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Por qu estudiar el suelo?

Actualmente es cada vez ms concluyente el hecho de que ningn ingeniero que sienta la
responsabilidad tcnica y moral de su profesin, deja de efectuar un estudio de las condiciones
del subsuelo cuando disean estructuras de cierta importancia. Ya que ello conlleva dos
caractersticas que se conjugan: seguridad y economa.

Es por eso que en los proyectos de construccin se desprende la necesidad de contar, tanto en
la etapa de proyecto, como durante la ejecucin de la obra, con datos firmes, seguros y
abundantes respecto al suelo que se est tratando. El conjunto de estos datos deben llevar al
proyectista a adquirir una concepcin razonablemente exacta de las propiedades fsicas del
suelo.

No olvidemos: Quien solo conoce la teora de la Mecnica de Suelos y carece de prctica, puede
ser un peligro pblico, Dr. Karl V. Terzaghi (Fundador de la Mecnica de Suelos).

Es por eso que en los proyectos de construccin se desprende la necesidad de contar, tanto en
la etapa de proyecto, como durante la ejecucin de la obra, con datos firmes, seguros y
abundantes respecto al suelo que se est tratando. El conjunto de estos datos deben llevar al
proyectista a adquirir una concepcin razonablemente exacta de las propiedades fsicas del
suelo.

Qu es la Mecnica de Suelos?

La mecnica de suelos es la aplicacin de las leyes de la fsica y las ciencias naturales a los
problemas que involucran las cargas impuestas a la capa superficial de la corteza terrestre. Esta
ciencia fue fundada por Karl von Terzaghi, a partir de 1925.

Todas las obras de ingeniera civil se apoyan sobre el suelo de una u otra forma, y muchas de
ellas, adems, utilizan la tierra como elemento de construccin para terraplenes, diques y
rellenos en general; por lo que, en consecuencia, su estabilidad y comportamiento funcional y
esttico estarn determinados, entre otros factores, por el desempeo del material de asiento
situado.

Cules son las propiedades geotcnicas relevantes en el estudio del suelo?

La cementacin est presente en gran parte de los suelos, ocurre naturalmente debido a la
precipitacin/formacin de sales, calcita, almina, xidos, silicatos y aluminatos, o puede ser
producida artificialmente por el agregado de cal, cemento, asfalto u otro agente
(Santamarina,2001). La cementacin natural es importante en los suelos residuales como
es la relacin de vaco inicial y la historia de tensiones para suelos sedimentarios (Collins, 1985;
Leroueil y Vaughan, 1990). El efecto de la cementacin prevalece a bajo niveles de tensiones y
el suelo se comporta como frgil, para el caso de tensiones mayores el efecto de la deformacin
es controlado por las tensiones y la succin. ). La velocidad de la onda de corte (Vs) provee
valiosa informacin del grado de cementacin y evolucin de la cementacin (Yun y Santamarina
2005). Esta depende de las fuerzas de contacto entre partculas y la rigidez de los contactos, sin
embargo, no se ve afectada por la rigidez del fluido en los poros (Kwon y Cho 2005)