
-O do (2). El pico de bajada (3), a pesar de que est por de
bajo del umbral, se deja pasar, y la puerta no se cierra, ya
- 3 0 dB
que es de corta duracin y no ha transcurrido el tiempo de
mantenimiento.
- 4 0 dB
Una vez la seal decae por debajo del umbral (4) un tiem
-4 0 dB -3 0 dB -2 0 dB -1 0 dB 0 dB po suficiente (tiempo de mantenimiento) la seal se ate
Seal de entrada na (5) hasta que la puerta se cierra completamente (tiem
Figura 5.32. Relacin entre la seal de entrada y de salida po de relajacin).
para diferentes relaciones de expansin.
5.4. Mezcladores 5.4.1. Funcionamiento bsico
La funcin principal de un mezclador es la de combinar
Un mezclador o mesa de mezclas es un equipo forma
la seal de diferentes fuentes de sonido. Para ello, el
do por un conjunto de canales amplificadores, donde se
equipo realiza las siguientes operaciones bsicas:
trata la seal procedente de diferentes fuentes de sonido,
de manera que se pueden agrupar a voluntad del usua Recibe la seal de audio de diferentes dispositivos
rio, para su procesado conjunto y posterior combinacin externos: micrfonos, procesadores, magnetfonos
para su suministro a otro equipo externo, como puede ser u otros equipos de sonido.
un amplificador o un equipo de grabacin (Figura 5.34). Realiza un procesado bsico independiente sobre
cada uno de los canales a mezclar: graduacin del
Entrada 1 volumen, ecualizacin, etctera.
Entrada 2 Salida 1
Combina el sonido de las diferentes fuentes, una vez
Entrada 3 Salida 2
Mezclador procesadas y manda el sonido a travs de sus sa
Salida M lidas a otro dispositivo externo, como puede ser un
Entrada N
o------------------- amplificador o un equipo de grabacin.

Figura 5.34. El mezclador. Sabas que.,.?


Un ejemplo tpico de mezcla es el proceso realizado en un
Para realizar esta funcin, los mezcladores, tal y como
estudio de sonido: todas las grabaciones aisladas que se
se observa en la Figura 5.35, disponen de infinidad de han realizado durante el proceso de rodaje (msica, ruidos,
controles. dilogos, etc.) se graban juntas en una sola pista de sonido.

5.4.2. Tipos de mezcladores


En el mercado existen diferentes tipos de mesas de
mezclas en funcin de la aplicacin a la que estn des
tinadas. En la Figura 5.37 se muestran dos ejemplos de
mezcladores de sonido diferentes. La diferencia entre
cada tipo de mezclador radica en el nmero de canales
de entrada y sobre todo del nmero de agrupaciones y
Figura 5.35, Controles asociados un mezclador. vas auxiliares de que disponen.

Ejemplo de utilizacin de un mezclador

La Figura 5.36 muestra un ejemplo de aplicacin de un mezclador. Las diferentes seales, despus de ser procesadas en el
mezclador, se mezclan y se envan al equipo de amplificacin que se encarga de excitar los altavoces.

Tape In
Amplificador
Salida principal

Figura 5.36. Ejemplo tpico de utilizacin de un mezclador.


Mesas especializadas. Existen otros tipos de mez
cladores orientados a necesidades especficas. Por
ejemplo, las mesas de mezclas DJ son aquellas de
dicadas a la reproduccin musical en bares y disco
tecas, las cuales poseen pocos canales de entrada.

Sabas que...?
Los altavoces que se dirigen al pblico en una actuacin en
directo estn delante de los intrpretes, por lo que dificulta el
seguimiento de la actuacin ya que el sonido directo se oye
vagamente. Los monitores son altavoces que se colocan den
tro del escenario en direccin a los intrpretes, con el objetivo
de que estos escuchen con claridad lo que estn recitando.

5.4.3. Estructura bsica de un mezclador


Figura 5.37. Mezcladores de sonido para diferentes
aplicaciones. La estructura de una mesa genrica aparece represen
tada en la Figura 5.39:
Segn la funcin que desempean, las mesas de mez
clas se pueden clasificar de la manera siguiente: Canales de entrada. Reciben la seal de audio de
las distintas fuentes, ajustan su nivel de entrada y di-
Mesas de estudio (in-line). Tipo de mesas que se reccionan las seales a etapas posteriores. Un mez
utiliza en estudios de grabacin, que dispone de una clador dispone de diferentes tipos de entrada: entra
salida por cada una de las entradas a grabar para su das de canal, entradas auxiliares, etctera.
conexin con un grabador multipista.
Salidas. El principal objetivo de un m ezclador es
Mesas PA {Public Address). Mesa de mezclas utiliza com binar la seal de entrada una vez tratada para
da para sonorizar actuaciones en directo. ser suministrada a travs de la salida de mezcla prin
Mesas de monitores o de escenario. La mesa de cipal, que constituye la principal salida del mezcla
mezclas de monitores permite el control del sonido que dor. Adems, esta puede disponer de otras salidas:
recibe cada intrprete en un escenario (Figura 5.38). A auxiliares, de grupo, etctera.
cada intrprete se le enva la mezcla de la seal que re
quiera para seguir sin problemas la actuacin. As, por Sabas que...?
ejemplo, un cantante necesita escuchar bien a los msi
La salida de mezcla principal generalmente recibe el nom
cos que le marcan el ritmo y la armona que debe seguir,
bre de mster.
mientras que otros intrpretes, como el bajista, necesita
sobre todo or al batera. De esta manera, la mesa dis
pone de diferentes salidas de envo auxiliares, que se Sistema de monitorizacin. Permite visualizar el ni
entregan a cada msico con la mezcla correspondiente, vel de la seal en unos indicadores de nivel o escu
que se reproduce en los altavoces de monitor. char las seales sin afectar a las salidas.

>| Canal 1 j* . L
Mster
R
H Canal 2~|J
I Canal 3 [ Grupo 1
Canal 4 |-
Bus de Grupo 2

i Entradas
mezcla

auxiliares

Monitor
Entradas
de grupo
Monitori-
A
11 Figura 5.38. Monitor. Figura 5.39. Estructura de un mezclador.
El procesado que sufre la seal de sonido en un mez C anal 1 C anal 2 C anal 3 C anal 4 Canal 5 C anal 6 C anal 7 C anal 8
IN SE R T IN SER T IN SER T IN SER T IN SER T IN SER T IN SER T IN SE R T
clador se puede agrupar de la manera siguiente:

Procesado individual. Procesa y grada el nivel de L IN E L IN E LIN E LIN E LIN E L IN E L IN E L IN E


seal de cada uno de los canales de entrada de ma
nera independiente.

0 0 O O (0 )
M IC M IC M IC M IC M IC M IC M IC M IC

Procesado de grupo. Las seales de diferentes en


tradas se tratan de manera conjunta. Este procesado
puede realizarse en el mismo equipo o enviarse a un
equipo externo, el cual devuelve la seal al mezcla Figura 5.40. Entradas tpicas de un mezclador.
dor una vez realizado el procesamiento.

Procesado conjunto. El objetivo principal de una


Sabas que...?
Las fuentes de audio que pueden conectarse a las entradas
mesa de mezclas es agrupar todas las seales indivi
de lnea de un mezclador son innumerables: salidas est
duales y de grupo seleccionadas, para una vez mez
reo de un reproductor de CD, salida de una batera electr
cladas, ser distribuidas a un equipo externo a travs nica, salida de un procesador estreo para guitarra, etc.
de la lnea de salida principal (mster).

En la Figura 5.41 se m uestra el aspecto externo de


Sabas que..,? las entradas de lnea y de micrfono de un mezclador
Un mezclador dispone de conexiones que facilitan el en convencional. Por cada canal de entrada normalmente
vo y retorno de cualquier seal o mezcla de las mismas, a hay disponibles dos conexiones: una Jack y otra XLR.
equipos de procesado externos al mezclador.

5.4.4. Conexiones de entrada


de una mesa de mezclas
Figura 5.41. Entradas de un mezclador.
En el panel de conexiones de una mesa de mezclas,
como el m ostrado en la Figura 5.40, se encuentran, Puntos de insercin
como mnimo dos tipos de entradas bien diferencia
Un punto de insercin (inser) es una conexin (Fi
das:
gura 5.42.a) que se utiliza en un mezclador para es
Entrada de micrfono (Mic)\ para la conexin de tablecer un circuito de salida y entrada de la seal co
dispositivos de bajo nivel y baja impedancia, caso rrespondiente a un determinado canal o subgrupo de
de un micrfono. Normalmente, dispone de una co canales. Esto permite enviar la seal (send) a uno o
nexin XLR balanceada. Mediante un interruptor se varios procesadores externos y ser devuelta al mezcla
puede aplicar la alimentacin fantasma que necesi dor (return) una vez procesada. La Figura 5.42.b mues
tan los micrfonos de condensador a travs del pro tra el funcionamiento tpico de esta conexin. Depen
pio cable de conexin. diendo del tipo de conector y del grado de insercin de
Entrada de lnea (Une): las entradas de lnea son de este, la seal de cada canal sigue su ruta o es reempla
alto nivel (baja sensibilidad) y alta Impedancia y per zada por la seal devuelta por el procesador externo.
miten la conexin de otros equipos con el mezclador Para la conexin del mezclador con el equipo externo
(reproductor de CD, magnetfono, etc.). Este tipo de se utiliza el cable de insercin que se muestra en la
entrada normalmente utiliza un conector Jack. Figura 5.43. Est formado por un conector Jack estreo
de 6,3 mm por un lado y dos conectores de tipo Jack
mono en el otro extremo.
Sabas que...?
Aunque menos habitual, podemos encontrar una entrada
de phono en los mezcladores, para la conexin de un pla Sabas que...?
to giradiscos, que incorpora un preamplificador RIAA. La Los puntos de insercin se utilizan para expandir las capaci
entrada de phono se encuentra generalmente en las me dades de procesamiento de un mezclador: permite insertar un
sas de mezclas DJ, y rara vez en el resto de mezcladores procesador de sonido para tratar la seal de un nico canal,
profesionales. sin afectar al resto de seales presentes en el mezclador.
Figura 5.42. Conexin insert.

S T
Envo {send)

T R s Retomo (return)
Conector de insercin
Figura 5.43. Cable de insercin.

una mesa de mezcla, donde se muestran los diferentes


Sabas que...? buses que lo forman:
El cable de insercin estndar permite la conexin de dos
equipos, por ejemplo un procesador y un mezclador. Bus de mezcla principal (mster). El bus de mez
cla principal (canal mster) recoge la mezcla de las
seales asignadas al bus, permite el control del nivel
5.4.5. Buses del mezclador de seal y la suministra a la salida principal (L, R).

El bus es un conjunto de lneas que sirven de puntos Buses de subgrupos. Un grupo es un punto de
de mezcla que combinan las seales de diferentes en mezcla intermedio entre los canales de entrada y la
tradas. La Figura 5.44 muestra la estructura tpica de salida principal. La agrupacin de diferentes canales

Mster Subgrupos Bus auxiliar Bus de


LR 1234 1234 preescucha

Figura 5.44. Diagrama de bloques tpico de los canales de entrada de un mezclador.


en un grupo simplifica el control mediante un solo fa
der (Figura 5.45), ya que se pueden tratar de mane Sabas que...?
ra conjunta todas las seales asociadas al subgru- El fader es un potencimetro deslizando que regula la can
po. Una vez regulada la seal del subgrupo, se enva tidad de seal que se enva a las etapas posteriores.
al bus de mezcla principal, donde se combina con el
resto de seales.
Buses auxiliares. La funcin de los buses auxiliares
es procesar un conjunto de seales de forma externa
a la mesa. Para ello, la seal de un canal se deriva, de
manera independiente y sin afectar a la seal principal,
hacia los buses auxiliares. Normalmente, los buses
auxiliares disponen de salidas de envo (send) y en
tradas de retorno (return) para que la seal de los ca
nales auxiliares sea tratada por un procesador externo
que realice el tratamiento deseado y, una vez efectua
do, sea devuelta al mezclador como una seal ms.

Buses de preescucha y de monitor. Normalmen


te, las mesas de mezcla disponen de un bus de pre
escucha o de monitorizacin donde el tcnico puede
escuchar la mezcla de los canales en diferentes pun
tos de la consola. Este bus se conecta con una salida
de altavoz o con una salida de auriculares para com
probar el resultado obtenido.

Figura 5.45. Fader. 5.4.6. Canales de entrada


Cada canal de entrada recoge la seal de la fuente co
Sabas que...? rrespondiente y dispone de controles que permiten mo
dificar las caractersticas de la seal hasta que se mez
Un envo auxiliar, tambin denominado envo de efectos,
se utiliza tpicamente para enviar el sonido desde un canal cla en uno de los buses.
hacia un procesador externo, con el objetivo de procesar la En la Figura 5.47 se muestra el diagrama de bloques
seal para crear efectos. De manera similar a los subgru-
tpico de la seccin de entrada de un mezclador. Aun
pos, cada canal se asigna a una lnea auxiliar del bus, ac
tuando como mezclador de seales, es decir, en cada lnea
que generalmente los mezcladores combinan seales
del bus auxiliar dispondremos de la seal de los canales de entrada monofnicas (Figura 5.47.a) existen otros
asignados al bus. que disponen de entradas para el tratamiento de sea
les estreo (Figura 5.47.b).

. Creacin de subgrupos

Es posible asignar a un solo bus de subgrupo los canales


de entrada del mezclador destinados a una batera (Figu
ra 5.46).
Los niveles de cada canal en el bus dependern de los ajus
tes del nivel de cada canal individual, pero el nivel del volu
men del sonido de la batera completa puede ser incrementa
do o reducido desde un nico control {fader).

Figura 5.46. Creacin de subgrupos.


b) Canal estreo

Figura 5.47. Tipos de canales de un mezclador.

En la Figura 5.48 se muestra un panel de control tpi f) Ecualizador (EQ). Cada canal de entrada de un
co de un canal de entrada. Cada consola de mezcla mezclador tiene asociado un ecualizador que per
dispondr de tantos paneles como entradas de mez mite modificar la respuesta en frecuencia de la se
cla disponga. Los controles tpicos asociados son los al aplicada. Normalmente, la etapa de ecualizacin,
siguientes: est formada por un ecualizador de tres bandas, que
permite modificar el espectro de los tonos graves,
a) Alimentacin fantasma. Un mezclador puede sumi
medios y agudos, realzando o atenuando la seal en
nistrar la tensin de alimentacin en corriente conti
el margen de 15 dB aproximadamente.
nua (CC) que necesitan los micrfonos de conden
sador a travs del mismo cable que lleva la seal de g) Filtro pasa alto (lo w c u t). La mayora de mezclado
audio. Para ello, existe un interruptor que controla el res incorporan un filtro paso alto, con una frecuencia
suministro de esta tensin. Para mostrar el estado de corte baja (75 Hz) y una pendiente muy abrupta,
de la alimentacin fantasma, el mezclador dispone que permite atenuar las seales de baja frecuencia
de un indicador luminoso asociado que se enciende que en ocasiones pueden resultar molestas.
cuando la lnea suministra esta tensin.
h) Fader. Potencimetro deslizando que regula la can
b) Conmutador PAD. A lgunos m ezcladores disponen tidad de seal que se enva a las etapas posteriores.
de un atenuador que aade una atenuacin fija adi En su posicin superior aade ganancia a la seal,
cional, tpicamente de 20 dB, a la seal de entrada la central no modifica el nivel, mientras que en el ex
cuando se acta sobre l. Se utiliza cuando el nivel tremo inferior se atena completamente la seal.
de seal de entrada es muy elevado.

c) Inversin de fase. En ocasiones, el canal de entra Recuerda que...


da de un mezclador tambin se dispone de un con La seal procesada por un equipo externo se puede retor
m utador de fase, que Invierte la seal de entrada nar al mezclador a travs de un canal de entrada o por una
con solo actuar sobre el mando. seccin del canal auxiliar denominado retorno.

d) Ganancia (trim e i). El control de ganancia ajusta la


sensibilidad de las entradas MIC y LINE, para ade i) Silenciado (m ut). El interruptor de silenciado anula
cuar el nivel ptimo de la seal de entrada. la seal de un canal.

e) Envos auxiliares (AUX). Recoge una pequea j) Control panormico (pan). El control panormico
muestra de la seal del canal y se asigna a uno de o de panorama permite crear una imagen estreo a
los buses auxiliares. partir de una fuente mono. Con este control, la seal
wm m m r
canales seleccionados en la etapa de asignacin. En
los canales estreo en lugar del control panormico
encontraremos un control de balance.

k) Encaminamiento o asignacin (assign). La asigna


cin o encaminamiento consiste en la seleccin, me
diante conmutadores, de la ruta de salida de la seal
de cada canal. Los mandos de asignacin de canal,
junto con los controles panormicos determinan el
destino de la seal de cada canal. Este mando permi
te asociar un canal de entrada a la salida principal o a
uno de los subgrupos. Para crear un subgrupo con de
terminados canales, es necesario activar los conmuta
dores correspondientes, en lugar de asignar el canal a
la mezcla principal. Tras el encaminamiento, las sea
les que se envan desde diferentes canales a un mis
mo bus se suman en l, constituyendo este el punto
de comienzo para el tratamiento de la seal de salida.

I) Solo. El control solo permite enviar la seal a la sa


lida de monitor sin necesidad de asignar el canal de
entrada a una de las lneas de bus, sin interrumpir la
seal hacia los buses o salidas. Se pueden seleccio
nar simultneamente varios canales, la suma de los
cuales se podr monitorizar en el bus de escucha.

Vinculacin de canales estreo


Tpicam ente los canales de entrada de un mezclador
son monofnicos. Para facilitar el tratamiento de sea
les de entrada estreo, existe un mtodo que permite el
control conjunto de dos fuentes de seal de dos cana
les contiguos de entrada, denominado vnculo.

Un vnculo son dos canales trabajando juntos como uno


solo para procesar una entrada estreo. Normalmente,
los vnculos se asignan a dos canales de entradas conti
guos, es decir, el canal 1 y el canal 2 de entrada se pue
den tratar como dos canales mono independientes o,
mediante el vnculo, tratarlos como un canal estreo.

Tambin existen mezcladores que procesan directa


mente canales estreo. Con seales estreo, el con
trol de panorama ajusta el balance de la seal estreo,
mientras que con seales monofnicas, que provienen
por ejemplo de un micrfono, este control posiciona la
fuente sonora en la Imagen estreo.

Recuerda que..
Cuando se conectan fuentes estreo a un mezclador, las se
Figura 5.48. Controles tpicos asociados a un canal de ales de los canales izquierdos se deben conectar en un ca
entrada de un mezclador. nal impar y los del derecho en un canal par adyacente. El con
trol de panorama de cada canal debe ajustarse a lmite segn
de un canal se reparte en dos de diferentes propor la seal sea del canal izquierdo (L) o del canal derecho (R).
ciones, graduando el nivel de envo a los diferentes
Control de nivel y asignacin de grupos al bus de
Asignacin de canales y control de panorama. mezcla principal.
En el ejemplo de la Figura 5.49.a, con el mando panor Control de las seales de envo y de retorno a travs
mico (PAN) colocado en su posicin central, la seal de de las salidas auxiliares.
entrada se reparte por igual entre los canales izquierdo
y derecho del bus de mezcla principal, ya que el conmu Control de las seales de monitorizacin.
tador de asignacin asigna el canal al bus mster.
En el ejemplo de la Figura 5.49.b, se asigna al canal de entra Recuerda que...
da al subgrupo 2, ya que el canal se asigna al subgrupo 1-2,
pero el mando panormico (PAN) reparte toda la seal hacia el Cuando es necesario un mayor control sobre ms de un
lado correspondiente, en este caso el derecho, al subgrupo 2. par de canales estreo, en lugar de vincular dos canales
para formar un canal estreo, se puede utilizar la funcin
de grupo para controlar mltiples canales.

Asociadas a estas funciones, existen diferentes puntos


de conexin de la consola de mezclas. A modo de ejem
plo, se muestran en la Figura 5.50 algunas de estas:
Salida directa (d ire c t o u t): Esta salida enva la mis
ma seal que hay en un canal o subgrupo correspon
diente sin interrumpir la seal que est siendo envia
da a la etapa principal del mezclador.

Sabas que...?
Cada canal de un mezclador tienen el mismo aspecto y
funcionan de manera similar, aunque normalmente algu
nos de los canales no tienen conexiones de salida directa.

Salida auxiliar de envo (a u x send). Permite conec


tar la seal de salida de uno de los buses auxiliares
a procesadores externos.

Entrada auxiliar de retorno (a u x returr). Estas en


tradas recogen la seal procesada por los procesa
dores externos, una vez tratada la seal suministra
da por la salida auxiliar de envo.

Salida de subgrupo (s u b out). Proporciona la se


al de varios canales de sonido que previamente han
sido agrupados. Estas salidas se suelen conectar a
las entradas de un grabador multipistas.

Punto de insercin principal (m ain inser). Punto


de Insercin de la salida principal, utilizada para apli
car efectos en un procesador externo antes de sum i
nistrar la seal a la salida principal.

Figura 5,49, Ejemplo de asignacin de canales y control de Salida principal (m ain o u t). La salida principal es el
panorama. resultado de mezcla de los diferentes canales de en
trada procesados en el mezclador (Figura 5.51). La sa
lida principal est formada por un canal estreo (L, R),
aunque normalmente tambin se dispone de una salida
5.4.7. Seccin de salida de un mezclador
mono, mezcla de la seal del canal izquierdo y derecho.
La seccin de salida de un mezclador se encarga bsi Normalmente, esta salida tiene asociada un mando de
camente de realizar las siguientes funciones: regulacin que permite atenuar la seal de salida.
PHANTOM M AIN O UT M AIN INSERT TAPE TAPE C -R OUT SUB OUT AUX RETURN AUX SEND D IR E C T O UT
ON INPUT OUTPUT , i . _4
J j| L m ono O L L L L I l I o l (o >l O l

IR (@)R ()R R iRKTlRf

Figura 5,50. Otras conexiones de la mesa de mezclas.

Fader de mezcla principal. Todos los canales y re


tornos auxiliares y subgrupos asignados al bus de
mezcla principal que no estn anulados o al mnimo
de nivel, aparecern en la salida principal. El fader
de mezcla principal controla los niveles de las sea
les enviadas a las salidas principales.

ASSIGN TO MAIN MIX

Figura 5.51. Salida principal de un mezclador.

Salida de sala de control (C-R OUT). La salida de la


sala de control normalmente se conecta las entradas
de un amplificador o a un sistema de distribucin de au
riculares, para funciones de monitorizacin y control.

Sabas que...?
C-R OUT (Control Room Out): salida de sala de control.

Salida de auriculares (phono outpuf). Permite la


conexin de un auricular estndar.
Salida de magnetfono (tape output). Salida que per Figura 5.52, Controles de salida.
mite la conexin de un magnetfono de cinta magntica.
Entrada de magnetfono (tape inpuf). Permite aa 5.4.8. Procesado externo
dir a la mezcla principal la seal que proviene de un
de las seales del mezclador
reproductor de cinta magntica.
En ocasiones, la seal de un mezclador es necesario pro
Control de la mezcla principa! cesarla por un equipo externo, por ejemplo, para aplicar
La seccin de salida principal de un mezclador se en una serie de efectos que no es posible realizarlos en el mis
carga bsicamente de controlar el nivel de la seal de mo equipo. Para ello se utilizan los buses auxiliares. Tal
salida del bus de mezcla principal, as como de los con y como se muestra en la Figura 5.53 la seal asignada al
troles necesarios para asociar los subgrupos creados bus auxiliar se deriva a travs de una salida (auxiliar send)
a la mezcla. Los controles asociados a esta etapa se a un equipo externo, para ser devuelta una vez procesada
muestran en la Figura 5.52: (auxiliar return) y combinada con la seal de salida.

Conmutadores de asignacin de salida. Permiten La Figura 5.54 muestra los controles asociados a la sec
asignar la seal de cada subgrupo al bus de mezcla cin de envos y retornos del bus auxiliar de una mesa
principal (mster), permitiendo que la seal se asocie de mezclas. En el proceso se diferencian tres fases:
al canal de salida izquierdo (L), derecho (R) o a am Cada canal de entrada se puede asignar a uno o va
bos de manera sim ultnea si se mantienen ambos rios de los buses auxiliares, mediante los controles
conmutadores activados. correspondientes. Estos mandos extraen una parte
Fader de subgrupo. Cada grupo dispone de un fa de la seal de cada canal que se deriva a una de las
der de subgrupo que permite ajustar el nivel de mez lneas del bus auxiliar, de manera independiente a la
cla de dichas seales. De esta manera, todos los seal principal y se mezcla con el resto de seales
canales asociados al mismo subgrupo se pueden asignadas al bus. La seal mezclada se enva a las
amplificar de manera simultnea. salidas auxiliares (aux send).
El nivel de cada una de las seales derivada al bus La seal enviada por la salida auxiliar, dependiendo
auxiliar se puede graduar, antes de ser enviada al de la aplicacin, puede ser devuelta o no hacia la en
equipo externo a travs de la salida de envo auxi trada de retorno de auxiliar. Si retorna a la m esa lo
liar. La seal de salida se procesa en paralelo por un ms habitual es asignar dicha seal hacia el bus de
equipo externo. mezcla principal, regulando la cantidad de sonido de
vuelta.
La seal procesada se devuelve a la mesa de mez
clas por un canal de entrada o por una de las entra Un ejemplo en que la seal que sale no retorna hacia
das de retorno (aux return). Una vez recibida la se la mesa es, por ejemplo, el envo de dicha seal ha
al procesada por las entradas de retorno auxiliares, cia los monitores de escenario en un espectculo mu
se puede asignar a un subgrupo o directamente a la sical.
mezcla principal, controlando el nivel de la seal que
se mezcla con la etapa seleccionada.
5.4.9. Monitorizacin
L R Aux
Para el control de la mezcla de los diferentes canales
se hace necesario que el tcnico pueda monitorizar la
seal, en diferentes puntos de la mezcla, para compro
bar si los resultados son los esperados. Por ello, es po
sible la monitorizacin acstica y visual de las seales
en diferentes puntos de la consola:

La monitorizacin visual consiste en la presenta


cin del nivel de la seal en un medidor de audio.
Los dispositivos de medida tpicos son el vmetro,
que presenta la lectura mediante una aguja mvil so
bre una escala graduada, los detectores de pico y los
medidores electrnicos de barra.

La monitorizacin acstica consiste en la escucha


de las diferentes seales que existen en diferentes
puntos de la mesa de mezcla. Para ello, las conso
Figura 5.53. Estructura de las salidas auxiliares.
las profesionales incorporan una salida denom ina
da de m onitor o sala de control (C-R Out), que se
encarga de llevar la seal del bus seleccionado, a
unos altavoces externos, una vez amplificada la se
al. Tambin es comn una salida para la conexin
de unos auriculares externos (phono) con el mismo
propsito.

Recuerda que...
El objetivo de la monitorizacin de una seal es compro
bar que el resultado del proceso de ajuste y mezcla sea el
adecuado.

De manera genrica, podemos llamar a la lnea que


recoge las diferentes seales que se m onitorizarn
como bus de preescucha. La mayora de m ezclado
res disponen de un conm utador que permite asignar a
este bus las seales que sern m onitorizadas (Tape,
S u b 2, Sub34, mezcla principal, etc.) en la sala de
control. En la Figura 5.55, se muestran los controles
que permiten modificar las seales que se deben m o
Figura 5.54. Controles de envo y retorno auxiliares. nitorizar.
Sabas que...? 5.5. Procesadores de tiempo
Los mezcladores disponen de leds de indicacin para que Los procesadores de tiempo generan diversos tipos de
el tcnico sea consciente en cada momento de las sea retardos a partir de la seal original, mezclndolos entre
les que se monitorizan y los controles que estn activa s o con la seal original para lograr variados efectos:
dos.
Reverberacin. El registro de las seales norm al
mente se realiza en un estudio, en un ambiente poco
reverberante. En el estudio es necesario procesar la
Sabas que...? seal para recrear el ambiente ms adecuado. Los
La consola de mezclas dispone de mltiples pilotos lumi equipos de procesado temporal permiten modificar
nosos que indican la activacin de alguna de las funciones las caractersticas temporales de la seal de audio,
del sistema. Por ejemplo, Phantom, Solo, Mute, o OL (so
aadiendo eco o reverberacin.
brecarga), etctera.
Retardo (delay). Retrasa en el tiempo una copia del
sonido original. Las lneas de retardo ofrecen mu
Como excepcin, existe un conm utador en cada ca chas posibilidades a la hora de manipular el sonido y
nal de entrada, denom inado solo, que cuando se ac crear distintos efectos:
tiva, en la sala de control se sustituye la fuente de
sonido que se m onitoriza por la seal de los cana - Los retardos inferiores a 10 ms permiten bsicamen
les seleccionados mediante dicho conmutador. La se te el posicionamiento estreo de la seal de sonido.
al m onitorizada se puede obtener de dos puntos di - Los retardos entre 10 ms y 50 ms reportan efectos
ferentes: variados al sonido.
PFL (Pre-Fader List). La escucha antes del fader - Los retardos superiores a 50 ms generan eco.
(PFL) se corresponde con la seal que existe antes
del fader del canal de entrada, de manera que el tc
nico puede escuchar la seal que existe en un canal Recuerda que...
de manera independiente a la posicin de los contro Los procesadores de tiempo modifican los parmetros
les existentes en un momento determinado. temporales de las seales de sonido. Generalmente, se
utilizan para crear efectos en la seal de entrada, recrean
AFL (After Fader List). En la escucha despus del do un ambiente diferente al original.
fader (AFL), la seal de un canal se enva directa
mente a las salidas de monitor (C-R OUT, phone y
a los medidores), tal y como sonara en la asigna
cin de canal.
5.6. Medidores e indicadores
Medidor electrnico
de barra Los equipos de sonido, independientemente de su fun
CONTROL ROOM
PHONES TAPE IN
L dBu R cin, estn equipados con algn sistema de medicin que

rO
+3O permite monitorizar la intensidad de las seales registra
0 +2 0
o + 1 o loo das o procesadas por el equipo o indicar alguna situacin
oo dB +15 dB oo dB +15 dB o 0O que merece la atencin del tcnico (Figura 5.56). Los tipos
o -1 0 8 0
o -2 0
de medidores ms utilizados para estos propsitos son:
o -3 0
TAPE TAPE Medidor de unidades de volumen (VU-meter).
o -4 0
o -5 060
SUB 3-4 o -6 0 Picmetro.
o -7 0
o -8 040 Medidores electrnicos de barra.
SUB 1-2 o -9 0
o -10 o
o -15 0 2 0
MAIN MIX o -20 0 0 Sabas que...?
o O
Los objetivos de los sistemas de medida para el monitoriza-
Seleccin Asignacin de los do visual de los niveles de seal en las distintas secciones
de la fuente canales de entrada son el control de la relacin S/N, evitar distorsin por satura
a monitorizar al bus de preescucha
cin y verificar posibles fallos en los conectores, etc.
Figura 5.55. Controles de monitorizacin.
Indicador de medida

Acondicionamiento Control de tono Preamplificador Amplificador


de entrada de potencia

Figura 5.56. Indicador de medida de un equipo.

Indicador de saturacin. Los medidores ppm (Peak Program Meter) o picme-


Luz de activacin. tros indican la amplitud de pico de la seal. Estos me
didores presentan un tiempo de subida pequeos (tpi
co de 10 ms) y un tiempo de cada largo (tpico de 2 a
VU ' ' 8 t-ls rU 3 s), hecho que permite que el instrumento de medida
/ ! /V|U'rn^T\ responda a los picos de seal que es incapaz de detec
O - -, ;>o 10 ? 5
tar el vmetro, a la vez que facilita su lectura al mante
Figura 5.57. Vmetro. nerlos el tiempo suficiente en el medidor.

5.6.1. VU 5.6.3. Medidores electrnicos de barra


El medidor VU (volumen unit) o vmetro es un dispositi La respuesta de los medidores de aguja es lenta, ya
vo de medida que indica el nivel de la seal de salida de que son sistemas mecnicos en los que el tiempo mxi
un equipo. Este tipo de medidor tiene una escala gradua mo de subida de los medidores est limitado por la iner
da en unidades de volumen, tal y como se muestra en la cia de la aguja. Otro inconveniente de este tipo de me
Figura 5.57. Las unidades VU coinciden en dB para una didores es que ocupan bastante espacio.
seal sinusoidal, pero la escala de medicin de un vme Los m edidores electrnicos de barra (Figura 5.58)
tro est diseada para representar el porcentaje de so solucionan los problemas anteriores, pero tienen el in
noridad de una seal, medido en unidades de volumen. conveniente que la lectura es discontinua, ya que se
Comprende un margen de - 2 0 VU, que se correspon realiza por saltos. En cambio, en los medidores mec
de con un nivel de seal excesivamente bajo, a + 3 VU, nicos el recorrido de la aguja es continuo.
que indica un nivel muy alto. Algunos medidores sealan
adems el nivel correspondiente a + 5 VU. El nivel nomi
nal se corresponde a 0 VU. Normalmente, una segunda
escala graduada indica el porcentaje de modulacin de
0 % al 100 %, con el 100 % coincidiendo con 0 VU.

El tiempo de reaccin de los medidores VU es lento, si


milar al tiempo de integracin del odo para la percep
cin del nivel sonoro. Esto provoca que el medidor res
ponda aproximadamente al nivel eficaz de la seal pero
no es capaz de indicar los picos de la seal.

5.6.2. Picmetro
En determinadas aplicaciones, por ejemplo en las trans
Figura 5.58. Medidor electrnico de barra.
misiones de radiodifusin, es necesario evitar sobre todo
que la seal que se transmite sature a los equipos emi
sores. En este caso es necesario utilizar indicadores que
midan la seal de pico en lugar de los valores medios o
5.6.4. Indicador de saturacin
eficaces asociados a la sonoridad. Para realizar medidas Un indicador de saturacin consiste en un diodo led
en estos sistemas se han desarrollado los picmetros. que se ilumina cuando el nivel de pico de la seal es
suficientem ente elevado como para introducir distor
sin apreciable. Cuando este indicador se ilumina de Recuerda que...
forma continuada, indica que se est produciendo una Las alturas normalizadas de los racks son 15 U, 25 U, 35
gran cantidad de distorsin por saturacin, siendo pre U y 40 U, aunque existen de otros tamaos.
ciso reducir el nivel de seal. En cambio, es perm isi
ble que estos indicadores se iluminen en algunas oca
La Figura 5.60 muestra un ejemplo tpico de distribu
siones.
cin de componentes dentro de un armario, con ruedas,
que facilita el traslado del conjunto de equipos.
5.6.5. Luz de activacin Cuando los equipos del sistema de megafona se insta
La luz de activacin indica que un control del equipo lan en un rack se puede provocar un sobrecalentamien
est activado. to adicional en estos, debido sobre todo a la falta de
ventilacin. El sobrecalentamiento de un equipo puede
estar motivado por alguna de las siguientes causas:
5.7. Montaje en armario Poca circulacin de aire.
distribuidor Ambiente de temperatura alta.

Un armario distribuidor o armario ra c k tiene todas las Sobresaturacin de entrada de los amplificadores o
facilidades necesarias para alojar en su interior los equi cargas de muy baja impedancia.
pos de una instalacin de sonido (Figura 5.59). Adems
Otros.
de la fuente de sonido, en un armario se puede alojar el
mezclador, los amplificadores y otros componentes del
sistema de sonorizacin, as como otros accesorios que Recuerda que...
facilitan la administracin, entre los que destacan: pla 1 pulgada (1") = 2,54 cm
cas de identificacin, bandejas de soporte, equipos de
Una unidad de altura rack (1 U) = 44,45 mm
ventilacin, paneles con tomas de corriente, etctera.

5.7.1. Enfriamiento del rack


Al instalar un amplificador en un rack, es necesario ase
gurarse de que la tem peratura se mantiene en un ni
vel seguro.

Figura 5.59. Ejemplo de distribucin de equipos de sonido en


un armario rack.

La anchura interna tpica de los armarios es de 19 pul


gadas (19"). Existen diferentes profundidades estndar Figura 5.60. Bastidor de sonido.
y su altura se mide en unidades (U). Tambin existen
diferentes medidas de profundidad, de manera que el Los am plificadores utilizan dos tcnicas de refrigera
armario se ajusta al tamao de los componentes insta cin, que pueden requerir de diferentes tcnicas de ins
lados. talacin para su mejor funcionamiento:
Am plificadores de potencia con ventiladores de de ventilacin para enfriarse, asegurando un funcio
refrigeracin. El amplificador induce aire fresco por namiento silencioso y fiable. Generan mucho menos
la parte frontal y lo expulsa por los laterales o por la calor, lo que los hace ideales para aplicaciones de
parte trasera. El interior del armario debe permitir la montaje en rack.
circulacin del aire para su renovacin. Esto exige
separacin entre las paredes laterales del rack y el Cuando sea necesario se pueden instalar en el arm a
chasis del amplificador. rio unidades de ventilacin adicionales. Una unidad de
ventilacin para rack es un panel que incorpora ven
A m plificadores con refrigeracin por convec tiladores con termostato. Se trata de una solucin de
cin. Algunos amplificadores funcionan con refrige bajo coste que ayuda a la eliminacin del calor y nor
racin por conveccin, sin ventilador. Estos am plifi malmente se instala fcilmente en la parte superior del
cadores no necesitan ventiladores internos o rejillas armario y expele el calor por el techo del armario.

Pginas web de inters O *


Herramientas tiles Equipos y fabricantes PIONNER. Fabricante de mesas de mez
cla para DJ, entre otros equipos.
Departamento de Teora de la Seal Ecler. Fabricante de mezcladores de so
y Comunicaciones. Universidad Car nido, amplificadores y altavoces. http://www.pioneer.eu/es/
los III de Madrid. Tutorial de Procesado Lynx Pro Audio. Cajas acsticas y pro
en Frecuencia que incluye simuladores http://www.ecler.es/ cesadores digitales (en ingls).
para comprobar el funcionamiento de los
ecualizadores, control de tonos y otros Yamaha. Fabricante de equipos profe http://www.lynxproaudio.com/
controles de sonido. sionales de sonido entre los que se in BSS Audio profesional. Procesamiento
cluyen los mezcladores. digital de la seal de sonido (en ingls).
http://www.tsc.uc3m.es/~sescalona/
TutorialProcesadoFrecuencia.html http://es.yamaha.com/es/ http://www.bssaudio.com/

Cuestiones b) dBu.

dBv.
c)
5.1. Qu factor de calidad (Q) tpico tienen los filtros paso d) dBm
banda que forman parte de un ecualizador grfico de
una octava? 5.4. Qu tipo de bus de un mezclador proporciona la sali
da de mezcla principal de la mesa?
a) 1.
a) Mster.
b) 1,41
b) Subgrupo.
c) 2,87.
c) Auxiliar.
d) 4,32,
d) Monitor.
5.2. Qu ventaja tiene un amplificador de potencia de cla
5.5. Qu clase de amplificador presenta menor distorsin?
se A respecto de otros tipos de amplificadores?
a) Clase A.
a) Rendimiento muy alto.
b) Clase B.
b) Respuesta lineal.
c) Clase A/B.
c) Poco consumo.
d) Clase D.
c) Apenas disipa potencia en ausencia de seal de
entrada. 5.6. Cul de los siguientes dispositivos es adecuado para
modificar el margen dinmico de una seal?
5.3. Qu unidad de medida se utiliza habitualmente en los
equipos domsticos? a) Mezclador.

a) dBw. b) Ecualizador.
c) Compresor. c) - 2 0 VU a +3 VU.
d) Amplificador. d) 0 VU a +100 VU.
5.7. Qu tipo de filtro se utiliza en los circuitos de control 5.14. Qu nombre recibe la diferencia entre el nivel de seal
de tono? ms intenso y el nivel de seal ms dbil de un sonido?
a) Filtro paso bajo. a) Gama dinmica.
b) Filtro paso alto. b) Respuesta en frecuencia.
c) Filtro paso banda. c) Diafona entre canales.
d) Filtro shelving. d) Distorsin.
5.8. Qu dispositivo se utiliza para aumentar el margen di 5.15. Qu procesador de dinmica impide el paso de la se
nmico de la seal que suministra una fuente con bajo al hasta que esta no supere un determinado umbral fi
margen dinmico? jado por el usuario?

a) Limitador. a) Expansor.
b) Compresor. b) Compresor.
c) Expansor. c) Limitador.

d) Puerta de ruido. d) Puerta de ruido.

5.9. Qu dispositivo se utiliza para corregir la respuesta en


frecuencia de un recinto?
Actividades de aplicacin
a) Mezclador.
b) Procesador de dinmica. 5.16. Correccin de salas de escucha (ecualizacin). En
todos los recintos existen frecuencias propias de reso
c) Ecualizador. nancia, que resaltan o atenan algunas frecuencias.
d) Amplificador. Para mejorar la audicin es necesario el anlisis de la
respuesta en frecuencia de la sala, para proceder a su
5.10. Qu tipo de procesador es un ecualizador? ecualizacin, con el objetivo de conseguir una respues
a) Procesador de frecuencia. ta plana en todo el margen de frecuencias audibles.
Realiza la correccin de la respuesta en frecuencia del
b) Procesador de tiempo. aula taller, siguiendo la secuencia propuesta siguiente:
c) Procesador de dinmica. a) Obtencin de la respuesta en frecuencia del re
d) Mezclador. cinto. En sistemas estereofnicos, la ecualizacin
debe realizarse primero para un canal y luego para
5.11. Qu dispositivo permite controlar de manera autom el otro. Las seales de prueba se pueden obtener
tica el nivel de seal de entrada de un amplificador para de un CD de test, los cuales generalmente incluyen
evitar que se sature? diferentes tonos de prueba, adems de la seal de
a) Mezclador. ruido rosa til en la ecualizacin de recintos.

b) Procesador de dinmica.
c) Amplificador. Sabas que...?
En el proceso de ecualizacin de un recinto es necesario
d) Ecualizador.
utilizar un analizador de espectros. Si no se dispone de este
5.12. Qu bus de un mezclador recoge la mezcla de las se instrumento, es posible obtener la respuesta en frecuencia
ales y la suministra a la salida principal? mediante un sonmetro y un generador de baja frecuencia,
midiendo el nivel de seal para cada una de las frecuencias
a) Bus de mezcla principal (mster). de inters. Tambin es posible obtener la respuesta en fre
b) Bus de subgrupo. cuencia a partir de un micrfono conectado a un equipo de
grabacin que disponga de medidor de nivel.
c) Bus auxiliar.
d) Bus de preescucha.
b) Ecualizacin del recinto. Una vez analizada la res
5.13. Qu margen de niveles puede medirse con un vmetro? puesta en frecuencia se debe proceder a la ecuali
zacin inversa, es decir, se modifican los controles
a) 0 VU a +3 VU.
de un ecualizador hasta conseguir una respuesta
b) - 2 0 VU a 0 VU. plana a todas las frecuencias.
5.17. Mezcla de diferentes fuentes de sonido. Con la ayuda de un mezclador combina la seal de diferentes fuentes de sonido
y comprueba el funcionamiento de los controles asociados al mezclador, segn se muestra en la Figura 5.61. Para ello:
a) Conecta las fuentes de sonido al mezclador utilizando las conexiones adecuadas. Suministra la alimentacin fantasma
en el caso de utilizar micrfonos de condensador.

b) Realiza los ajustes necesarios en cada canal de entrada para obtener unos niveles de seal adecuados.
c) Realiza la asignacin de los canales de los micrfonos al mismo grupo. Comprueba cmo se puede controlar de ma
nera conjunta la seal asignada a cada subgrupo.

d) Asigna a la salida principal la seal de salida del subgrupo y la de la fuente de sonido externa.
e) Monitoriza a travs del bus de escucha el resultado de la mezcla.
f) Comprueba el resultado de la mezcla a travs de la salida principal del mezclador.

Mezclador

Monitorizacin

Reproductor de CD
J I cffiffiK
nfflia
nS
.iia
isi ia
difs Amplificador
Salida principal

Figura 5.61. Tratamiento dinmico de la seal de sonido.

5.18. Procesado dinmico de diferentes fuentes de so 5.20. Clasifica las entradas de un amplificador en funcin de
nido. Comprueba el funcionamiento de los diferen su nivel de entrada.
tes efectos de un procesador de dinmica. Para ello,
5.21. Enumera los diferentes tipos de amplificadores en fun
a partir de la fuente de sonido disponible, relaciona los
cin de la configuracin de su etapa de salida (clase de
efectos observados en la seal cuando se aplica la ex
amplificador).
pansin, la compresin y la limitacin de la seal de
entrada. Tambin comprueba el funcionamiento de la 5.22. Qu control de un amplificador, cuando se activa, fun
puerta de ruido. ciona de manera automtica en funcin del nivel de se
al presente? Para qu se utiliza?

5.23. Calcula el factor de calidad del filtro paso banda de un


ecualizador de 1/3 de octava.
Actividades de refuerzo 5.24. Resume el funcionamiento de un ecualizador param-
trico. Indica los controles que dispone y la funcin que
5.19. Indica la principal funcin de cada uno de los filtros que
realizan.
pueden aparecer en un preamplificador:
5.25. Para qu se utiliza una puerta de ruido? Qu tipo de
Tono.
procesador se trata?
Compensador acstico (loudness).
5.26. Clasifica los tipos de ecualizadores que existen.
Ecualizador.
Filtro subsnico.
5.27. Indica en la Figura 5.62 la respuesta en frecuencia aproximada que se consigue en cada caso segn la posicin de los cur
sores del ecualizador grfico.

31,5 H z 125 Hz 500 H z 2.000 H z 8.000 Hz


63 Hz 250 Hz 1.000 H z 4.000 Hz 16.000 Hz

31,5 Hz 125 H z 500 H z 2.000 Hz 8.000 Hz 31,5 Hz 125 Hz 500 Hz 2.000 H z 8.000 Hz
63 Hz 250 H z 1.000 H z 4.000 Hz 16.000 Hz 63 Hz 250 Hz 1.000 Hz 4.000 Hz 16.000 Hz
+ 12 dB-

Figura 5.62. Mezcla de sonido.

5.28. Ilndica el tipo de ecualizador representado en la Figura 5.63 y completa la Tabla 5.2 con las frecuencias centrales de cada
una de las bandas.

(D O
+ 12 dB

OdB-

12 dB

Figura 5.63. Ecualizador grfico.

Tabla 5.2. Frecuencias centrales del ecualizador grfico.


' ' ' ........ " ' .. ' --
1 5 9 13 17 21 25 29

2 6 10 14 18 22 26 30

3 7 11 15 19 23 27 31

4 8 12 16 20 24 28 32

5.29. Justifica el tipo de micrfono que utilizaras en la medida durante el proceso de ecualizacin de un recinto.
5.30. La Figura 5.64 muestra la estructura simplificada de una mesa de mezcla:

a) Qu tipo de conectores permite la conexin de la fuente de entrada al mezclador?


b) Indica la funcin de cada uno de los buses presentes en el esquema.

c) Qu funcin realiza la salida de monitor de un mezclador?


d) Para qu sirve la salida de subgrupos?

e) Cmo se denomina la salida principal de un mezclador? Qu conjunto de seales incorpora esta salida?

Mster Subgrupos
Asignacin l R 1 2 3 4 Monitor

bG

3 Canal N

Figura 5.64. Ecualizador grfico.

5.31. Indica los mtodos que permiten la conexin de un procesador externo a un mezclador para tratar externamente la seal
mezclada.

5.32. Qu tipo de conexiones de entrada dispone normalmente un mezclador?


5.33. Indica los principales procesadores de dinmica que existen y la funcin que realiza cada uno de ellos.

5.34. Indica sobre la Figura 5.65 el efecto que provocara de manera aproximada en el espectro de la seal la aplicacin de los
efectos indicados.

A
V
-U m b ral Tlmt>ral Lmbi .al

1 t
dtp

'T'/TI- ' -

t
_________ - f H ----
I
i

b) Limitador. c) Expansor. d) Puerta de ruido.

Figura 5,65. Estructura simplificada de una mesa de mezclas.

5.35. Enumera los medidores e indicadores que podemos encontrar en un equipo de sonido.
5.36. Cmo se miden las dimensiones de un armario o bastidor donde se alojan los diferentes equipos de tratamiento de la se
al de la cadena de sonido?