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ANATOMA DEL OLFATO

La nariz se divide en dos compartimientos separados por el tabique nasal, los


cuales tienen dos orificios de salida denominados narinas. Por el otro lado, la
nariz termina en unas aberturas que comunican con la faringe.

En las paredes laterales de las fosas nasales se encuentran unos huesos


esponjosos llamados cornetes, que se encargan de calentar y limpiar el aire que
va hacia los pulmones. Debajo de cada cornete existen unos espacios
denominados meatos, que son los que comunican la nariz con los senos
paranasales.

El armazn seo de la nariz est constituido por huesos, cartlagos duros y


cartlagos blandos. Los huesos duros forman la parte superior y los laterales del
puente, los cartlagos forman los laterales de las fosas nasales y el propio tabique
nasal.

Las paredes nasales estn revestidas por mucosas que tienen como funcin
esencial el acondicionamiento del aire inhalado. Adems, la mucosa atrapa y
quita el polvo y los grmenes del aire cuando se introducen en la nariz.

La nariz es el rgano donde reside el sentido del olfato. En el epitelio olfativo se


encuentra la pituitaria amarilla, constituida por un grupo de clulas nerviosas con
pelos microscpicos llamados cilios. Estos estn recubiertos de receptores
sensibles a las molculas del olor.

Hay unos veinte tipos distintos de receptores, cada uno de los cuales se encarga
de una clase determinada de molculas de olor. Estas clulas establecern
sinapsis con las neuronas de los bulbos olfatorios, que mandarn las seales al
cerebro

MUCOSA OLFATORIA: Est constituida por:

Lmina propia o submucosa: Situada sobre el hueso. Rica en vasos y


Tejido conectivo. Funciones nutritivas y de soporte. En ella se
Localizan las glndulas de Bowman productoras de moco.
Neuroepitelio: En l se localizan:
Clulas de soporte: Ricas en enzimas que metabolizan a las
sustancias odorferas.
Clulas basales: Reservorio de neuronas.
Neuronas olfatorias. Son clulas bipolares. Sus dendritas se
proyectan hacia la cavidad nasal, finalizando en un engrosamiento
con cilios quimiosensores (primera superficie de contacto). Sus
axones son amielnicos y forman el nervio olfatorio que atraviesa la
lmina cribosa del hueso etmoides, llegando al bulbo olfatorio
donde hacen sinapsis principalmente con las clulas mitrales y
tambin con las clulas en penacho.

GLNDULAS PITUITARIAS: Los receptores qumicos del olfato son:

La glndula pituitaria roja: Se ubica en la parte inferior de la fosa nasal y


est recubierto por numerosos vasos sanguneos que calientan el aire.
La glndula pituitaria amarilla: Se ubica en la parte superior de las fosas
nasales y presenta tres capas:
1. Clulas de sostn
2. Clulas olfatorias
3. Clulas basales

Las clulas olfatorias son clulas nerviosas receptoras de estmulos qumicos


provocados por los vapores. En la pituitaria amarilla se encuentran las glndulas
mucosas de Bowman, que libera un lquido que mantiene hmedo y limpio el
epitelio olfatorio.

NERVIOS OLFATORIOS: Las fosas nasales reciben dos clases de nervios:

1. Nervios de la sensibilidad general, que proceden del trigmino y a travs


de los cuales se perciben las sensaciones del tacto.
2. Nervios sensoriales del olfato que son los nervios olfatorios. Dentro de la
cavidad craneana, cada nervio olfatorio se ensancha para formar el bulbo
olfatorio, que descansa sobre la lmina cribosa del etmoides.
FISIOLOGA DEL OLFATO

El olfato por naturaleza est poco desarrollado en los humanos y muy


desarrollado en los animales. Se trata tambin de un sentido qumico que se
estimula por estmulos qumicos.

VAS Y CENTROS OLFATORIOS: Las sustancias gaseosas son arrastradas


hacia arriba y se disuelven en la secrecin de las Glndulas de Bowman,
produciendo la estimulacin de los receptores olfatorios que transmiten los
impulsos nerviosos por el nervio olfativo a los centros olfatorios en el cerebro.

RECEPTORES OLFATORIOS: La mucosa olfatoria es epitelio especializado


que se encuentra en la parte superior de la cavidad nasal. Las delicadas
prolongaciones centrales, que constituyen los filetes olfatorios amielnicos,
convergen para formar pequeos fascculos y pasan desde la cavidad nasal a
travs de los orificios de lmina la lmina cribosa del etmoides. Estas fibras
penetran en la cara ventral del bulbo olfatorio. Los filetes olfatorios constituyen
en conjunto el nervio olfatorio.
BULBO OLFATORIO: Este cuerpo descansa sobre la lmina cribosa es el
"ncleo" terminal del nervio olfatorio. Dentro de la sustancia gris del bulbo
olfatorio hay distintos tipos de clulas nerviosas, de las cuales las ms llamativas
son las grandes clulas mitrales. Las fibras olfatorias primarias establecen
sinapsis, con estas clulas, para formar los glomrulos olfatorios. Tambin
encontramos clulas en penacho y granulares. Las clulas granulares inhiben a
las clulas mitrales y stas parecen excitar a las granulares. Los axones de las
clulas mitrales y en penacho entran en la cintilla olfatoria como fibras olfatorias
secundaras.

CINTILLA OLFATORIA: Esta va pasa hacia la sustancia perforada anterior y se


divide en las bien definidas estras olfatorias interna (medial) y exter-na (lateral).
Una delgada cubierta de sustancia gris sobre las estras olfatorias compone las
circunvoluciones olfatorias interna (medial) y externa (lateral). La estra y la
circunvolucin olfatorias llegan a la regin prepiriforme. Estas fibras terminan en
la corteza prepiriforme y en la parte corticomedial del complejo nuclear
amigdalino.
LBULO OLFATORIO: Est separado de la cara lateral del palio por el surco
olfatorio. La parte posterior se diferencia en el rea olfatoria (sustancia perforada
anterior) y en algunas otras estructuras olfatorias estrechamente relacionadas
con la parte anteromedial del lbulo temporal y que en conjunto reciben el
nombre de lbulo piri-forme.

Este lbulo comprende las reas prepiriforme, periamigdalina y entorrinal. El


rea prepiriforme, se la considera como un centro olfatorio de enlace. El rea
periamigdalina relacionada con el rea prepiriforme. El rea entorrinal al rea 28
y constituye un sector importante de la circunvolucin del hipocampo anterior.
PATOLOGAS DEL OLFATO

La repercusin ms importante para las personas con trastornos del olfato es la


interferencia en el sentido del gusto. Entre el gusto y el olfato existe una accin
sinrgica que nos permite identificar el sabor. Cualquier alteracin en el gusto o
en la olfaccin tendr como consecuencia una alteracin en la percepcin de los
sabores. La incapacidad para apreciar los distintos sabores de las comidas y
bebidas es tan importante, o ms, que la propia alteracin de la olfaccin.

CLASIFICACIN DE LOS TRASTORNOS DEL OLFATO

Aunque no existe una clasificacin universal para los trastornos del olfato, se
admite una diferenciacin entre alteraciones cuantitativas (disminucin o
abolicin del olfato, fundamentalmente) y cualitativas (distorsin de la percepcin
olfativa).

Podemos agrupar los trastornos de la olfaccin en cuantitativos (anosmias,


hiposmias e hiperosmias) y cualitativos (parosmias, cacosmias y osmofobia):

ANOSMIAS E HIPOSMIAS:

Al hablar de anosmia nos referimos a la prdida total de la capacidad olfativa. Si


la prdida no es completa y lo que ocurre es una disminucin cuantitativa, ms
o menos marcada, del umbral olfativo hablamos de hiposmia.
Anosmia/Hiposmia De Transmisin O Conduccin: Es la disminucin
(hiposmia) o anulacin (anosmia) de la olfaccin secundaria a cualquier proceso
que impida que las molculas olorosas lleguen al epitelio olfativo. Tanto el rgano
receptor perifrico como la va olfativa en todo su trayecto se encuentran
indemnes.

La causa ms frecuente de esta alteracin es la congestin de la mucosa nasal


como consecuencia de un resfriado comn; suele durar dos o tres das y, en este
caso, es casi siempre reversible.

Anosmia/Hiposmia De Percepcin O Neurosensorial: Se habla de anosmia


de percepcin cuando la lesin se localiza en cualquier punto de la va nerviosa
entre el epitelio olfativo y el crtex cerebral correspondiente, ambos inclusive.
Este tipo de dficits puede dividirse en tres grupos atendiendo a la localizacin
del problema: el epitelio, la va de conduccin o a nivel central.

ANOSMIA EPITELIAL:

Cuando la lesin afecta al epitelio sensorial, con desaparicin de las primeras


neuronas del mismo, estaramos ante una anosmia epitelial. El epitelio olfatorio
puede afectarse por diversas causas: infecciosas (rinitis agudas), txicas
(cocana, vasoconstrictores tpicos, gases irritantes), traumticas o metablicas
(diabetes). El envejecimiento produce tambin perdida de neuronas del epitelio
olfativo, es lo que podramos llamar presbiosmia.

Este cuadro puede ser transitorio o permanente. El primer caso sucede


fundamentalmente en los cuadros inflamatorios. Los casos permanentes son
ms frecuente en edades avanzadas y en mujeres.

ANOSMIA RETROEPITELIAL O NEURONOPTICA:

Puede ocurrir que el epitelio neurosensorial olfativo est intacto y la lesin se


localice en los fascculos del primer par craneal, en este caso se hablara de
anosmia retroepitelial o por neuropata. Se produce por afectacin de la lmina
cribosa o reas limtrofes por distintas causas: traumticas, iatrognicas (ciruga
del etmoides y de la fosa craneal anterior), osteopticas (enfermedad de Paget,
displasia fibrosa, hiperostosis), tumorales (neuroblastoma olfatorio, osteomas,
mucoceles, gliomas), inflamatorias (polineuritis, meningitis, parlisis general
progresiva), alteraciones del desarrollo (meningoencefalocele).

ANOSMIA CENTRAL:

Cuando la lesin afecta al bulbo olfatorio, el tracto olfatorio lateral, las reas
paleocorticales, el neocrtex olfatorio o sus interconexiones se hablara de
anosmia central. En estos casos podra coexistir parosmia. Las causas
frecuentes de estas alteraciones son: alcoholismo crnico (por degeneracin
neural central por etanol), traumatismos, tumores.

ANOSMIA MIXTA:

Engloba a los cuadros que producen una alteracin de varias de las estructuras
olfatorias anteriormente descritas. Los casos ms frecuentes son los txicos,
tumores y traumatismos.

HIPEROSMIA:

La hiperosmia es un trastorno cuantitativo poco frecuente en el que existe un


aumento de la sensibilidad olfatoria, es decir, son personas con umbrales
olfatorios inferiores a los normales. Este cuadro suele aparecer durante la
menopausia y el embarazo. Tambin se ha descrito en cuadros patolgicos
como la enfermedad de Basedow.

PAROSMIAS:

Son alteraciones cualitativas del olfato. Son interpretaciones errneas de la


realidad en las que un olor agradable es percibido como desagradable. Pueden
aparecer en patologas centrales perotambin de otros cuadros como:
psicopatas, tumores, epilepsia, gripes, dispepsias.

CACOSMIAS:

Es la percepcin de un olor desagradable ocasionado por estmulos originados


en el organismo sin existencia de molculas olorosas en el ambiente. Se pueden
dividir en objetivas y subjetivas. En las primeras el olor es producido por costras
ftidas, tejido necrtico o secreciones purulentas en la nariz y son objetivables
por un explorador que en ocasiones puede percibir tambin el olor.

OSMOFOBIA:

La osmofobia consiste en presentar una reaccin de miedo ante la presencia de


determinados olores como consecuencia de experiencias vitales previas.