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CARL VON CLAUSEWITZ

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DA GUERRA
_____________________________
Traduo para o ingls
MICHAEL HOWARD e PETER PARET

Traduo do ingls para o portugus


CMG (RRm) Luiz Carlos Nascimento e Silva do Valle

Ensaios Introdutrios por PETER PARET,


MICHAEL HOWARD e BERNARD BRODIE
com um Comentrio de BERNARD BRODIE
SUMRIO
___________________________________________________________________________________

Ensaios Introdutrios

A Gnese de Da Guerra
PETER PARET 2

A Influncia de Clausewitz
MICHAEL HOWARD 27

A Importncia Duradoura de Da Guerra


BERNARD BRODIE 47

Da Guerra

Prefcio do Autor 63
Comentrio do Autor 65
Prefcio
MARIE VON CLAUSEWITZ 66

Duas Notas do Autor 70

LIVRO UM
Da Natureza da Guerra

1 O que Guerra? 75
2 O Propsito e os Meios na Guerra 94
3 Do Gnio Militar 107
4 Do Perigo na Guerra 125
5 Do Esforo Fsico na Guerra 127
6 A Inteligncia na Guerra 129
7 A Frico na Guerra 131
8 Observaes Finais Sobre o Livro Um 134

LIVRO DOIS
Da Teoria da Guerra

ii
1 Classificaes da Arte da Guerra 137
2 Da Teoria da Guerra 145
3 Arte ou Cincia da Guerra 164
3 Mtodo e Rotina 167
4 Anlise Crtica 173
5 Dos Exemplos Histricos 191

LIVRO TRS
Da Estratgia em Geral
1 Estratgia 199
2 Elementos da Estratgia 207
3 Os Fatores Morais 208
4 Os Principais Elementos Morais 210
5 As Virtudes Militares do Exrcito 211
6 Coragem 215
7 Perseverana 219
8 Superioridade Numrica 220
9 Surpresa 225
10 Dissimulao 230
11 Concentrao de Foras no Espao 232
12 Unificao de Foras no Tempo 233
13 A Reserva Estratgica 239
14 Economia de Fora 242
15 O Fator Geomtrico 243
16 A Interrupo do Combate na Guerra 245
17 As Caractersticas da Guerra Contempornea 250
18 Tenso e Inatividade 252

LIVRO QUATRO
O Engajamento

iii
1 Introduo 256
2 A Natureza da Batalha nos Dias de Hoje 257
3 O Engajamento em Geral 259
4 O Engajamento em Geral - Continuao 263
5 A Importncia do Engajamento 270
6 A Durao do Engajamento 273
7 A Deciso do Engajamento 275
8 O Acordo Mtuo para Lutar 282
9 A Batalha: A sua Deciso 285
10 A Batalha - Continuao: Os Efeitos da Vitria 291
11 A Batalha - Continuao: A Utilizao da Batalha 297
12 Os Meios Estratgicos de Explorar a Vitria 303
13 A Retirada aps uma Batalha Perdida 313
14 Operaes Noturnas 316

LIVRO CINCO
Foras Militares
1 Esboo Geral 321
2 O Exrcito, o Teatro de Operaes, a Campanha 322
3 Fora Relativa 324
4 A Relao Existente entre as Armas do Exrcito 327
5 A Formao de Batalha do Exrcito 336
6 A Disposio Geral do Exrcito 342
7 Guardas e Postos Avanados 348
8 O Emprego Operativo dos Corpos Avanados 356
9 Acampamentos 361
10 Marchas 364
11 Marchas - Continuao 371
12 Marchas - Concluso 375
13 Alojamentos 378
14 Manuteno e Abastecimento 384

iv
15 A Base de Operaes 399
16 As Linhas de Comunicao 404
17 O Terreno 408
18 O Domnio das Elevaes 412

LIVRO SEIS
A Defesa
1 O Ataque e a Defesa 417
2 A Relao Existente na Ttica entre o Ataque e a Defesa 421
3 A Relao Existente na Estratgia entre o Ataque e a Defesa 424
4 A Convergncia do Ataque e a Divergncia da Defesa 429
5 As Caractersticas da Defesa Estratgica 433
6 O mbito dos Meios de Defesa 435
7 A Interao entre o Ataque e a Defesa 441
8 Tipos de Resistncia 443
9 A Batalha Defensiva 457
10 Fortificaes 461
11 Fortificaes - Continuao 471
12 Posies Defensivas 476
13 Posies Fortificadas e Acampamentos Entrincheirados 482
14 Posies nos Flancos 489
15 Guerra Defensiva nas Montanhas 492
16 Guerra Defensiva nas Montanhas - Continuao 500
17 Guerra Defensiva nas Montanhas - Concluso 507
18 A Defesa de Rios e Riachos 512
19 A Defesa de Rios e Riachos - Continuao 527
20 A. A Defesa de Pntanos 529
B. Terrenos Alagados 531
21 A Defesa de Florestas 535
22 A Linha de Defesa 537
23 A Chave para o Pas 541

v
24 Operaes contra um Flanco 545
25 A Retirada para o Interior do Pas 556
26 O povo em Armas 568
27 A Defesa de um Teatro de Operaes 575
28 A Defesa de um Teatro de Operaes - Continuao 579
29 A Defesa de um Teatro de Operaes
Resistncia por Etapas 593
30 A Defesa de um Teatro de Operaes
Quando o Propsito No For Obter uma Deciso 596

LIVRO SETE
O Ataque
1 O Ataque em Relao Defesa 621
2 A Natureza do Ataque Estratgico 622
3 O Propsito do Ataque Estratgico 625
4 A Fora Decrescente do Ataque 626
5 O Ponto Culminante do Ataque 627
6 A Destruio das Foras do Inimigo 628
7 A Batalha Ofensiva 629
8 As Travessias de Rios 631
9 Ataque a Posies Defensivas 634
10 Ataque a Acampamentos Entrincheirados 635
11 Ataque a uma Regio Montanhosa 637
12 Ataque a Linhas de Defesa 640
13 Manobras 641
14 Ataque a Pntanos, reas Alagadas e Florestas 644
15 Ataque a um Teatro de Guerra: Procurando Obter uma Deciso 646
16 Ataque a um Teatro de Guerra: No Procurando Obter uma Deciso 650
17 Ataque a Fortificaes 654
18 Ataque a Comboios 659
19 Ataque a um Inimigo em Alojamentos 662
20 Diverses 668
vi
21 Invaso 671
22 O Ponto Culminante da Vitria 672

LIVRO OITO
Planos de Guerra
1 Introduo 683
2 Guerra Absoluta e Guerra Real 686
3 A. A Interdependncia dos Elementos da Guerra 690
B. A Dimenso do Propsito Militar e do Esforo a ser Realizado 693
4 Uma Definio mais Precisa do Propsito Militar:
A Derrota do Inimigo 705
5 Uma Definio mais Precisa do Propsito Militar - Continuao:
Propsitos Limitados 713
6 A. O Efeito do Propsito Poltico sobre o Propsito Militar 715
B. A Guerra um Instrumento da Poltica 718
7 O Propsito Limitado: A Guerra Ofensiva 725
8 O Propsito Limitado: A Guerra Defensiva 728
9 O Plano de uma Guerra Destinada a Levar Destruio Total do Inimigo 733

UM COMENTRIO
Um Guia para a Leitura de Da Guerra
BERNARD BRODIE 760

ndice 838

NOTA DO EDITOR
___________________________________________________________________________________

O leitor poder se perguntar porque preciso fazer uma outra traduo para o ingls de Vom
Kriege, quando j existem duas. A primeira, feita pelo Coronel J. J. Graham em 1874, foi republicada
em Londres em 1909. A segunda, pelo Professor O. J. Matthijs Jolles, surgiu em Nova York em 1943.

vii
Mas a traduo de Graham, fora o seu estilo ultrapassado, contm um grande nmero de imprecises e
de trechos obscuros e, embora a traduo de Jolles seja mais precisa, tanto a sua verso como a de
Graham basearam-se em textos alemes que continham importantes alteraes em relao primeira
edio publicada em 1832.
O crescente interesse verificado nos ltimos anos pelos escritos tericos, polticos e histricos de
Clausewitz indicou que havia chegado o momento de fazer uma traduo totalmente nova. Baseamos o
nosso trabalho na primeira edio de 1832, complementada pelo texto alemo comentado, publicado
pelo Professor Werner Hahlweg em 1952, exceto onde os trechos obscuros existentes na edio
original - que o prprio Clausewitz nunca revisou - fez com que parecesse recomendvel que ela
recebesse correes posteriores.
Em todos os aspectos, menos um, seguimos a disposio original do texto. A primeira edio
continha quatro notas escritas por Clausewitz sobre as suas teorias, datadas de diversos perodos entre
1816 e 1830, como introdues ao prprio Da Guerra - uma prtica adotada pela maioria das edies
alems e estrangeiras posteriores. Abandonamos a disposio um tanto desorganizada na qual aquelas
notas sempre surgiram e, em vez dela, as editamos na seqncia em que acreditamos que tenham sido
escritas. L-las de uma maneira seqencial ajuda a revelar como Da Guerra tomou forma na mente de
Clausewitz e indica como o livro poderia ser mais aperfeioado se ele tivesse vivido para termin-lo.
Inclumos tambm o Prefcio de Marie von Clausewitz primeira edio das obras pstumas de
Clausewitz, que acrescenta informaes sobre a gnese de Da Guerra e sobre a maneira pela qual o
manuscrito foi preparado para ser publicado. Uma nota curta que ela introduziu no incio do terceiro
volume das Obras de Clausewitz, antecedendo imediatamente o Livro Sete de Da Guerra, foi
suprimida, uma vez que diz respeito principalmente a outros escritos histricos e tericos, e no a Da
Guerra.
Tentamos apresentar as idias de Clausewitz da maneira mais precisa possvel, permanecendo ao
mesmo tempo o mais prximo do seu estilo e do seu vocabulrio que o emprego do idioma ingls
moderno poderia permitir. Mas no hesitamos em traduzir o mesmo termo de maneiras diferentes, se o
contexto parecesse exigir isto. Por exemplo, traduzimos Moral e moralische Kraft de maneira diversa,
como moral e como psicolgico. O prprio Clausewitz estava longe de ser constante em sua
terminologia, como poderamos esperar de um escritor que estava menos preocupado em criar um
sistema ou uma doutrina formal do que em obter entendimento e clareza de expresso. Algumas vezes
ele escreve Geisteskrafte, Seelenkrafte, e at mesmo Psychologie, em vez de moralische Kraft ou

viii
moralische Grossen, e uma flexibilidade semelhante caracteriza o seu emprego de termos como
meios, propsito, engajamento, batalha, etc. Como ele escreve no Livro Cinco, Captulo Sete:
Uma rigorosa fidelidade aos termos resulta claramente em pouco mais do que diferenas pedantes.
A tarefa de traduo foi realizada inicialmente pelo Sr. Angus Malcolm, anteriormente
pertencente ao Ministrio das Relaes Exteriores, que, para profundo pesar dos seus inmeros amigos,
faleceu enquanto ainda estava envolvido no projeto. Ele j havia realizado, entretanto, o trabalho
preliminar, extremamente valioso, pelo que lhe somos muito gratos. Gostaramos de agradecer Sra.
Elsbeth Lewin, editora de World Politics, ao Professor Bernard Brodie, da Universidade da Califrnia,
em Los Angeles, por verificar o manuscrito e nos ajudar a solucionar diversas ambigidades, e aos Srs.
Herbert S. Bailey Jr. e Lewis Bateman da Grfica da Universidade de Princeton, pelo cuidado que
tiveram ao preparar o manuscrito para publicao. Finalmente, um prazer expressar a nossa gratido
ao Professor Klaus Knorr, da Universidade de Princeton, pois sem o seu interesse e estmulo esta tarefa
nunca poderia ter sido realizada.

NOTA PARA A EDIO DE 1984

Corrigimos alguns erros e tentamos retirar uma poucas infelicidades cometidas na nossa traduo
do texto de Clausewitz. Como no passado, entretanto, acreditamos que este trabalho exige tradutores
que reunam um profundo respeito pelo autor e a determinao de procurar encontrar termos
equivalentes, sempre que uma correspondncia demasiado rigorosa com o original puder levar a uma
artificialidade.
Nos ensaios introdutrios, foram feitas pequenas alteraes em A Gnese de Da Guerra e dois
pargrafos sobre a interpretao Marxista de Clausewitz foram acrescentados a A Influncia de
Clausewitz. A nica outra alterao em relao nossa edio original a incluso de um ndice, que
a Sra. Rosalie West compilou de acordo com o modelo do ndice das edies alems de Da Guerra, de
1952, 1972 e 1980, do Professor Werner Hahlweg.

MICHAEL HOWARD PETER PARET


Universidade de Oxford Universidade de Stanford

ix
x
ENSAIOS INTRODUTRIOS
_______________________________________________________________________

Por Peter Paret, Michael Howard


e Bernard Brodie

PETER PARET
_______________________________________________________________________

A Gnese de Da Guerra

Apesar da sua abrangncia, da sua abordagem sistemtica e do seu estilo preciso, Da Guerra no
uma obra acabada. O fato de que nunca foi concluda de modo a satisfazer o seu autor em grande
parte explicado pela sua maneira de pensar e de escrever. Clausewitz tinha vinte e poucos anos quando
rabiscou os seus primeiros pensamentos sobre a natureza dos processos militares e sobre o lugar da
guerra na vida social e poltica. Uma acentuada percepo da realidade, ctico com relao s
premissas e teorias contemporneas e um fascnio igualmente no doutrinrio pelo passado, marcaram
aquelas observaes e mximas e deram a elas uma dimenso de coerncia interna, mas no seria
inadequado considerar os seus escritos anteriores a 1806 como sendo essencialmente idias isoladas -
blocos a serem utilizados numa estrutura que ainda no havia sido projetada.
A presena de algumas das suas primeiras idias em Da Guerra indica a maneira lgica e
coerente com que suas idias se desenvolveram, embora na obra j amadurecida elas apaream como
componentes de um processo dialtico que Clausewitz havia dominado ao longo de duas dcadas e
adaptado aos seus fins. Um exemplo disto o seu conceito do papel que o gnio desempenha na guerra,
que est prximo da origem de todo o seu trabalho terico. Remanescentes de um tipo um tanto
diferente so a sua definio de estratgia e de ttica, que ele formulou pela primeira vez aos vinte e
quatro anos de idade, ou a comparao caracteristicamente no romntica da guerra s transaes
comerciais, feita naquela mesma poca. A maior parte dos seus primeiros pensamentos, entretanto, se
expandiu e adquiriu novas facetas nos anos transcorridos entre a derrota infligida Prssia por
Napoleo e a campanha russa. Clausewitz era um membro da associao informal de civis de
mentalidade reformista e de soldados que tentavam naquele momento, com algum xito, modernizar as
instituies prussianas, e as suas mltiplas atividades como oficial de Estado-Maior, administrador e
professor estimularam ainda mais os seus interesses intelectuais e a sua criatividade. Diversos trechos
de memorandos, palestras e ensaios escritos durante o perodo das reformas reaparecem, claramente
modificados, em Da Guerra. Aps 1815, quando os seus manuscritos sobre poltica, histria, filosofia,
estratgia e ttica chegavam a milhares de pginas, Clausewitz comeou a trabalhar numa coletnea de
ensaios analisando diversos aspectos da guerra, que gradualmente se fundiram numa teoria abrangente
que procurava definir os elementos universais e permanentes existentes na guerra, com base numa

2
interpretao realista do presente e do passado. Ao longo de uma dcada, ele escreveu seis das oito
partes planejadas e esboou as outras duas. Em 1827, entretanto, ele havia elaborado uma nova
hiptese sobre o que ele chamou de dupla natureza da guerra, cuja investigao sistemtica exigiu
uma ampla reviso de todo o manuscrito. Ele morreu antes que pudesse rescrever mais do que os
primeiros captulos do Livro Um.1
Da Guerra apresenta portanto os pensamentos do seu autor em diversos estgios de concluso.
Vo desde a excelente seqncia inicial de proposies que se so reveladas de uma maneira lgica,
at as magnficas, mas algumas vezes parciais ou contraditrias, anlises dos Livros de Dois a Seis e
aos captulos no estilo de ensaios dos dois ltimos livros, que indicam com pinceladas brilhantes o que
poderia ter contido uma verso definitiva. Nada pode tomar o lugar destas verses no escritas, mas
devemos nos lembrar de que a deciso de Clausewitz, tomada em 1827, de rever o seu manuscrito, no
significou uma rejeio das teorias anteriores - ele s pretendia ampli-las e aperfeio-las. medida
em que lemos o texto atual de Da Guerra, podemos pelo menos nos aproximar da inteno de
Clausewitz, mantendo claramente em mente as suas hipteses, intimamente relacionadas, da dupla
natureza da guerra e do seu carter poltico. Ser proveitoso, ao fim desta exposio, voltar s suas
hipteses definitivas e apresentar em linhas gerais os seus aspectos mais importantes, principalmente
porque ele nunca desenvolveu plenamente as suas implicaes na teoria.
O poder criativo dos mtodos e das idias de Clausewitz indica que, apesar da irregularidade da
sua execuo, Da Guerra oferece uma teoria de conflitos essencialmente coerente. Qualquer pessoa
que
esteja disposta a penetrar em sua maneira de argumentar compreender os seus pensamentos sobre
os
___________
1
Uma grande parte da literatura mais antiga sobre as diferentes fases da elaborao de Da Guerra baseia-se em fontes inadequadas e
pode ser desprezada. O pequeno livro Clausewitz (Berlim, 1905), escrito por R. v. Caemmerer, ainda tem valor nos dias de hoje, bem
como o sugestivo artigo escrito por H. Rosinski, Die Entwicklung von Clausewitz Werk Vom Kriege im Lichte seiner Vorrenden und
Nachrichten, Historische Zeitschrift, 151 (1935), pag. 278 a 293, que foi aprimorado em aspectos importantes atravs da resposta de E.
Kessel, Zur Entstehungsgeschichte von Clausewitz Werk vom Kriege, Historische Zeitschrift, 152 (1935), pag. 97 a 100. As reflexes
de W. M. Schering, em sua antologia dos escritos de Clausewitz, Geist und Tat (Stuttgart, 1941), esto cheias de contradies e de erros
concretos, mas como Schering conhecia bem os rascunhos no publicados de Clausewitz e parece ter sido o ltimo intelectual a trabalhar
neles antes que desaparecessem no fim da Segunda Guerra Mundial, as suas interpretaes no podem ser ignoradas. Num ensaio
inteligente, Clausewitz, publicado em Formuladores da Estratgia Moderna por E. M. Earle (Princeton, 1943), pag. 93 a 113, H.
Rothfels escreve (pag. 108, n. 65): Clausewitz fez a reviso do Livro Oito e de pelo menos algumas partes do Livro Um (provavelmente
dos Captulos de Um a Trs) e do Livro Dois (certamente do Captulo Dois). Mas ele acrescenta que Clausewitz s considerava
concludo o Captulo Um do Livro Um. Creio que Rothfels superestimou consideravelmente a amplitude das revises de Clausewitz aps
1827. Ele no apresenta qualquer motivo para as suas opinies, a no ser os indcios inerentes a elas, mas o trecho do Livro Oito que ele
cita como uma prova de uma reviso posterior pode ser encontrado de forma quase idntica no manuscrito de Clausewitz sobre estratgia,
de 1804. A avaliao mais bem informada de toda a questo, incluindo as descobertas de um sculo de cultura, est contida no brilhante
Zur Genesis der modernen Kriegslehre Wehrwissenschaftliche Rundschau, 3 (1953), n 9, pag. 405 a 423, de E. Kessel.

3
aspectos permanentes da guerra. Mas a nossa leitura de Da Guerra s pode ser beneficiada por um
conhecimento da sua gnese e do seu contexto intelectual. Que experincias polticas e militares
influenciaram o seu autor? Quais foram as premissas e as teorias contra as quais ele reagiu? Quais
eram, em sua opinio, os requisitos metodolgicos de uma anlise bem fundada? At mesmo um rpido
exame destas questes lanar uma luz sobre a evoluo das idias de Clausewitz e sobre as formas que
elas assumiram nas diversas fases de Da Guerra.2

Clausewitz, o filho de um Tenente da reserva que exercia uma funo secundria no servio de
fazenda prussiano, deparou-se pela primeira vez com a guerra em 1793, como um soldado de doze anos
de idade. No ano anterior, a Assemblia Legislativa francesa havia declarado guerra ustria, com
quem a Prssia tinha concludo recentemente uma aliana defensiva. A ao francesa foi causada
menos por consideraes relativas aos interesses nacionais do que pela poltica interna, mas iniciou um
conflito de 23 anos entre a Frana revolucionria, e posteriormente imperial, e o resto da Europa. Com
exceo da invaso inicial do Duque de Brunswick, que se deteve em Valmy, os prussianos saram-se
razoavelmente bem numa guerra em que nunca envolveram mais do que uma parte dos seus recursos
militares. Eles derrotaram repetidamente os franceses na Alscia e no Saar e fizeram milhares de
prisioneiros. Em 1795, quando terminou a luta, controlavam a linha do Reno. Mas estas realizaes no
trouxeram qualquer retorno poltico. Como se poderia esperar, a guerra, com as suas aes vigorosas,
derramamento de sangue e um resultado nada grandioso, causou uma forte impresso no jovem
Clausewitz. Ele mesmo escreveu sobre o impacto causado por ela em suas emoes e no seu esprito.
Nos anos seguintes, enquanto servia numa guarnio provinciana, extraiu algumas concluses
experimentais daquelas experincias anteriores, trs das quais em especial teriam uma influncia
duradoura: No existe um padro de excelncia nico na guerra. A retrica e as polticas da Repblica
Francesa, que proclamavam a chegada de uma nova era, de modo algum subjugaram os exrcitos do
ancien rgime. Os mercenrios e os camponeses compulsoriamente alistados, comandados por oficiais
cuja eficcia ainda se apoiava tanto na presuno aristocrtica como no conhecimento
profissional,
________________
2
Qualquer interpretao da gnese do pensamento de Clausewitz sobre a guerra no deve basear-se apenas nos seus trabalhos sobre a
teoria e a histria militares, mas tambm em seus extensos escritos sobre assuntos tais como educao, poltica, teoria da arte, e na sua
correspondncia. Anlises especialmente valiosas de aspectos da sua ampla evoluo intelectual esto contidas em Carl von Clausewitz:
Politik und Krieg (Berlim, 1920), de H. Rothfel, e na introduo de E. Kessel Strategie aus dem Jahr 1804, de Clausewitz (Hamburgo,
1937). As fontes importantes e secundrias so analisadas em detalhes em meu livro Clausewitz e o Estado
(Nova York, 1976), no qual se baseia uma grande parte do que se segue.

4
revelaram-se adversrios altura da leve en masse. Por outro lado, a rigorosa disciplina prussiana no
conseguiu eliminar os exrcitos revolucionrios. medida em que a Repblica adquiria estabilidade e
experincia, tinha muito que ensinar ao seus oponentes, cuja capacidade de aprender e de reagir
eficazmente permanecia em dvida. Estes acontecimentos e as suas primeiras leituras de histria deram
a entender a Clausewitz que nenhum sistema estava to certo a ponto de excluir todos os outros. As
instituies militares e a maneira pela qual empregavam a violncia dependiam das condies
econmicas, sociais e polticas dos seus respectivos Estados. Alm disto, as estruturas polticas, como
as guerras, no podiam ser medidas atravs de um nico padro. Os Estados eram moldados pelo seu
passado especfico e pelas circunstncias atuais. Formas muito diferentes tinham validade e todas
estavam sujeitas a alteraes constantes.
Associada a esta viso individualizadora e anti-nacionalista da histria e das instituies sociais e
militares havia uma segunda concluso, que colocava o jovem oficial em oposio opinio dominante
na Prssia e, na realidade, na Europa. Ele achava que era um erro acreditar que fosse possvel conhecer
perfeitamente a guerra atravs da observao deste ou daquele conjunto de regras. A diversidade e as
constantes alteraes sofridas pela guerra nunca poderiam ser totalmente percebidas por um sistema.
Qualquer simplificao dogmtica - que a vitria dependia do controle de pontos chave, por exemplo,
ou do rompimento das linhas de comunicao do oponente - s adulteravam a realidade. Possivelmente
Clausewitz j suspeitava da convico, mantida pela maioria dos tericos militares daquela poca, de
que o campo de ao do acaso na guerra poderia e deveria ser reduzido a um mnimo atravs do
emprego da doutrina operacional e ttica correta. Para algum que desejava veementemente
compreender a guerra de uma maneira sistemtica e objetivamente comprovvel, era especialmente
difcil aceitar o poder do acaso, mas quando ele tinha vinte e poucos anos, o seu realismo e a lgica
das suas opinies sobre as mudanas histricas o levaram ao ponto de considerar o acaso no apenas
como inevitvel, mas at mesmo como um elemento incontestvel na guerra.
Finalmente, as campanhas de 1793 e 1794 colocaram Clausewitz no caminho de reconhecer a
guerra como um fenmeno poltico. As guerras, como todos sabem, eram travadas para que fosse
atingido um propsito que era poltico, ou que pelo menos tinha sempre consequncias polticas. As
implicaes que vinham a seguir no eram to rapidamente evidentes. Se a guerra destinava-se a atingir
um propsito poltico, tudo que entrava na guerra - os preparativos sociais e econmicos, o
planejamento estratgico, a conduo das operaes, o emprego da violncia em todos os nveis -
deveria ser determinado por aquele propsito, ou, pelo menos, estar de acordo com ele. Embora os

5
soldados tivessem que adquirir qualificaes especiais e atuar sob alguns aspectos num mundo parte,
seria uma negao da realidade permitir que realizassem o seu trabalho sangrento sem serem
perturbados, at que um armistcio trouxesse o seu empregador poltico de volta equao. Assim
como a guerra e as suas instituies refletem o seu ambiente social, todo aspecto do combate deve ser
banhado pela sua motivao poltica, seja ela intensa ou moderada. A relao adequada entre a poltica
e a guerra ocupou Clausewitz durante toda a sua vida, mas at mesmo os seus primeiros manuscritos e
cartas revelam a sua percepo da interao existente entre elas.
A facilidade com que este vnculo - sempre reconhecido em tese - pode ser esquecido em
determinados casos, e a insistncia de Clausewitz de que ele nunca deveria ser ignorado, so ilustradas
pela sua educada rejeio, j a caminho do fim da sua vida, de um problema estratgico apresentado
pelo Chefe do Estado-Maior Geral Prussiano, no qual todos os detalhes militares dos lados opostos
eram apresentados detalhadamente, mas no era feita qualquer meno ao seu propsito poltico. A um
amigo que lhe havia enviado o problema para que apresentasse os seus comentrios, Clausewitz
respondeu que no era possvel esboar um plano de operaes sensato sem indicar a situao poltica
dos Estados envolvidos e a relao existente entre um o outro: A guerra no um fenmeno
independente, mas a continuao da poltica atravs de meios diferentes. Consequentemente, as
principais linhas de todo plano estratgico de vulto so em grande parte polticas em sua natureza, e o
seu carter poltico aumenta medida em que o plano se aplica a toda a campanha e a todo o Estado.
Um plano de guerra decorre diretamente da situao poltica dos dois Estados em guerra, bem como
das suas relaes com terceiras naes. Um plano de campanha tem origem no plano de guerra e
frequentemente - se s houver um teatro de operaes - pode at mesmo ser idntico a ele. Mas o
elemento poltico penetra at mesmo nos componentes isolados de uma campanha. Raramente deixar
de influenciar os principais episdios da guerra, como uma batalha, etc. De acordo com este ponto de
vista, no poder ser feita uma avaliao puramente militar de uma importante questo estratgica,
nem poder existir um esquema puramente militar para resolv-la.3
Na segunda metade da dcada de 1790, o jovem Clausewitz s havia dado os primeiros passos da
sua jornada intelectual que iria lev-lo a esta concluso, mas, como dei a entender anteriormente, desde
o incio ele viajou atravs de uma estrada em linha reta, com poucas tangentes ou interrupes. Os
cinco anos em que passou desempenhando uma funo subalterna na pequena cidade de Neuruppin
tm sido
__________________

6
3
C. v. Clausewitz para C. v. Roeder, 22 de Dezembro de 1827, em Zwei Briefe des Generals von Clausewitz, edio especial do
Militarwissenschafliche Rundschau, 2 (Maro de 1937), pag. 6. Existe uma edio em ingls.
normalmente menosprezados, sendo considerados um perodo de estagnao, mas parece que os
bigrafos tm interpretado de uma maneira muito literal o comentrio caracteristicamente crtico e
autocrtico sobre aquele perodo, que ele fez anos depois. Na realidade, a sua situao no deixava de
apresentar algumas vantagens. Longe de estar servindo numa unidade provinciana no ilustre, ele
pertencia a um regimento que tinha um membro da famlia real, o Prncipe Ferdinando, como Coronel
honorrio e patrono. Perto da cidade estava a residncia de um outro Hohenzolern, o Prncipe Henry, o
irmo mais talentoso de Frederico o Grande, cuja biblioteca, pera e teatro estavam abertos aos
oficiais. O mais importante era que o regimento era conhecido em todo o Exrcito pelas suas polticas
educacionais inovadoras, financiadas em grande parte pelos prprios oficiais. Na sua volta da Frana, o
regimento havia organizado uma escola primria e profissional para os filhos dos soldados, e uma
escola mais avanada para os seus Cadetes e Tenentes, que admitia tambm os filhos da pequena
nobreza local. provvel, embora no seja certo, que como outros Tenentes, Clausewitz dava aulas
nesta ltima instituio, e no pode haver dvida de que o seu envolvimento num programa
educacional srio aprofundou o interesse que j sentia pela educao. Aos quinze anos de idade tinha
ficado cativado pela idia de que a aquisio de conhecimento podia levar perfeio humana. Em
pouco tempo, a meta de melhorar a sociedade reforou a de auto-aperfeioamento, e ao seu desejo de
aprender juntou-se a preocupao com a metodologia da educao. As maneiras pelas quais idias
abstratas poderiam refletir precisamente a realidade e transmitir essa realidade, a maneira pela qual os
homens poderiam ser ensinados a compreender a verdade e o propsito mais elevado da educao -
que, sustentava ele, no consistia na transmisso de conhecimentos tcnicos, mas no desenvolvimento
de uma capacidade independente de julgar - tudo isto passou a constituir as principais reflexes de
Clausewitz em seu trabalho terico.
Em 1801, Clausewitz foi admitido na Nova Escola de Guerra que Scharnhorst, recentemente
transferido das suas funes em Hanver, havia organizado em Berlim. Clausewitz formou-se como o
primeiro da turma em 1803 e foi designado assistente de um jovem prncipe, filho do seu comandante
anterior, o Prncipe Ferdinando, uma designao que permitiu que ele permanecesse na capital, em
estreito contato com o seu mestre Scharnhorst. O impacto que Scharnhorst exerceu sobre a vida de
Clausewitz e sobre a evoluo das suas idias no pode ser suficientemente ressaltado. Scharnhorst era
um soldado excepcionalmente vigoroso e ousado, bem como um intelectual e um poltico talentoso -
uma combinao harmoniosa de qualidades aparentemente opostas, que o seu discpulo nunca

7
igualaria. Este no o lugar para analisar as suas opinies sobre estratgia, sobre o recrutamento e
sobre a organizao do Comando e do Estado-Maior, que constituam uma harmonizao pragmtica
do antigo e do novo. O importante para os nossos fins a independncia intelectual com que ele tratava
as questes militares fundamentais da sua poca, bem como a sua simpatia pelos propsitos da
educao humanista, e a sua convico de que o estudo da histria deveria estar no centro de qualquer
estudo avanado de guerra. As opinies experimentais de Clausewitz no campo da teoria militar e da
educao foram comprovadas e orientadas ainda mais por Scharnhorst, que aprofundou tambm a
percepo de Clausewitz das foras sociais que determinavam o estilo militar e as energias dos
Estados. Scharnhorst, filho de um campons livre que havia ascendido graduao de Sargento-
Ajudante de Esquadro tinha tido uma carreira difcil no Exrcito de Hanver, onde havia sido
repetidamente preterido em favor de colegas nobres e bem relacionados. A experincia no o
transformou num democrata, nem - tendo obtido xito profissional, inclusive um ttulo de nobreza -
sucumbiu fcil aceitao dos privilgios. O que importava para ele no era a estrutura especfica da
sociedade, nem a forma assumida pelas suas instituies, mas o esprito que lhes dava vida. Para dar
um exemplo especfico, na escola para crianas do regimento em Neuruppin, Clausewitz havia
testemunhado um pouco da preocupao humanitria e paternalista com os pobres, que era uma
caracterstica marcante do recente Iluminismo na Prssia. Scharnhorst ensinou-lhe que aquilo no era
adequado, nem para o indivduo nem para o Estado. Se a Revoluo Francesa havia provado alguma
coisa, foi que os Estados que desejassem preservar a sua independncia deveriam tornar-se mais
eficientes em controlar as energias das suas populaes. Em todas as sociedades existiram as elites, e
elas se justificavam, contanto que fortalecessem a comunidade, permanecessem abertas aos talentos e
recompensassem o mrito. Mas nada poderia justificar a continuao dos privilgios que protegiam a
mediocridade enquanto privavam o Estado da capacidade e do entusiasmo do homem comum. Foi esta
atitude que alguns anos mais tarde viria a determinar a direo do movimento reformador prussiano -
talvez menos nas questes civis do que no lado militar, sob a liderana de Scharnhorst e dos seus
colegas mais ntimos. Na gnese das idias de Clausewitz, a viso essencialmente no ideolgica das
medidas sociais e polticas, que ele havia aprendido em parte com Scharnhorst e que j expressara em
1804 e em 1805, claramente se equipara sua abordagem no doutrinria da guerra. Os polticos e os
soldados devem repelir a tradio, a convenincia e qualquer influncia que interfira na consecuo do
propsito principal. Semelhantemente, o terico, querendo compreender a natureza do Estado e da

8
guerra, nunca deve permitir que os seus pensamentos se afastem muito do elemento mais importante de
cada um deles - o poder na poltica e a violncia na guerra.

A tarefa mais importante com que se defrontavam os soldados prussianos nos primeiros anos do
Sculo XIX era adequar-se intelectual e institucionalmente nova maneira francesa de travar guerras.
Em uma dcada, os recursos que a Frana mobilizou para a guerra haviam chegado a nveis sem
precedentes. O nmero de soldados que estava agora disponvel para os seus Generais tornava possvel
a realizao de campanhas que envolviam riscos maiores, deu origem mais frequentemente a batalhas,
permitiu que se espalhassem por uma parte maior do territrio e que se procurasse atingir propsitos
polticos de uma magnitude maior do que teria sido possvel para os exrcitos do ancien rgime. Esta
nova tcnica foi empregada por Napoleo com um brilhantismo que chocou tanto quanto a sua
crueldade. Para a maioria dos alemes, era bastante difcil compreender o seu sistema, que reunia os
dons de um indivduo excepcional e as realizaes sociais, administrativas e psicolgicas da
Revoluo, que eram necessariamente estranhas para eles. Para os tericos de qualquer nacionalidade
era ainda mais difcil reconhecer a estratgia e a ttica de Napoleo como sendo um fenmeno
histrico, inevitavelmente sujeito a mudanas, e no um fenmeno definitivo na guerra, um padro de
excelncia permanente para as guerras passadas, presentes e futuras.
A literatura militar europia comentava, com uma considervel percepo, os elementos isolados
deste sistema, mas, como Clausewitz percebera anteriormente, fracassava em suas tentativas de realizar
uma anlise abrangente. O melhor trabalho realizado nesta rea foi feito pelo terico prussiano Heirich
von Bulow e pelo Oficial de Estado-Maior suo francs Antoine Jomini, em cujos escritos Clausewitz
aperfeioou os seus conhecimentos tericos nos anos que antecederam e que vieram logo aps a
derrocada prussiana de 1806. Bulow havia percebido o valor de evolues tticas recentes, como a
emboscada com grande nmero de soldados, a rapidez de movimentos e o tiro de pontaria. Ao mesmo
tempo, ele desprezou a eficcia do combate na nova era, considerou-o um recurso de desespero e, em
vez disto, defendeu um sistema estratgico de pontos de dominao e de ngulos de aproximao, cujos
padres geomtricos combinavam de uma maneira fantstica com os seus cantos em louvor do
combatente natural e livre de grilhes. Em seu primeiro trabalho publicado, um longo ensaio sobre
Bulow, Clausewitz reconheceu a utilidade de uma parte da sua terminologia, do mesmo modo que iria
encontrar mritos em alguns dos conceitos de Jomini, mas salientou que o seu mtodo de anlise era
equivocado e que as suas concluses no eram realistas. Em sua nsia de racionalizar a guerra, de

9
transform-la numa cincia e torn-la previsvel, Bulow atribuiu papis preponderantes s
caractersticas geogrficas e s medidas adequadas com relao ao sistema de abastecimento, enquanto
ignorava significativamente os efeitos fsicos e psicolgicos que poderiam resultar de movimentos
inesperados do oponente, da violncia e do fortuito. A estratgia, objetava Clausewitz, no
compreende apenas as foras que so suscetveis anlise matemtica. No, o reino da arte militar
estende-se at onde, atravs da psicologia, a nossa inteligncia descobre um recurso que pode ser til
ao soldado.4
Jomini aproximou-se da realidade contempornea, mas errou, pensava Clausewitz, ao considerar
uma parte da guerra - grandes exrcitos procurando obter uma vitria decisiva - como sendo toda a
guerra. A sua afirmativa de que havia extrado os princpios gerais da guerra a partir das operaes de
Frederico, Clausewitz repudiava como sendo absurda. Ele escreveu em 1808 que os princpios de
Jomini perderiam a sua validade absoluta se pudesse ser demonstrado que as geraes anteriores
possuam boas razes para ignor-los. Csar ou Eugnio de Savia, agindo de acordo com as realidades
sociais, tecnolgicas e polticas das suas pocas, no foram inferiores a Napoleo porque no lutaram
de uma maneira que a Revoluo Francesa havia tornado possvel. E assim como o passado s pode ser
compreendido em seus prprios termos, os homens tambm devem ser interpretados como indivduos,
no como abstraes. Jomini havia imposto de maneira no realista um padro de comportamento
racional a homens com personalidades diferentes, como Frederico e Napoleo e, alm disto, ignorou as
diferenas existentes em suas experincias, s quais cada um naturalmente reagiu sua maneira.5
Se o presente no proporcionou o padro ideal em relao ao qual as guerras do passado
pudessem ser avaliadas, Clausewitz afirmava com igual insistncia que a guerra Napolenica no
poderia estabelecer os padres para o futuro.6 O que significava isto para a teoria? Para Clausewitz, a
resposta era bvia: A teoria de qualquer atividade, mesmo se tiver em vista um desempenho eficaz em
vez de uma compreenso abrangente, deve revelar os elementos essenciais e permanentes daquela
atividade e distingu-los das suas caractersticas temporrias. A violncia e o impacto poltico eram
duas das caractersticas permanentes da guerra. Outra era a livre atividade da inteligncia, da
perspiccia e das emoes humanas. Estas eram as foras que dominavam o caos da guerra, no
aqueles dispositivos esquemticos, como a base de operaes de Bulow, ou as operaes de Jomini nas
linhas interiores.
No havia nada de novo em ressaltar a importncia dos fatores psicolgicos na guerra. Mas
at

10
____________
4
[C. v. Clausewitz], Bemerkungen uber die reine und angewandte Strategie des Herrn von Bulow, Neue Bellona, 9 (1805), n 3,
pag. 276.
5
Em seu acrscimo ao seu ensaio Dos Princpios Tericos da Estratgia, um acrscimo posterior ao seu manuscrito sobre a
estratgia de 1804, publicado em Strategie aus dem Jahr 1804, pag. 71 a 73.
6
Veja por exemplo o seu ensaio Da Situao da Teoria Militar, escrito quando tinha vinte e poucos anos de idade, que comea com
a declarao de que, ao contrrio do que acreditam alguns escritores, a arte da guerra ainda no atingiu a perfeio: Qualquer disciplina
cientfica - a menos que como a lgica seja completa em si mesma - deve sempre ser capaz de se aperfeioar, de sofrer acrscimos
constantes. De qualquer maneira, no fcil de modo algum estabelecer limites ao intelecto humano. Geist unt Tat, pag. 52.
mesmo aqueles escritores que atribuam uma predominncia s emoes tinham pouco de concreto a
dizer sobre elas. As consideraes relativas coragem, ao medo e ao moral s aparecem na margem
das obras de Maurice de Saxe ou de Henry Lloyd. O jovem Clausewitz, ao contrrio, colocou o fator
psicolgico no centro das suas reflexes tericas. Mas como a psicologia ainda era uma disciplina
rudimentar, que lhe oferecia apenas algumas das ferramentas necessrias para a interpretao e a
classificao das idias, ele fez isto de uma maneira que os leitores modernos podem achar confusa:
incluiu uma grande parte das suas interpretaes das caractersticas emocionais e morais sob o conceito
de gnio. essencial compreender que Clausewitz considerava gnio no apenas a originalidade e a
criatividade elevadas ao seu maior grau, mas tambm, como escreveu em Da Guerra, os dons da mente
e do temperamento em geral. Os gnios serviam como o seu recurso analtico predileto de conceituar as
diversas aptides e sentimentos que afetavam o comportamento dos homens mais comuns, bem como
daqueles excepcionais.
Mesmo nos seus primeiros escritos, Clausewitz no teve dificuldade para revelar a
inadequabilidade dos sistemas normativos quando defrontados com os recursos infinitos da mente e do
esprito. Em seu ensaio sobre Bulow, escreveu que no deveria haver qualquer conflito entre o bom
senso e uma teoria bem fundada, desde que aquela teoria se baseasse no bom senso e no gnio, ou que
desse expresso a eles.7 Ele se manteria fiel a este pensamento. Ele surge repetidamente em Da Guerra,
no apenas no captulo Do Gnio Militar, mas tambm em outros lugares, como por exemplo no
captulo Da Teoria da Guerra, onde est caracteristicamente associado a um ataque sarcstico
capitulao daqueles criadores de sistemas, como Bulow e Jomini, ante s riquezas do esprito:
Qualquer coisa que no possa ser alcanada atravs da escassa sabedoria destes pontos de vista
parciais considerada como estando alm do controle cientfico: reside na esfera do gnio, que se eleva
acima de todas as regras. Pobre do soldado que tem o dever de rastejar ao longo destes fragmentos de
regras, que no so suficientemente boas para o gnio, que o gnio pode ignorar, ou rir delas. No. O
que o gnio faz a melhor regra, e a teoria no pode fazer mais do que mostrar como e porque deve ser
assim. Pobre da teoria que se choca com a razo!8 A teoria e as doutrinas delas decorrentes esto

11
portanto subordinadas ao grande talento criativo e s proposies universais da razo e dos sentimentos
que ela expressa.
O prprio Clausewitz ainda estava longe de formular uma teoria que explicasse porque e como
a
____________________
7
[C. v. Clausewitz], Bemerkungen, Neue Bellona, 9 (1805), n 3, pag. 276 e 277.
8
Da Teoria de Guerra, Livro Dois, Captulo 2, Da Guerra.

ao do gnio deveria ser a melhor regra. Ele precisava desenvolver outros mtodos analticos antes
que
pudesse avanar consideravelmente, e devemos acrescentar que ele nunca superou totalmente as
dificuldades inerentes ao duplo papel que atribuiu ao conceito de gnio. Os problemas da teoria,
entretanto, no so idnticos aos da compreenso histrica. Aqui, a ateno dada s emoes de
indivduos e de grupos se associava sem grande esforo crena na particularidade de pocas passadas.
A histria de Gustavo Adolfo na Guerra dos Trinta Anos, escrita por Clausewitz em torno de 1805,
constitui o seu esforo inicial no sentido de integrar numa escala maior estes dois princpios
interpretativos.9 Foi uma tentativa extraordinariamente bem sucedida, e apenas o primeiro dos
inmeros estudos histricos que ele viria a escrever ao longo da sua vida. Na realidade, se formos
considerar a quantidade, Clausewitz foi mais um historiador do que um terico. O fato de que ele foi
tambm inovador nesta matria tende a ser esquecido - possivelmente porque os seus escritos histricos
mais originais no foram publicados durante dcadas, e porque a cultura histrica alem logo
desenvolveu e expandiu o filo com o qual ele estava entre os primeiros a trabalhar, enquanto que
como terico ele continuou sem ter verdadeiros sucessores. Para um homem da sua poca, ele adotou
uma abordagem do passado extraordinariamente direta. Ele no escondeu um interesse irnico pelas
paixes e limitaes dos seus personagens, principalmente quando escrevia sobre acontecimentos
recentes, mas raramente demonstrou qualquer preconceito ideolgico ou patritico. Ele tentou o melhor
que pde descobrir como e porque as coisas aconteceram daquela maneira. O seu anseio de ser objetivo
foi intensificado pela sua crena, com base numa predileo pessoal e pelos ensinamentos de
Scharnhorst, de que a teoria militar dependia de diversas maneiras da histria. As suas concluses
amadurecidas sobre a relao adequada entre elas foram melhor analisadas quando ele veio a escrever
Da Guerra.

A derrota da Prssia em 1806 confirmou a opinio de Clausewitz de que a guerra no poderia ser
analisada isoladamente, como sendo um ato essencialmente militar. Era bvio para ele que a poltica da

12
dcada anterior havia decidido em grande parte a questo antes de comearem os combates, enquanto
que as condies sociais h muito existentes na monarquia prussiana haviam criado instituies e
atitudes militares que revelaram-se inteis contra um oponente que era numericamente superior e que
estava em harmonia com as novas formas de combater. Para Clausewitz pessoalmente a campanha
foi uma vez mais uma guerra do infante. Ele serviu num batalho de granadeiros at que a sua
unidade foi
___________
9
O estudo Gustavus Adolphus Feldzuge von 1630-1632, com algumas centenas de pginas, foi publicado em 1837 no volume 9 das
obras compiladas de Clausewitz, Hinterlassene Werke des Generals Carl von Clausewitz, 10 vols. (Berlim, 1832 a 1837).
obrigada a se render. Aps um perodo de priso na Frana e uma permanncia temporria na Sua, ele
voltou Prssia na primavera de 1808. Nos quatro anos seguintes serviu como assistente do seu antigo
professor Scharnhorst, que o empregou numa variedade de tarefas relacionadas com a modernizao do
Exrcito: reorganizando e reequipando as tropas, elaborando novas instrues tticas e operativas,
disseminando a nova doutrina como instrutor na Escola de Guerra e tutor militar do prncipe herdeiro.
Finalmente, Clausewitz desempenhou um papel mais importante do que poder-se-ia esperar de um
oficial moderno, na evoluo do pensamento poltico e estratgico do grupo que trabalhava nas
reformas. A experincia que adquiriu foi extraordinariamente ampla e fortaleceu ainda mais o tom
pragmtico que transmitiu em seus escritos tericos, bem como histricos. Casou-se durante aqueles
anos. Sua esposa, uma mulher inteligente e sofisticada, compartilhava dos seus interesses literrios e
filosficos e apoiou totalmente a sua crescente independncia poltica e profissional. Somente a falta de
filhos prejudicou um casamento que, no fosse por isto, teria sido excepcionalmente feliz. Ele criou
tambm uma amizade duradoura com o segundo lder dos reformadores militares, Gneisenau, um
relacionamento que viria a moldar significativamente a sua carreira subsequente. Aps a Prssia ter
sido obrigada a fornecer um destacamento para o exrcito que Napoleo estava formando para a
invaso da Rssia, pediu demisso do Exrcito e, na primavera de 1812, aceitou a designao para uma
funo de Estado-Maior no Exrcito Russo.
A riqueza, bem como o volume, dos seus escritos durante estes anos muito movimentados
impressionante. Apresentar em linhas gerais apenas as principais hipteses que Clausewitz apresentou,
em reas aparentemente to diferentes quanto a grande estratgia e o carter nacional, tomaria mais
espao do que possvel utilizar aqui, mas at mesmo uma breve introduo no deve ignorar as
concluses a que ele chegou sobre a natureza e o papel da teoria militar, uma vez que elas viriam a
determinar a abordagem a ser adotada em Da Guerra. Algo deve ser dito tambm sobre o mtodo

13
analtico que ele estava criando. Finalmente, podemos ter pelo menos uma indicao dos seus diversos
avanos no campo da teoria, analisando uma conceituao que representa aquele perodo - o conceito
de frico, com o qual ele complementou as suas idias anteriores e tornou-as produtivas na
investigao cientfica.
Em 1808, Clausewitz fez uma firme distino entre as funes utilitrias, pedaggicas e
cognitivas da teoria. A primeira - melhorar a eficcia do soldado - era o principal, muitas vezes o
nico, propsito dos tericos militares contemporneos. Clausewitz compartilhava do seu desejo de
definir e de dar uma resposta s questes prticas da guerra moderna, e mais do que nunca nos anos em
que esteve apaixonadamente envolvido em reconstruir o Exrcito Prussiano para o segundo confronto
com Napoleo. Mas, tanto no terreno da lgica quanto no do realismo, tornou-se ctico com relao ao
vnculo direto existente entre a teoria e o desempenho, que os tericos consideravam certo. O seu
estudo da filosofia Kantiana, antes de 1806, deu-lhe pelo menos algumas das ferramentas intelectuais
de que necessitava para esclarecer as suas dvidas - sendo que as coisas mais importantes que absorveu
daquele estudo foram a viso da teoria defendida pelos escritores do antigo Iluminismo sobre esttica, e
o seu conceito de meios e de propsito, que veio a desempenhar um papel penetrante em Da
Guerra. Um ensaio, Arte e Teoria da Arte ilustra a sua utilizao da esttica para explorar a violenta
arte de derrotar o seu inimigo. A arte, escreveu ele, uma aptido desenvolvida. Para que se
expresse deve ter um propsito, como toda aplicao das foras existentes, e para aproximar-se deste
propsito preciso ter meios. . . . Harmonizar propsito e meios criar. Arte a capacidade de criar. A
teoria da arte ensina esta harmonizao [de propsito e meios] at onde este conceito pode faz-lo.
Assim, podemos dizer: a teoria a representao da arte atravs de conceitos. Podemos ver
facilmente que isto constitui a totalidade da arte, com duas excees: talento, que fundamental para
tudo, e prtica - nenhum dos quais pode ser o produto da teoria.10 Em suma, at mesmo a teoria mais
realista nunca pode se igualar realidade. Ocorre que todas as tentativas no sentido de estabelecer
regras com fora normativa foram inteis numa atividade como o combate, e que a teoria militar nunca
pode ser imediatamente utilitria. Como escreveu Clausewitz no mesmo ensaio, as regras no se
destinam a casos isolados e a ao nestes casos s pode ser determinada aplicando-se os conceitos de
propsito e de meios.11 Tudo que a teoria poderia fazer dar ao artista ou ao soldado pontos de
referncia e padres de avaliao em reas especficas de ao, no com o propsito maior de dizer-lhe
como agir, mas de desenvolver a sua capacidade de julgar.

14
Era este processo de aperfeioamento da capacidade de julgar e do tato instintivo do indivduo que
age que constitua a funo pedaggica da teoria, no a redao de regras para serem aprendidas
mecanicamente. (Um outro importante aspecto pedaggico da teoria, importante para Clausewitz
pessoalmente, estava relacionado com o processo criativo. Ao elaborar uma estrutura analtica para a
guerra, Clausewitz fortaleceu as suas aptides intelectuais e implementou o programa de auto-
educao do qual no havia se desviado desde a adolescncia.) Mas embora somente uma sria
investigao
_________________
10
Geist und Tat, pag. 159. O ensaio no possui data, mas provavelmente foi escrito durante o perodo das reformas.
11
Idem, pag. 162.

terica pudesse deixar a mente livre, Clausewitz acreditava que a maioria dos homens no era capaz
de obter um conhecimento intelectual profundo das reas complexas da atividade humana, nem estava
muito interessada em faz-lo. Para ajud-los atravs da confuso da guerra era necessrio que houvesse
guias relativamente slidos. Como estes guias poderiam ser fornecidos? De acordo com Clausewitz, a
experincia j tinha feito uma grande parte, mas no fim os guias de conduta adequados s seriam
obtidos atravs de uma anlise abrangente e cientfica.
Este era o lado cognitivo da teoria. As anlises no utilitrias, preocupadas apenas em obter uma
compreenso mais profunda, poderiam provocar uma melhora do desempenho operativo e estratgico,
mas para Clausewitz a investigao cientfica no precisava de justificativas. Embora nunca tivesse
perdido o interesse pelos aspectos militares, naquele momento uma compreenso como esta era o que
mais importava para ele, e foi a esta tarefa que Da Guerra se dedicou.
Quando Clausewitz pela primeira vez comeou a pensar em escrever um estudo que iria explorar
a totalidade da guerra, no apenas algumas das suas partes, ele escolheu como modelos intelectuais
livros como De lEsprit des lois, de Montesquieu, e Crtica da Razo Prtica, de Kant. Se na sua
verso final Da Guerra manteve pouca semelhana com estas obras, elas apesar disto do alguma
indicao sobre o mtodo empregado pelo seu autor. Anteriormente classifiquei o seu mtodo como
dialtico. Ele era, mas num sentido especial. Ele certamente no procedeu de uma maneira formal e
altamente estruturada. A tese, a anttese e a sntese de Hegel, para mencionar uma abordagem que foi
muitas vezes lida em Da Guerra, pareceriam inadequadas a Clausewitz, como pareceria qualquer
sistema cuja simetria lgica e intelectual fosse obtida s custas da realidade. Mas muitas vezes ele
desenvolveu as suas idias no que poderia ser chamada de uma forma modificada da tese e da anttese,
que lhe permitiu explorar as caractersticas cientficas de um determinado fenmeno com um elevado

15
grau de exatido. Propsito e meios, estratgica e ttica, teoria e realidade, inteno e execuo, amigo
e inimigo - estes so alguns dos opostos que ele define e compara, no apenas para obter uma
verdadeira compreenso de cada membro do par, mas tambm para pesquisar os vnculos dinmicos
que uniam todos os elementos da guerra num estado de interao permanente. Uma das caractersticas
marcantes desta maneira de pensar que ela define cada elemento da maneira mais clara possvel, ao
mesmo tempo em que insiste na ausncia de limites distintos. Guerra e poltica, ataque e defesa,
inteligncia e coragem - para mencionar alguns dos outros pares - nunca so opostos absolutos; em vez
disto, um flui dentro do outro.
Uma vez mais, a filosofia alem, juntamente com determinadas premissas analticas e estruturais
das cincias naturais, proporcionaram a Clausewitz uma atitude fundamental e as ferramentas
intelectuais necessrias para express-la. A crena na necessidade de averiguar a essncia de cada
fenmeno, ou a idia que o rege - como a violncia, que de acordo com Clausewitz era a idia
essencial do fenmeno guerra - associada a uma viso universal e a uma percepo de que os
pequenos detalhes continham a explicao para as grandes foras, assim como o conhecimento de uma
flor era fundamental para a compreenso da natureza, ou saber porque e como um homem lutava era
essencial para compreender a guerra.
Foi de acordo com esta perspectiva cultural mais ampla, bem como com as suas tendncias
pessoais, que Clausewitz evitou fazer generalizaes e, ao mesmo tempo, rejeitou a anarquia do
pragmatismo puro. O seu propsito era obter uma estruturao lgica da realidade. Ele acreditava que
isto poderia ser feito se a busca de idias reguladoras e a sua elaborao fossem informadas e
controladas pelo respeito que os tericos tinham pela realidade presente e passada. Consequentemente,
o seu mtodo consistia num permanente dilogo entre a observao, a interpretao histrica e o
raciocnio terico. medida em que a anlise progredia, tentava levar em conta todos os elementos da
guerra em suas dimenses atuais e passadas, adaptar-se a todos, integrar todos eles e nunca ressaltar um
em detrimento dos outros. Veremos que esta caracterstica tambm se mantm verdadeira na teoria
resultante, que flutua, disse Clausewitz, entre os principais fenmenos da guerra, sem ressaltar
qualquer deles em particular. Os perigos do exagero, de ser ofuscado pelas condies atuais,
principalmente a defesa injusta e parcial, so assim em grande parte evitados.
Um exemplo da maneira pela qual o mtodo de Clausewitz transformou a realidade numa forma
analisvel fornecida pela sua criao do conceito de frico. Ele empregou pela primeira vez o termo
durante a campanha de 1806, para descrever as dificuldades que Scharnhorst enfrentava para convencer

16
o alto comando a tomar decises, e as dificuldades adicionais para fazer com que as decises fossem
implementadas. Incerteza, ignorncia, confuso, cansao, erros e outros inmeros elementos
imponderveis - todos interferiam no emprego efetivo da fora. Durante o perodo das reformas
Clausewitz ampliou o conceito e vinculou-o a outras idias. At 1812 ele havia compreendido
perfeitamente as suas implicaes tericas. Um ensaio que ele escreveu para o Prncipe Herdeiro no
fim do seu perodo como tutor terminava com uma seo sobre frico, em que tanto o contedo como
a redao tornaram-se a base do captulo A Frico na Guerra de Da Guerra e para a anlise da
frico
que se estende por toda a obra.12 Travar uma guerra muito difcil, escreveu ele, mas a dificuldade
no
que seja necessrio possuir erudio e um grande talento . . . no existe uma grande arte em conceber
um bom plano de operaes. Toda a dificuldade reside nisto: Em combate, permanecer fiel aos
princpios que foram estabelecidos para ns.
Para explicar porque deve ser assim, Clausewitz recorreu a uma analogia: A conduo da guerra
se parece com o funcionamento de uma mquina complexa, com um tremendo atrito, de modo que as
operaes que podem ser facilmente planejadas no papel s podem ser executadas atravs de um
grande esforo. Consequentemente, a livre determinao e a inteligncia do comandante encontram-se
tolhidas a todo momento e necessrio que haja uma notvel energia da mente e do esprito para
superar esta resistncia. At mesmo muitas idias boas so destrudas pela frico, e devemos realizar
de uma maneira mais simples e modesta o que de uma forma mais complicada teria apresentado
melhores resultados.
A frico, continua ele, mesmo se for criada por foras fsicas - mau tempo, por exemplo, ou
fome - sempre exerce um efeito psicologicamente inibidor. A energia psquica deve contribuir portanto
para super-la: Em combate, as nossas imagens e percepes fsicas so mais intensas do que as
impresses que obtivemos anteriormente atravs de uma reflexo amadurecida. Mas elas so apenas a
aparncia exterior das coisas que, como sabemos, raramente correspondem exatamente sua essncia.
Corremos portanto o risco de sacrificar uma reflexo amadurecida dando preferncia s primeiras
impresses. Ante a estas presses, os homens devem manter as suas convices e a confiana no seu
conhecimento e no seu critrio, seno se rendero fora da frico. A frico, viria ele concluir em
Da Guerra, o nico conceito que contm mais ou menos os fatores que distinguem a guerra real da
guerra no papel.13

17
Ao criar o conceito de frico, ele tornou um dos elementos mais importantes em sua imagem da
guerra - o acaso - sujeito anlise terica. Na medida em que a frico interferia nas aes de algum,
ela s representava os aspectos negativos do acaso. Os aspectos positivos do acaso eram representados
pela fora igualmente penetrante da frico do lado do inimigo. Para avaliar a importncia deste
fenmeno devemos nos lembrar de que os escritores militares do Iluminismo, ao mesmo tempo em que
muitas vezes reconheciam o poder do fortuito, esforavam-se para reduzir a esfera de ao do acaso.
Os seus sucessores espirituais, Bulow e Jomini, lutaram para atingir o mesmo propsito atravs de
sistemas que ampliavam as regras imensamente detalhadas do Sculo XVIII para marchas,
acampamentos e
____________
12
O ensaio, Die wichtigsten Grundsatze des Kriegfuhrens . . . , foi apresentado em ingls por H. Gatzke, com o ttulo um tanto
enganoso de Princpios da Guerra (Harisburgo, Filadlfia, 1942). Com relao s citaes seguintes, que constam da minha traduo,
compare-as com Gatzke, pag. 60, 61 e 67.
13
A Frico na Guerra, Livro Um, Captulo Sete de Da Guerra.
dispositivos tticos para a estratgia. O xito poderia ser assegurado escolhendo-se as tcnicas
corretas. Outros escritores afirmavam que a guerra moderna era anrquica, suscetvel apenas ao
tratamento emprico. Scharnhorst, ao contrrio, sustentava que o comportamento natural das sociedades
e dos indivduos na guerra poderia ser compreendido e, portanto, at certo ponto orientado, e
Clausewitz deu a esta crena uma forma terica. Na sua opinio, excluir ou negar o acaso era ir contra
a natureza. Na realidade, o acaso deveria ser bem vindo porque fazia parte da realidade. No era apenas
uma ameaa, mas tambm uma fora inegvel a ser explorada. Napoleo expressou perfeitamente esta
idia em sua mxima operativa: Engaje o inimigo e veja o que acontece. O comandante colocava-se no
caminho do acaso. A fora que tinha sua disposio e a sua determinao de utiliz-la permitiam que
ele transformasse o acaso numa nova realidade.
A fora que poderia criar e explorar esta realidade da maneira mais eficaz era o gnio. Assim, o
conceito de frico veio a constituir na vida exterior o oposto do resultado das anlises anteriores da
vida interior do indivduo, feitas por Clausewitz. A observao e a reflexo o haviam levado a elevar o
gnio - a combinao harmoniosa de dons excepcionais e, por extenso, de qualidades intelectuais e
emocionais em geral - a uma posio de destaque em suas conceituaes da guerra. Os conceitos de
gnio, de frico e de acaso, em suas mltiplas interaes, possibilitam agora que o terico submeta as
vastas reas da realidade militar a uma anlise lgica e sistemtica.

Durante a guerra de 1812, Clausewitz serviu como Oficial de Estado-Maior em diversos


comandos russos, sendo que o seu desconhecimento do idioma o limitou ao papel de observador at o
18
fim de Dezembro, quando tomou parte nas conversaes entre as autoridades russas e o comandante do
destacamento prussiano na Grande Arme, que levaram estratgica e politicamente importante
separao das foras prussianas do controle francs. Enquanto os combates deslocavam-se para oeste,
ele concebeu o plano para organizar a milcia da Prssia Oriental, mais um passo significativo no
processo de livrar a Prssia do domnio Francs. Na campanha da primavera de 1813, ainda usando o
uniforme russo, trabalhou como assessor de Scharnhorst e de Gneisenau at a morte do primeiro e, em
seguida, tornou-se Chefe do Estado-Maior de um pequeno exrcito internacional que protegia o flanco
dos Aliados no Bltico. Embora alguns monarquista rigorosos, inclusive o prprio Rei, continuassem a
se ressentir da sua recusa anterior de seguir a poltica oficial e lutar para os franceses, ele obteve
finalmente a sua readimisso ao Exrcito Prussiano. Durante a campanha de Waterloo serviu como
Chefe do Estado-Maior de um dos quatro destacamentos que constituam o Exrcito de campo
prussiano e lutou em Ligny e em Wavre, onde o seu destacamento imobilizou a fora superior de
Grouchy, at que o principal Exrcito francs estivesse derrotado. Em 1816 tornou-se Chefe do Estado-
Maior do novo comando de Gneisenau, com sede em Coblenz, no Reno. Dois anos mais tarde foi
transferido para Berlim, como Superintendente da Academia de Guerra. Suas novas funes no eram
nem rduas nem especialmente gratificantes. Procurou diversas vezes trocar o Exrcito pela
diplomacia, mas como a sua poltica reformadora o havia tornado inaceitvel para a corte, continuou
por doze anos em sua funo administrativa, no descontente, compensado pela a oportunidade de
dedicar uma grande parte do seu tempo ao estudo e a escrever.
Foi nos primeiros anos da paz, aps o violento intervalo das ltimas campanhas contra Napoleo,
que Clausewitz voltou seriamente ao trabalho terico. Uma nota encontrada em seus papis, que a sua
esposa cita em sua introduo a Da Guerra, indica que enquanto estava servindo na Rennia comeou
a escrever pequenos ensaios sobre estratgia, destinados aos conhecedores do assunto.14 Nenhuma
dessas peas parece ter sobrevivido, mas possumos pelo menos um estudo preliminar do qual
Clausewitz esperava extrair o ensaio aforstico que estava pretendendo escrever: Do Avano e da
Pausa na Atividade Militar. Ele forneceu a base para o Captulo Dezesseis do Livro Trs de Da
Guerra, que, por sua vez, elabora um dos argumentos chave no primeiro captulo da obra: a guerra real
fica aqum da violncia total que em tese a sua essncia porque, entre outros motivos, a guerra no
consiste num nico ato, ou num grupo de aes simultneas, mas estende-se ao longo do tempo, com
perodos alternados de ao e de inao. Um outro ensaio, muito menos importante, pode ter sido a
anlise de uma organizao do Exrcito que normalmente publicada como um apndice na edio

19
alem de Da Guerra. Os seus pontos essenciais podem ser encontrados no Captulo Cinco do Livro
Cinco.
Estes ensaios, concisos como so, no se equiparam extrema brevidade dos captulos das obras
de Montesquieu, que, escreve Clausewitz, serviram-lhe naquela poca como uma espcie de modelo
geral. Nem a estrutura da sua argumentao assemelha-se de Montesquieu. Mas as caractersticas de
De lEsprit des lois e a personalidade do seu autor indicam com bastante clareza o fundamento
para o sentimento de afinidade de Clausewitz. A introduo, apenas para mencionar um exemplo,
contm
____________________
14
M. v. Clausewitz, Prefcio, Da Guerra. A citao do seu marido aparece na pag. 65. Cronologicamente esta a segunda das
quatro notas introdutrias escritas por Clausewitz para Da Guerra. A primeira, Prefcio do Autor, datada de 1816 a 1818, faz
referncia aos ensaios que ele estava escrevendo naqueles anos (pag. 62 e 63). A segunda, contida no prefcio da sua esposa, faz
referncia ampliao do esquema original. A terceira, datada de 10 de Julho de 1827, constitui a primeira metade da Observao e
menciona o plano de Clausewitz de fazer uma reviso completa dos Livros Um a Seis e dos esboos para os Livros Sete e Oito (pag. 70 e
71). A segunda parte da Observao foi escrita mais tarde, possivelmente em 1830, e indica que Clausewitz no havia avanado muito
em sua reviso (pag. 62 e 72).
frases que o prprio Clausewitz poderia ter escrito: Eu peo um favor que temo que no venha a
ser
concedido - no julguem o trabalho de vinte anos num s momento. Aprovem ou rejeitem todo o
trabalho, no algumas das suas afirmativas. Se algum quiser procurar saber a inteno do autor, ela s
poder ser revelada no esquema do trabalho. Um trecho posterior, em que Montesquieu afirma que
enquanto estava escrevendo no conhecia regras nem excees, dificilmente pode ser melhorado para
descrever a atitude de Clausewitz com relao ao estudo da guerra.15
Os ensaios, cada um destacando um determinado fenmeno ou conceito, tinham a vantagem de
revelar com maior clareza as principais caractersticas de cada um deles, mas a anlise inevitavelmente
fragmentada deixou Clausewitz insatisfeito. medida em que acrescentava novas sees e revia as
existentes, a caracterstica aforstica e condensada da sua obra deu lugar a um tratamento mais
minucioso, que correspondia sua preferncia por um desenvolvimento sistemtico das idias e pela
aplicao uniforme de conceitos a uma gama mais ampla de fenmenos. Coincidentemente, ele achava
que uma anlise mais ampliada e mais explcita seria adequada a um pblico mais amplo do que o que
originalmente tinha em mente. O resultado foi Da Guerra, basicamente como o conhecemos hoje,
exceto pelas revises limitadas feitas a partir de 1827.
Os leitores desta obra, e dos estudos que levaram a ela, podem perguntar porque Clausewitz
achou que era necessrio afirmar repetidamente que a violncia a essncia da guerra, e considerar
esta reiterao uma insistncia pedante no bvio. Mas Clausewitz ressaltou este ponto, no s porque a
20
experincia e o estudo do passado o haviam convencido da sua veracidade, mas ele estava tambm
dando uma resposta ao nmero surpreendentemente elevado de tericos que continuavam a afirmar que
as guerras poderiam ser ganhas atravs de manobras e no atravs do derramamento de sangue. De
qualquer modo, o que importa so as dedues que ele extraiu do que era por si s evidente. Quando
tinha 24 anos de idade, havia escrito que a guerra deve ser sempre travada com a maior quantidade de
energia possvel - que apenas as operaes mais decisivas estavam de acordo com a natureza da
guerra.16 Oito anos depois, ensinava ao seu pupilo, o Prncipe Herdeiro, que a guerra exigia sempre a
mais completa mobilizao de recursos e a sua utilizao mais vigorosa.17 Havia aqui implicaes
especficas decorrentes do conceito de guerra absoluta, da guerra que, de uma maneira ideal,
deveria ser travada com o mximo de violncia - de uma maneira ideal porque a violncia extrema
estava de
__________________
15
Montesquieu, De lEsprit des lois, Gnova, 1749, pag. iii e vi.
16
Plano de Operaes, Strategie aus dem Jahr 1804, pag. 51 e 52.
17
Princpios da Guerra, pag. 46.
acordo com a sua natureza. Se a guerra era um ato de fora, Clausewitz no podia perceber quaisquer
limites lgicos, intrnsecos ou auto-impostos, ao uso da fora. A sua insistncia nos extremos durante
a era Napolenica decorria, evidentemente, no s da lgica, mas tambm da situao histrica. Entre
1792 e 1815 eram de fato necessrios um esforo e uma disposio excepcionais para correr grandes
riscos para preservar a independncia da Europa, ou para reconquist-la. Mas mesmo nos anos de
maior desafio, Clausewitz reconhecia que a exigncia da violncia absoluta ou extrema, embora
logicamente vlida, raramente era atendida na realidade. A guerra absoluta era uma fico, uma
abstrao que servia para unificar todos os fenmenos militares e ajudava a tornar possvel o seu
tratamento terico. Na prtica, o uso da fora tendia a ser limitado. O poder de frico reduzia o
absoluto terico s formas modificadas que assumia na realidade. A principal parte de Da Guerra, no
revista, est dominada pela relao dialtica mutuamente esclarecedora existente entre a guerra
absoluta e a guerra real.
Mas era realmente verdade que a guerra real sempre modificava o absoluto terico? E, em
segundo lugar, era vlido deduzir, a partir do conceito de guerra absoluta, que todas as guerras,
quaisquer que sejam as suas causas e os seus propsitos, devem ser travadas com o esforo mximo?
Em 1804, Clausewitz j fazia uma distino entre as guerras travadas para exterminar o oponente e
destruir a sua existncia poltica, daquelas travadas para enfraquecer o oponente o suficiente para que
pudesse impor condies [a ele] na conferncia de paz.18 Quanto ainda estava elaborando esta
21
distino, Clausewitz negava que o fato dos propsitos serem limitados justificasse uma limitao dos
esforos. Ele argumentava que, mesmo que no se pretendesse mais do que obrigar o oponente a
concordar com os termos, o seu poder e a sua determinao de resistir deveriam ser quebrados. Por
motivos polticos e sociais, bem como por motivos militares, a melhor maneira de ocasionar a vitria
era a mais curta e mais direta, e isto significava utilizar toda a fora possvel. Em sua opinio, como
afirmei, a experincia apoiava as exigncias da lgica. No era difcil acreditar que a Frana tenha
sado vitoriosa das primeiras campanhas da Revoluo at as guerras de 1806 e 1809 porque os seus
oponentes no puderam empenhar-se ao mximo. E foi em parte porque a realidade contempornea
parecia confirmar que toda guerra era uma modificao da guerra absoluta e que deveria ser travada
sem que fossem impostas restries ao emprego racional da fora, que estes argumentos conservaram
o que poderia ser chamado de uma supremacia formal na obra de Clausewitz, mesmo que ele viesse a
considerar que eram
____________________
18
Plano de Operaes, Strategie aus dem Jahr 1804, pag. 51.
parciais.
O seu ensaio sobre Avano e Pausa indica que em 1817 ele no ficava mais satisfeito em
atribuir totalmente as modificaes da atividade militar fora da frico. Como a guerra consistia
numa srie
de interaes entre oponentes, era adequado, tanto na lgica como na realidade, que nem todos os
minutos devessem transcorrer na maior intensidade de esforo e de violncia. Inmeras insinuaes
contidas nos Livros de Um a Seis apontam na mesma direo. No meio da dcada de 1820, Clausewitz
reconheceu plenamente que o segundo tipo de guerra real - uma guerra travada para a consecuo de
propsitos ilimitados - no era necessariamente uma modificao ou uma deturpao do princpio
terico de guerra absoluta. Como ele afirmou em sua Observao e na ltima reviso do Captulo
Um do Livro Um, existia um segundo tipo de guerra que era to vlido quanto a guerra absoluta, no
apenas no campo, mas tambm filosoficamente. As guerras limitadas podiam ser uma modificao das
absolutas, mas no precisavam ser, se o propsito pelo qual eram travadas tambm fosse limitado. A
violncia continuava a ser a essncia, a idia reguladora, mesmo das guerras limitadas travadas por fins
limitados, mas nestes casos a essncia no exigia a sua maior expresso possvel. O conceito de guerra
absoluta de maneira alguma tinha deixado de ser vlido. Ele continuava a desempenhar funes
analticas decisivas, mas estava agora acompanhado do conceito de guerra limitada.

22
A dupla natureza da guerra, como afirmou Clausewitz nos ltimos anos de sua vida, est expressa
em dois pares de possveis conflitos, cada um deles caracterizado de acordo com o propsito
envolvido. A guerra travada com o propsito de derrotar totalmente o inimigo, para (1) destru-lo
como um organismo poltico, ou (2) para obrig-lo a aceitar quaisquer termos, e as guerras travadas
para conquistar territrios, para (1) manter a conquista, ou (2) utilizar a terra ocupada como moeda de
troca nas negociaes de paz. Em Observao, Clausewitz afirmou a sua inteno de fazer a reviso
de todo o texto de Da Guerra para desenvolver sistematicamente estes diferentes tipos de guerra. Mas
ele foi alm. Como segundo tema em importncia, a reviso iria pesquisar o carter poltico da guerra.
A distino que ele fez entre os dois temas intrigante, uma vez que no pargrafo anterior ele declara
que os motivos polticos determinam se um conflito limitado ou ilimitado. Clausewitz no explicou a
distino que fazia entre a dupla natureza da guerra e o seu carter poltico, mas Eberhard Kessel
aventou um motivo, com base em argumentos e em observaes que se repetem ao longo de todos os
escritos de Clausewitz.19 A guerra influenciada pelos fatores polticos, objetivos e subjetivos.
Os fatores objetivos compreendem as caractersticas especficas, o poderio do Estado em questo
e as
___________
19
Kessel, Zur Genesis der modernen Kriegslehre, pag. 415 a 417. Ver tambm Die doppelte Art des Krieges, do mesmo autor,
Wehrwissenschaftliche Rundschau, 4 (Julho de 1954), n 7.
caractersticas gerais da poca - polticas, econmicas, tecnolgicas, intelectuais e sociais. Os fatores
subjetivos consistem na livre determinao da liderana, que deve estar de acordo com as
realidades
objetivas, mas que muitas vezes no est. Colocando de uma maneira diferente, Clausewitz separava as
consequncias polticas das condies em geral, daquelas decorrentes da inteligncia, das emoes e
do gnio individuais. Ele pode ter procurado obter uma clareza analtica ligando a sua anlise das
realidades polticas objetivas, principalmente ao conceito da dupla natureza da guerra, e as questes da
liderana principalmente ao conceito do carter poltico da guerra. Mas qualquer que seja a maneira
pela qual seja interpretada a declarao programtica de Clausewitz, o leitor de Da Guerra se
encontrar de acordo com o seu autor, se der aos motivos polticos e s caractersticas da guerra mais
relevncia do que eles recebem em grande parte do texto e, alm disto, se alterar as sees no revistas
para que as guerras limitadas no precisem ser uma modificao, mas que teoricamente e na realidade
existam dois tipos de guerra igualmente vlidos.

23
Clausewitz chegou em grande parte ao reconhecimento da dupla natureza da guerra atravs dos
seus estudos histricos, que o convenceram de que os conflitos limitados tinham ocorrido
frequentemente, no porque os meios dos protagonistas impedissem que deixasse de ser despendido um
esforo maior por parte da sua liderana, mas porque as suas intenes eram limitadas demais para
justificar qualquer coisa mais. Face s provas histricas, a teoria tinha que ser corrigida. Como
Clausewitz insistiu durante toda a sua vida, o presente no pode reivindicar qualquer superioridade
definitiva sobre o passado e, para que seja de qualquer modo vlida, a teoria deve ser vlida
universalmente. Desde o incio, como sabemos, a histria ajudou a orientar as suas idias sobre a
guerra. Pode-se pensar que dificilmente isto era incomum. Assim como alguns tericos deixaram de
reconhecer o papel que os fatores psicolgicos desempenharam na guerra, a maioria proclamou o valor
da histria militar para uma boa compreenso da guerra. Mas o que Clausewitz tinha em mente era
profundamente diferente das crnicas no ponderadas e das ilustraes utilitrias das leis estratgicas
e tticas que eram tomadas como histria na literatura militar. Ele no considerava a histria como
sendo um livro de exemplos a partir do qual os soldados pudessem aprender, diretamente ou por
analogia. A sua maneira individualizadora de pensar, que permitiu que ele destacasse a fora do
carter e a inteligncia no choque de grandes exrcitos e interpretasse as instituies, as sociedades e as
naes como sendo personalidades maiores - separadas e diferentes umas das outras - ampliou a sua
viso do passado. A histria, tambm, estava marcada por uma diversidade constante, no sujeita a
padres - a marcha do progresso, por exemplo, na busca de Deus pelo homem - que para Clausewitz
eram simplesmente suposies criadas pela moda, elas mesmos sempre mudando. Cada perodo existia
por si mesmo, no como parte de um grande esquema, e s poderia ser compreendido em seus prprios
termos. Certos grandes temas repetiam-se ao longo do tempo. Eles advinham dos desejos humanos
elementares de segurana, poder e conhecimento, mas manifestavam-se de formas constantemente
mutveis. Como a teoria militar, a histria no possua lies ou regras para oferecer ao estudioso, s
podia ampliar a sua compreenso e fortalecer a sua capacidade crtica de julgar.
Na obra pedaggica e terica de Clausewitz, a histria tinha a funo adicional de ampliar a
experincia do estudioso ou do leitor, ou de substitu-la quando faltasse experincia. A histria
retratava e representava a realidade. O papel da teoria, pelo contrrio, declarou Clausewitz uma vez,
era simplesmente ajudar-nos a compreender a histria - uma inverso extremamente notvel dos
papis, com que poucos outros tericos teriam concordado, ou at mesmo compreendido.20

24
Esta concepo imps certas exigncias maneira de escrever e ao estudo da histria, o que
constitui uma outra diferena entre Clausewitz e a maioria dos seus contemporneos. Ele considerava
inteis as narrativas vagas do passado. Era muito melhor, dizia ele, estudar uma campanha em seus
mnimos detalhes do que adquirir um conhecimento vago de uma dzia de guerras. Os seus prprios
escritos histricos revelam uma preocupao por peculiaridades que era excepcional em sua poca,
ainda mais porque que a grande quantidade de dados estatsticos, organizacionais e cartogrficos est
associada a reflexes muito amplas sobre intenes e implicaes. Da Guerra est repleta de
referncias histricas. Elas foram muitas vezes criticadas - e algumas vezes suprimidas - como sendo
detalhes desnecessrios e ultrapassados. So de fato descries da realidade, que por si ss justificam o
arcabouo terico e que deveriam estimular o leitor moderno a meditar sobre as suas prprias
experincias e a recorrer ao seu conhecimento de acontecimentos da sua prpria poca, bem como do
passado.
Quando Clausewitz decidiu que o texto de Da Guerra precisava ser remodelado para levar
devidamente em conta a natureza dupla e o carter polticos da guerra, ele no terminou o manuscrito,
mas, em vez disto, voltou pesquisa histrica. Entre 1827 e 1830, quando novas funes
interromperam
os seus estudos, ele revisou apenas alguns poucos captulos de Da Guerra. A maior parte do seu tempo
foi dedicada a escrever histrias da campanha de 1815 e de duas guerras limitadas, as
campanhas

____________________
20
Princpios da Guerra, pag. 67.
italianas de 1796 e de 1799.21 Ele precisava entender como as suas idias funcionavam na realidade,
antes que pudesse realizar o seu tratamento terico sistemtico. Quando ele poderia ter se sentido
pronto para voltar a Da Guerra, circunstncias externas intervieram. A sua transferncia para a
Inspetoria de Artilharia do Exrcito obrigou-o a familiarizar-se com um setor do servio do qual
conhecia relativamente pouco. Mal tinha assumido suas novas funes quando a Revoluo Francesa
de 1830 provocou uma nova mudana. O seu amigo Gneisenau foi reconvocado para o servio ativo,
para comandar o exrcito que a Prssia havia mobilizado e convidou Clausewitz para ser o seu Chefe
do Estado-Maior. Quando a poltica externa cautelosa do novo regime francs e a rebelio polonesa
contra a Rssia transferiram a crise para leste, as foras de Gneisenau foram dispostas ao longo da
fronteira oriental da Prssia para proteger o pas contra incurses polonesas e contra o clera, que havia

25
se propagado da Rssia para a Polnia. A epidemia no pde entretanto ser detida e, em Agosto de
1831, Gneisenau tornou-se uma das suas vtimas. Em 16 de Novembro, pouco depois de haver voltado
s suas funes normais de Inspetor Geral da Artilharia da Silsia, Clausewitz morreu subitamente,
provavelmente de um ataque cardaco provocado por um caso relativamente suave de clera.
Mesmo aps as suas revises definitivas, Clausewitz sabia que as suas idias precisavam de outro
aprimoramento, e trechos de Da Guerra e da sua correspondncia do seu ltimo ano indicam
importantes acrscimos teoria que ele nunca elaborou em detalhes. O livro Seis, por exemplo, afirma
explicitamente que a dupla natureza da guerra aplica-se tanto guerra defensiva como ofensiva, mas
a definio contida no captulo inicial da obra s se refere ao lado que d incio ao conflito. Talvez este
tenha sido o nico motivo pelo qual, em Observao, ele destaca o seu tratamento da defensiva como
sendo pouco mais do que uma primeira tentativa, que precisava ser completamente refeita. Uma vez
mais, as suas definies partem do princpio de que os propsitos polticos e militares eram
basicamente semelhantes, muito embora estivesse ciente de que a relao entre eles tendia a ser mais
complexa e que as metas podiam mudar ao longo dos combates. Apesar da notvel concepo do
conceito de escalada, Clausewitz nunca explorou suficientemente as diversas maneiras pelas quais um
dos lados influencia o outro, principalmente na defensiva. Mas estes so comentrios, no crticas. Eles
nos lembram uma vez mais a maneira pela qual Clausewitz formou e aprimorou as suas idias.
Lembram tambm a vitalidade
dessas idias, que nunca se fundiram num sistema finito, mas que levaram a hipteses que ao longo
de

____________________
21
Os manuscritos, que foram publicados nos volumes de 4 a 6 e 8 das suas obras compiladas, chegam a 1.500 pginas impressas.

um sculo e meio revelaram a capacidade de um crescimento contnuo, que Clausewitz acreditava ser a
marca da sua verdadeira teoria.

26
MICHAEL HOWARD
_____________________________________________________________

A Influncia de Clausewitz

Quando a viva de Clausewitz publicou Da Guerra em 1832, um ano aps a morte do seu
marido, o livro foi recebido com um respeito que deveu-se mais reputao de Clausewitz, como
pertencente grande gerao de reformadores militares prussianos, discpulo de Scharnhorst e colega
ntimo de Gneisenau, do que a qualquer estudo profundo ou muito difundido do seu contedo. O
crrego cuja torrente cristalina se derrama sobre pepitas de ouro puro, alertou um crtico maneiroso,

27
no corre sobre qualquer leito de rio plano e de fcil acesso, mas por um estreito vale rochoso cercado
de Idias gigantescas, e sobre a sua entrada o poderoso Esprito monta guarda, como um querubim com
a sua espada, fazendo voltar todos os que esperam ser admitidos pagando o preo habitual por um jogo
de idias.1 Em outras palavras, ele o achou difcil de ler, e no foi o nico leitor a achar isto. A
primeira edio, com 1.500 cpias, ainda no estava esgotada vinte anos depois, quando os editores
decidiram publicar uma outra. Desta vez, muitos dos trechos obscuros existentes no texto original -
obscuridade talvez inevitvel na publicao pstuma de um trabalho to vasto e complexo, realizada
por uma viva dedicada, mas inexperiente - foram esclarecidas atravs de revises e correes liberais
feitas pelo cunhado do autor, o Conde Frederico von Bruhl. Nenhuma outra edio surgiu at 1867.
Naquele ano, o escritor militar Wilhelm Rustow dedicou um captulo a Clausewitz em sua pesquisa
sobre A Arte da Guerra no Sculo XIX, mas disse que ele era muito conhecido mas pouco lido, um
aforismo que no perdeu nada da sua exatido com a passagem do tempo. Mas mesmo aqueles que no
o leram, sabiam que os seus ensinamentos expressavam aquela liberdade de pensamento, aquela nfase
na ao criativa dos indivduos e o desprezo pelo formalismo em que se assentavam as bases das
reformas do Exrcito Prussiano, idealizadas por Scharnhorst, e que o seu sucessor como Ministro da
Guerra, Hermann von Boven tentou manter viva durante o perodo estril e reacionrio da dcada de
1840. Os conservadores militares preferiam os ensinamentos do General von Willisen, cuja Theorie des
grossen Krieges (1840) estabelecia regras e princpios categricos, com um dogmatismo Jominiano.
A sua predominncia em
___________________
1
Preussiche Militair-Literatur Zeitung, 1832. Citado por Werner Halweg em sua introduo 16 edio de Vom
Kriege (Bonn, 1952), daqui por diante referido como Hahlweg.
posies de influncia naquele momento pode ter sido em parte responsvel por ter evitado que as
idias de Clausewitz fossem mais amplamente conhecidas.2
Mas a causa fundamental para a prolongada obscuridade de Clausewitz deve ser buscada no
prprio texto, bem como a causa da diversidade de interpretaes a que estaria sujeito. O prprio
Clausewitz havia alertado que se no vivesse para completar o seu trabalho deixaria atrs de si uma
massa disforme de idias que seriam interminavelmente mal interpretadas e tornadas o alvo de
muitas crticas mal feitas. Como Clausewitz no viveu para dar-lhes uma forma acabada e coerente,
foi tambm uma massa de idias das quais escritores posteriores viriam a extrair idias e frases que
conviessem s necessidades das suas prprias teorias e do seu prprio tempo. luz do que veio a

28
acontecer, vemos que Clausewitz tinha menos motivos para temer os seus crticos do que para ser
cauteloso a respeito dos seus admiradores confessos.
Na nota introdutria que escreveu em 1827, Clausewitz deixou clara a situao. Ele havia
terminado seis livros. O stimo e o oitavo eram ainda rascunhos no trabalhados. Quando esses
estivessem terminados, ele voltaria novamente a todo o trabalho e apresentaria os dois grandes temas
que viriam a receber a sua explicao definitiva no ltimo livro. O primeiro tema era a dupla
natureza da guerra, como um instrumento que poderia ser utilizado para destruir o inimigo ou para
extrair dele uma concesso limitada. O segundo era a idia que precisa ser deixada absolutamente
clara, isto , que a guerra simplesmente a continuao da poltica por outros meios. Se isto, alertava
ele, for sempre mantido em mente com firmeza . . . facilitar significativamente o estudo da questo e
ser mais fcil analisar o conjunto. Mas ele tinha que confiar em seus leitores para que a mantivessem
em mente. A sua prpria reviso no foi alm do primeiro captulo do Livro Um, onde ele nos
apresenta aos trs elementos da sua teoria: a violncia intrnseca da guerra; o papel predominante de
uma poltica racional para dar-lhe forma e control-la; e o importantssimo valor do acaso.
A observao acima citada torna claro que se Clausewitz tivesse vivido para terminar o trabalho,
o segundo dos trs elementos acima: a predominncia que o propsito poltico deve exercer sobre os
meios militares, teria sido o que teria recebido a maior nfase. Do modo como ocorreram as coisas,
entretanto, Clausewitz tem muito pouco a dizer sobre isto, mesmo no Livro Trs sobre estratgia. Ele
define impropriamente a estratgia como sendo o uso do combate para atingir os propsitos da
_____________
2
Hahlweg, pag. 12 e 13. O trabalho de Rustow foi publicado como Die Feldherrnkunst des neunzehnten Jahrhunderts
(Zurique, 1867). Ver tambm La pense militaire allemande, de Eugene Carrias, (Paris, 1948), pag. 224 a 228.
Guerra. aqui que encontramos a doutrina a que viriam se agarrar leitores posteriores. A melhor
estratgia ser muito forte: primeiro em todos os lugares e, em seguida, no ponto decisivo. Os dois
tipos de guerra e a possibilidade de que cada um deles precise ser conduzido de acordo com princpios
diferentes, s recebem aqui a mais ligeira das referncias. De uma maneira geral, a estratgia de que
trata este livro simplesmente a estratgia como Clausewitz a via, de Napoleo; de uma guerra
absoluta, como as injunes de uma poderosa motivao poltica poderiam fazer com que ela fosse.
A mesma restrio se aplica ainda mais intensamente ao Livro Quatro, O Engajamento. No
encontramos ali uma nica palavra sobre os dois tipos de guerra, ou sobre a supremacia do propsito
poltico. O ponto central daquele livro a grande batalha (Hauptschlacht) e as suas conseqncias, o
que Clausewitz chamou de o verdadeiro centro de gravidade da guerra. Apesar disto, quase que por

29
definio, guerras limitadas so conflitos em que a questo no levada a uma deciso de tal vulto.
Pode-se alegar que aquele livro enfatiza o principal paradoxo de toda guerra, a dialtica existente entre
as foras da violncia e as foras da razo, e que as exigncias polticas de um controle racional no
podem atenuar mais a natureza essencialmente violenta dos meios do que a manipulao precisa de
uma chama de oxi-acetileno pode reduzir o seu calor. Na realidade, Clausewitz deu-se ao trabalho de
reiterar este ponto no primeiro captulo revisto do Livro Um, que deve ser visto como sendo a sua viso
ponderada da questo: As pessoas de bom corao poderiam pensar que existisse alguma maneira
criativa para desarmar ou para derrotar um inimigo sem que houvesse muito derramamento de sangue e
poderiam imaginar que este o verdadeiro propsito da arte da guerra. Agradvel como possa soar,
este um sofisma que precisa ser desmascarado. Assim, no h motivos para supor que em sua
reviso Clausewitz tivesse abandonado qualquer das crenas expressas no Livro Quatro, crenas
apresentadas em frases de uma intensidade espantosa, que eram o resultado das terrveis experincias
por que ele prprio passou em 1806 e de 1812 a 1815. Mas talvez ele possa ter refletido mais
profundamente sobre a maneira pela qual essa chama inexoravelmente destruidora pudesse ser
atenuada e controlada para servir aos propsitos polticos que ele considerava mais importantes.
O que aconteceu foi que Clausewitz no sobreviveu para fazer essa reviso. No texto que deixou
atrs de si verificamos que, dos trs elementos da sua teoria, o poltico, aquele ao qual ele veio a dar a
maior importncia, s tratado no ltimo livro e no primeiro captulo do primeiro. So os outros dois
elementos, a violncia intrnseca da guerra e a onipresena do acaso, juntamente com as exigncias que
os dois fazem das qualidades morais, que so enfatizados durante todo o resto do trabalho - exceto, na
realidade, no longo, magnfico e complexo Livro Seis sobre a defesa, que praticamente no precisaria
sofrer uma reviso se as suas lies tivessem sido apresentadas claramente.
Estes foram certamente os aspectos da obra de Clausewitz que mais fortemente impressionaram a
posteridade, e no menos o grande Helmuth von Moltke, que veio a se tornar o Chefe do Estado-Maior
Geral Prussiano em 1857 e que desempenhou um papel de destaque para trazer a obra de Clausewitz
ateno dos seus conterrneos. Moltke viria a citar Da Guerra, juntamente com Homero e a Bblia,
como uma das verdadeiras obras embrionrias que haviam moldado o seu pensamento.3 Ele estava na
Academia Militar quando Clausewitz era o Superintendente, mas como Clausewitz praticamente no
tinha contato com os alunos, no se pode alegar que tenha sofrido uma influncia direta. Alm do mais,
como ressaltou o mais recente bigrafo de Moltke,4 muitas das idias que hoje imaginamos que sejam
peculiarmente Clausewitzianas, e que Moltke notoriamente ps em prtica em suas campanhas - a

30
aniquilao da fora principal do inimigo, a concentrao de esforos contra o ponto decisivo, a
insupervel importncia das foras morais, a necessidade do comandante ter autoconfiana e a
flexibilidade nos mtodos tticos - eram lugares comuns entre os jovens oficiais prussianos que haviam
compartilhado da experincia Napolenica. Assim como ocorreu com tantos pensadores, muitas das
idias que Clausewitz desenvolveu e transmitiu posteridade podem ter sido compartilhadas de uma
maneira geral, talvez inconscientemente, entre os seus contemporneos e, deste modo, um discpulo to
inteligente e perspicaz como Moltke as teria rapidamente assimilado. O pensamento de Moltke talvez
devesse ser visto como reforando e demonstrando as idias de Clausewitz, e no simplesmente como
tendo sido extradas delas.
Mas foram as realizaes de Moltke nas guerras pela unificao da Alemanha, em 1866 e 1870,
que chamaram a ateno para a duradoura validade da obra de Clausewitz. Nos escritos do prprio
Moltke encontramos diversos trechos que ecoam Clausewitz. A vitria atravs do emprego da fora
armada o fator decisivo na guerra . . . no a ocupao de uma fatia do territrio ou a tomada de uma
fortificao, mas sim a destruio das foras inimigas que decide o resultado da guerra. Deste modo,
essa destruio constitui o principal propsito das operaes. E novamente, A estratgia um
sistema de recursos, uma cincia aplicada vida de cada dia . . . a arte de agir sob a presso das
circunstncias mais rduas.5 E talvez a reflexo mais poderosa de todas: Na guerra, muitas vezes o
que se faz mais
______________________
3
Moltke, de Eberhard Kessel (Stuttgart, 1957), pag. 108.
4
Idem
5
Ver os trechos citados em La pense militaire allemande, de Carrias, pag. 238 a 241.
importante do que como se faz. Uma forte determinao e perseverana em levar a cabo uma simples
idia so os caminhos mais certos para algum atingir o seu propsito.6 Isto era o tipo de coisa que
agradava aos soldados experientes.
Mas o que no encontramos em Moltke, ou na realidade em nenhum dos seus discpulos ou
sucessores, qualquer reflexo sobre a insistncia de Clausewitz com relao necessidade dos meios
militares serem subordinados aos fins polticos. Ele no revelou qualquer indcio, seja em seus escritos
ou em seu trabalho como Chefe do Estado-Maior, de que compreendesse a exigncia de Clausewitz de
que a guerra deveria ser verstil para que atendesse ao propsito poltico. Para Moltke, a guerra no era
tanto um instrumento da poltica, mas o destino inevitvel da humanidade, a ser resistida estoicamente
e conduzida eficientemente. Ele certamente aceitava a supremacia da autoridade poltica, desde que
essa autoridade fosse o prprio Rei, o Senhor da Guerra, cujo uniforme ele usava e a quem havia jurado
31
fidelidade. Mas no a estendia aos assessores polticos do Rei, que no tinham qualquer direito, no
entendimento de Moltke, de se intrometer em questes que o Rei lhe havia delegado. Quando fosse
deflagrada a guerra, ponderava ele, no momento da mobilizao, o assessor poltico deveria calar-se e
s reassumir o comando quando o estrategista houvesse informado ao Rei, aps a completa derrota do
inimigo, que a sua tarefa havia sido cumprida.7
Tudo isto evidentemente estava em total desacordo com os ensinamentos de Clausewitz sobre a
relao existente entre as autoridades militares e polticas, como apresentados no Livro Oito de Da
Guerra. Aqueles ensinamentos pressupunham que a direo da campanha continuaria sendo realizada
pelo gabinete como um todo, sugerindo na realidade que o comandante militar devesse ser um membro
daquele organismo, de modo que pudesse participar da tomada de decises estratgicas cruciais. Mas
foi a viso de Moltke sobre a questo, no a de Clausewitz, que tornou-se predominante na Alemanha
Imperial prximo ao fim do Sculo XIX, muito embora tenha sido durante aqueles anos que Clausewitz
estivesse sendo mais amplamente aplaudido. Em 1880 surgiu uma quarta edio de Da Guerra. O
apreo com que Clausewitz era tido agora na Alemanha pode ser avaliado pelas palavras com que, em
1883, Colmar von der Goltz abriu a sua famosa obra Das Wolk im Waffen, que mereceu diversas
edies e foi traduzido para o ingls com o ttulo de A Nao em Armas: Um escritor militar que
escrever sobre a guerra aps Clausewitz, correr o risco de ser comparado ao poeta que, aps Goethe,
___________________
6
Moltke, de Kessel, pag. 511
7
Moltke und der Staat, de Rudolph Stadelmann (Krefeld, 1950), pag. 206.
Tentar escrever um Fausto, ou que, aps Shakespeare, tentar escrever um Hamlet. Tudo de alguma
importncia a ser dito sobre a natureza da guerra pode ser encontrado estereotipado nas palavras
deixadas por aquele que foi o maior dos pensadores militares.9
Em 1905, foi publicada uma nova edio, com uma introduo elogiosa escrita pelo ento Chefe
do Estado-Maior Geral, Conde Alfred von Schieffen. Mais trs edies seriam publicadas antes da
deflagrao da Grande Guerra, e no menos de cinco durante a prpria guerra.
Durante aquele perodo, os ensinamentos de Clausewitz sobre a relao existente entre a guerra e
a poltica no foram ignorados. Causaram, na realidade, uma certa perplexidade entre os seus
admiradores. O General von Caemmerer, o mais eminente entre os intelectuais da sua gerao
conhecedores de Clausewitz, chamou a ateno para a divergncia existente com relao a esta questo
entre Clausewitz e Moltke, e revelou estar convencido da exatido, em todos os aspectos, das idias
de Clausewitz.10 Mas von der Goltz expressou a viso da maioria ao recusar-se a aceitar isto. No que

32
ele tivesse ignorado o elemento poltico existente na trindade Clausewitziana. Ele achava que ele no
era mais pertinente. A situao, afirmava ele, mudou desde quando Clausewitz escreveu. Agora, se
duas naes europias de primeira ordem entrarem em conflito, todas as suas foras organizadas sero
acionadas imediatamente para decidir a disputa. Todas as consideraes polticas geradas pela falta de
entusiasmo das guerras de aliana cairo por terra. A guerra era certamente um instrumento da poltica
naquela guerra gerada por uma situao poltica, mas, continuava ele: A guerra no ter por causa
disto a sua importncia reduzida nem a sua independncia restringida, se ao menos o Comandante em
Chefe e o poltico mais importante estiverem de acordo que, em qualquer circunstncia, a guerra serve
melhor ao propsito da poltica atravs de uma derrota completa do inimigo. Dando-se ateno a esta
mxima, ter-se- a mais ampla liberdade de ao no emprego das foras combatentes.11
Assim, de uma maneira engenhosa, von der Goltz harmonizou as duas vises, conciliando a
supremacia da poltica com a independncia do comandante. Tendo em vista as crescentes dificuldades
do planejamento militar medida em que os exrcitos tornavam-se ainda maiores, menos flexveis e
merc de horrios de ferrovias, foi provavelmente o melhor que poderia ter sido feito para adaptar os
ensinamentos de Clausewitz s exigncias da poltica militar nos tempos de Wilhelm.
_____________
9
A Nao em Armas, de Colmar von der Goltz (Londres, 1913), pag. 1.
10
A Evoluo das Cincias Estratgicas durante o Sculo XIX, de Rudolph von Caemmerer (Londres, 1905), pag. 86.
11
A Nao em Armas, de Von der Goltz, pag. 143.
Porque no foi apenas na Alemanha que as idias de Clausewitz sobre esta questo eram vistas
no incio do Sculo XX como estando cada vez mais ultrapassadas. Na Frana, o Coronel Foch
escreveu em 1903, em seu Princpios da Guerra, Daqui por diante os senhores devem chegar aos
limites extremos para encontrar o propsito da guerra. Como o lado que agora est derrotado nunca se
render antes que tenha sido privado de todos os meios de resposta, o que os senhores tm que procurar
obter a destruio exatamente daqueles meios de resposta.12 At mesmo uma autoridade francesa
muito mais equilibrada, o Coronel Colin, cujo livro A Transformao da Guerra ainda considerado
um sumrio excepcional da situao militar na Europa s vsperas da Grande Guerra, escreveu
exatamente nos mesmos termos:

Sem falar das paixes que animariam a maioria dos beligerantes, as condies materiais da
guerra moderna no admitem mais que seja evitada a deciso radical atravs da batalha. Os dois
exrcitos, ocupando toda a rea do teatro de operaes, marcham um em direo ao outro e no
h outra sada a no ser a vitria. . . . Portanto, as indicaes que um governo deveria dar a um

33
General com relao ao propsito poltico ficam reduzidas a muito pouca coisa. Tendo decidido
recorrer guerra, absolutamente necessrio que um General seja deixado livre para conduz-la a
seu critrio, estando sujeito a ver-se destitudo do seu comando se utilizar esse critrio com pouca
energia e competncia.13

Esta era a filosofia que iria animar, no apenas os alemes, mas todas as naes beligerantes no
incio da Grande Guerra. Mas no foram os pensadores estratgicos, nem mesmo as exigncias da
tecnologia militar, que moldaram a experincia de 1914 e os anos terrveis que vieram depois. O
prprio Clausewitz havia escrito: Os propsitos que um beligerante abraa e os recursos que ele
emprega devero ser regidos pelas caractersticas peculiares da sua situao, mas devero estar tambm
de acordo com o esprito da poca e com suas caractersticas gerais. luz desta mxima que a
experincia da Primeira Guerra Mundial deve ser compreendida.
Se havia razes tcnicas, polticas e psicolgicas compreensveis que explicassem porque os
ensinamentos de Clausewitz sobre a subordinao dos meios militares ao fim poltico no eram mais
vistos como sendo pertinentes em 1914, dificilmente o mesmo pode ser dito com relao s suas
idias
____________________
12
Os princpios da Guerra, de Ferdinand Foch (Londres, 1918), pag. 37
13
A Transformao da Guerra, de Colin (Londres, 1912), pag. 343.
quanto a ser defesa a forma de guerra mais vigorosa, idias que se tornaram mais importantes
praticamente a cada nova evoluo da tecnologia militar desde 1870. O prprio Moltke as defendeu,
como o fez Caemmerer,15 mas pouqussimos outros escritores alemes o fizeram, e menos escritores
franceses ainda. Von der Goltz um exemplo tpico dos primeiros.16 Travar uma guerra significa
atacar escreveu ele, e feliz o soldado cujo destino lhe atribui o papel de atacante. Ao concluir um
relato de uma batalha imaginria, ele resumiu: Ao descrever uma batalha somos levados, a despeito de
ns mesmos, a narrar uma batalha ofensiva. Que outro soldado alemo faria de outra forma? Na
realidade, um soldado alemo havia feito de outra forma, e aquele soldado era o prprio Clausewitz. A
sua imagem de uma batalha, apresentada no Captulo Dois do Livro Quatro, era a de uma extenuante
bataille dusure, de modo algum diferente, numa escala muito menor, das batalhas que ocorreram na
Frente Ocidental entre 1915 e 1917. Mas, declarou Goltz, Clausewitz poderia ter mudado as suas
opinies com relao superioridade da defesa sobre o ataque se tivesse tido a oportunidade de rever
cuidadosamente o seu texto original, uma alegao frequentemente utilizada pelos admiradores de

34
Clausewitz - sem excetuar o presente autor - que acham que alguns aspectos da sua obra no so
totalmente do seu agrado.
Se os ensinamentos de Clausewitz sobre a defensiva foram ignorados e as suas idias sobre as
relaes existentes entre a guerra e a poltica foram consideradas anacrnicas, porque ento era ele to
admirado no Exrcito Alemo? Em primeiro lugar pela faanha que realizou, como havia declarado
Hans Rothfels,17 ao afastar o pensamento estratgico de uma preocupao mecnica com as relaes
geomtricas, aproximando-o do homem e das suas aes, em meio a todas as incertezas que so o
verdadeiro elemento da guerra. Caemmerer selecionou os captulos sobre A Vocao para a
Guerra, A Frico na Guerra e Tenso e Inatividade na Guerra, juntamente com o primeiro e o
terceiro livros, como sendo os que exerceram de um modo geral a maior influncia sobre a instruo no
Exrcito Prussiano. Eles nos libertaram de toda aquela artificialidade que se considerava to
importante na teoria da guerra e nos mostrou, afinal de contas, o que era realmente importante.18
Wilhelm Blume, em seu muito lido Estratgia (publicado pela primeira vez em 1884) repetiu
Clausewitz quando escreveu que
____________________
15
A Evoluo das Cincias Estratgicas, de Caemmerer, pag. 95.
16
A Nao em Armas, de Von der Goltz, pag. 262, 263 e 345.
17
Clausewitz, de Hans Rothfels, em Formuladores da Moderna Estratgia, de E. M. Earle (Princeton, 1943), pag.
100. De um certo modo, dizia Rothfels, esta foi uma revoluo digna de Coprnico. Esta uma analogia infeliz.
Coprnico destituiu o homem da sua posio como centro do universo. Clausewitz e seus contemporneos o recolocaram
naquela posio.
18
A Evoluo das Cincias Estratgicas, de Caemmerer, pag. 82.
Toda teoria . . . que procura vincular as aes recprocas das foras vivas a teorias mortas deve ser
rejeitada, porque na prtica ter resultados desastrosos.19 E foi para este aspecto dos ensinamentos de
Clausewitz que von Schlieffen chamou a ateno em sua introduo quinta edio de Da Guerra, em
1905. Clausewitz, escreveu ele, havia ensinado que todo fato ocorrido na guerra deve ser analisado e
ter todos os seus aspectos considerados isoladamente (nach seiner Eigenart). Foi, disse ele, pelo
despertar deste reconhecimento como uma realidade que o Exrcito Prussiano, e agora todo o Exrcito
Alemo, devem ao grande pensador o seu eterno agradecimento.20
Em segundo lugar, Clausewitz foi citado pela nfase que deu preeminncia das foras morais na
guerra. As frases Clausewitzianas sobre a fora de vontade do comandante, sobre a necessidade dele
possuir coragem, autoconfiana e coup d`oeil repercutem atravs dos escritos militares alemes,
embora talvez tenha sido a influncia de Moltke, e no a de Clausewitz, que tenha enfatizado a
necessidade destas qualidades estarem presentes em todos os nveis de comando, e no simplesmente
no Comandante-em-Chefe. A nfase na simplicidade e nas atitudes diretas, e no nas manobras
35
criativas, na determinao, e no na sutileza, na iniciativa ousada, e no nos clculos elaborados, seria
encontrada em todos os livros didticos alemes entre 1870 e 1914;21 ainda mais desde que as
condies existentes nas guerras do Sculo XX tornaram claramente estas qualidades ainda mais vitais
ao xito militar do que haviam sido na era Napolenica. Nos enormes exrcitos de 1900, com as suas
comunicaes dependentes, na melhor das hipteses, de frgeis telefones de campo, com o seu
tamanho e complexidade tornando fora de questo qualquer manobra complexa, os seus Comandantes-
em-Chefe s podiam transmitir aos seus subordinados as mais amplas diretivas e confiar na sua
inteligncia e iniciativa para execut-las em detalhes. Os oficiais modernos tinham uma grande
probabilidade de se encontrar isolados em grandes campos de batalha, algumas vezes dificilmente
tolerveis, sem qualquer recurso a no ser a sua fora interior para prosseguir e o seu bom senso para
dizer-lhes o que fazer. Para estas situaes, os ensinamentos de Clausewitz eram maravilhosamente
apropriados, e os seus discpulos fizeram muito bem em salient-los.
E qual era o propsito de toda essa determinao, de todo esse bom senso? Uma vez mais
Clausewitz parece fornecer uma resposta clara e simples: a aniquilao do inimigo, o aspecto dos seus
ensinamentos que Schlieffen enfatizou em sua introduo quinta edio de Da Guerra. Com relao

__________________
19
Citado em La pense militaire allemande, de Carrias, pag. 263.
20
Vom Kriege, de Clausewitz, 5 ed. (Berlim, 1905), pag. iii a vi.
21
Ver os exemplos em La pense militaire allemande, de Carrias, pag. 268.
dvida de se seria sempre e necessariamente assim, e se a doutrina de Clausewitz sobre os dois tipos
de guerra no indicava no desgaste causado ao inimigo um propsito alternativo vlido, uma
controvrsia erudita grassou nos jornais militares e histricos, tendo como centro o historiador militar
Hans Delbruck, que j em 1881 havia apresentado a tese de que se Clausewitz tivesse vivido para rever
a sua obra, teria dedicado muito mais reconhecimento e ateno sua estratgia de desgaste
(Ermattungsstrategie), que havia caracterizado as guerras no Sculo XVIII e as campanhas de
Frederico o Grande, em oposio estratgia de aniquilao (Vernichtungsstrategie), caracterstica de
Napoleo.22 A experincia da Primeira Guerra Mundial foi extremamente sombria para justificar a
viso de Delbruck de que a primeira estratgia no era menos vlida do que a ltima, mas como essa
viso no encontrou qualquer eco nos livros didticos militares alemes antes de 1914, a questo
continuou sendo acadmica. O propsito da estratgia, era ensinado aos soldados alemes, era a
destruio das foras armadas inimigas atravs da batalha, e quanto maior fosse a batalha, mais
eficazmente poderia aquele propsito ser atingido.
36
Evidentemente, tudo isto seria encontrado em Clausewitz. No s o conceito de batalha era
fundamental para o seu pensamento estratgico, como ele escreveu sobre ele com um vigor e uma
vivacidade que fizeram com que aqueles captulos saltassem das pginas como uma mancha escarlate
contra um fundo eruditamente cinza.23 As famosas frases sobre a inevitabilidade de haver uma
matana sangrenta numa batalha bem sucedida, e da existncia de batalhas sangrentas numa boa
estratgia eram pinadas e citadas com um horrendo prazer, no tanto nos livros didticos militares
srios, mas nos escritos militaristas populares de von der Goltz, Bernhardi e dos seus inmeros
imitadores existentes no Reich de Wilhelm. Na mente popular o nome de Clausewitz passou a ser
associado a batalhas e a sangue. Quanto aos especialistas militares, o conceito de aniquilamento como
sendo o propsito da estratgia no era menos predominante - quanto mais no fosse porque eles no
podiam conceber como as guerras poderiam ser vencidas de outra maneira, principalmente as travadas
pela Alemanha em duas frentes, tendo em vista as condies das guerras no incio do Sculo XX.
Como escreveu o prprio Schlieffen: No possvel executar uma estratgia de desgaste quando os
gastos com o apoio a milhes
_________________
22
Delbruck apresentou pela primeira vez a sua argumentao no livro Zeitschrift fur preussische Geschichte und
Landeskunde, vols. 11 e 12 (1881) e os repetiu em seu livro Geschichte der Kriegskunst im Rahmen der politischen
Geschichte (Berlim, 1920), 4: 439 a 444. A controvrsia s terminou em 1920 com a troca de idias com Otto Hintz, no
livro Forschungen zur brandenburgischen und preussichen Geschichte, vol. 33. Ver tambm o ensaio sobre Delbruck,
escrito por Gordon Craig em Earle, Formuladores da Estratgia Moderna.
23
Para encontrar algumas reflexes interessantes quanto aos motivos psicolgicos disto, ver Clausewitz: uma Paixo
pela Guerra, de Bernard Brodie, World Politics 25, 2 (Janeiro de 1973).
de combatentes chegam a bilhes de marcos.24 Se a Alemanha no pudesse destruir um ou dois dos
seus principais adversrios, to rpida e completamente como havia destrudo o poder militar francs
em 1870, provavelmente seria espremida at a morte entre eles. Quanto a isto a estratgia de
aniquilamento parecia ser inevitvel. O que Schliefen e os seus sucessores subestimaram foram as
limitaes de um plano estratgico que, concentrando-se na destruio de uma grande potncia
terrestre, provocasse o antagonismo de uma grande potncia martima. Mas o prprio Clausewitz nunca
levou em considerao a importncia do poder martimo nas guerras Napolenicas. Com toda a sua
profundidade, e com todo o seu gnio, o seu pensamento estratgico era intensamente provinciano,
concebido como havia sido dentro da estrutura de uma Prssia presa terra. De acordo com a sua
prpria definio, a estratgia se ocupava da movimentao dos exrcitos. Nenhum dos seus discpulos
refletiu sobre como os seus ensinamentos poderiam ser adaptados s exigncias de um Imprio Alemo
com pretenses a tornar-se uma potncia mundial.

37
At aqui examinamos apenas a influncia de Clausewitz sobre o Exrcito Alemo, mas no incio
do Sculo XX o Exrcito Alemo era um modelo para os demais e, ao imitar os seus mtodos de
adestramento e as suas doutrinas tticas, os exrcitos estrangeiros absorveram as doutrinas de
Clausewitz, tanto consciente como inconscientemente. Mas os franceses fizeram isto de uma maneira
totalmente consciente. A traduo francesa de Da Guerra havia sido publicada j em 1894 e quatro
anos depois foi publicado um comentrio sobre ela, escrito por um professor de Saint-Cyr.25 Nenhum
desses trabalhos parece ter causado um grande impacto sobre um Exrcito Francs que pressupunha
que o seu comandante possua um gnio inato, e que s exigia dos seus oficiais modernos a obedincia
s ordens, uma boa postura sobre um cavalo e uma bravura indmita sob fogo. Os acontecimentos de
1870 provaram que isto era insuficiente para os encargos da guerra moderna, mas em decorrncia disto,
a maioria dos escritores militares franceses comeou a estudar, no porque o Exrcito Prussiano havia
sido derrotado, mas o que o grande Napoleo teria feito se tivesse tido que enfrentar o mesmo
problema. Clausewitz era considerado, na medida em que era de algum modo considerado, como sendo
um dentre os vrios intrpretes da verdadeira doutrina Napolenica, e um que nunca havia destorcido
as autnticas vigas mestras daquela verdade sagrada.26 Mas um escritor francs havia comeado
a
_____________________
24
Gesammelte Schriften, de Graf von Schliefen, 2 vols. (Berlim, 1913), 1: 17.
25
La pense militaire franaise, de Eugene Carrias (Paris, 1960), pag. 252.
26
Idem. Para ter um exemplo grotesco deste tipo de chauvinismo, ver especialmente a obra do General Bonnal e do
Coronel Camon,
estudar independentemente a relao existente entre as foras morais e as foras fsicas na guerra - o
Coronel Ardent du Picq, que foi morto em Metz em 1870, e cujos Etudes sur le Combat, quando foram
publicados dez anos depois, receberam uma aclamao imediata. A ateno j estava portanto
concentrada sobre a questo do moral, quando um instrutor da Ecole de Guerre, Lucien Cardot,
influenciado ao ler von der Goltz, resolveu fazer uma srie de palestras sobre Clausewitz em 1884, que
iria influenciar toda uma gerao de oficiais franceses, a gerao que iria moldar o pensamento do
Exrcito Francs na virada do sculo e orient-lo durante a Grande Guerra.27
Estes homens apossaram-se dos ensinamentos de Clausewitz sobre o moral, sobre a batalha e
sobre o esprito ofensivo, e o pregaram com um entusiasmo que superou at mesmo o dos alemes. O
seu ardor era impulsionado por uma mstica nacional sobre a fria francesa e pela filosofia popular
contempornea de Henry Bergson, com toda a sua nfase no lan vital. Era mais um estado de esprito
do que uma doutrina, que encontrou o seu maior expoente em um dos oficiais que haviam assistido s

38
palestras de Cardot, Ferdinand Foch. Na realidade, no fim do sculo o Exrcito Francs havia ficado
to totalmente impregnado dessas idias neo-Clausewitzianas super-simplificadas quanto os seus
adversrios alemes. Vejam o Regulamento para o Servio de Campo, de 1895: O combate pode ser
ofensivo ou defensivo, mas tem sempre como finalidade destruir fora a determinao do inimigo e
impor-lhe a nossa prpria vontade. Somente a ofensiva permite a obteno de resultados decisivos. A
defesa passiva est condenada a uma derrota certa. Deve ser totalmente rejeitada.28
E esses ensinamentos pareciam ser corroborados pelas lies extradas do grande conflito
seguinte entre grandes potncias, a Guerra Russo-Japonesa de 1904. Na conduo das suas operaes,
o Exrcito Japons demonstrou possuir todas as qualidades to louvadas por Clausewitz: o esprito
ofensivo, a estratgia simples e direta, a iniciativa em todos os nveis, ao contrrio da passividade dos
adversrios russos. Saber se o Exrcito Japons teria tido o mesmo desempenho se no tivesse sido
adestrado por um entusistico discpulo de Clausewitz, o General von Meckel, uma justa questo para
reflexo, mas o certo que Da Guerra havia sido traduzido para o japons e que os comandantes
japoneses cortesmente reconheceram a sua dvida para com ele.29
_____________________
27
A Descoberta Francesa de Clausewitz e de Napoleo, de Dallas D. Irvine, Jornal do Instituto Militar Americano, 4
(1940): 143.
28
Da mesma obra acima, citado por Irvine.
29
Em 1904, os editores de Vom Kriege, Dummler Verlag, enviaram ao comandante japons, Conde Kuroki, cpias
antecipadas da quinta edio a ser publicada Ele respondeu que a obra j havia sido traduzida para o japons e que tinha
exercido uma grande influncia sobre a conduo da campanha. Hahlweg, pag. 52.

Esta dvida foi notada pelos observadores militares daquele outro Imprio insular, a Gr-
Bretanha, que observaram com especial interesse o desempenho dos seus novos aliados no Extremo
Oriente.30 Aps a humilhante atuao do Exrcito Britnico contra a Repblica dos Boers na frica do
Sul, de 1899 a 1902, estava em marcha na Gr-Bretanha um renascimento do pensamento militar - um
renascimento acelerado pela crescente percepo da possibilidade de que, num futuro no muito
distante, a Gr-Bretanha poderia vir a se envolver numa guerra terrestre contra o Exrcito Alemo. Em
1874 havia surgido uma traduo inglesa de Da Guerra, feita pelo Coronel J. J. Graham, mas h muito
tempo estava esgotada. A ignorncia desdenhosa que os soldados britnicos em geral tinham a respeito
de Clausewitz foi provavelmente bem resumida pelo mais admirado de todos os professores da Escola
de Estado-Maior, o Coronel G. F. R. Henderson, que, numa palestra proferida em 1894 na Real
Instituio das Foras Armadas Unidas, Lies do Passado para o Presente, s havia mencionado
Clausewitz para dizer, sarcstica e incorretamente: Clausewitz, o mais profundo de todos os escritores
sobre a guerra, diz que todos entendem o que a fora moral e como ela aplicada. Mas Clausewitz
39
era um gnio, e os gnios e os homens inteligentes possuem um hbito lamentvel de pensar que todos
entendem o que perfeitamente claro para eles.31
Este anti-intelectualismo complacente, que foi por muito tempo a caracterstica predominante do
Exrcito Britnico, que tem o prazer perverso de aprender todas as suas lies da maneira mais difcil,
foi temporariamente abalado nos dez anos anteriores a 1914.32 Clausewitz comeou a receber quase
tanta ateno em Camberley quanto a que havia recebido nas Escolas de Estado-Maior do continente.
Uma nova e truncada traduo foi publicada por T. M. Maguire em 1909, mas simultaneamente, a
traduo do Coronel Graham foi republicada, com uma introduo do Coronel F. N. Maude, chamando
a ateno para a sua pertinncia para um exrcito que provavelmente teria que enfrentar os alemes,
nos trs volumes vermelhos atravs dos quais tantos leitores britnicos e americanos vieram a conhecer
Da Guerra nos ltimos setenta anos. Mas o que extremamente interessante que Clausewitz foi
estudado tambm pelo mais destacado historiador naval da Gr-Bretanha, Sir Julian Corbett, que em
seu livro Princpios de Estratgia Martima (1911), baseado nas palestras que proferiu no Real Colgio
Naval de Greenwich, tanto assinalou a pertinncia de Clausewitz aos problemas da guerra
naval, como
_________________
30
Ver principalmente os artigos escritos pelo correspondente militar do The Times, Coronel Repington, republicado em
A Histria da Guerra no Extremo Oriente, do The Times (Londres, 1905), pag. 548 a 553.
31
Republicado em A Cincia da Guerra, de G. F. R. Henderson (Londres, 1905), pag. 173.
32
Ver Os Planos de Guerra: O Estado-Maior Geral e a Estratgia Militar Britnica de 1900 a 1916, de John Gooch
(Londres, 1974), aqui e ali.
acrescentou uma nova e importante dimenso ao seu conceito de Guerra Limitada. Corbett foi um dos
raros pensadores que no s interpretaram Clausewitz para a sua prpria gerao, mas que tambm
aperfeioaram construtivamente as suas idias.33
Mal havia Clausewitz ficado conhecido no mundo Anglo-Saxnico, iniciou-se uma vigorosa
reao contra ele. Aps 1914, os leitores britnicos o viram, principalmente como interpretado por
Bernhardi e por von der Goltz, como um profeta daquele Prussianismo sedento de sangue contra o
qual haviam lanado mo das armas. Liberais nos dois lados do Atlntico se agarraram a verses
deturpadas dos seus ensinamentos sobre a relao existente entre a guerra e a poltica, vendo nelas a
prova de um militarismo nu e desavergonhado. A popularidade de Clausewitz na Alemanha durante a
Grande Guerra era motivo suficiente para que ele fosse impopular entre os inimigos da Alemanha. E
essa impopularidade viria a ser herdada por uma gerao ps guerra, que viu no holocausto da Primeira
Guerra Mundial o resultado direto dos ensinamentos de Clausewitz. Nem estavam eles totalmente
errados. Dificilmente Clausewitz pode ser responsabilizado por aquelas noes destorcidas de ofensiva
40
que enviaram quase um milho de jovens franceses para a morte em 1914 e 1915. Mas nas dolorosas
batalhas de desgaste de 1916 e 1917, e nos argumentos utilizados para justific-las, pode-se encontrar
nitidamente uma filosofia Clausewitziana, tanto na ttica como na estratgia. O ceticismo com relao
s manobras estratgicas; a reunio da fora mxima no ponto decisivo para derrotar a principal fora
inimiga numa batalha; a conduo das operaes de modo a infligir o maior nmero possvel de perdas
ao inimigo e for-lo a utilizar as suas reservas num ritmo maior do que aquele em que estivssemos
gastando as nossas; a recusa obstinada a ser dissuadido devido a pesadas baixas; todos estes princpios
Clausewitzianos bastante conhecidos foram empregados pelos comandantes britnicos para justificar o
prosseguimento dos ataques Frente Ocidental, comandantes que corporificavam, quase que
constrangidamente, as qualidades da calma, da determinao e da perseverana que Clausewitz tanto
elogiava.
No surpreendente, portanto, que o mais destacado crtico britnico ps guerra estratgia
utilizada na Frente Ocidental, o Comandante B. H. Liddel Hart, tivesse ampliado as suas crticas para
incluir o prprio Clausewitz, bem como os seus discpulos. Em muitos dos seus escritos, Liddel
Hart
____________________
33
Sobre Corbett, ver o ensaio de Donald M. Schurman, A Educao de uma Marinha: a Evoluo do Pensamento
Estratgico Naval Britnico de 1867 a 1914 (Londres, 1965), pag. 147 a 184.

admitiu que esses discpulos muitas vezes no interpretaram Clausewitz corretamente devido
obscuridade dos seus escritos, mas os seus prprios comentrios revelaram muitas vezes um grau
comparvel de interpretaes equivocadas. Clausewitz, escreveu ele: havia proclamado as soberanas
virtudes da determinao de conquistar, o incomparvel valor da ofensiva realizada com uma violncia
sem limites por uma nao em armas e o poder da ao militar para sobrepor-se a tudo o mais34 (o
itlico nosso). Tendo em vista a insistncia explcita e repetida de Clausewitz sobre a necessidade de
subordinar os meios militares aos fins polticos, esta afirmativa final intrigante. Ainda mais curiosa
foi a reprovao enrgica de Liddell Hart a Clausewitz em seu livro O Fantasma de Napoleo,
publicado no auge da reao contra a estratgia para a Frente Ocidental em 1933: Ele foi a origem da
doutrina de guerra absoluta, a luta por uma teoria de destruio que, comeando com o argumento de
que a guerra apenas a continuao da poltica de estado por outros meios, terminou tornando a
poltica escrava da estratgia. . . . Clausewitz s olhava para o fim da guerra, no alm da guerra, para a
paz que vem depois.35

41
Clausewitz realizou, concordava Liddell Hart, uma modificao na realidade e ensinou que o
propsito poltico deve determinar o esforo feito, mas infelizmente as suas restries foram
apresentadas nas ltimas pginas e foram transmitidas numa linguagem filosfica que confundia o
soldado comum, possuidor de uma mente essencialmente concreta.36 Evidentemente, as restries
so apresentadas muito enfaticamente, como uma parte inerente do raciocnio de Clausewitz, no nas
ltimas pginas, mas bem no primeiro captulo, mas com relao a aquele captulo, Liddell Hart
escreveria No provvel que nem mesmo um leitor em cada cem consiga acompanhar a sutileza da
sua lgica ou manter um verdadeiro equilbrio em meio a tal malabarismo filosfico.37 O leitor ter
que julgar por si mesmo a exatido deste veredicto.
Finalmente, Liddell Hart, havendo criticado severamente o conceito Clausewitziano de guerra
absoluta, props em seu lugar uma estratgia de propsito limitado. Um governo, sugeria ele,

pode desejar esperar, ou at mesmo limitar permanentemente o seu esforo militar, enquanto uma
ao econmica ou naval decide a questo. Ele pode avaliar que a destruio do poder militar do
_________________
34
Foch: o Homem de Orleans, de B. H. Liddell Hart (Londres, 1931), pag. 22.
35
O Fantasma de Napoleo, de B. H. Liddell Hart (Londres, 1933), pag. 121.
36
Idem, pag. 123.
37
Estratgia: A Abordagem Indireta, de B. H. Liddell Hart (Londres, 1954), pag. 355. Esse trabalho cita textualmente
muitos outros textos vitais de Clausewitz que surgiram pela primeira vez em O Fantasma de Napoleo.

inimigo uma tarefa que est indiscutivelmente alm da sua capacidade, ou que no valha
o
esforo - e que o propsito da sua poltica de guerra pode ser assegurado atravs da tomada de
um territrio, que pode ser mantido sob o seu domnio ou ser utilizado como moeda de troca
quando for negociada a paz. . . . Existem razes para indagarmos se essa poltica militar
conservadora no merece que lhe seja conferido um lugar na teoria de conduo da guerra.38

No preciso ir muito longe na leitura de Clausewitz - na realidade, no preciso ir alm do


primeiro pargrafo da Observao de 10 de julho de 1827 - antes de encontrar a exposio mais
explcita e lcida, precisamente dessa doutrina de propsito limitado.
Sob muitos aspectos as crticas de Liddell Hart a Clausewitz eram plenamente justificadas: a
reiterada nfase na batalha, a reduzida preocupao com as manobras, uma definio de estratgia
que ignorava tudo exceto os meios puramente militares, o fato dele ignorar os fatores navais e
econmicos e a caracterstica tortuosa e contraditria de uma grande parte dos seus escritos. Todas
42
estas eram imperfeies que, embora compreensveis em seu contexto, precisavam e ainda precisam ser
mostradas. Mas o quadro definitivo que Liddell Hart pintou dos ensinamentos de Clausewitz foi
destorcido, impreciso e injusto. E como em sua poca Liddell Hart era provavelmente o escritor militar
mais lido no mundo do lngua inglesa, na Segunda Guerra Mundial este quadro era de uma maneira
geral aceito como sendo verdadeiro.
Na Alemanha, entretanto, Clausewitz no perdeu nada da sua popularidade. Durante a dcada de
20, o General von Seeckt continuou martelando no Reichswer as lies que Schlieffen havia retirado
dele: a importncia da iniciativa, das foras morais, da flexibilidade e da autoconfiana, do estudo de
exemplos histricos como guias para a ao.39 Uma dcima quarta edio de Da Guerra foi publicada
em 1933 para comemorar o centsimo aniversrio do nascimento de Schlieffen, e o Comandante-em-
Chefe da nova Wermacht, General von Blomberg, declarou: Apesar da transformao fundamental
sofrida por todas as modalidades tcnicas, o livro de Clausewitz, Da Guerra, permanece para sempre
sendo a base para qualquer evoluo racional da Arte da Guerra.40 Novas edies populares surgiram
a seguir durante a dcada de 30, bem como uma outra edio completa em 1937, e artigos escritos por
eruditos como Karl Linnebach, Hans Rothfels, Herbert Rosinski, Walther Schering e Eberhart
Kessel
_____________________
38
Estratgia, pag. 334.
39
Ver a coletnea de discursos de von Seeckt, coligidos em Pensamentos de um Soldado (Londres, 1930).
40
Wissen und Wehr, 1933, pag. 477.

apareciam frequentemente em jornais histricos e militares.41 Como ele era visto, incorretamente, como
um pioneiro do nacionalismo alemo, bem como o maior de todos os escritores sobre a guerra,
Clausewitz desfrutava de uma elevada considerao no panteo nazista.
O mesmo no poderia ser dito de todos os estudiosos de Clausewitz, e dois dos mais destacados
deles, Hans Rothfels e Herbert Rosinski, tiveram que procurar refgio contra a perseguio racial nos
Estados Unidos. Exceto alguns comentrios perceptivos contidos no seu livro sobre O Exrcito Alemo
(1940), a maioria dos estudos de Rosinski sobre Clausewitz continuou sem ser publicada, mas as suas
palestras proferidas em universidades e escolas das foras armadas apresentaram a sua obra a uma
vasta platia. Hans Rothfels publicou um artigo embrionrio na coletnea de estudos de E. M. Earle,
Formuladores da Estratgia Moderna (1943), que revelou a uma nova gerao o Clausewitz que por
tanto tempo havia sido estudado e admirado por intelectuais alemes, bem como por soldados alemes,
e que fez muito para dissipar a falsa imagem que havia dominado o mundo anglfono desde 1914. Uma

43
nova traduo, feita por O. J. Mattijs Jolles, foi publicada nos Estados Unidos em 1943, esclarecendo
muitas das obscuridades existentes na verso de Da Guerra apresentada por Grahan.
Pouca coisa indica que Clausewitz tenha sido intensamente estudado nas escolas militares
americanas entre as duas guerras. Como Bernard Brodie deixou claro, a influncia de Jomini naquele
pas permaneceu quase que incontestada desde os dias da Guerra Civil. Mas aqueles aspectos do
pensamento de Clausewitz que haviam dominado o pensamento estratgico europeu em 1914,
certamente haviam cruzado o Atlntico ao fim da Primeira Guerra Mundial. O Regulamento para o
Servio de Campo do Exrcito dos Estados Unidos, para 1923, estabelecia: O propsito final de todas
as operaes militares a destruio das foras armadas do inimigo atravs do combate. Uma derrota
decisiva em combate destroi a determinao do inimigo no sentido de guerrear e o forar a pleitear a
paz.42
Foi certamente esta atitude que levou o General Marshall, quando tiveram que ser elaborados os
planos para derrotar a Alemanha na Segunda Guerra Mundial, a apegar-se to firmemente ao seu
plano de concentrar o grosso das foras americanas no ponto decisivo, o Noroeste da Europa, o
nico lugar
_____________________
41
Ver especialmente Historische Zeitschrift de 1935 e 1943 e Wissen und Wehr de 1931, 1933 e 1936. No Historische
Zeitschrift, 167 (1943): 41, o historiador Gerhard Ritter publicou uma sutil anlise da doutrina de Clausewitz sobre o
sentido poltico da guerra e a dificuldade de aplic-la s condies do Sculo XX. Essa anlise foi republicada em seu
Staatskunst und Kriegshandwerk (Munique, 1954), 1: 67 a 96.
42
Citado por Maurice Matloff, A Abordagem Americana Guerra 1919 a 1945, em A Teoria e a Prtica na Guerra,
de Michael Howard (Londres, 1965), pag. 223.

em que o poderio da Wermacht alem poderia ser destrudo em combate.43


Mas foi o grande conflito seguinte em que os Estados Unidos tomaram parte, o ocorrido na
Coria de 1950 a 1953, que levou a uma sria retomada dos estudos sobre Clausewitz nos dois lados do
Atlntico. Aquela guerra obrigou o governo americano a enfrentar dois dos problemas que Clausewitz
havia estudado mais profundamente: a relao existente entre os poderes civil e militar na conduo de
uma guerra e a conduo de uma guerra com um propsito limitado - isto , uma guerra que no estava
voltada para a aniquilao total do inimigo. O comandante das foras dos Estados Unidos no Extremo
Oriente, General Douglas MacArthur, acreditava firmemente na doutrina que havia animado os
pensadores militares europeus em 1914, e ele a apresentou em termos que lembravam o prprio
Moltke:

44
O comandante de um teatro (informava ele ao Senado aps a sua exonerao) no se limita
simplesmente a comandar as suas tropas. Ele comanda toda a rea, poltica, econmica e
militarmente. Naquele estgio do jogo em que os polticos fracassam e os militares assumem o
controle, os senhores precisam confiar nos militares . . . Afirmo de maneira inquestionvel que
quando os homens ficam presos numa batalha, no deve haver qualquer artifcio em nome da
poltica que possa prejudicar os nossos prprios homens, reduzir as suas probabilidades de vencer
e aumentar as suas perdas.44

Esta afirmativa e a atitude que revelava causaram uma profunda preocupao, tanto nos crculos
governamentais dos Estados Unidos como entre a crescente comunidade de pensadores estratgicos nos
dois lados do Atlntico. O desenvolvimento de armas atmicas por ambos os lados j tornava provvel
que o tipo de soluo militar defendida pelo General MacArthur pudesse acarretar um grau inaceitvel
de destruio recproca, que o advento das armas termonucleares logo elevaria a um grau de magnitude
inconcebvel. Tornou-se quase impossvel visualizar qualquer propsito poltico para o qual o emprego
de tais armas pudesse ser adequado. Dificilmente era preciso ler Clausewitz para redescobrir o
conceito de guerra limitada. Como M. Jourdain, de Molire, que nunca havia percebido que o que
vinha falando o tempo todo era prosa, as foras americanas e os seus aliados na Coria estiveram
travando sem saber uma guerra limitada Clausewitziana.
______________
43
Ver especialmente Planejamento Estratgico para uma Guerra de Coalizo 1941 a 1942, de Maurice Matloff e
Edwin M. Snell (Washington, D.C., 1953), pag. 174 a 197 e George C. Marshall: Provao e Esperana 1939 a 1942, de
Forrest C. Pogue (Nova York, 1966), pag. 303 a 320.
44
Citado em As Armas e o Estado, de Walter Millis (nova York, 1958), pag. 325.
Poucos dos inmeros escritores que durante a dcada de 50 escreveram sobre guerra limitada
precisaram reconhecer ter algum dbito para com Clausewitz.45 Eles conceberam a idia por si
mesmos. Mas alguns, notavelmente Robert Osgood e Bernard Brodie, encontraram em Clausewitz um
padro de pensamento cuja contribuio ao seu eles generosamente reconheceram, e atravs da
influncia destes e de outros escritores, Clausewitz comeou a ser estudado novamente, e por um
nmero muito maior de leitores do que jamais tivera antes.46 Desta vez ele no era lido apenas por
soldados preocupados com a conduo da guerra, mas por estudiosos de poltica internacional,
preocupados com a manuteno da paz. Se o Sculo XIX havia dado nfase aos ensinamentos de
Clausewitz sobre as foras morais, os leitores na metade do Sculo XX viriam a se concentrar - talvez
igualmente em excesso - em sua nfase na supremacia do propsito poltico.

45
Este foi certamente o caso dos discpulos Marxistas de Clausewitz. Quando Friedrich Engels
deparou-se pela primeira vez com Da Guerra, no foi na realidade este aspecto do trabalho de
Clausewitz que o impressionou mais vigorosamente. Foi a analogia entre a guerra e o comrcio que
chamou a ateno de Marx.; uma maneira extraordinria de filosofar sobre a questo, comentou ele,
mas muito boa. Marx expressou igual aprovao: o maroto tem um bom senso que toca as raias da
sagacidade retrucou ele.47 Foi entretanto no conceito de Guerra como a Continuao da Poltica por
outros meios (isto violentos) que Lenin concentrou-se no estudo de Socialismo e Guerra (1915).
Esta mxima, escreveu ele, foi proferida por um dos escritores mais profundos sobre os problemas
da guerra. Os Marxistas tm sempre considerado corretamente esta tese como sendo a base terica das
concepes sobre a importncia de qualquer guerra.48 Toda guerra, explicava ele naquele e nos
folhetos seguintes, estava indissoluvelmente ligada ordem poltica da qual provinha e poltica
seguida pela classe dominante. O seu carter no era determinado pelo limite que os exrcitos
oponentes podiam suportar, [mas por] que poltica levada adiante pela guerra, por que classe est
conduzindo a guerra e por que propsitos pretende-se atingir ao longo dela.49
Esta generosa homenagem legitimava o filsofo burgus vista dos Marxistas-Leninistas. Stalin,
para dizer a verdade, o menosprezava por ser um representante da era dos trabalhadores braais,
que
____________________
45
Os trabalhos sobre guerra limitada escritos neste perodo esto convenientemente catalogados em Guerra Limitada
na Era Nuclear, de Morton H. Halperin (Nova York, 1963).
46
Guerra Limitada: o Desafio da Estratgia Americana, de Robert E. Osgood (Chicago, 1957); A Estratgia na Era
dos Msseis, de Bernard F. Brodie (Princeton, N.J., 1959).
47
Werke, de Marx-Engels (Berlim, 1963), pag. 252 a 236.
48
Citado em O Marxismo e a Cincia da Guerra, de Bernard Semmel (Oxford, 1981), pag. 67.
49
Introduo de Werner Hahlweg a Vom Kriege (Bohn, 1980), pag. 98.
nada tinha a ensinar era industrial. Mas continuaram a ser feitas referncias respeitosas na literatura
militar sovitica, at que uma nova gerao sentiu a necessidade de expurgar tais intromisses
estrangeiras do pensamento sovitico. Um abrangente estudo feito por B. Byely e outros declarou que,
ao negar poltica a questo fundamental das classes, Clausewitz apresentava uma viso falsa e
idealista da poltica, que ele chamou de mentalidade do estado personificado. . . . [Ele] ignorou
completamente o fato de que a poltica condicionada por causas profundas que tm origem no sistema
econmico da sociedade. Em vez disto, eles apresentaram a sua prpria definio: a guerra a
continuao da poltica de determinadas classes e estados, por outros meios.50 Assim modificado,

46
Clausewitz pde manter o seu lugar no panteo comunista e poucos livros didticos sobre estratgia
deixaram de fazer-lhe pelo menos uma breve referncia elogiosa da boca para fora.
portanto totalmente apropriado que Da Guerra deva ser estudado hoje, tanto nas universidades
como nas academias militares. Mas no deve ser esquecido que Clausewitz era um soldado escrevendo
principalmente para soldados, que ele via a continuao da guerra como sendo algo natural e inevitvel
e que os seus ensinamentos eram destinados a sucessivas geraes de patriticos alemes lutando por
sua terra natal - no a polticos mundiais conduzindo a poltica internacional numa era de fartura
nuclear. No devemos ler coisas demais em Clausewitz, nem devemos esperar dele mais do que
pretendeu dar. A dimenso do seu gnio continua sendo que, embora a era para a qual escreveu j tenha
passado h muito tempo, ele ainda pode fornecer tantas idias pertinentes a uma gerao cuja natureza
dos problemas ele no poderia ter previsto.
_____________________
50
O Marxismo-Leninismo sobre a Guerra e o Exrcito (Moscou, 1972), pag. 17 a 19.

BERNARD BRODIE
_______________________________________________________________________

A Pertinncia Duradoura de Da Guerra

O falecido Herbert Rosinski, em seu estudo clssico O Exrcito Alemo, chamou Da Guerra de
o exame mais profundo, abrangente e sistemtico da guerra que apareceu at hoje. Rosinski,
entretanto, tambm tinha alguma preocupao quanto sua eficcia, porque em algum outro lugar ele
escreveu: O fato de que ele paira acima do resto da literatura militar e naval, penetrando em regies

47
das quais nenhum outro pensador militar jamais se aproximou, tem sido o motivo de ter sido mal
compreendido.1
Ele tem sido de fato muitas vezes mal interpretado, mas a afirmativa de Rosinski um tanto
equivocada. Ele foi um minucioso estudioso de Clausewitz e da guerra, e a sua definio do livro
bastante justa, mas quando Da Guerra mal compreendido o motivo no est em qualquer dificuldade
bsica para compreender as suas idias. As idias de Clausewitz, embora densamente amontoadas, so
geralmente simples e em sua maior parte esto expressas numa linguagem isenta de jarges, tanto no
original como na presente traduo. Estas qualidades podem enganar, entretanto, o eventual leitor,
levando-a a pensar que est lendo meros chaves. Pode ter sido por isto que um oficial britnico da
reserva, de patente elevada, a quem certamente no faltava inteligncia, comentou com este escritor
alguns anos atrs: Uma vez tentei ler Clausewitz, mas no extra nada dele. Se ele tivesse encontrado
novas idias estranhas que exigissem algum esforo para compreend-las - como alguns ensaios
estratgicos recentes que utilizam matemtica, teoria dos jogos e coisas semelhantes - ele bem poderia
ter feito aquele esforo e talvez sasse com a sensao de ter sido adequadamente recompensado. Em
vez disto, ele encontrou sensatez e pensou que isto no era nada de novo. Talvez ele tenha encontrado
tambm algumas das idias que no fossem totalmente do seu agrado, e no gostar das idias uma
razo comum para no entend-las corretamente.
Considerando que um ensaio introdutrio deve ter um propsito que justifique interpor-se entre o
leitor e o seu objetivo, o propsito desde principalmente ajud-lo a evitar a experincia que teve o
meu ilustre conhecido militar. Uma maneira de evit-la , evidentemente, evitar ler Clausewitz,
que foi a
______________
1
A primeira das duas citaes de Rosinski da edio revista de O Exrcito Alemo (Washington, 1944), pag. 73, e a segunda, da
edio original (Londres, 1940), pag. 122.

maneira escolhida por todos, menos por uma diminuta parcela das pessoas cultas, inclusive a
grande
maioria daqueles que no tm hesitado em mencion-lo ou em cit-lo. Os civis no leram a sua obra
porque consideraram erroneamente o terreno obscuro, ou talvez demasiadamente afastado dos seus
interesses, e os militares, exceto alguns poucos especiais, tiveram outros motivos para ignor-la. O
presente leitor, entretanto, tendo o livro nas mos, tem obviamente a melhor das intenes. Vamos
garantir-lhe logo, portanto, que ele no ser atrapalhado por uma linguagem confusa nem por idias

48
difceis de compreender. Em todo caso, os livros sobre estratgia no possuem muitas vezes esta
caracterstica. Eles podem ser enfadonhos, ou podem ser insensatos, mas raramente so difceis.
Existem de fato alguns problemas em ler Clausewitz, problemas que tentaremos analisar, porque
enfrentando-os diretamente estaremos ajudando a diminu-los. Em primeiro lugar, uma grande parte da
obra est realmente ultrapassada e outra grande parte parece estar mais ultrapassada do que realmente
est, porque os exemplos histricos citados para ilustr-las so inevitavelmente de tempos mais
antigos. Alm disto, Da guerra uma obra na qual uma pessoa perde de vista facilmente a floresta por
causa das rvores. A sua prpria extenso, agravada por incontveis ressalvas s suas proposies,
contribuem para esta caracterstica e certamente no mantm o mesmo nvel elevado durante toda a
obra.
O prprio Clausewitz deixou claro na Observao que deixou junto com o seu manuscrito, que
a reviso que ele havia planejado para o trabalho seria drstica e livraria os seis primeiros livros de
uma boa quantidade de material suprfluo, preencheria diversas lacunas, grandes e pequenas, e tornaria
vrias generalizaes mais precisas quanto ao pensamento e forma. Ao expressar a sua insatisfao
com o manuscrito da maneira em que estava, ele quis dizer aquilo que realmente disse, embora muitos
dos seus mais dedicados intrpretes paream esquecer-se disto. Muitas vezes o contraste marcante
entre o captulo que ele considerava como tendo sido revisto e concludo ao seu gosto, que o captulo
inicial da obra, e muitos dos outros captulos. Devemos estar preparados, em suma, para uma obra que
est inacabada e, portanto, imperfeitamente organizada no todo, muitas vezes repetitiva e algumas
vezes at desconexa. Algumas vezes, por outro lado, demasiadamente vaga. Ocasionalmente o exato
significado de um ou mais pontos obscuro, no devido a uma dificuldade bsica de compreenso, mas
porque o autor no o apresentou claramente. O que ele quer dizer exatamente, por exemplo, com o seu
importante conceito de ponto culminante da vitria, quando parece excluir, no por acaso, a marcha
de Napoleo para Moscou como um exemplo dele? Na realidade, a sua omisso daquela marcha uma
deixa para o seu significado, embora o leitor descuidado no venha a perceb-la.
Embora devamos insistir em dizer que vale a pena ler Clausewitz hoje, porque ele basicamente
eterno, todo mundo filho da sua poca e da sua cultura e ele, cuja mente assimilava avidamente novas
idias, tambm o ser de uma maneira totalmente especial. J observamos e falaremos mais sobre o
fato de que uma grande parte dos escritos de Clausewitz est ultrapassada, mas encontramos tambm
um idioma especial, no apenas de linguagem, mas ocasionalmente tambm de idias. Um homem que
seja um jovem alemo no incio do Sculo XIX (e cuja vida ir terminar antes que tenha transcorrido

49
um tero daquele sculo), que seja altamente intelectual, mas tambm com uma educao formal
limitada, que seja profundamente sensvel e apaixonado e ainda viva numa era e esteja empenhado
numa profisso que ao mesmo tempo o exponha a uma extraordinria experincia de guerra e que,
como todos ns, tenha certas peculiaridades de personalidade e de carter, escrever de uma maneira
que reflita de algum modo estas coisas. Com Clausewitz, no mais do que com qualquer outro grande
pensador e escritor, estamos lidando com um intelecto incorpreo.
Ocuparamos muito espao e provavelmente seria cansativo, e de qualquer modo estaria fora do
nosso propsito, tentar a sempre perigosa tarefa de vincular algum pensamento especial que Clausewitz
expresse ao que conhecemos da sua experincia, ou pensar que podemos achar que conhecemos o seu
carter, mas algumas vezes isto no pode ser evitado. Muitos leitores ficaram confusos, por exemplo,
exatamente no incio de Da guerra, pela idia do autor relativa guerra absoluta (um termo menos
empregado nesta traduo do que em outras) e pela metamorfose que ocorre em pouca pginas,
passando da concentrao nas necessidades e nas propriedades do conceito absoluto ou puro de
guerra para a anlise de algo muito mais prtico. Apesar disto, o que poderia ser mais natural para um
autor vivendo na poca e na terra de Kant e de Hegel, que estivesse determinado a escrever o que os
leitores reconhecero ser o tratado de guerra mais profundamente pungente, bem como abrangente, que
jamais foi escrito? Na realidade, a introduo muito ligeira da metafsica, feita por Clausewitz nesta
obra, no representa qualquer problema que no possa ser explicado com relativamente poucas
palavras, e praticamente desaparece aps aquelas pginas iniciais. O maior inconveniente que resultou
disto tem sido a reputao conferida a Clausewitz, at mesmo por aqueles que presume-se que o
conheam, de ser algum profundamente filosfico, no sentido metafsico do termo. O seu
contemporneo e rival, Antoine Henri Jomini, j fazia tais observaes a respeito dele - alm de
chamar a sua obra de excessiva e arrogante - e tais avaliaes tm continuado at hoje.
A disposio com que abordamos Clausewitz est fadada a ser afetada por todas as coisas
extravagantes que tm sido escritas sobre ele e a sua principal obra. Rosinski, que j citamos, tambm
diz o seguinte: Da herana fragmentria e aforstica de Scharnhorst ele desenvolveu a teoria
sistemtica, minuciosamente entrelaada e perfeitamente equilibrada, na qual todo fator, todo aspecto e
todo argumento tinha o seu lugar do qual no poderia ser retirado sem colocar em perigo fatal o
delicado equilbrio do todo. A partir da profunda avaliao da revoluo realizada por Napoleo na
arte da guerra, ele chegou a uma concepo infinitamente mais ampla, abrangendo com a sua estrutura
elstica e o seu majestoso ritmo todas as formas concebveis de guerra e de estratgia.2 Este exagero

50
claramente negado pelo prprio Clausewitz. Uma obra que no tem literalmente uma s palavra a dizer
sobre a guerra naval dificilmente pode estar abrangendo toda forma concebvel de guerra e de
estratgia, mesmo em sua poca, e j observamos que Clausewitz estava planejando fazer uma reviso
em que nitidamente teria retirado alguns fatores e argumentos.
Um intelectual francs de uma gerao anterior, que escreveu um livro sobre Clausewitz, fala
dele como le plus Allemand des Allemands . . . A tout instant chez lui on a la sensation dtre dans le
brouillard mtaphysique ( O mais alemo dos alemes . . . Ao l-lo, tem-se constantemente a sensao
de estar numa nvoa metafsica).3 Isto simplesmente absurdo. Tais citaes poderiam ser
empilhadas, e so de pessoas que conheciam, ou que afirmavam conhecer, intimamente a obra de
Clausewitz, como Rosinski certamente conhecia. A admirao reverente pode ser uma disposio
adequada para determinadas ocasies, principalmente religiosas, mas no conduz a um estudo calmo,
perceptivo e, portanto, crtico.
J dissemos alguma coisa sobre o fato dos leitores no gostarem de todas as idias de Clausewitz.
Tanto os soltados como os civis deixaram de gostar de algumas delas, muitas vezes por razes opostas.
O soldado, endoutrinado para reverenciar o esprito ofensivo, no sente-se vontade com a alegao de
que a defensiva obviamente a forma mais vigorosa de guerra, e principalmente no gosta que lhe
digam que o propsito militar deve estar sempre subordinado aos propsitos polticos estabelecidos
pelos lderes civis. Entre os civis pode haver muitos que sintam que, mais do que trevas, existe em
Clausewitz uma excessiva desumanidade, embora esta atitude provavelmente caracterize os no
leitores que formaram suas opinies por ouvir dizer, e no aqueles que realmente leram o livro.
Clausewitz sabia que a guerra no uma atividade agradvel, e recomenda ao leitor que tambm saiba
claramente disto, de modo que possam prosseguir juntamente, analisando a tarefa que tm em
mos - que entender
___________________
2
O Exrcito Alemo, 2 ed., 1944, pag. 73.
3
Clausewitz, de Hubert Camon (paris, 1911), pag. vii, citado por H. Rothfels em Clausewitz, Formuladores da Estratgia
Moderna, E. M. Earle, ed. (Princeton: Grfica da Universidade de Princeton, 1943), pag. 93.
basicamente o que de fato a guerra nos seus diversos nveis de envolvimento e de violncia. Um dos
propsitos desse entendimento aumentar as probabilidades de xito nesta que a mais exigente das
buscas.
Na sua poca, a idia de que a guerra era basicamente desastrosa, e muitas vezes tambm
insensata, j era antiga. O seu compatriota e contemporneo mais velho, Emanuel Kant, cuja obra ele
conhecia e respeitava, havia escrito um folheto, A Paz Perptua (1795), reafirmando aquela idia
51
dentro da estrutura dos novos conhecimentos do seu tempo. Mas a sua opinio obteve naquela poca
uma aceitao incomensuravelmente menor do que a que tem hoje, o que no quer dizer que seja hoje
totalmente um lugar comum. De qualquer maneira, aqui estava um homem cuja carreira militar havia
comeado quando tinha doze anos de idade, num Exrcito ainda imbudo das tradies de Frederico o
Grande, num momento que marcava o incio de quase um quarto de sculo de guerras contra a Frana
Revolucionria e Napolenica. Alm disto, a partir dos indcios que deixou em suas cartas e do seu
comportamento pessoal, sobre a natureza da sua vida ntima, ele parece ter tido algo mais do que a
necessidade psicolgica normal de reconhecimento, que para ele s poderia vir atravs de alguma
forma de excelncia na profisso em que se encontrava. Assim, no h motivos para nos
surpreendermos pela sua dedicao a este assunto lgubre. Ele era suficientemente sensvel aos custos
e perigos extraordinrios da guerra, da qual no lhe faltava experincia pessoal, para atribuir um grande
valor competncia em conduz-la de maneira profissional e, portanto, com uma excelente
probabilidade de xito. Alm disto, o que muito mais raro, ele atribua uma importncia comparvel
compreender o seu propsito.
Mas o leitor pode ter uma outra preocupao mais inflexvel. Pode ser possvel, perguntar ele,
que um livro escrito h um sculo e meio, e sobre guerra, veja s, valha realmente o seu tempo? Esta
pergunta surgiria mesmo que as armas nucleares no tivessem jamais sido inventadas, mas estas armas
parecem realmente criar um universo totalmente novo. Teriam elas criado? Tem havido uma grande
quantidade de combates sem armas nucleares desde que duas delas foram utilizadas no Japo em 1945,
inclusive algumas guerras que, para alguns dos participantes, representaram um envolvimento total.
Apesar disto, se ainda no um fato consumado pelo menos uma grande possibilidade que, pelo
menos entre as grandes potncias que possuem armas nucleares, todas as caractersticas da guerra
como um meio de resolver diferenas tenham sido transformadas de uma maneira irreconhecvel.
Porque ento ler Clausewitz?
Em nossos tempos atribulados no suficiente argumentar que um livro possui um mrito
excepcional. Uma quantidade excessiva de livros que temos tempo para ler tambm tm. O
compromisso de ler um livro importante como este representa de uma maneira admirvel a atividade
que os economistas chamam de custo de oportunidade (aquele objeto ou benefcio abandonado que
poderia ser obtido pelas mesmas unidades de valor). O tempo de leitura, mesmo para os mais
favorecidos, um artigo extremamente limitado. A leitura de um livro srio sempre, portanto, uma
tarefa sria, considerada de uma maneira racional sob a forma da seguinte pergunta: A leitura deste

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livro, neste momento, tem mais valor para mim do que a leitura de outras obras que eu possa ler no
mesmo tempo?
bom que no mantenhamos esta pergunta em primeiro plano em nossas mentes, seno iramos
nos preocupar tanto a cada momento, para saber se fizemos a escolha absolutamente certa, que no
pegaramos nada para ler. Ainda assim, com a exceo de algumas situaes em que as escolhas so
feitas para ns, como nos cursos no universitrios, tendemos de fato a manter esta pergunta em algum
lugar no fundo nas nossas mentes. Ns pegamos e escolhemos entre os livros a serem lidos e
abandonamos muitos deles sem acabar de l-los. Entre os livros que deixamos de ler esto
normalmente os clssicos, principalmente aqueles que no so puramente literrios, porque tendemos a
supor em primeiro lugar que por melhor que fossem em sua poca no so especialmente pertinentes
para a nossa e, em segundo lugar, que qualquer que seja a sabedoria que contenham, e que seja
pertinente nossa poca, sem dvida j foi assimilada e aproveitada por escritores posteriores.
Da Guerra, de Clausewitz, no se enquadra em nenhuma destas suposies. Algumas vezes pode
valer a pena ler outros clssicos porque possuem uma qualidade que no foi retratada nem captada,
nem mesmo por aqueles escritores recentes que assimilaram totalmente e aperfeioaram os seus
pensamentos - me vem mente A Origem das Espcies, de Darwin, e h outros. Mas a obra de
Clausewitz est entre aqueles poucos livros mais antigos que apresentaram idias profundas e originais,
que no foram adequadamente assimiladas pela literatura mais recente. S ser lida, evidentemente,
por aqueles que tm um profundo interesse, profissional ou no, pelo assunto do seu ttulo, mas para
eles totalmente indispensvel. Existem, evidentemente, outros livros neste setor, alm de Clausewitz,
que vale muito a pena ler, inclusive certamente alguns que tratam de assuntos contemporneos e
principalmente nucleares, mas nenhum deles pode igualar-se a ele em importncia, ou substitu-lo em
sua qualidade de eterno.
A obra de Clausewitz era, por exemplo, muito mais pertinente aos problemas e questes da
Primeira Guerra Mundial do que Princpios da Guerra, de Ferdinand Foch, publicado em 1903, apenas
onze anos antes do incio da guerra. Para Foch e seus seguidores, a idia da predominncia do
propsito poltico, ao qual Clausewitz atribuiu tanta importncia, simplesmente no se aplicava aos
tempos modernos. Alm disto, eles romantizaram o papel do comandante e elevaram a ofensiva a um
grau fantstico, que revelou tambm, na medida em que era seguida em combate, ter um custo
extraordinariamente elevado. Foch elogiou da boca para fora o nome de Clausewitz, cuja obra ele
afirmava ter lido e assimilado, mas os seus escritos possuem caractersticas totalmente diferentes.

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Clausewitz deu de fato muita importncia ao papel do comandante de um modo geral, mas de
uma maneira muito mais moderada do que Foch. Ele ponderou com muito cuidado a relao existente
entre a ofensiva e a defensiva, concluindo que a ltima era a forma mais vigorosa de guerra. Era assim
em sua poca, e muito mais na de Foch, embora este ltimo tivesse a opinio oposta. Com relao
guerra de 1914 a 1918, o livro altamente intelectual de Foch poderia no estar ultrapassado, mas estava
terrivelmente equivocado, e foi necessrio todo um mar de sangue para provar isto. No h qualquer
utilidade em ler Foch hoje em dia, exceto para observar at que extremos monstruosos podem ir os
pensamentos neste campo e como podem ser inadequados os slogans que orientam as polticas
militares das grandes naes. E, evidentemente, o ato de l-lo ajuda a entender a estupenda catstrofe
que foi a Primeira Guerra Mundial.
Uma outra obra escrita aps aquela guerra, que exerceu uma enorme influncia sobre a
organizao, principalmente das foras americanas, e sobre a maneira pela qual foram travadas as
grandes campanhas da Segunda Guerra Mundial, a de Giulio Douhet, hoje tambm uma pea de
museu. Os diversos ensaios, normalmente reunidos sob o nome do mais famoso deles, - O Domnio do
Ar - so brilhantes, mas so tambm restritos quanto sua perspectiva, dogmticos e, como a Segunda
Guerra Mundial demonstrou, completamente equivocados em todas as suas recomendaes especficas.
Os entusiastas do poder areo referem-se reverentemente Douhet como o profeta do poder areo, e
rejeitaro portanto esta avaliao, talvez indignadamente. Mas tudo o que eles precisam fazer l-lo
cuidadosamente, comparando as suas predies detalhadas experincia da Segunda Guerra Mundial,
que foi a guerra do futuro sobre a qual ele estava escrevendo. Ele afirmou que as linhas de batalha no
solo permaneceriam estticas e que a deciso seria obtida de qualquer modo, em apenas alguns dias,
pelos avies bombardeiros das naes. Certamente no foi isto o que aconteceu. No h dvida de que
verdade que as suas idias seriam mais adequadas s armas nucleares do que s bombas que ele tinha
em mente, mas verdade tambm que a era nuclear precisa de um Douhet para revelar-lhe que
devastao e que terror podem ser obtidos atravs destas armas. De qualquer maneira, as suas
recomendaes especficas estariam agora ultrapassadas. Como no caso do livro de Foch, temos uma
vez mais o texto de um trabalho que no possui utilidade hoje em dia.
Voltando nossa era, provavelmente Clausewitz seja to pertinente aos nossos tempos quanto a
maior parte da literatura escrita especificamente sobre a guerra nuclear. Entre os trabalhos deste ltimo
gnero extramos uma boa quantidade de tecnologia proveitosa e de outros conhecimentos especficos,
mas de um modo geral sentimos tambm a ausncia daquela profundidade e daquele alcance que so

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principalmente a marca caracterstica de Clausewitz. Sentimos falta principalmente da sua insistncia
inflexvel na idia de que a guerra, em todas as suas fases, deve ser racionalmente orientada por
propsitos polticos significativos. Esta idia totalmente perdida na maioria dos livros
contemporneos, inclusive em alguns que levam o ttulo que audaciosamente induzem a uma
comparao com o clssico anterior, Da Guerra Termonuclear, de Herman Kahan. A propsito, Kahan
baseou o seu principal argumento - de que os Estados Unidos poderiam sobreviver e, portanto, no
deveriam temer demais uma guerra nuclear com o seu principal rival - em premissas tcnicas que
certamente esto obsoletas nos dias de hoje, fossem ou no realistas quando o seu livro foi publicado
no ano no to distante de 1960. Alm disto, o livro de Kahan no tem muito a dizer, como tem o de
Clausewitz, com relao importncia da Guerra do Vietn, que ocorreu posteriormente e que causou
aos Estados Unidos tanta busca da sua prpria conscincia e tanta agonia, embora muito menos do que
a que foi suportada pela nao que ela pretendeu salvar. Kahan ainda pode complementar Clausewitz
de maneira proveitosa, mas apenas num sentido restrito ele mais eterno, e de modo algum ajuda a
super-lo.
Deduzimos de tudo isto que deve haver algo no campo do pensamento e dos escritos estratgicos
que os tornem diferentes dos outros campos da atividade intelectual. Na maioria dos outros campos, a
obra dos escritores mais antigos tende a tornar-se obsoleta, ou porque assimilada ou porque
refutada. Algumas vezes so interessantes para ler por motivos histricos e muitas vezes tambm pelas
suas qualidades bsicas, mas so facilmente abandonadas sem qualquer penalidade significativa.
Mencionei o nome da Darwin, que representa (como Freud num outro setor) o grande descobridor, cuja
contribuio nunca totalmente igualada por qualquer sucessor. Mas existe tambm o grande inovador,
e no descobridor, como Adam Smith, cujo perodo de vida coincide em parte com o de Clausewitz e
que escreveu num setor que possui em diversos aspectos afinidades extraordinrias com a estratgia,
inclusive uma preocupao com a eficincia na utilizao de recursos para metas especiais e com
solues que so pelo menos pragmticas, estejam ou no de acordo com as leis que traam o
comportamento imutvel.
A sua grande obra embrionria, A Riqueza das Naes (1776), de uma maneira geral
reconhecida como sendo a origem da moderna economia, ficando um pouco a dever a outras, mas
estabelecendo, apesar disto, uma ntida ruptura com a tradio mercantilista que a precedeu e qual
nenhum economista merecedor deste nome voltaria dali por diante. Mas esta grande obra tem tido
fortes sucessores nos dois sculos aps a sua publicao, e trabalhar neste campo continua sendo uma

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atividade extremamente prspera nos dias de hoje, atraindo facilmente a sua devida proporo de
mentes talentosas. Toda a contribuio essencial de Smith foi plenamente assimilada e aperfeioada
ainda mais por escritores mais recentes, que reconheceram a sua dvida para com ele. Clausewitz, por
outro lado, embora se compare facilmente a um Adam Smith quanto ao talento e inovao, no tem
tido um squito de sucessores brilhantes.
Assim, nos escritos mais notveis sobre estratgia existe uma falta de continuidade que no
notada em outros campos, em parte porque esses campos esto mais densamente povoados de
escritores vidos e em parte devido prpria falta de continuidade da guerra. Alm disto, enquanto o
gnio tem pouco valor em todo setor da atividade humana, no campo da literatura estratgica possui
uma raridade especial. O motivo que raramente os soldados so eruditos e raramente os civis so
estudiosos da estratgia. O gnio de Clausewitz indiscutvel e tambm incomparvel em seu setor
de atividade.
Encontramo-nos portanto com pelo menos dois motivos pelos quais Clausewitz continua a ser
merecedor do mais minucioso estudo: primeiro, ele estava sempre lutando, com um xito que advinha
dos seus magnficos dons, bem como da sua intensa capacidade de trabalho, para chegar s bases de
cada tema que examinava, comeando pela natureza fundamental da prpria guerra; e segundo, ele est
praticamente s em sua realizao. Ele no simplesmente o melhor, mas o nico livro
verdadeiramente magnfico sobre a guerra. Onde diversos outros escritores sobre aquele assunto
procuraram ser analticos, em vez de serem simplesmente histricos, eles podem ser altamente
respeitveis em suas realizaes, mas quando comparados a Clausewitz, a concluso invarivel tem que
ser de que eles nem se aproximam dele.
Devemos julgar assim, por exemplo, a obra de Alfred Thayer Mahan, que evidentemente
restringiu-se ao aspecto naval da guerra e cujos trabalhos so em sua maioria histricos. Suas
dimenses e suas caractersticas como pensador esto retratadas no seu reconhecimento de ser
imensamente grato a Jomini, mas dificilmente ao maior contemporneo deste ltimo, Clausewitz. Um
outro historiador e analista naval, contemporneo de Mahan, Julian S. Corbett, dedicou de fato ateno
obra de Clausewitz, com grandes vantagens para si prprio. Podemos observar, a propsito, na
medida em que estamos pensando em livros que ficam ultrapassados, que embora Mahan e Corbett
tivessem vivido e escrito numa era de navios de guerra a vapor essencialmente modernos, os seus
trabalhos, to extraordinariamente influentes principalmente no caso de Mahan, elaboraram doutrinas
que provinham quase que exclusivamente da guerra naval dos tempos da vela.

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Apesar disto, devemos enfrentar a questo da obsolescncia e considerar at que ponto este fator
diminui a utilidade de ler Clausewitz hoje. Obviamente, para o historiador militar no diminuir
absolutamente em nada, mas, pelo contrrio, tornar a leitura da obra proveitosa e de fato necessria.
Se ele se perguntar, por exemplo, porque os exrcitos de Wellington e de Blucher estavam dispersos ao
longo de uma extenso to grande do terreno quando Napoleo chegou para lutar contra eles em Junho
de 1815, obter algum esclarecimento no Captulo Treze do Livro Cinco, que por acaso trata da
questo dos alojamentos, e ali a descrio daquela situao adquire autoridade, bem como clareza, pelo
fato de que Clausewitz estava ento com o Exrcito Prussiano e lutou nas duas batalhas seguintes. Mas
muito mais do que isto, o prprio Clausewitz foi um historiador militar perspicaz - Da Guerra
representa menos de um quarto de toda a sua obra que encontrou finalmente o seu caminho para ser
impressa, e uma grande parte do restante de natureza histrica - e estava sutilmente atento s
mudanas ocorridas nos procedimentos militares que separavam a sua prpria poca das geraes
anteriores. Uma grande parte desta observao perspicaz sobre estas questes encontra o seu caminho
de uma maneira altamente concentrada no presente trabalho.
Evidentemente os historiadores militares abrangem uma parcela muito pequena da raa humana,
e uma pequena parcela at mesmo daqueles que possam querer ler Clausewitz. Entretanto, qualquer
pessoa suficientemente interessada no que Clausewitz representa para querer ler o seu livro no deve
certamente ser dissuadida pelo fato de que durante o processo adquirir algumas idias de como era
travada a guerra em sua poca. A nossa prpria gerao singular, mas tristemente singular, pelo fato
de produzir uma escola de pensadores que so sabidamente profundos conhecedores da estratgia
militar e que certamente so especialistas em estudos militares, mas que no conhecem praticamente
nada de histria militar, inclusive da histria das nossas guerras mais recentes, e que parecem no se
importar com a sua ignorncia. O seu conhecimento de anlise de sistemas e de disciplinas esotricas
correlatas indubitavelmente de enorme valor para ajud-los a trilhar o seu caminho entre alegaes
conflitantes dos vendedores e patrocinadores das diversas variedades das nossas extraordinariamente
complexas armas modernas. Apesar disto, os nicos dados empricos que possumos sobre como as
pessoas conduzem a guerra, e como se comportam quando submetidas s suas tenses, a nossa
experincia com o assunto no passado, por mais que tenhamos que fazer ajustagens para corrigir
alteraes posteriores das condies.
At que esta nova escola evolusse no perodo aps a Segunda Guerra Mundial, era incontestvel
que um profundo conhecimento da sua histria era indispensvel para uma compreenso de

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Clausewitz. Clausewitz acreditava piamente nisto. Indubitavelmente, o conhecimento fundamental
arte da guerra, diz ele (no Captulo Seis do Livro Dois) emprico. E tambm, Os exemplos
histricos tornam tudo claro e ainda fornecem o melhor tipo de prova nas cincias empricas. Nem ele
est satisfeito com essas generalizaes, mas em vez disto prossegue numa anlise minuciosa e
caracteristicamente perspicaz das maneiras pelas quais a histria militar deveria ser utilizada para
desenvolver a teoria.
Apesar disto, no podemos deixar de considerar os inconvenientes que advm do fato de que
Clausewitz morreu quase um sculo e meio antes do momento em que estas linhas esto sendo escritas.
Isto afeta de diversas maneiras a utilidade atual da sua obra, sendo que a mais bvia delas a que
acabamos de mencionar. O prprio Clausewitz afirma que normalmente a utilidade de uma ilustrao
histrica inversamente proporcional sua idade, e participa que evitar nesta obra exemplos
anteriores Guerra da Sucesso Austraca, cujo incio em 1740 coincide com o comeo da Primeira
Guerra da Silsia e, mais importante, com a ascenso de Frederico II, mais tarde o Grande, ao trono
da Prssia. Assim, dificilmente encontramos ao longo de Da Guerra mais do que uma meno a outro
gnio inconteste da guerra, o Duque de Marlbourough e ao seu talentoso colega, Prncipe Eugnio de
Savia, que colaborou na brilhante campanha que terminou com Blenheim, apenas trinta e seis anos
antes da ascenso de Frederico.
Assim, Clausewitz, que como salienta Peter Paret, escreveu tambm um estudo sobre Gustavo
Adolfo, restringe-se nesta obra, com raras excees, a exemplos histricos provenientes dos setenta e
cinco anos que terminaram em Waterloo, que foi a ltima batalha que ele conheceu e que ocorreu
dezesseis anos antes da sua morte. Ele estende-se falando sobre as extraordinariamente importantes
mudanas que ocorreram na arte da guerra durante aquele perodo, e no podemos deixar de observar
que aquelas mudanas tm que ser comparadas s que tm ocorrido desde ento devido ampla
revoluo tecnolgica sofrida pela guerra, que comeou mais ou menos quando ele morreu. Apesar de
tudo, as armas utilizadas na poca de Frederico eram apenas ligeiramente diferentes das utilizadas na
de Napoleo, e para ns extraordinrio que pudessem ter ocorrido importantssimas mudanas nos
procedimentos, apesar de alteraes insignificantes nas armas, sem falar dos transportes e das
comunicaes.
Seja como for, o material histrico ilustrativo que Clausewitz utiliza tem uma dupla desvantagem
para ns. Em primeiro lugar, at mesmo os exemplos mais recentes esto to afastados de ns no tempo
e nas circunstncias, que Clausewitz, pelos seus prprios padres de aceitao no os teria levado em

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considerao e, em segundo lugar, em grande parte devido a esse afastamento, um nmero muitssimo
reduzido dos seus leitores ter algum conhecimento anterior das muitas campanhas ou batalhas a que
ele se refere. Supe-se que todos saibam alguma coisa sobre a invaso da Rssia em 1812 por
Napoleo. Tchaikowski escreveu uma abertura popular sobre ela e Tolstoy um excelente romance, e
esta ltima obra foi transformada em diversos filmes e sries de televiso. Mas, quem sabe hoje
qualquer coisa sobre as campanhas de Frederico, alm de uns poucos especialistas, ou sobre a maioria
das outras campanhas de Napoleo?
Felizmente, em sua utilizao de um exemplo histrico, muitas vezes Clausewitz d explicaes
suficientes sobre ele para dar-nos uma idia adequada do que aconteceu e da importncia do argumento
que est demonstrando. Mas muitas vezes ele no faz isto. Devemos admitir, portanto, que
simplesmente a partir do ponto de vista descritivo, perdemos uma boa quantidade da riqueza da sua
anlise, como ela deve ter se apresentado aos seus contemporneos. Podemos, evidentemente, tomar
medidas para corrigir esta deficincia, aprendendo alguma coisa sobre a histria que ele utiliza - uma
tarefa bem menos pesada do que, digamos, aprender grego para apreciar os poemas de Safo - mas no
cmputo geral temos que considerar este fator como uma deficincia.
Existe na realidade um outro lado desta moeda. A guerra, como afirma Clausewitz num
determinado trecho, diferente de qualquer outra coisa. Assim, por mais que ela possa mudar em si
mesma de uma poca para outra, as suas caractersticas essenciais permanecem distintas de todas as
outras atividades do homem. Como prova disto, no em vo que procuramos obter determinadas
qualidades elementares que mudam to pouco a vida, se que mudam. No estamos falando dos
princpios imutveis de Jomini, mas de algo mais fundamental. Este elemento aproxima-se
basicamente do motivo pelo qual lemos Clausewitz, aquele que chega mais perto de nos revelar aqueles
princpios fundamentais do que qualquer outro, mas ele tambm afeta a questo dos exemplos
histricos.
O prprio leitor pode fornecer, retirando de qualquer estoque de conhecimentos histricos e de
experincia pessoal que possa ter, um exemplo para verificar se o argumento em questo permanece
vlido, ou pelo menos se ainda se aplica a uma poca muito mais recente que a de Clausewitz. Assim,
onde este ltimo, retirando exemplos das campanhas de Frederico e de Napoleo, admite que existem
excees regra da concentrao (que quanto ao mais ele apoia com o mximo vigor) e d a entender
que existem momentos em que o comandante deve dividir as suas foras na presena do inimigo,
podemos considerar o quanto foi brilhante a maneira pela qual Lee fez isto em Chancellorsville, ou

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como o Almirante William F. Halsey insensatamente deixou de faz-lo no Golfo de Leyte. E h uma
emoo de descoberta em ver saltar subitamente, a uma, exatamente no ltimo captulo da obra, um
padro de idias que muito certamente proporcionaram a inspirao conceitual para os aspectos
militares do famoso Plano Schlieffen. Algum pode lembrar tambm que o Conde von Schlieffen era
um estudioso de Clausewitz, o suficiente para ter assimilado as repetidas mximas deste ltimo quanto
a no deixar o fim poltico ser dominado pelo propsito militar, por ser ele considerado como tendo
insistido em escrever que, se o Plano falhasse como evidentemente falhou em 1914, a Alemanha
deveria imediatamente procurar obter uma paz negociada. Infelizmente para a Alemanha e para o
mundo, as idias mais essenciais de Clausewitz foram desprezadas pelos sucessores de Schlieffen e do
von Moltke mais moo. O Plano Schlieffen tinha, na realidade, um enorme defeito imbutido nele
prprio, que era basicamente contrrio s idias de Clausewitz - isto , a exigncia da invaso da
Blgica (originalmente tambm da Holanda), que estava fadada a fazer com que a Gr Bretanha
entrasse na guerra.
Para qualquer estudioso da guerra, ou da poltica, ler alguns dos problemas mais antigos e ver
como foram enfrentados para fazer ajustes para pocas mais recentes, uma tarefa interminvel. Ela
torna-se logo automtica, porque oferece realmente poucas dificuldades intelectuais srias. Algumas
idias e advertncias so imediatamente reconhecidas como sendo ainda pertinentes nos dias de hoje,
outras como s sendo teis para uma melhor compreenso da histria militar ou poltica.
Mais espinhosos, evidentemente, do que a questo de meros exemplos, so aqueles trechos
extremamente longos em que Clausewitz analisa os mtodos de marchar, de abastecer e coisas
semelhantes, que pertencem a um passado desaparecido. Isto no se aplica a tudo que contm os Livros
de Quatro a Sete inclusive, mas sim maior parte do que encontrado naqueles livros. Do incio ao fim
daqueles trechos, algum que os esteja lendo pode tender a acelerar um pouco a leitura - talvez uma
pequena advertncia possa ajud-lo a realizar a acelerao - mas ele deve estar muito premido pelo
tempo para tentar pul-los totalmente. Naqueles trechos, o autor compartilha conosco o seu profundo
conhecimento da conduo de campanhas em sua poca e se esfora para nos deixar a par de certas
mudanas importantes ocorridas desde pocas mais antigas. Vrias edies resumidas omitiram
algumas dessas sees, mas sem dvida melhor deixar o leitor decidir por si mesmo se deseja ou no
acompanhar nestas reas um mestre to eminente. Muito pouca coisa do que Clausewitz escreveu tem
sido publicada em tradues para o ingls, e poucos de ns queremos ver esta obra prima mutilada.
Alm disto, o leitor ver que at mesmo nas pginas mais improvveis encontrar algumas observaes

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sbias e perspicazes, que so tipicamente Clausewitzianas e que se aplicam tanto aos dias de hoje
quanto aplicavam-se aos seus.
Com exceo da questo de estar a sua obra obsoleta ou ultrapassada, existem outras
caractersticas de Clausewitz que, embora possam ser consideradas mais virtudes do que defeitos,
influem negativamente para o reconhecimento do seu gnio e das suas realizaes. A principal dentre
estas caractersticas a sua acentuada relutncia em fornecer frmulas ou axiomas como guias para a
ao. Ele est frequentemente preocupado em demonstrar os perigos ocultos em tais axiomas, que a
principal qualidade que o distingue de Jomini, bem como praticamente de todos os seus sucessores.
Este um dos principais motivos pelos quais os militares ficam com tanta freqncia decepcionados
com Clausewitz, porque esto especialmente acostumados em sua formao a assimilar, dentro de um
cronograma rgido, regras de procedimento especficas, um hbito que se reflete no amplo emprego que
fazem do termo endoutrinamento. Clausewitz, pelo contrrio, convida o leitor a refletir com ele sobre
a natureza complexa da guerra, onde qualquer regra que no admita excees normalmente to bvia
que no merece que se fale muito dela.
Esta qualidade percebida principalmente em sua atitude com relao a determinadas idias que
j estavam comeando a ser chamadas de princpios de guerra. Embora dificilmente pudesse evitar
estabelecer determinadas generalizaes, o que certamente o resultado e o propsito do estudo
analtico, ele rejeitava especfica e veementemente a idia de que a conduo da guerra pudesse ser
sensatamente orientada por um pequeno nmero de axiomas cheios de substncia. Foi Jomini, e no
Clausewitz, o responsvel pela observao incessantemente citada, de que os mtodos mudam, mas os
princpios so imutveis, e em grande parte por este motivo que Jomini exerceu uma influncia
muito maior sobre o pensamento militar, em sua poca e em pocas posteriores, pelo menos entre os
no alemes. Para obter orientao, os dois lados envolvidos na Guerra Civil Americana contavam com
Jomini, que, em sua vida muito longa, viveu para v-la terminada. E, como vimos, foi Jomini a quem
Mahan chamou de meu melhor amigo militar.
Foi somente aps a Primeira Guerra Mundial que diversos manuais de campanha (inicialmente
americanos) comearam a tentar condensar sculos de experincia e volumes de reflexes em
princpios de guerra, concisamente redigidos e normalmente numerados, tais como o princpio da
concentrao, o princpio da economia de fora, o princpio da surpresa e assim por diante.
Embora tivessem sido escritos livros para explicar e aperfeioar estes princpios, a maior nfase era
dada a mant-los enxutos e rgidos - para que pudessem ser mais facilmente transmitidos em poucos

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dias de curso de uma escola de guerra, por qualquer pessoa a ser designada como instrutor para aquele
fim e, tambm, para serem mais facilmente levados em situaes de combate. Clausewitz teria ficado
estarrecido com estas tentativas, mas no surpreso por alguns dos terrveis erros crassos que foram
cometidos em nome daqueles princpios. A alguns que tentaram em sua poca fazer coisas
comparveis ele chamou de os escrevinhadores de sistemas e de compndios.
O preo da entrada para a alternativa oferecida por Clausewitz de uma intensa reflexo, algumas
vezes em pginas densamente abarrotadas de idias brilhantes, um compromisso de ser sensvel. Isto
exige um tipo de leitura diferente daquele com o qual estamos acostumados. No nosso tempo, eram
dados cursos de adestramento para aumentar a velocidade da leitura, e ningum duvida das vantagens
de ler rapidamente com relao grande quantidade de matria que praticamente qualquer profissional
tem que percorrer. Com Clausewitz, entretanto, devemos estar dispostos a demorar-nos, a parar
frequentemente para refletir. O desejo fundamental de Clausewitz com relao ao seu livro, embora
no fosse um desejo modesto, recompensar qualquer um que o faa.
A minha ambio era, disse ele numa nota encontrada entre os seus papis, escrever um livro
que no fosse esquecido aps dois ou trs anos, e que possivelmente pudesse ser consultado mais de
uma vez por aqueles que esto interessados no assunto.

Pensando ter inserido comentrios suficientes entre a pgina que contm o ttulo e o texto,
colocamos no fim do livro Um Guia para Ler Da Guerra. Os Editores. .

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CARL VON CLAUSEWITZ
_______________________________________________

Da Guerra
PREFCIO DO AUTOR
_______________________________________________________________________

Para um Manuscrito No Publicado sobre a Teoria da Guerra,


Escrito entre 1816 e 1818

No existe hoje em dia a necessidade de nos alongarmos sobre a questo de que uma abordagem
cientfica no consiste unicamente, nem mesmo principalmente, num sistema completo e numa
doutrina abrangente. No sentido formal, o presente trabalho no contm tal sistema. Em vez de uma
teoria completa, oferece apenas o material para uma.
O seu carter cientfico consiste numa tentativa de investigar a essncia do fenmeno da guerra e
de indicar os vnculos existentes entre esses fenmenos e a natureza das suas partes componentes.
Nenhuma concluso lgica foi evitada, mas sempre que o fio deste tecido tornou-se demasiadamente
fino, preferi romp-lo e voltar aos fenmenos relativos experincia. Assim como algumas plantas s
do frutos se no crescerem demais, nas cincias prticas as folhas e as flores da teoria devem ser
podadas e a planta deve ser mantida perto do solo apropriado para ela - a experincia.
Seria obviamente um erro determinar a forma de uma espiga de trigo analisando os elementos
qumicos do seu gro, uma vez que tudo o que precisamos fazer ir a um campo de trigo e ver as
espigas j formadas. A anlise e a observao, a teoria e a experincia nunca devem desprezar ou
excluir uma outra. Pelo contrrio, devem apoiar-se mutuamente. As proposies deste livro, portanto,
como as pequenas sees de um arco, fundamentam os seus axiomas na base firme da experincia ou
da natureza da guerra como tal, e esto assim adequadamente apoiadas. 1
Talvez no seja impossvel escrever uma teoria da guerra sistemtica, repleta de inteligncia e de
substncia, mas as teorias que possumos atualmente so muito diferentes. Independentemente do seu
esprito no cientfico, elas tentaram to intensamente tornar os seus sistemas coerentes e completos
que eles esto abarrotados de chaves, banalidades e absurdos de todos os tipos. Pode-se obter uma
impresso precisa do seu carter lendo o Extrato de uma Norma de Incndio, de Lichtenberg:
Se uma casa estiver pegando fogo, devemos procurar acima de tudo proteger a parede direita da
_________________________
1
Que isto no ocorre com muitos escritores militares, principalmente com aqueles que tentaram tratar da guerra de uma
maneira cientfica, mostrado pelos diversos exemplos em que os prs e os contra da sua argumentao destruram-se to
completamente uns aos outros que, diferentemente dos dois lees da fbula, no restaram nem mesmo os seus rabos.
Clausewitz, daqui em diante citado como Cl.

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casa sua esquerda e, por outro lado, a parede esquerda da casa sua direita. Porque se, por exemplo,
formos tentar proteger e protegermos a parede esquerda da casa da esquerda, devemos nos lembrar de
que a parede direita da casa est direita da sua parede esquerda e, assim, uma vez que tambm h
fogo do lado direito dessa parede e da parede direita (porque presumimos que a casa esteja esquerda
do fogo), a parede direita estar mais perto do fogo do que a esquerda, e a parede direita da casa poder
pegar fogo se no for protegida antes que o incndio possa atingir a esquerda, que est sendo protegida.
Consequentemente, algo que no esteja sendo protegido poder pegar fogo, e antes de qualquer outra
coisa, mesmo que esta outra coisa tambm no esteja sendo protegida. Para fixar isto firmemente na
mente, s precisamos nos lembrar do seguinte: se a casa estiver direita do incndio, a parede
esquerda que importa, e se a casa estiver esquerda do incndio, a parede direita.
O autor no deseja perturbar o leitor inteligente com esta sabedoria banal, nem estragar o gosto
do pouco de bom que tem a oferecer diluindo-o. Anos de pensamento sobre a guerra, muito
relacionamento com homens que a conheceram e uma boa dose de experincia pessoal com ela,
deixaram-no com certas idias e convices, e estas ele prefere apresentar numa forma compacta, como
pequenas pepitas de metal puro. Foi assim que os captulos deste livro tomaram forma, concatenados
apenas superficialmente de uma forma experimental, mas espero que no sem uma coerncia interna.
Talvez surja em breve uma mente mais hbil para substituir essas pepitas isoladas por um conjunto
nico, fundido em metal slido, livre de toda impureza.

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COMENTRIO DO AUTOR
______________________________________________________________________

Sobre a Gnese do seu Manuscrito Anterior sobre a


Teoria da Guerra, Escrito por Volta de 18181

As afirmativas aqui apresentadas tratam daqueles que, na minha opinio, so os principais


elementos da estratgia. Eu as considero como esboos anteriores, e chegaram mais ou menos ao ponto
de serem fundidas num nico trabalho.
Estes esboos no seguiram qualquer plano preliminar. A minha inteno original era apresentar
as minhas concluses sobre os principais elementos deste assunto sob a forma de afirmativas curtas,
precisas e compactas, sem preocupao com uma associao sistmica ou formal. A maneira pela qual
Montesquieu tratou o seu tema estava vagamente em minha mente. Achei que estes captulos concisos
e aforsticos, que no incio eu queria chamar simplesmente de gros, iriam atrair o leitor inteligente,
tanto pelo que insinuavam como pelo que expressavam. Em outras palavras, eu tinha em mente um
leitor inteligente que j estivesse familiarizado com o assunto. Mas a minha natureza, que sempre me
leva a expandir e a sistematizar, finalmente fez-se valer aqui tambm. Dos estudos que escrevi sobre
vrios assuntos, de modo a obter uma compreenso clara e completa deles, consegui depois de algum
tempo extrair apenas as concluses mais importantes e concentrar assim a sua essncia num mbito
menor. Mas finalmente a minha tendncia me abandonou completamente. Eu me esmerei o mais que
pude e tinha agora em mente, evidentemente, um leitor que ainda no estivesse familiarizado com o
assunto.
Quanto mais eu escrevia e me entregava ao esprito de anlise, mais eu voltava a uma abordagem
sistemtica e, assim, foi sendo acrescentado um captulo aps o outro.
No fim eu pretendia rever tudo novamente, reforar as associaes indefinidas existentes nos
ensaios anteriores, talvez nos ltimos reunir diversas anlises e extrair uma nica concluso e, assim,
produzir um todo razovel, que iria formar um pequeno volume in octavo. Mas, aqui tambm, eu queria
evitar a todo custo todos os lugares comuns, tudo o que fosse bvio, que j houvesse sido dito uma
centena de vezes e em que se acreditasse de uma maneira geral. A minha ambio era escrever um livro
que no fosse esquecido aps dois ou trs anos e que possivelmente pudesse ser consultado mais
de
uma vez por aqueles que esto interessados pelo assunto.
___________________________________________________________________________________________________________

65
1
Ver o Prefcio, escrito por Marie von Clausewitz, na pgina 64 abaixo. Os Editores, doravante referidos como Eds.

PREFCIO
______________________________________________________________________

Por Marie von Clausewitz, para a Edio Pstuma


das Obras do seu Marido, Inclusive Da Guerra

Os leitores ho de ficar surpresos com razo, pelo fato de uma mulher ousar escrever um prefcio
para uma obra como esta. Aos meus amigos no preciso dar qualquer explicao, mas espero que um
simples relato das circunstncias que me levaram a dar este passo elimine das mentes daqueles que no
me conhecem, qualquer impresso de presuno.
A obra a que estas linhas precedem ocupou quase que completamente o meu querido marido
durante os ltimos doze anos da sua vida. Infelizmente a sua ptria e eu o perdemos cedo demais.
Completar a sua obra era o seu desejo mais ardente, mas no era sua inteno dar conhecimento dela ao
mundo durante a sua vida. Quando tentava dissuad-lo desta deciso, muitas vezes ele respondia, meio
que brincando, mas talvez tambm com um pressentimento da sua morte prematura: Voc a
publicar. Estas palavras (que em dias mais felizes muitas vezes provocaram lgrimas em mim, muito
embora eu certamente no as levasse a srio) obrigam-me, na opinio dos meus amigos, a apresentar as
obras pstumas do meu querido marido com umas poucas linhas. Muito embora os leitores possam ter
opinies diferentes quanto a isto, certamente no interpretaro mal a emoo que fez com que eu
superasse a timidez que torna to difcil para uma mulher aparecer diante do pblico leitor, mesmo da
maneira mais subalterna.
No preciso dizer que no tenho qualquer inteno de me considerar a verdadeira editora de
uma obra que est muito alm do meu horizonte intelectual. Quero apenas, como uma companheira
solidria, ajudar a sua entrada neste mundo. Posso pleitear este papel, uma vez que me foi concedida
uma funo semelhante na criao e na elaborao do trabalho. Aqueles que conheceram o nosso
casamento feliz e que sabem que compartilhvamos tudo, no apenas a alegria e a dor, mas tambm
todas as ocupaes, todas as preocupaes da vida diria, percebero que uma empreitada desta
natureza no poderia ocupar o meu querido marido sem tornar-se ao mesmo tempo inteiramente
familiar para mim. Pela mesma razo, ningum pode testemunhar to bem quanto eu a energia e o amor
que ele prprio dedicou empreitada, as esperanas que associou a ela e a maneira e o momento da sua

66
criao. Desde o incio da sua juventude, a sua mente generosamente dotada havia sentido a
necessidade da luz e da verdade e, embora fosse amplamente letrado, suas reflexes foram direcionadas
principalmente para os assuntos militares, que eram de to grande importncia para o bem estar das
naes e que constituam a sua profisso. Scharnhorst mostrou-lhe pela primeira vez o rumo certo. A
sua designao para instrutor da Escola Geral de Guerra, bem como a honra simultnea de ter sido
escolhido para iniciar Sua Alteza Real o Prncipe Herdeiro nos estudos da guerra, deram-lhe motivos
adicionais para direcionar as suas pesquisas e os seus esforos para esses assuntos, bem como para
registrar por escrito as suas descobertas. Um ensaio com o qual ele concluiu a instruo de Sua Alteza
Real o Prncipe Herdeiro, em 1812, j continha as sementes dos seus trabalhos posteriores. Mas foi
apenas em 1816, em Coblenz, que ele retomou o seu trabalho intelectual e comeou a colher os frutos
que haviam amadurecido ao longo das suas valiosas experincias vividas durante quatro importantes
anos de guerra. Para comear, ele desenvolveu as suas opinies em ensaios curtos, apenas vagamente
relacionados uns com os outros. A seguinte nota sem data, que estava entre os seus papis, parece
pertencer quela fase inicial: [Ver Comentrio do Autor, pag. 65 acima]
Em Coblenz, onde exercia diversas funes, s podia dedicar umas poucas horas, de vez em
quando, aos seus estudos particulares. Foi somente em 1818, quando foi nomeado Diretor da Escola
Geral de Guerra em Berlim, que ele obteve tempo suficiente para ampliar o seu trabalho e enriquec-lo
ainda mais com a interpretao histrica das guerras mais recentes. Este novo tempo disponvel o
reconciliou tambm com a funo para a qual havia sido nomeado, que sob outros aspectos no poderia
satisfaz-lo realmente, uma vez que de acordo com as disposies vigentes da escola, o programa
didtico no era atribuio do Diretor, mas era orientado por uma comisso de estudos independente.
Apesar de desprovido como era de qualquer vaidade ftil, de egolatria insatisfeita e de ambio, sentia
a necessidade de ser verdadeiramente til, e de no deixar que a capacidade que Deus lhe deu fosse
desperdiada. Em sua vida profissional no ocupou uma funo que pudesse satisfazer esta
necessidade, e tinha poucas esperanas de que algum dia obtivesse tal funo. Consequentemente,
todos os seus esforos foram dirigidos para o campo da compreenso cientfica, e os benefcios que ele
esperava que adviessem do seu trabalho tornaram-se o seu propsito na vida. Apesar disto, o fato dele
estar ainda mais determinado a no ter o seu trabalho publicado at aps a sua morte deve ser a maior
prova de que nenhum desejo ftil de elogios e de reconhecimento, nenhum vestgio de uma motivao
egoltrica, estava misturado ao seu nobre anseio de exercer uma grande e duradoura influncia.

67
Ele continuou a trabalhar intensamente at a primavera de 1830, quando foi transferido para a
artilharia. As suas energias eram agora dedicadas a um propsito diferente, e a tal ponto que pelo
menos naquele momento teve que renunciar a todo trabalho literrio. Arrumou os seus papis, fechou e
etiquetou cada pacote e tristemente despediu-se de uma atividade que passara a significar tanto para
ele. Em agosto daquele ano foi transferido para Breslau, onde foi designado para chefiar a 2 Inspetoria
de Artilharia, mas j em dezembro foi chamado de volta a Berlim e nomeado Chefe do Estado-Maior
do Marechal-de-Campo Conde Gneisenau (durante todo o seu perodo de comando [no Leste] ). Em
maro de 1831 acompanhou o seu admirado Comandante-em-Chefe para Posen. Quando voltou a
Breslau em novembro, tendo sofrido a perda mais dolorosa [com a morte de Gneisenau], animou-se
com a esperana de reiniciar o seu trabalho e, possivelmente, conclu-la durante o inverno. Deus
decidiu de outra maneira. Voltou para Breslau em 7 de novembro. No dia 16 morreu e os pacotes que a
sua mo havia fechado s foram abertos aps a sua morte!
Estas obras literrias pstumas esto publicadas nos volumes a seguir, exatamente como foram
encontradas, sem que tivesse sido acrescentada ou suprimida uma nica palavra. Apesar da sua
publicao ter exigido muito trabalho, arrumando o material e realizando consultas, estou
profundamente grata a diversos amigos leais pela sua ajuda nessas tarefas. Acima de todos, devo citar o
Major OEtzel, que foi suficientemente generoso para ler as provas e desenhar os mapas que iro
acompanhar as sees histricas da edio. Tomo tambm a liberdade de mencionar o meu querido
irmo, o meu apoio em momentos de aflio, que prestou tantos servios diferentes preparando o
manuscrito para publicao. Entre outras coisas, durante a cuidadosa verificao e a separao do
material, ele encontrou o incio da reviso que o meu querido marido mencionou como sendo um
futuro projeto na Nota de 1827, publicada abaixo. As revises foram inseridas naquelas partes do Livro
I s quais destinavam-se (no foram alm destas).
Quero agradecer a muitos outros amigos pelos seus conselhos e pela solidariedade e afeio que
demonstraram a mim. Embora no possa citar todos, eles certamente no duvidaro da minha mais
calorosa gratido. Essa gratido ainda maior, uma vez que estou profundamente convencida de que
tudo o que fizeram no foi feito s por mim, mas tambm pelo amigo que Deus tirou deles to
prematuramente.
Fui profundamente feliz durante vinte e um anos ao lado de tamanho homem. Memrias
preciosas, esperanas, o rico patrimnio de solidariedade e de amizade que devo ao querido falecido, e

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o sentimento sublime de que os seus raros mritos so reconhecidos de uma maneira to generalizada e
nobre, mantm esta felicidade, apesar da minha perda irreparvel.
A confiana que levou um nobre prncipe e uma nobre princesa a me chamarem para o seu lado
um outro favor pelo qual agradeo a Deus.1 Foi-me atribuda uma nova e importante tarefa, qual me
dedico alegremente. Que a minha tarefa seja abenoada e que o querido pequeno prncipe, que est
presentemente confiado aos meus cuidados, possa algum dia ler este livro e inspirar-se nele para
realizar feitos semelhantes aos que realizaram os seus gloriosos antepassados!

Escrito no Palcio de Mrmore, em Potsdam, em 30 de Junho de 1832.

MARIE VON CLAUSEWITZ


Nascida Condessa Bruhl

Primeira Dama de Companhia


de Sua Alteza Real
Princesa Wilhelm

_____________________

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1
Marie von Clausewitz foi nomeada Preceptora do Prncipe Friedrich Wilhelm, mais tarde Imperador Frederico III. Eds.
Duas Notas Escritas pelo Autor em seus Planos
para Fazer a Reviso de Da Guerra

NOTA DE 10 DE JULHO DE 1827

Considero os seis primeiros livros, que j foram passados a limpo, meramente como uma massa
um tanto disforme que deve ser totalmente revista uma vez mais. A reviso revelar os dois tipos de
guerra com mais clareza em todos os pontos. Todas as idias tornar-se-o portanto mais
compreensveis, sua tendncia geral ser mais claramente indicada e a sua aplicao ser mostrada em
maiores detalhes.
A guerra pode ser de dois tipos, no sentido de que o seu propsito pode ser derrotar o inimigo -
torn-lo politicamente incapaz ou militarmente impotente, forando-o assim a assinar qualquer tratado
de paz que nos agrade, ou meramente ocupar algumas das suas regies fronteirias, de modo que
possamos anex-las ou utiliz-las como moeda de troca nas negociaes de paz. As transies de um
tipo para o outro voltaro evidentemente baila na minha apresentao do assunto, mas deve ser
deixado bem claro a todo momento o fato de que os propsitos dos dois tipos so bem diferentes, e que
os seus pontos de incompatibilidade devem ser revelados.
Esta diferena entre os dois tipos de guerra um fato real. Mas no menos real a importncia de
um outro ponto que precisa ser deixado absolutamente claro, isto , que a guerra nada mais do que a
continuao da poltica com outros meios. Se isto for mantido firmemente em mente o tempo todo, o
estudo do assunto ser muito facilitado e ser mais fcil analisar o todo. Embora a principal aplicao
deste ponto s seja apresentada no Livro Oito, ela dever ser expandida no Livro Um e desempenhar o
seu papel na reviso dos seis primeiros livros. Aquela reviso livrar tambm os seis primeiros livros
de uma boa quantidade de material suprfluo, preencher vrias lacunas, grandes e pequenas, e tornar
algumas generalidades mais precisas no pensamento e na forma.
O Livro Sete, Do Ataque (diversos captulos dos quais j esto sob a forma de rascunho) deve
ser visto como sendo o complemento do Livro Seis, Da Defesa, e ser o prximo a ser revisto de
acordo com as idias claras apresentadas acima. Da em diante no ser necessrio fazer qualquer
outra reviso. Ela fornecer na realidade, portanto, um padro para a reviso dos seis primeiros livros.
O Livro Oito, Planos de Guerra, tratar da organizao de uma guerra como um todo. Diversos
captulos j foram esboados, mas no devem de forma alguma ser considerados com estando em sua
70
forma definitiva. Na realidade, no so mais do que um trabalho no elaborado, realizado no material
bruto com a idia de que o trabalho por si s iria revelar quais eram os verdadeiros problemas. Foi isto
o que realmente aconteceu, e quando eu terminar o Livro Sete vou prosseguir imediatamente e
trabalhar a plena carga no Livro Oito. A minha principal preocupao ser aplicar os dois princpios
mencionados acima, com a idia de aprimorar e simplificar tudo. No Livro Oito espero tambm
eliminar uma boa quantidade de dvidas existentes nas mentes dos estrategistas e dos polticos e
mostrar, de qualquer modo, o que significa tudo isto e quais os verdadeiros problemas que devem ser
levados em considerao na guerra real.
Se a elaborao do Livro Oito fizer com que a minha prpria mente se esclarea, e com que
sejam realmente estabelecidas as principais caractersticas da guerra, ser muito mais fcil para mim
aplicar os mesmos critrios aos seis primeiros livros e tornar estas caractersticas evidentes ao longo
deles. Somente quando eu tiver chegado a esse ponto, portanto, iniciarei a reviso dos seis primeiros
livros.
Se uma morte prematura encerrar o meu trabalho, o que eu tiver escrito at aquele momento s
merecer evidentemente ser chamado de uma massa disforme de idias. Estando sujeito a interminveis
interpretaes errneas, seria alvo de muitas crticas mal feitas, porque em questes deste tipo todos
sentem-se no direito de escrever e publicar a primeira coisa que lhes vem cabea quando pegam numa
pena, e pensam que as suas idias so to incontestveis como o fato de que dois e dois so quatro. Se
os crticos se dessem ao trabalho de pensar durante anos e anos sobre o assunto e testar cada concluso
comparando-a com a verdadeira histria da guerra, como eu fiz, seriam sem dvida mais cautelosos em
relao ao que dizem.
Apesar disto, creio que um leitor sem preconceitos, em busca da verdade e do entendimento,
reconhecer o fato de que os seis primeiros livros, com todas as suas imperfeies quanto forma,
contm o fruto de anos de reflexo sobre a guerra e de diligentes estudos sobre ela. Ele poder at
mesmo achar que eles contm as idias bsicas que podero provocar uma revoluo na teoria da
guerra.

NOTA INACABADA, SUPOSTAMENTE ESCRITA EM 1830

O manuscrito sobre a conduo de operaes de vulto, que ser encontrado aps a minha morte,
poder ser considerado, no seu estado atual, como sendo nada mais do que uma coletnea de material
da qual ser extrada uma teoria da guerra. Ainda no estou satisfeito com a maior parte dele, e posso
71
chamar o Livro Seis de apenas um esboo. Pretendo rev-lo inteiramente e tentar encontrar um soluo
juntamente com outras linhas de procedimento.
Apesar disto, acredito que as principais idias que sero vistas como estando orientando este
material so as corretas, vistas luz da guerra real. So o resultado de um estudo de grande amplitude.
Verifiquei-as meticulosamente, comparando-as com a vida real e mantive constantemente em mente as
lies extradas da minha experincia e do contato com soldados ilustres.
O Livro Sete, que esbocei em linhas gerais, foi destinado a tratar do Ataque e o Livro Oito, dos
Planos de Guerra, nos quais pretendi dedicar-me principalmente guerra em seus aspectos polticos
e humanos.
S considero como terminado o primeiro captulo do Livro Um. Ele pelo menos servir ao
conjunto, indicando o sentido que eu pretendia seguir em todo o livro.
A teoria das operaes de vulto (estratgia, como chamada) apresenta dificuldades
extraordinrias, e justo dizer que pouca gente tem idias claras com relao aos detalhes - isto ,
idias que logicamente advenham de necessidades bsicas. A maioria dos homens age por instinto e a
quantidade de xito que obtm depende da quantidade de talento com que nasceram.
Todos os grandes comandantes agiram por instinto, e o fato de que o seu instinto estava sempre
certo em parte a dimenso da sua grandeza e do seu gnio nato. No que se refere ao combate, sempre
ser assim, e nada mais necessrio. Apesar disto, quando no for uma questo de uma pessoa agir,
mas de convencer a outros numa discusso, o que necessrio so idias claras e a capacidade de
mostrar a ligao de umas com as outras. To poucas pessoas j adquiriram a capacidade necessria
para isto que a maioria das discusses consiste numa intil troca de palavras. Ou deixam cada homem
aferrado s suas prprias idias, ou terminam com todos concordando em nome do entendimento, num
compromisso de no dizer nada a favor dele.
As idias claras sobre estas questes possuem, portanto, algum valor prtico. A mente humana
tem, alm do mais, uma sede universal por clareza e anseia fazer parte de um esquema metdico de
coisas.
Elaborar uma teoria cientfica para a arte da guerra uma tarefa muito difcil, e tantas tentativas
fracassaram que a maioria das pessoas diz que impossvel, uma vez que lida com questes que
nenhuma lei permanente pode estabelecer. Algum poderia concordar e abandonar a tentativa, no
fosse pelo fato bvio de que toda a gama de proposies pode ser demonstrada sem dificuldade: que a
defesa a forma mais vigorosa de combater com um propsito negativo, que o ataque a mais fraca

72
com um propsito positivo; que os grande xitos ajudam a provocar outros menores, de modo que os
resultados estratgicos podem ser pesquisados at determinados momentos decisivos; que uma
demonstrao um emprego de fora mais brando do que um ataque real e que precisa ser, portanto,
claramente justificada; que a vitria no consiste apenas na ocupao do campo de batalha, mas na
destruio das foras fsicas e psquicas do inimigo, o que normalmente no obtido at que o inimigo
seja perseguido aps uma batalha vitoriosa; que o xito sempre maior no momento em que obtida a
vitria e que, consequentemente, mudar de uma linha de operaes, de uma direo para outra, pode
ser considerado, na melhor das hipteses, como um mal necessrio; que um movimento de
envolvimento s pode ser justificado por uma superioridade geral ou por possuir melhores linhas de
comunicao ou de retirada do que o inimigo; que as posies nos flancos obedecem mesma
ponderao; que todo ataque perde o seu mpeto medida em que avana.

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LIVRO UM
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Da Natureza da Guerra

CAPTULO UM
Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

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O Que a Guerra?

1. INTRODUO

Proponho examinar primeiro os diversos elementos da questo, em seguida as suas diversas


partes ou sees e, finalmente, o conjunto em sua estrutura interna. Em outras palavras, irei do simples
para o complexo. Mas na guerra, mais do que em qualquer outra questo, devemos comear olhando
para a natureza do conjunto, porque ali, mais do que em qualquer outro lugar, devemos pensar sempre
na parte juntamente com o conjunto.

2. DEFINIO

No devo comear apresentando uma definio pedante e literria de guerra, mas sim ir direto ao
cerne da questo, ao duelo. A guerra nada mais do que um duelo em grande escala. Inmeros duelos
fazem uma guerra, mas pode ser formada uma imagem dela como um todo, imaginando-se um par de
lutadores. Cada um deles tenta, atravs da fora fsica, obrigar o outro a fazer a sua vontade. O seu
propsito imediato derrubar o seu oponente de modo a torn-lo incapaz de oferecer qualquer outra
resistncia.
A guerra , portanto, um ato de fora para obrigar o nosso inimigo a fazer a nossa vontade.
A fora, para opor-se fora oponente, mune-se de invenes da arte e da cincia. Existem certas
limitaes auto-impostas e imperceptveis, vinculadas fora, que mal merecem ser mencionadas,
conhecidas como legislao e costumes internacionais, mas elas pouco a enfraquecem. A fora - isto ,
a fora fsica, porque a fora moral no possui existncia a no ser como expresso no Estado e na
legislao - constitui assim o meio de que dispe a guerra. Impor a nossa vontade ao inimigo constitui
o seu propsito. Para atingir aquele propsito devemos fazer com que o inimigo fique impotente e este
, em tese, o verdadeiro intuito da guerra. Este intuito toma o lugar do propsito, descartando-o como
algo que na realidade no parte da guerra propriamente dita.

3. O USO MXIMO DA FORA

75
Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

As pessoas de bom corao podem pensar, evidentemente, que existe alguma maneira criativa
para desarmar ou derrotar o inimigo sem que haja muito derramamento de sangue, e podem imaginar
que este o verdadeiro propsito da arte da guerra. Agradvel como possa soar, este um sofisma que
precisa ser desmascarado. A guerra uma atividade to perigosa que os erros advindos da bondade so
os piores. O uso mximo da fora no de maneira alguma compatvel com o emprego simultneo da
inteligncia. Se um dos lados utiliza a fora sem remorso, sem deter-se devido ao derramamento de
sangue que ela acarreta, enquanto que o outro abstm-se de utiliz-la, o primeiro estar em vantagem.
Aquele lado forar o outro a fazer o mesmo que ele. Cada um deles levar o seu oponente ao extremo
e os nicos fatores limitadores sero os contrapesos inerentes guerra.
assim que deve ser vista a questo. Seria intil - e at mesmo errado - algum tentar e fechar os
olhos ao que a guerra realmente , por pura angstia ante sua brutalidade.
Se as guerras entre naes civilizadas so bem menos cruis e destruidoras do que as guerras
entre selvagens, a razo est nas condies sociais dos prprios Estados e nas relaes entre eles. Estas
so as foras que do origem guerra. As mesmas foras a restringem e a atenuam. Elas no fazem
parte, entretanto, da guerra. Sempre existiram antes do incio da luta. Inserir o princpio da atenuao
na prpria teoria da guerra levaria sempre a um absurdo lgico.
Dois motivos diferentes fazem os homens lutarem uns contra os outros: sentimentos e intenes
hostis. A nossa definio baseia-se nestes ltimos, uma vez que so o elemento universal. No se pode
conceber que exista nem mesmo o sentimento de dio mais selvagem, quase instintivo, sem que haja
uma inteno hostil, mas as intenes hostis muitas vezes no esto acompanhadas de qualquer tipo de
sentimentos hostis - pelo menos por nenhum que predomine. Os povos selvagens so levados pela
paixo, os povos civilizados pela mente. A diferena no est, entretanto, na respectiva natureza da
selvageria e da civilizao, mas sim nas circunstncias, nas instituies e assim por diante, que as
acompanham. A diferena no surte efeito, portanto, em todos os casos, mas sim na maioria deles. At
mesmo os povos mais civilizados, em suma, podem ser inflamados por um violento dio uns pelos
outros.
Consequentemente, seria uma idia obviamente errnea imaginar que a guerra entre povos
civilizados resultasse meramente de um ato racional por parte dos seus governos e conceber que ela se
livrasse gradualmente da paixo, de modo que no fim nunca fosse preciso utilizar realmente o choque

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

fsico das foras combatentes - seria suficiente uma comparao entre os nmeros relativos da sua
fora. Esta seria uma espcie de guerra atravs da lgebra.
Os tericos j estavam comeando a pensar ao longo destas linhas quando as guerras recentes
ensinaram-lhes uma lio. Se a guerra um ato de fora, as emoes no podem deixar de estar
envolvidas. A guerra pode no advir delas, mas mesmo assim elas a afetaro at certo ponto, e o quanto
elas faro isto no depender do nvel de civilizao, mas de quanto sejam importantes os interesses
conflitantes, ou de quanto tempo durarem os seus conflitos.
Se, portanto, as naes civilizadas no executam os seus prisioneiros nem devastam cidades e
pases, porque a inteligncia desempenha um papel maior em seus mtodos de guerra e ensinou-lhes
maneiras mais eficazes de empregar a fora do que a crua expresso do instinto.
A inveno da plvora e o constante aperfeioamento das armas de fogo so por si ss suficientes
para mostrar que o progresso da civilizao nada fez de prtico para alterar ou para desviar o impulso
de destruir o inimigo, que essencial prpria idia de guerra.
A tese deve ser repetida, portanto: a guerra um ato de fora e no existe qualquer limite lgico
para o emprego desta fora. Cada lado obriga, portanto, o seu oponente a fazer o mesmo que ele. Tem
incio uma ao recproca que dever, em tese, levar a extremos. Este o primeiro caso de interao e
o primeiro extremo com que nos deparamos.

4. O PROPSITO DESARMAR O INIMIGO

Eu j afirmei que o propsito da guerra desarmar o inimigo e este o momento de mostrar que,
pelo menos em tese, isto fatalmente ocorrer. Para que voc coaja o inimigo, deve deix-lo numa
situao que seja ainda mais desagradvel do que o sacrifcio que voc possa exigir que ele faa. As
adversidades desta situao no devem ser, evidentemente, simplesmente temporrias - pelo menos no
em sua aparncia. De outro modo o inimigo no se daria por vencido e esperaria at que as coisas
melhorassem. Qualquer alterao que possa ser realizada atravs do prosseguimento das hostilidades
deve ser ento, pelo menos em tese, de um tipo que traga ao inimigo desvantagens ainda maiores. A
pior de todas as situaes em que um beligerante pode se encontrar ficar totalmente indefeso.
Consequentemente, se voc pretende forar o inimigo travando uma guerra com ele, deve torn-lo
literalmente indefeso, ou pelo menos coloc-lo numa situao que faa com que este perigo seja

77
Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

provvel. Ocorre, portanto, que sobrepujar o inimigo, ou desarm-lo - d a isto o nome que voc quiser
dar - deve ser sempre o propsito da guerra.
A guerra no , entretanto, a ao de uma fora viva contra uma massa inerte (a ausncia total
de resistncia no seria de modo algum uma guerra), mas sempre o choque de duas foras vivas. O
propsito final de travar uma guerra, como formulado aqui, deve ser visto como sendo vlido para os
dois lados. Existe uma vez mais uma interao. Enquanto eu no tiver derrotado o meu oponente,
estarei fadado a temer que ele possa me derrotar. Assim, no estou no controle da situao. Ele se
impe a mim do mesmo modo que eu me imponho a ele. Este o segundo caso de interao e leva ao
segundo extremo.

5. O EMPREGO MXIMO DA FORA

Se voc deseja sobrepujar o seu inimigo, deve combinar os seus esforos contra o seu poder de
resistncia, que pode ser expresso como o produto de dois fatores inseparveis, isto , a totalidade de
meios sua disposio e a fora da sua determinao. A quantidade de meios sua disposio uma
questo - embora no exclusivamente - de nmeros e deve ser mensurvel. Mas a fora da sua
determinao muito mais difcil de ser determinada e s pode ser medida aproximadamente atravs
da fora do estmulo que a move. Supondo que voc chegue desta maneira a uma estimativa
razoavelmente precisa do poder de resistncia do inimigo, voc pode ajustar os seus prprios esforos
de acordo com ele, isto , voc pode intensific-los at superar os do inimigo ou, se isto estiver alm
dos seus meios, tornar os seus esforos to intensos quanto possvel. Mas o inimigo far o mesmo.
Novamente isto resultar numa competio e, puramente em tese, ela dever obrigar vocs dois a
chegarem a extremos. Este o terceiro caso de interao e o terceiro extremo.

6. AS MODIFICAES NA PRTICA

Assim, no campo do pensamento terico a mente indagadora nunca pode descansar at chegar ao
extremo, pois ali ela estar lidando com um extremo: um choque de foras agindo livremente, sem
obedecer a qualquer lei a no ser s suas prprias. Voc poderia tentar deduzir, a partir de um conceito
puro de guerra, os termos absolutos para o propsito que voc deve tentar atingir e para os meios de
ating-lo, mas se voc fizer isto, a contnua interao o levar a extremos que nada representam, a no
ser um jogo da imaginao, resultante de uma seqncia quase invisvel de sutilezas lgicas. Se formos
78
Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

pensar puramente em termos absolutos, poderemos evitar todas as dificuldades com um golpe de
caneta e proclamar com uma lgica inflexvel que, uma vez que a meta deve ser sempre o extremo,
sempre dever ser exercido o maior esforo. Qualquer declarao destas seria uma abstrao e em nada
afetaria o mundo real.
Mesmo admitindo que este esforo extremo seja uma quantidade absoluta que possa ser
facilmente calculada, devemos admitir que provavelmente a mente humana no consentiria em ser
regida por tal fantasia lgica. Isto resultaria muitas vezes num desperdcio de fora, o que contra
outros princpios da arte de governar. Seria necessrio realizar um esforo de determinao totalmente
desproporcional ao propsito em vista, mas este esforo no seria de fato realizado, uma vez que
sutilezas lgicas no motivam a mente humana.
Mas se passarmos do mundo abstrato para o real, tudo parecer bem diferente. No mundo
abstrato o otimismo era todo poderoso e nos obrigava a supor que os dois lados envolvidos no conflito
no s buscariam a perfeio, como tambm a obteriam. Seria invariavelmente este o caso na prtica?
Sim, seria se: (a) a guerra fosse um ato totalmente isolado, ocorrendo subitamente, e no sendo
produzido por fatos anteriores ocorridos no mundo poltico; (b) se ela consistisse num nico ato
decisivo, ou num conjunto de atos simultneos; (c) se a deciso obtida fosse completa e perfeita por si
mesma, no sendo influenciada por qualquer avaliao prvia da situao poltica que acarretaria.

7. A GUERRA NUNCA UM ATO ISOLADO

Quanto primeira destas condies, deve ser lembrado que nenhum dos oponentes uma pessoa
abstrata para o outro, nem mesmo no mbito daquele fator existente no poder de resistncia, isto , na
determinao, que depende de fatores externos. A determinao no um fator totalmente
desconhecido. Podemos prever a sua situao amanh, com base no que ela hoje. A guerra nunca
irrompe de uma maneira totalmente inesperada, nem pode alastrar-se instantaneamente. Cada lado
pode, portanto, avaliar bem o outro atravs do que ele e do que ele faz, em vez de julg-lo pelo que
ele, rigorosamente falando, deveria ser ou fazer. O homem e as suas atividades, entretanto, esto
sempre um pouco aqum da perfeio e nunca atingiro inteiramente o melhor absoluto. Estas
imperfeies afetam da mesma maneira a ambos os lados e constituem, portanto, uma fora
moderadora.
8. A GUERRA NO CONSISTE NUM NICO GOLPE BRUSCO

79
Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

A segunda condio exige que sejam feitas as seguintes observaes:


Se a guerra consistisse num nico ato decisivo, ou num conjunto de decises simultneas, os
preparativos para ela tenderiam no sentido da totalidade, porque nenhuma omisso poderia jamais ser
corrigida. O nico critrio para estes preparativos que o mundo da realidade poderia fornecer seriam as
medidas tomadas pelo adversrio - at onde elas fossem conhecidas - o resto seria reduzido uma vez
mais a clculos abstratos. Mas se a deciso na guerra consiste em diversos atos sucessivos, ento cada
um deles, vistos dentro do contexto, proporcionar uma maneira de avaliar os que viro depois. Aqui o
mundo abstrato uma vez mais expulso pelo real e, assim, a tendncia para o extremo atenuada.
Mas, evidentemente, se todos os meios fossem, ou pudessem ser, simultaneamente empregados,
todas as guerras ficariam automaticamente restritas a um nico ato decisivo, ou a um conjunto de atos
decisivos simultneos - a razo disto que qualquer deciso desfavorvel deve reduzir o total dos
meios disponveis e, se todos eles tivessem sido empenhados no primeiro ato, no poderia haver
realmente um segundo. Qualquer operao militar subsequente praticamente faria parte da primeira -
em outras palavras, seria meramente um prolongamento dela.
Ainda assim, como mostrei acima, logo que tm incio os preparativos para uma guerra, o mundo
da realidade assume o controle do mundo do pensamento abstrato. Os clculos materiais tomam o lugar
dos extremos hipotticos e, se no por qualquer outra razo, a interao entre os dois lados tende a ficar
aqum do esforo mximo. A totalidade dos seus recursos no seria, portanto, mobilizada
imediatamente.
Alm disto, a prpria natureza destes recursos e a do seu emprego significa que eles no podem
ser todos postos em ao ao mesmo tempo. Os recursos em questo so as foras combatentes
propriamente ditas, o pas, com suas caractersticas fsicas e a sua populao, e os seus aliados.
O pas - suas caractersticas fsicas e a sua populao - mais do que simplesmente a fonte de
recursos de todas as foras armadas propriamente ditas. Ele por si s um elemento essencial entre os
fatores em ao na guerra - embora apenas uma parte dele constitua o verdadeiro teatro de operaes,
ou exera uma influncia marcante sobre ele.
possvel, sem dvida, empregar simultaneamente todas as foras combatentes mveis, mas com
relao s fortificaes, aos rios, s montanhas, aos habitantes e assim por diante, isto no pode ser
feito. No pode ser feito, em suma, com o pas como um todo, a menos que ele seja to pequeno que o
combate inicial da guerra o engolfe completamente. Alm do mais, os aliados no cooperam de acordo
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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

com o simples desejo daqueles que esto ativamente engajados no combate. Sendo as relaes
internacionais como so, muitas vezes essa cooperao s prestada em alguma etapa posterior, ou s
ampliada quando o equilbrio tiver sido rompido e precisar ser corrigido.
Em muitos casos, a proporo dos meios de resistncia que no podem ser postos em ao
imediatamente muito maior do que se poderia imaginar inicialmente. Mesmo quando uma grande
quantidade de fora j tiver sido despendida na primeira deciso e o equilbrio tiver se alterado
negativamente, ele pode ser restabelecido. Esta questo ser abordada mais amplamente no momento
devido. Por enquanto suficiente mostrar que a prpria natureza da guerra impede a concentrao
simultnea de todas as foras. Na realidade, este fato por si s no pode servir de base para realizarmos
nada menos do que um esforo mximo no sentido de obter a primeira deciso, porque uma derrota
sempre uma desvantagem que ningum pode arriscar-se deliberadamente a sofrer. E mesmo se o
primeiro choque no for o nico, a influncia que ele exercer sobre as aes subsequentes ser
proporcional sua importncia. Mas fazer um esforo extremo contrrio natureza humana e a
tendncia , portanto, alegar sempre que pode ser possvel obter uma deciso mais tarde. Em
conseqncia, o esforo e a concentrao de foras para a primeira deciso nunca sero tudo o que
deveriam ser. Qualquer omisso de um dos lados, que resulte num enfraquecimento seu, torna-se um
motivo real, objetivo, para que o outro reduza os seus esforos, e a tendncia no sentido dos extremos
uma vez mais reduzida por esta interao.

9. NA GUERRA, O RESULTADO NUNCA DEFINITIVO

Finalmente, nem mesmo o resultado final de uma guerra deve ser sempre considerado como
sendo definitivo. Muitas vezes o Estado derrotado considera o resultado meramente como um mal
temporrio, para o qual a soluo ainda pode ser encontrada nas circunstncias polticas, em alguma
data posterior. evidente como isto pode aliviar tambm as tenses e reduzir o vigor do esforo.

10. AS PROBABILIDADES DA VIDA REAL SUBSTITUEM O


EXTREMO E O ABSOLUTO EXIGIDOS PELA TEORIA

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

Assim, a guerra furta-se rigorosa exigncia terica de que devam ser empregados extremos de
fora. Uma vez que o extremo no mais temido, nem se busca mais alcan-lo, torna-se uma questo
de critrio estabelecer o grau de esforo que deve ser despendido, e isto s pode ser feito com base nos
fenmenos do mundo real e nas leis da probabilidade. Tendo os antagonistas deixado de ser meros
produtos da imaginao de uma teoria e tornado-se Estados e governos reais, quando a guerra no
mais uma questo terica mas uma srie de aes que obedecem s suas leis peculiares, a realidade
fornecer os dados a partir dos quais poderemos deduzir o desconhecido que est adiante.
A partir do carter do inimigo, das suas instituies, da situao dos seus interesses e da sua
situao geral, cada lado, utilizando as leis da probabilidade, faz uma avaliao de qual ser o provvel
rumo do seu oponente e age de acordo com ele.

11. O PROPSITO POLTICO ASSUME NOVAMENTE O PRIMEIRO PLANO

Uma questo que examinamos na Seo 2 impe-se novamente a ns, qual seja, o propsito
poltico da guerra. At aqui ele tem sido um tanto ofuscado pela lei dos extremos, pela determinao
de derrotar o inimigo e de torn-lo impotente. Mas medida em que aquela lei comea a perder a sua
fora e em que aquela determinao diminui, o propsito poltico reafirmar-se-. Se tudo uma questo
de clculo de probabilidades com base em determinados indivduos e em determinadas condies, o
propsito poltico, que foi a razo inicial, deve tornar-se um fator essencial da equao. Quanto menor
for a punio que voc desejar impor ao seu oponente, menos ele tentar e conseguir impedir que voc
tenha xito. Quanto menor for o esforo que ele fizer, menor ser o que voc precisar fazer. Alm do
mais, quanto mais modesto for o seu propsito poltico, menor ser a importncia que voc atribuir a
ele e menos relutantemente o abandonar, se for preciso. Esta uma outra razo pela qual o seu
esforo ser modificado.
O propsito poltico - a razo inicial para a guerra - determinar assim, tanto o propsito militar a
ser atingido como a intensidade do esforo que ele exige. O propsito poltico no pode, entretanto,
proporcionar por si s o padro de medida. Como estamos lidando com realidades e no com
abstraes, ele s poder fazer isto no contexto dos dois Estados em guerra. O mesmo propsito
poltico pode provocar reaes diversas em pessoas diferentes, e at mesmo nas mesmas pessoas em
momentos diferentes. S podemos, portanto, tomar o propsito poltico como um padro se pensarmos
na influncia que ele poder exercer sobre as foras que pretende pr em movimento. A natureza

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Clausewitz Da Guerra
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dessas foras exige portanto um estudo. Dependendo se as suas caractersticas aumentam ou diminuem
o mpeto em direo a uma determinada ao, o resultado ser diferente. Entre duas pessoas e entre
dois Estados poder haver uma tenso tal, uma tamanha quantidade de material inflamvel que a menor
altercao poder produzir um efeito totalmente desproporcional - uma verdadeira exploso.
Isto igualmente verdadeiro com relao aos esforos que espera-se que um propsito poltico
provoque em qualquer dos Estados e aos propsitos polticos que as suas polticas exijam. Algumas
vezes o propsito poltico o mesmo que o militar - por exemplo, a conquista de uma provncia. Em
outros casos o propsito poltico no proporcionar um propsito militar adequado. Neste caso, dever
ser adotado um outro propsito militar que atenda ao propsito poltico e que o simbolize nas
negociaes de paz. Mas aqui, tambm, deve ser dada ateno s caractersticas de cada Estado
envolvido. Existem momentos em que, para que atinjamos o propsito poltico, a alternativa deve ser
muito mais importante. Quanto menos envolvida estiver a populao e quanto menos grave forem as
tenses nos Estados e entre eles, mais as exigncias polticas por si ss prevalecero e tendero a ser
decisivas. Assim, poder existir situaes em que o propsito poltico seja quase que o nico fator
determinante.
Falando de uma maneira geral, um propsito militar que tenha a mesma dimenso que o
propsito poltico ser reduzido proporcionalmente se este ltimo for reduzido. Isto ser ainda mais
verdadeiro porque o propsito poltico ter a sua predominncia aumentada. Assim, ocorre que, sem
que haja qualquer incoerncia, as guerras podem ter todos os graus de importncia e de intensidade,
indo de uma guerra de extermnio at uma simples observao armada. Isto nos leva a uma questo
diferente, que precisa ser analisada e respondida agora.

12. UMA INTERRUPO DA ATIVIDADE MILITAR NO EXPLICADA


POR QUALQUER COISA QUE J TENHA SIDO DITA

Por mais modestas que possam ser as exigncias polticas, por mais reduzidos que sejam os
meios empregados, por mais limitado que seja o propsito militar, poder o processo da guerra ser
alguma vez interrompido, mesmo que seja por um s momento? Esta pergunta vai bem fundo ao cerne
da questo.
Toda ao precisa de um determinado tempo para ser concluda. Esse perodo chamado de sua
durao, e a sua extenso depender da velocidade com que age a pessoa que a est realizando. No
precisamos nos preocupar aqui com a diferena. Cada um realiza uma tarefa sua prpria maneira. Um
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Clausewitz Da Guerra
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homem lento, entretanto, no a realiza mais lentamente porque deseja gastar mais tempo realizando-a,
mas porque a sua natureza faz com que ele precise de mais tempo. Se ele fizesse mais apressadamente,
no faria o trabalho to bem. A sua velocidade determinada, portanto, por causas subjetivas, e um
fator a ser considerado na durao real da tarefa.
Agora, se para cada ao realizada na guerra planejada uma durao adequada, concordaramos
que, pelo menos primeira vista, qualquer dispndio adicional de tempo - qualquer interrupo da ao
militar - parece absurda. Com relao a isto, deve ser lembrado que no estamos falando de um
progresso realizado por um lado ou pelo outro, mas do progresso da interao militar como um todo.

13 . SOMENTE UM MOTIVO PODE SUSPENDER A AO MILITAR,


E PARECE QUE ELE NUNCA PODER ESTAR
PRESENTE EM MAIS DE UM LADO

Se os dois lados tiverem se preparado para a guerra, algum motivo de hostilidade dever t-los
feito chegar a esse ponto. Alm do mais, enquanto eles permanecerem em armas (no negociarem um
acordo) o motivo daquela hostilidade ainda estar atuando. Somente um motivo poder refre-la: um
desejo de esperar por um momento melhor antes de agir. primeira vista algum poderia pensar que
este desejo nunca existe em mais de um lado, uma vez que o seu oposto dever estar existindo
automaticamente do outro. Se o combate puder trazer uma vantagem para um dos lados, o interesse do
outro dever ser esperar.
Mas um equilbrio total de foras no pode provocar uma imobilizao, porque se este equilbrio
existisse a iniciativa pertenceria necessariamente ao lado que possusse um propsito ofensivo - ao
atacante.
Algum poderia imaginar, entretanto, um estado de equilbrio em que o lado que possui o
propsito ofensivo (o lado que tem mais motivos para travar um combate) seria o que tem as foras
menos poderosas. O equilbrio seria ento decorrente dos efeitos conjuntos do propsito e da fora.
Quando for este o caso, teramos que dizer que, a menos que haja a previso de alguma alterao no
equilbrio, os dois lados deveriam fazer a paz. Se, entretanto, puder ser prevista alguma alterao,
somente um dos lados poder esperar obter vantagem com ela - um fato que deve estimular o outro a
agir. A falta de ao no pode ser claramente explicada atravs do conceito de equilbrio. A nica
explicao que os dois esto esperando por um momento melhor para agir. Suponhamos, portanto,
que um dos dois Estados possua um propsito ofensivo - digamos, a conquista de uma parte do

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territrio do outro, para utiliz-la como moeda de troca numa mesa de negociaes de paz. No
momento em que a presa estiver em suas mos, o propsito poltico ter sido atingido. No haver
necessidade de fazer mais nada, e ele poder dar o assunto por encerrado. Se o outro Estado estiver
disposto a aceitar a situao, dever solicitar a paz. Se no, dever fazer alguma coisa, e se achar que
em quatro semanas estar melhor organizado para o combate, evidentemente ter uma razo adequada
para no agir imediatamente.
Mas a partir daquele momento, o lgico pareceria ser o outro lado for-lo ao combate - com o
propsito de negar ao inimigo o tempo de que ele necessita para ficar pronto. Durante toda esta
argumentao considerei, evidentemente, que os dois lados percebiam perfeitamente a situao.

14. SERIA OBTIDA ASSIM A CONTINUIDADE DAS AES MILITARES


E ELA INTENSIFICARIA TUDO NOVAMENTE

Se esta continuidade realmente existisse na campanha, o seu efeito levaria uma vez mais tudo aos
extremos. Esta atividade incessante no s despertaria os sentimentos dos homens e injetaria neles mais
paixo e uma fora poderosa, como os acontecimentos ocorreriam mais prximos uns dos outros e
seriam regidos por uma sucesso de causas ainda mais rigorosa. Cada ao individual seria mais
importante e, consequentemente, mais perigosa.
Mas a guerra, evidentemente, raramente apresenta esta continuidade, se que alguma vez
apresenta. Em diversos conflitos, apenas uma pequena parte do tempo ocupada pelo combate,
enquanto que o resto gasto em inatividade. Isto no pode ser sempre uma anomalia. Deve ser possvel
haver a suspenso da ao na guerra. Em outras palavras, ela no pode ser considerada uma
contradio. Deixem-me demonstrar este ponto e explicar as razes para que ele ocorra.

15. APRESENTADO AQUI UM PRINCPIO DE POLARIDADE

Ao pensar que os interesses dos dois comandantes so igualmente opostos um ao outro, estamos
admitindo a existncia de uma verdadeira polaridade. Mais adiante ser dedicado um captulo inteiro a
esta questo, mas no momento precisa ser dito o seguinte.
O princpio da polaridade s vlido em relao a um e ao mesmo propsito, no qual os
interesses ofensivos e defensivos anulem-se totalmente. Numa batalha, cada lado visa a vitria. Este
um exemplo de uma verdadeira polaridade, uma vez que a vitria de um lado exclui a vitria do outro.

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Quando, entretanto, estivermos lidando com duas coisas diferentes, que tenham uma relao comum
externa a elas, a polaridade no estar nas coisas, mas sim na relao existente entre elas.

16. SENDO A DEFESA E O ATAQUE DUAS COISAS DISTINTAS QUANTO


SUA NATUREZA E DESIGUAIS QUANTO SUA FORA,
A POLARIDADE NO PODE SER APLICADA A ELES

Se a guerra assumisse apenas uma nica forma, isto , o ataque ao inimigo, e no existisse a
defesa, ou para expressar de uma outra maneira, se as nicas diferenas entre o ataque e a defesa
residissem no fato de que o ataque possui um propsito ofensivo, enquanto que a defesa no, e que as
formas de combater fossem idnticas, ento toda vantagem obtida por um dos lados constituiria
precisamente uma desvantagem igual para o outro - existiria a verdadeira polaridade.
Mas na guerra existem duas formas distintas de ao: o ataque e a defesa. Como ser mostrado
mais tarde em detalhes, as duas so muito diferentes e desiguais quanto fora. A polaridade no est
portanto no ataque ou na defesa, mas no propsito que os dois pretendem atingir: a deciso. Se um
comandante desejar adiar a deciso, o outro deve querer apress-la, considerando sempre que os dois
estejam empenhados no mesmo tipo de combate. Se for do interesse de A no atacar B agora, mas
quatro semanas depois, ento do interesse de B no ser atacado quatro semanas depois, mas agora.
Este um conflito de interesses direto e imediato, mas no podemos deduzir da que seria tambm
vantajoso para B realizar um ataque imediato contra A. Esta seria evidentemente uma outra questo
bem diferente.

17. A SUPERIORIDADE DA DEFESA SOBRE O ATAQUE MUITAS VEZES


DESTRI O EFEITO DA POLARIDADE E ISTO
EXPLICA A SUSPENO DAS AES MILITARES

Como iremos demonstrar, a defesa uma forma de combate mais vigorosa do que o ataque.
Consequentemente, devemos perguntar se a vantagem de adiar uma deciso to grande para um lado
quanto a vantagem da defesa para o outro. Sempre que no for, ela no poder contrabalanar a
vantagem da defesa e desta maneira influir no curso da guerra. evidente, portanto, que o mpeto
gerado pela polaridade de interesses pode dissipar-se na diferena existente entre a fora do ataque e a
da defesa e, assim, tornar-se ineficaz.

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Consequentemente, se o lado favorecido pelas condies atuais no for suficientemente forte para
arranjar-se sem as vantagens adicionais da defesa, ter que aceitar a probabilidade de agir no futuro sob
condies desfavorveis. Travar uma batalha defensiva nestas condies menos favorveis pode ser
ainda melhor do que atacar imediatamente ou que fazer a paz. Estou convencido de que a superioridade
da defesa (se corretamente compreendida) muito grande, muito maior do que parece ser primeira
vista. isto que explica sem qualquer incoerncia a maioria dos perodos de inao que ocorrem na
guerra. Quanto mais frgeis forem as razes para a ao, mais sero elas encobertas e neutralizadas por
esta disparidade existente entre o ataque e a defesa, e mais frequentemente a ao ser suspensa - como
mostra de fato a experincia.

18. UM OUTRO MOTIVO NO CONHECER


PERFEITAMENTE A SITUAO

Existe ainda um outro fator que pode levar uma ao militar a uma paralisao: no conhecer
perfeitamente a situao. A nica situao que um comandante pode conhecer perfeitamente a sua
prpria. A do seu oponente ele s pode conhecer atravs de uma inteligncia no confivel. A sua
avaliao, portanto, pode ser equivocada e pode lev-lo a supor que a iniciativa est com o inimigo,
quando na realidade permanece com ele. evidente que esta avaliao equivocada provavelmente o
levar a realizar uma ao no momento inoportuno e ter maior influncia em reduzir o ritmo das
operaes do que em aceler-las. Apesar disto, ela deve ser includa entre as causas naturais que, sem
acarretar necessariamente uma contradio, podem levar a atividade militar a uma paralisao. Os
homens esto sempre mais propensos a colocar a sua avaliao do poderio inimigo num nvel muito
elevado do que num nvel muito baixo, pois esta a natureza humana. Tendo isto em mente, podemos
admitir que uma ignorncia parcial da situao , falando de uma maneira geral, um fator importante
para retardar o avano da ao militar e para atenuar o princpio que a fundamenta.
A possibilidade de inao tem um outro fator atenuador na evoluo da guerra ao dilu-la, por
assim dizer, ao longo do tempo, retardando o perigo e aumentando os meios para restabelecer um
equilbrio entre os dois lados. Quanto maiores forem as tenses que levaram guerra, e quanto maior
for o esforo de guerra decorrente delas, mais curtos sero estes perodos de inao. Inversamente,
quanto mais frgeis forem as causas do conflito, maiores sero os intervalos entre os combates. Isto

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porque o motivo mais vigoroso aumenta a fora de vontade e esta, como sabemos, sempre tanto um
elemento de fora como um produto seu.

19. OS FREQUENTES PERODOS DE INATIVIDADE LEVAM A GUERRA PARA


MAIS LONGE AINDA DO DOMNIO DO ABSOLUTO E A TORNAM
AINDA MAIS UMA QUESTO DE AVALIAR AS PROBABILIDADES

Quanto mais lenta for a progresso da guerra e quanto mais freqentes forem as interrupes das
aes militares, mais fcil ser corrigir um erro. Quanto mais ousadas forem as avaliaes do General,
mais provavelmente ele evitar os extremos tericos e basear os seus planos nas probabilidades e nas
suas dedues. Qualquer situao determinada exige que sejam calculadas as probabilidades luz das
circunstncias, e o tempo disponvel para estes clculos depender do ritmo em que esto se realizando
as operaes.

20. S PRECISO, PORTANTO, QUE O ELEMENTO ACASO ENTRE


EM AO, PARA FAZER DA GUERRA UM JOGO DE AZAR
E ESTE ELEMENTO NUNCA EST AUSENTE

Fica agora perfeitamente claro quo intensamente a natureza objetiva da guerra a torna uma
questo de avaliar probabilidades. S preciso que haja mais um elemento para tornar a guerra um
jogo de azar - o acaso: exatamente a ltima coisa que falta na guerra. Nenhuma outra atividade humana
est to contnua ou universalmente vinculada ao acaso. E atravs do elemento acaso, a adivinhao e a
sorte vm a desempenhar um importante papel na guerra.

21. NO S A SUA NATUREZA OBJETIVA, MAS TAMBM A SUA NATUREZA


SUBJETIVA, FAZEM DA GUERRA UM JOGO DE AZAR

Se examinarmos agora brevemente a natureza subjetiva da guerra - os meios atravs dos quais
ela ter que ser travada - ela parecer ainda mais com um jogo de azar. O elemento no qual a guerra
existe o perigo. A maior de todas as qualidades morais em momentos de perigo certamente a
coragem. Ora, a coragem perfeitamente compatvel com um clculo prudente, mas apesar disto os
dois diferem e pertencem a foras psicolgicas diferentes. O arrojo, por outro lado, a ousadia, o
arrebatamento, a confiana na sorte, so apenas variaes da coragem e todos estes traos do carter
buscam o seu elemento adequado - o acaso.

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Em resumo, os fatores absolutos, chamados de matemticos, nunca encontram uma base firme
nos clculos militares. Existe desde o incio uma interao de possibilidades, probabilidades, sorte e
azar, que avanam atravs do comprimento e da largura da tapearia. Em toda a gama de atividades
humanas, a guerra a que mais se parece com um jogo de cartas.

22. COMO, DE UMA MANEIRA GERAL, ISTO ADEQUA-SE MELHOR


NATUREZA HUMANA

Embora a nossa inteligncia anseie sempre por clareza e por certeza, muitas vezes a nossa
natureza acha a incerteza fascinante. Ela prefere fantasiar nos reinos do acaso e da sorte, em vez de
acompanhar a inteligncia em sua estreita e tortuosa trajetria de investigao filosfica e de deduo
lgica, somente para chegar - mal sabendo como - a arredores no familiares, onde todos os pontos de
referncia parecem ter desaparecido. Sem estar confinada por necessidades tacanhas, ela pode deleitar-
se com uma fartura de possibilidades que incentivam a coragem a voar e a mergulhar no elemento da
ousadia e do medo, como um nadador destemido na correnteza.
Deveria a teoria deixar-nos aqui e continuar alegremente elaborando concluses e ditames
absolutos? Isto no teria ento qualquer utilidade na vida real. No, ela deve levar em conta tambm o
fator humano e achar espao para a coragem, para a ousadia e at mesmo para a temeridade. A arte da
guerra trata de foras vivas e morais. Consequentemente, no pode chegar ao absoluto, nem certeza.
Deve deixar sempre uma margem para a incerteza, nas maiores e nas menores coisas. Com a incerteza
num dos pratos da balana, a coragem e a autoconfiana devem ser jogados no outro para corrigir o
equilbrio. Quanto maiores forem elas, maior ser a margem que poder ser deixada para o acaso.
Assim, a coragem e a autoconfiana so essenciais na guerra, e a teoria s deveria propor regras que
dessem uma ampla liberdade de ao a estas, que so as melhores e menos dispensveis das virtudes
militares em todos os seus graus e variedades. Pode haver mtodo e cautela at mesmo na ousadia,
mas aqui eles so medidos por um padro diferente.

23. MAS, APESAR DISTO, A GUERRA UM MEIO SRIO PARA ATINGIR


UM FIM SRIO: UMA DEFINIO MAIS PRECISA DE GUERRA

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Assim a guerra, assim o comandante que a dirige e assim a teoria que a rege. A guerra no
um passatempo. No uma mera alegria de ousar e vencer, no h lugar para entusiastas
irresponsveis. um meio srio para atingir um fim srio e toda a sua semelhana pitoresca com um
jogo de azar, todas as vicissitudes da paixo, da coragem, da imaginao e do entusiasmo que ela
contm, so simplesmente as suas caractersticas especiais.
Quando comunidades inteiras vo guerra - naes inteiras e, principalmente, naes civilizadas
- o motivo sempre alguma situao poltica, e o acontecimento sempre deve-se a algum propsito
poltico. A guerra , portanto, um ato de poltica. Fosse ela uma manifestao de violncia total, livre
de restries e absoluta (como exigiria o seu conceito puro), usurparia por sua prpria e independente
vontade o lugar da poltica no momento em que esta fosse posta em vigor. Ela expulsaria a poltica das
suas funes e dominaria de acordo com as leis da sua prpria natureza, de maneira bem semelhante a
uma mina que s pode explodir da maneira ou na direo predeterminada pela sua ajustagem. Esta , na
realidade, a idia que tem-se tido da questo, sempre que alguma divergncia entre a poltica e a
conduo da guerra tem incentivado distines tericas deste tipo. Mas na realidade as coisas so
diferentes e esta idia est completamente equivocada. Na realidade, a guerra, como tem sido
demonstrado, no assim. A sua violncia no do tipo que explode numa nica descarga, mas o
efeito de foras que nem sempre evoluem exatamente da mesma maneira, ou com a mesma intensidade.
Algumas vezes elas expandem-se suficientemente para superar a resistncia da inrcia ou do atrito.
Outras, so frgeis demais para exercer algum efeito. A guerra uma pulsao de violncia, varivel
em sua intensidade e, portanto, varivel na velocidade com que explode e com que descarrega as suas
energias. A guerra movimenta-se em direo ao seu propsito com velocidades variveis, mas dura
sempre o suficiente para que a sua influncia seja exercida sobre o propsito e para que o seu prprio
rumo seja alterado, de uma maneira ou de outra - dura o tempo suficiente, em outras palavras, para
permanecer submetida ao de uma inteligncia superior. Se mantivermos em mente que a guerra
resulta de algum propsito poltico, natural que a principal causa da sua existncia continue sendo a
maior preocupao com relao sua conduo. Isto no significa, entretanto, que o propsito poltico
seja um tirano. Ele deve adaptar-se aos meios escolhidos, um processo que pode alter-lo radicalmente,
embora permanea sendo a principal preocupao. A poltica impregnar portanto todas as operaes
militares e, at onde a sua natureza violenta admitir, exercer uma contnua influncia sobre elas.

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24. A GUERRA MERAMENTE A CONTINUAO DA POLTICA


POR OUTROS MEIOS

Vemos, portanto, que a guerra no meramente um ato de poltica, mas um verdadeiro


instrumento poltico, uma continuao das relaes polticas realizada com outros meios. O que
continua sendo peculiar na guerra simplesmente a natureza peculiar dos seus meios. A guerra de uma
maneira geral, e o comandante em qualquer ocasio especfica, tem o direito de exigir que o rumo e os
desgnios da poltica no sejam incompatveis com esses meios. Esta no , evidentemente, uma
pequena exigncia, mas por mais que possa afetar os propsitos polticos num determinado caso, nunca
far mais do que modific-los. O propsito poltico a meta, a guerra o meio de ating-lo, e o meio
nunca deve ser considerado isoladamente do seu propsito.

25. A NATUREZA DISTINTA DA GUERRA

Quanto mais poderosos e estimulantes forem os motivos para a guerra, mais eles afetaro as
naes beligerantes, e quanto mais violentas forem as tenses que antecedem a sua deflagrao, quanto
mais a guerra aproximar-se do seu conceito abstrato, mais importante ser a destruio do inimigo,
mais os propsitos militares e polticos coincidiro e mais militar e menos poltica parecer ser a
guerra. Por outro lado, quanto menos intensos forem os motivos, menos a tendncia natural dos
elementos militares para a violncia coincidir com as diretrizes polticas. Em decorrncia disto, a
guerra ser desviada ainda mais da sua trajetria normal, o propsito poltico divergir cada vez mais
do propsito da guerra ideal e o conflito parecer ter um carter cada vez mais poltico.
Neste ponto, para evitar que o leitor se engane, deve ser observado que a expresso a tendncia
natural da guerra s empregada no seu sentido filosfico, rigorosamente lgico, e no refere-se s
tendncias das foras que esto realmente empenhadas no combate - inclusive, por exemplo, o moral e
as emoes dos combatentes. Algumas vezes, verdade, elas podem estar to exaltadas que ser difcil
para o fator poltico control-las. Ainda assim, um conflito destes no ocorre com muita freqncia,
porque se as motivaes forem to poderosas dever haver uma poltica de uma importncia
proporcional. Por outro lado, se a poltica s estiver voltada para propsitos secundrios, as emoes
das massas sero pouco incitadas e tero que ser estimuladas, ao invs de contidas.

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26. TODAS AS GUERRAS PODEM SER CONSIDERADAS COMO ATOS DE POLTICA

Est na hora de voltar ao tema principal e observar que enquanto a poltica aparentemente
ofuscada num determinado tipo de guerra, e apesar disto fortemente evidenciada em outro, os dois tipos
so igualmente polticos. Se pensarmos no Estado como se fosse uma pessoa, e na poltica como sendo
o produto do seu crebro, entre as contingncias para as quais o Estado deve estar preparado est a
guerra, na qual todos os elementos exigem que a poltica seja ofuscada pela violncia. Somente se a
poltica for vista, no como o resultado de uma correta avaliao dos acontecimentos, mas - como
convencionalmente o - como sendo cautelosa, tortuosa, at mesmo desonesta, afastando-se assustada
da fora, poderia o segundo tipo de guerra parecer ser mais poltico do que o primeiro.

27. OS EFEITOS DESTE PONTO DE VISTA SOBRE A COMPREENSO


DA HISTRIA MILITAR E DOS FUNDAMENTOS DA TEORIA

Em primeiro lugar, evidente que a guerra nunca deve ser imaginada como sendo algo
autnomo, mas sempre como sendo um instrumento da poltica. De outro modo toda a histria da
guerra iria nos contradizer. Somente esta abordagem nos permitir compreender inteligentemente o
problema. Em segundo lugar, esta maneira de encar-lo nos mostra como as guerras podem variar
quanto natureza das suas causas e s situaes que lhes do origem.
O primeiro ato de avaliao, o maior deles, o de maior alcance que o poltico e o comandante tm
que fazer estabelecer, atravs daquele exame, em que tipo de guerra esto se envolvendo, no se
enganando com relao a ela, nem tentando transform-la em algo que seja alheio sua natureza. Esta
a primeira de todas as questes estratgicas e a mais abrangente. Ela ser examinada detalhadamente
no captulo relativo aos planos de guerra.
Por ora suficiente ter chegado a este estgio e haver estabelecido o ponto de vista fundamental a
partir do qual ter que ser examinada a guerra e a teoria de guerra.

28. AS CONSEQUNCIAS PARA A TEORIA

A guerra mais do que um verdadeiro camaleo, que adapta um pouco as suas caractersticas a
uma determinada situao. Como um fenmeno total, as suas tendncias predominantes sempre tornam

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a guerra uma trindade paradoxal - composta da violncia, do dio e da inimizade primordiais, que
devem ser vistos como uma fora natural cega, do jogo do acaso e da probabilidade, no qual o esprito
criativo est livre para vagar; e dos seus elementos de subordinao, como um instrumento da poltica,
que a torna sujeita apenas razo.
O primeiro destes trs aspectos diz respeito principalmente s pessoas; o segundo ao comandante
e ao seu exrcito; o terceiro ao governo. As paixes que sero inflamadas na guerra j devem ser
inerentes s pessoas. A liberdade de ao que o jogo de coragem e talento desfrutar na esfera da
probabilidade e do acaso depender do carter especfico do comandante e do exrcito, mas os
propsitos polticos so apenas um assunto do governo.
Estas trs tendncias so como trs cdigos de leis diferentes, profundamente enraizados em seu
tema e, contudo, variveis em sua relao uns com os outros. Uma teoria que ignore qualquer um deles,
ou que procure estabelecer uma relao arbitrria entre eles, estaria a tal ponto em conflito com a
realidade que somente por esta razo seria totalmente intil.
A nossa tarefa , portanto, elaborar uma teoria que mantenha um equilbrio entre estas trs
tendncias, como um objeto suspenso entre trs ms.
No livro sobre a teoria de guerra [Livro Dois] ser verificado quais so os melhores caminhos a
seguir para realizar essa difcil tarefa. De qualquer maneira, o conceito preliminar de guerra que
formulei lana um primeiro raio de luz sobre a estrutura bsica da teoria e permite que estabeleamos
uma diferenciao e uma identificao iniciais dos seus principais componentes.

CAPTULO DOIS
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O Propsito e os Meios na Guerra

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

O captulo anterior mostrou que a natureza da guerra complexa e mutvel. Pretendo verificar
agora como a sua natureza influencia o seu propsito e os seus meios.
Se para comear examinarmos o propsito de qualquer guerra especfica, que deve orientar a
ao militar para que atenda devidamente ao propsito poltico, veremos que o propsito de qualquer
guerra pode variar tanto quanto o seu propsito poltico e as suas reais circunstncias.
Se considerarmos por enquanto o puro conceito de guerra, teremos que dizer que o propsito
poltico da guerra no possui qualquer ligao com a guerra propriamente dita, pois se a guerra um
ato de violncia destinado a obrigar o inimigo a fazer a nossa vontade, o seu propsito teria que ser
sempre e somente derrotar o inimigo e desarm-lo. Este propsito extrado do conceito terico de
guerra, mas como muitas guerras chegaram realmente muito perto de ating-lo, examinemos antes de
mais nada este tipo de guerra.
Mais tarde, quando estivermos tratando do tema planos de guerra, iremos examinar com maiores
detalhes o que significa desarmar um pas. Mas devemos fazer logo uma distino entre trs coisas,
trs objetivos amplos, que juntos abrangem tudo: as foras armadas, o pas e a determinao do
inimigo.
As foras combatentes devem ser destrudas: isto , devem ser colocadas numa situao tal que
no possam continuar lutando. Sempre que empregamos a expresso destruio das foras inimigas
somente isto que queremos dizer.
O pas deve ser ocupado, seno o inimigo pode organizar novas foras militares.
Embora estas duas coisas possam ser feitas, a guerra, que a animosidade e os efeitos recprocos
de elementos hostis, no pode ser considerada terminada enquanto no tiver sido quebrada a
determinao do inimigo: em outras palavras, enquanto o governo inimigo e os seus aliados no forem
levados a pedir a paz, ou enquanto a populao no for levada a se render.
Podemos ocupar totalmente um pas, mas as hostilidades podem recomear novamente no
interior, ou talvez com o auxlio de um aliado. Isto evidentemente pode ocorrer tambm aps o tratado
de paz, mas isto apenas demonstra que nem todas as guerras levam a uma deciso e a um acordo
definitivos. Mas mesmo que as hostilidades ocorram novamente, um tratado de paz sempre apagar
uma grande quantidade de centelhas que possam ter calmamente permanecido latentes. Alm disto, as
tenses so aliviadas porque os amantes da paz (e eles existem em abundncia entre todas as pessoas,
sob todas as circunstncias) abandonaro ento qualquer pensamento no sentido de realizar qualquer

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

outra ao. Seja como for, devemos considerar sempre que com a concluso da paz o propsito da
guerra foi atingido, e que o assunto est encerrado.
Como dos trs objetivos citados, so as foras combatentes que asseguram a segurana do pas, a
seqncia natural seria destru-las primeiro e depois conquistar o pas. Tendo conquistado estes trs
objetivos e aproveitando a nossa prpria posio de fora, poderemos levar o inimigo mesa de
negociaes de paz. De uma maneira geral, destruir as foras do inimigo tende a ser um processo
gradual, como a conseqente conquista do pas. Normalmente uma influencia a outra, uma vez que a
perda de territrio enfraquece as foras combatentes, mas esta seqncia de eventos no essencial e,
portanto, nem sempre ocorre. Antes de sofrer intensamente, as foras do inimigo podem retirar-se para
reas distantes, ou at mesmo para outros pases. Neste caso, evidentemente, a maior parte do pas, ou
todo ele, ser ocupado.
Mas o propsito de desarmar o inimigo (em tese, o propsito da guerra, o meio definitivo de
atingir o propsito poltico da guerra, que deve incluir todo o resto) nem sempre encontrado de fato
na realidade, e no precisa ser totalmente atingido para constituir-se numa condio para a paz. Em
hiptese alguma a teoria deve ser elevada ao nvel de lei. Muitos tratados foram concludos antes que
um dos antagonistas pudesse ser considerado impotente - at mesmo antes que o equilbrio de foras
tivesse sido gravemente alterado. Alm do mais, um exame dos casos reais mostra toda uma srie de
guerras em que a prpria idia de derrotar o inimigo era irreal: aquelas em que o inimigo era o poder
consideravelmente mais forte.
A razo pela qual o propsito de guerra que surge em teoria algumas vezes inadequado para o
conflito real, que a guerra pode ser de dois tipos diferentes, uma questo que j examinamos no
primeiro captulo. Se a guerra fosse o que a teoria pura postula, uma guerra entre Estados dotados de
foras nitidamente desiguais seria um absurdo. Quando muito a disparidade material no poderia ir
alm do valor que os fatores morais pudessem substituir e, sendo como so as condies sociais na
Europa atual, as foras morais no iriam muito longe. Mas as guerras tm sido de fato travadas entre
Estados dotados de foras muito desiguais, porque muitas vezes a guerra real est muito longe do
conceito puro postulado pela teoria. A incapacidade de continuar lutando pode, na prtica, ser
substituda por dois outros motivos para fazer a paz: o primeiro a improbabilidade da vitria; o
segundo o seu custo inaceitvel.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

Como vimos no primeiro captulo, a guerra, se considerada como um todo, est fadada a afastar-
se da rgida lei da necessidade bsica, deslocando-se no sentido das probabilidades. Quanto mais as
circunstncias que deram origem ao conflito fizerem que ela faa isto, mais frgeis sero os seus
motivos e as tenses que provocar. E isto torna compreensvel como uma anlise de probabilidades
pode levar prpria paz. Nem todas as guerras precisam ser travadas at que um dos lados seja
aniquilado. Quando os motivos e as tenses geradas pela guerra forem frgeis, podemos imaginar que a
menor perspectiva de derrota pode ser suficiente para fazer com que um dos lado se renda. Se desde o
incio o outro lado sentir que isto provvel, ele obviamente se concentrar em provocar esta
probabilidade, em vez de adotar o caminho mais longo e derrotar totalmente o inimigo.
De influncia ainda maior sobre a deciso de fazer a paz a conscincia de todo o esforo que j
foi feito e do que ainda ter que ser realizado. Como a guerra no um ato de paixo sem sentido, mas
controlada pelo seu propsito poltico, o valor desse propsito pode determinar os sacrifcios a serem
realizados para ating-lo, tanto em sua magnitude como tambm em sua durao. Quando o dispndio
de esforos ultrapassar o valor do propsito poltico, este dever ser abandonado e a paz dever ser a
conseqncia inevitvel.
Vemos portanto que se um dos lados no puder desarmar totalmente o outro, o desejo de paz
aumentar e diminuir em qualquer dos lados de acordo com a probabilidade de novos xitos e com a
quantidade de esforo que esses xitos exigiro. Se a intensidade destes incentivos for a mesma em
ambos os lados, os dois resolvero a sua disputa chegando a um meio termo. Se o incentivo aumentar
num dos lados, dever diminuir no outro. Ocorrer a paz, desde que a sua soma total seja suficiente -
embora o lado que tiver o menor anseio pela paz naturalmente vir a obter o melhor acordo.
Uma questo foi propositalmente ignorada por enquanto - a diferena que o carter ofensivo ou
defensivo dos fins polticos fatalmente produzir na prtica. Como veremos, esta diferena
importante, mas neste estgio devemos ter uma viso mais ampla da questo, porque os propsitos
polticos podem ser grandemente alterados durante o transcurso da guerra e podem finalmente mudar
totalmente, uma vez que so influenciados pelos acontecimentos e pelas suas provveis conseqncias.
A questo que surge agora saber como mais provvel obter o xito. Uma maneira ,
evidentemente, escolher os propsitos que eventualmente levaro derrocada do inimigo - a destruio
das suas foras armadas e a conquista do seu territrio, mas nenhum destes exatamente o que seria
se o nosso verdadeiro propsito fosse a derrota total do inimigo. Quando atacamos o inimigo, uma

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Clausewitz Da Guerra
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coisa quando desejamos que a nossa primeira operao seja seguida por outras, at que toda
resistncia tenha sido eliminada, outra quando o nosso propsito obter uma nica vitria, de modo a
tornar o inimigo inseguro, para impor-lhe a nossa fora superior e deix-lo com dvidas quanto ao seu
futuro. Se for esta a dimenso do nosso propsito, no empregaremos mais fora do que
absolutamente necessrio. Da mesma maneira, a conquista de territrio ser uma questo diferente se o
propsito no for a derrocada do inimigo. Se desejarmos obter uma vitria absoluta, ento a destruio
das suas foras armadas a ao mais apropriada, e a ocupao do seu territrio apenas uma
conseqncia. Ocupar territrios antes que os exrcitos inimigos sejam derrotados deve ser
considerado, na melhor das hipteses, um mal necessrio. Se, por outro lado, no visarmos destruir o
exrcito oponente, e se estivermos convencidos de que o inimigo no busca uma deciso desumana,
mas ao invs disto a teme, a tomada de uma regio fracamente defendida, ou indefesa, uma vantagem
por si s, e se esta vantagem for suficiente para fazer com que o inimigo tema o resultado final, ela
pode ser considerada como um atalho no caminho para a paz.
Mas existe uma outra maneira. possvel aumentar a probabilidade de xito sem derrotar as
foras inimigas. Refiro-me s operaes que tenham repercusses polticas diretas, que sejam
destinadas em primeiro lugar a romper ou a paralisar a aliana oponente, que conquistem novos aliados
para ns, que afetem favoravelmente o panorama poltico, etc. Se for possvel realizar estas operaes,
evidente que elas melhoraro muito as nossas perspectivas e podero criar um caminho muito mais
curto para a consecuo do propsito do que a destruio dos exrcitos oponentes.
A segunda questo como influir no dispndio de esforos do inimigo, em outras palavras, como
tornar a guerra mais dispendiosa para ele.
O dispndio de esforos do inimigo consiste no desgaste das suas foras - na sua destruio
provocada por ns e na sua perda de territrio - na nossa conquista.
Um estudo mais minucioso torna evidente que a importncia destes dois fatores pode variar de
acordo com a alterao dos propsitos. De um modo geral as diferenas sero ligeiras, mas isto no
deve nos iludir porque na prtica, quando no existirem motivos fortes, muitas vezes a mais ligeira das
nuanas decide entre os diferentes usos da fora. Tudo o que interessa no momento mostrar que,
admitindo determinadas condies, existem diversas maneiras possveis de atingir o propsito e elas
no so nem contraditrias nem absurdas, nem mesmo equivocadas.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

Alm disto, existem outros trs mtodos voltados diretamente para aumentar o dispndio de
esforos do inimigo. O primeiro deles a invaso, que consiste na tomada do territrio inimigo, no
com o propsito de mant-lo, mas para exigir uma contribuio financeira, ou at mesmo para devast-
lo. Aqui, o propsito imediato no conquistar o pas inimigo nem destruir o seu exrcito, mas
simplesmente causar grandes danos. O segundo mtodo dar prioridade a operaes que aumentem o
sofrimento do inimigo. fcil imaginar duas alternativas: uma operao ser muito mais vantajosa se o
seu propsito for derrotar o inimigo. A outra ser mais proveitosa se isto no puder ser realizado. A
primeira tende a ser apresentada como sendo a alternativa mais militar, a segunda como sendo a mais
poltica. Do ponto de vista mais elevado, entretanto, uma to militar quanto a outra e nenhuma delas
ser adequada, a menos que convenha s condies especficas. O terceiro mtodo, e de longe o mais
importante a julgar pela freqncia da sua utilizao, desgastar o inimigo. Esta expresso mais do
que um rtulo, representa precisamente o processo, e no to metafrica quanto possa parecer
primeira vista. Desgastar o inimigo num conflito significa utilizar a durao da guerra para provocar
uma exausto gradual da sua resistncia fsica e moral.
Se pretendermos resistir mais tempo do que o nosso oponente, devemos contentar-nos com os
propsitos mais simples possveis, porque evidentemente um propsito de vulto exige um esforo
maior do que um propsito secundrio. O propsito mnimo a simples autodefesa. Em outras
palavras, lutar sem ter um propsito ofensivo. Com esta poltica a nossa fora relativa estar no seu
mximo e, portanto, as perspectivas de um resultado favorvel sero as maiores. Mas at onde pode ser
estendida esta postura defensiva? Evidentemente no at o ponto da absoluta passividade, porque a
mera resistncia no seria de modo algum um combate. Mas a resistncia uma forma de ao
destinada a destruir o poder do inimigo o suficiente para obrig-lo a desistir das suas intenes.
Qualquer ato da nossa resistncia estar voltado apenas para aquele ato, e isto que torna defensiva a
nossa poltica.
Sem dvida alguma, um nico combate, admitindo que seja bem sucedido, far menos em
benefcio do nosso propsito defensivo do que faria em benefcio de um propsito ofensivo. Mas
exatamente esta a diferena: o primeiro tem maior probabilidade de obter xito e de dar-lhe assim uma
maior segurana. O que lhe falta em termos de uma eficcia imediata compensado pela utilizao do
tempo, isto , prolongando a guerra. Assim, o propsito defensivo, que est no cerne da resistncia
pura, tambm a frmula natural para resistir mais do que o inimigo, desgastando-o.

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Clausewitz Da Guerra
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Encontra-se aqui a origem da distino que domina toda a guerra: a diferena entre o ataque e a
defesa. No iremos abordar este assunto agora, mas apenas dizer o seguinte: do propsito defensivo
advm todas as vantagens, todas as formas mais eficazes de combater e nele est expressa a relao
dinmica existente entre o tamanho do xito e a probabilidade dele ser obtido. Tudo isto ser visto mais
tarde.
Se um propsito defensivo - isto , o emprego de todos os meios disponveis para uma mera
resistncia - tiver uma vantagem na guerra, esta vantagem s precisar ser suficiente para compensar
qualquer superioridade que o oponente possa ter: no fim, o seu propsito poltico parecer no valer o
esforo que ter que ser despendido. Ele dever ento abandonar a sua poltica. evidente que este
mtodo, desgastar o inimigo, aplica-se a um grande nmero de casos em que o mais fraco procura
resistir ao mais forte.
Frederico o Grande nunca teria sido capaz de derrotar a ustria na Guerra dos Sete Anos, e se
tivesse tentado lutar maneira de Carlos XII, certamente teria se destrudo. Mas durante sete anos ele
poupou habilmente as suas foras e finalmente convenceu os aliados de que era necessrio realizar um
esforo muito maior do que haviam previsto. Em conseqncia disto fizeram a paz.
Podemos ver agora que muitos caminhos levam ao xito na guerra, e que nem todos eles
envolvem o derrota total do oponente. Eles podem ir da destruio das foras do inimigo, passando
pela conquista do seu territrio, por uma ocupao temporria ou uma invaso, por projetos com um
propsito poltico imediato, at finalmente esperar passivamente os ataques do inimigo. Qualquer um
destes pode ser utilizado para sobrepujar a determinao do inimigo. A escolha depender das
circunstncias. Precisa ser mencionado um outro tipo de ao, de um atalho para atingir a meta:
podemos cham-la de argumentos ad hominem. Haver um campo das atividades humanas em que as
relaes pessoais no contem, em que as centelhas que elas lanam no saltem atravs de todas as
consideraes de ordem prtica? As personalidades dos polticos e dos soldados so fatores to
importantes que na guerra essencial, acima de tudo, no subestim-las. Basta mencionar esta
questo. Seria pedante tentar fazer uma classificao sistemtica. Pode ser dito, entretanto, que estas
questes de personalidade e de relaes pessoais elevam ao infinito o nmero de maneiras possveis de
atingir a meta da poltica.
Pensar nestes atalhos como sendo raras excees, ou minimizar a diferena que eles podem fazer
na conduo da guerra, seria subestim-los. Para evitar este erro s precisamos ter em mente que uma

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Clausewitz Da Guerra
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vasta gama de interesses polticos pode levar guerra, ou pensar por um momento no abismo que
separa a guerra de aniquilao, uma luta pela existncia poltica, de uma guerra relutantemente
declarada em decorrncia de uma presso poltica ou de uma aliana que no parea refletir mais os
verdadeiros interesses do estado. Entre estes dois extremos acham-se diversas gradaes. Se
recusarmos uma nica delas por razes tericas, poderemos recusar tambm todas elas e perder o
contato com a realidade.
Isto o suficiente com relao aos fins a serem perseguidos na guerra. Passemos agora aos
meios.
S existe um: o combate. Por mais formas que possa assumir o combate, por mais afastado que
ele possa estar da brutal descarga de dio e inimizade de um embate fsico, por mais numerosas que
sejam as foras que possam interferir e que no faam parte elas mesmas da luta, inerente ao prprio
conceito de guerra que tudo o que ocorre deve advir originalmente do combate.
fcil mostrar que sempre assim, por mais numerosas que sejam as formas que a realidade
assuma. Tudo o que acontece na guerra decorre da existncia de foras armadas, mas sempre que so
empregadas foras armadas, isto , indivduos armados, deve estar presente a idia de combate.
A guerra abrange tudo que est relacionado com as foras combatentes - tudo que est ligado
sua criao, manuteno e emprego.
A criao e a manuteno so apenas meios evidentemente. O seu emprego constitui o fim.
O combate na guerra no uma luta entre indivduos. um todo constitudo de muitas partes e
neste todo podem ser percebidos dois elementos, um determinado pelo motivo e o outro pelo propsito.
A grande quantidade de combatentes existente num exrcito produz incessantemente novos elementos
que fazem parte de uma estrutura maior. A atividade combatente de cada uma destas partes constitui
um elemento mais ou menos claramente definido. Alm do mais, o prprio combate torna-se um
elemento da guerra pela sua prpria finalidade, pelo seu propsito.
Cada um destes elementos que tornam-se distintos no decorrer da luta denominado
engajamento.
Se a idia de combater a base de qualquer emprego das foras combatentes, ento o seu
emprego significa simplesmente o planejamento e a organizao de uma srie de engajamentos.

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Clausewitz Da Guerra
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Toda a atividade militar deve estar, portanto, direta ou indiretamente relacionada com o
engajamento. O fim para o qual um soldado recrutado, vestido, armado e adestrado, todo motivo dele
dormir, comer, beber e marchar simplesmente que ele possa lutar no lugar certo e no momento certo.
Se todos os fios que constituem o tecido da atividade militar levam ao engajamento, ento se
controlarmos o engajamento abrangeremos todos eles. Os seus resultados so produzidos pelas nossas
ordens e pela execuo dessas ordens, nunca diretamente por outras condies. Como tudo no
engajamento est concentrado na destruio do inimigo, ou melhor, das suas foras armadas, o que
inerente ao seu prprio conceito, ento a destruio das foras armadas do inimigo sempre o meio
atravs do qual atingido o propsito do engajamento.
O propsito em questo pode ser a destruio das foras do inimigo, mas no necessariamente.
Pode ser bem diferente. Como mostramos, a destruio do inimigo no o nico meio de atingir o
propsito poltico quando existem outros propsitos pelos quais travada a guerra. Portanto, esses
outros propsitos podem tornar-se tambm o propsito de determinadas operaes militares e, assim, o
propsito dos engajamentos.
Mesmo quando alguns engajamentos secundrios destinam-se diretamente a destruir as foras
oponentes, essa destruio no precisa ser a sua primeira e imediata preocupao.
Tendo em mente a complexa estrutura de um exrcito e os inmeros fatores que determinam o
seu emprego, podemos ver que a atividade combatente de tal fora est sujeita tambm a uma
complexa organizao, diviso de funes e combinaes. s unidades isoladas muitas vezes devem
ser atribudas evidentemente tarefas que no dizem respeito destruio das fora inimigas, que podem
de fato aumentar as suas perdas, mas fazendo isto apenas de uma maneira indireta. Se for determinado
a um batalho que expulse o inimigo de um morro, de uma ponte, etc., normalmente o verdadeiro
propsito ser ocupar aquele ponto. A destruio da fora do inimigo apenas um meio para chegar a
um fim, uma questo secundria. Se uma mera demonstrao de fora for suficiente para fazer com que
o inimigo abandone a sua posio, o propsito ter sido atingido, mas geralmente o morro ou a ponte
s ser tomada para que possa ser infligido um dano ainda maior ao inimigo. Se isto verdadeiro no
campo de batalha, ser ainda mais no teatro de operaes, onde no so apenas dois exrcitos que esto
se enfrentando, mas dois Estados, dois povos, duas naes. A gama de situaes possveis e, portanto,
de opes, significativamente aumentada, bem como a variedade de planos, e a gradao de
propsitos nos diversos nveis de comando afastar ainda mais os meios iniciais do propsito final.

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Existem assim muitas razes pelas quais o propsito de um engajamento pode no ser a
destruio das foras do inimigo, daquelas foras que esto nos enfrentando naquele momento. A
destruio pode ser meramente um meio para atingir algum outro fim. Neste caso, a destruio total
deixou de ser a finalidade. O engajamento nada mais do que uma prova de fora. No tem qualquer
valor por si s. A sua importncia est no resultado da prova.
Quando uma fora muito mais poderosa do que outra, pode ser suficiente fazer uma avaliao.
No haver luta: o lado mais fraco render-se- imediatamente.
O fato de que nem sempre os engajamentos visam a destruio das foras oponentes, de que os
seus propsitos podem muitas vezes ser atingidos sem que haja qualquer luta, mas simplesmente
atravs de um exame da situao, explica porque campanhas inteiras podem ser realizadas com um
grande vigor, embora os combates reais desempenhem nelas um papel sem importncia.
Isto demonstrado por centenas de exemplos na histria da guerra. S estamos preocupados aqui
em mostrar que isto possvel. No precisamos perguntar com que freqncia foi adequado, em outras
palavras, compatvel com o propsito geral, evitar o teste da batalha, nem se todas as reputaes
construdas naquelas campanhas resistem ao teste de um exame crtico.
S existe um meio na guerra: o combate, mas a multiplicidade de formas que o combate assume
nos leva a tantas direes diferentes quanto as que so criadas pela multiplicidade de propsitos, de
modo que a nossa anlise no parece ter feito qualquer progresso. Mas no bem assim: o fato de que
s existe um meio constitui um fio que corre ao longo de toda a teia da atividade militar e na realidade
a mantm inteira.
Mostramos que a destruio das foras do inimigo um dos muitos propsitos que podemos
procurar atingir na guerra, e deixamos de lado a questo da sua importncia em relao a outros
propsitos. Em qualquer caso especfico a resposta depender das circunstncias. A sua importncia
para a guerra em geral fica ainda para ser esclarecida. Trataremos agora desta questo e veremos que
valor deve ser necessariamente atribudo a este propsito de destruio.
O combate a nica fora eficaz na guerra. O seu propsito destruir as foras do inimigo, como
um meio para mais adiante atingir um fim. Isto continua sendo verdadeiro, mesmo se no ocorrer
qualquer combate real, porque o resultado reside no pressuposto de que se houvesse combate o inimigo
seria destrudo. Portanto, a destruio da fora do inimigo a base de todas as aes militares. Todos
os planos so em ltima anlise baseados nela, apoiando-se nela como um arco em seu pilar.

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Clausewitz Da Guerra
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Consequentemente, toda ao realizada na crena de que, se o teste definitivo das armas vier
realmente a ocorrer, o resultado ser favorvel. Na guerra, a deciso atravs das armas , para todas as
operaes de vulto e secundrias, o que o pagamento vista no comrcio. Independentemente de
quanto sejam complexas as relaes entre duas partes, independentemente de quo raramente este tipo
de pagamento ocorra realmente, ele nunca poder estar totalmente ausente.
Se uma deciso atravs do combate a base de todos os planos e de todas as operaes, logo o
inimigo pode frustrar tudo atravs de uma batalha bem sucedida. Isto no ocorre apenas quando o
combate afeta um fator essencial dos nossos planos, mas tambm quando qualquer vitria que for
conquistada tiver um alcance suficiente. Porque toda vitria importante - isto , a destruio das foras
oponentes - repercute em todas as outras possibilidades. Como um lquido, estabilizar-se- num novo
nvel.
Assim, evidente que a destruio das foras inimigas sempre o meio mais elevado, mais
eficaz, com o qual os outros no podem competir.
Mas, evidentemente, s podemos dizer que a destruio do inimigo mais eficaz se pudermos
partir do pressuposto de que todas as outras condies so iguais. Seria um grande erro deduzir desta
argumentao que um ataque impetuoso seria sempre melhor do que uma cautela competente.
Uma agressividade irracional destruiria o ataque em si, mas no a defesa, e no sobre isto que
estamos falando. Uma maior eficcia no est relacionada aos meios, mas ao fim. Estamos
simplesmente comparando o efeito de resultados diferentes.
Quando falamos em destruir as foras do inimigo, devemos ressaltar que nada nos obriga a
restringir esta idia s foras fsicas: o elemento moral tambm deve ser considerado. Os dois
interagem totalmente: so inseparveis. Acabamos de mencionar o efeito que uma grande ao
destruidora - uma vitria importante - inevitavelmente exerce sobre todas as outras aes, e
exatamente nestes momentos que o fator moral , por assim dizer, o mais fluido de todos os elementos
e, portanto, espalha-se com maior facilidade de modo a afetar tudo o mais. A vantagem que a
destruio do inimigo possui sobre todos os outros meios contrabalanada pelo seu custo e pelo
perigo que oferece, e apenas para evitar estes riscos que so adotadas outras polticas.
compreensvel que o mtodo de destruio no pode deixar de ser dispendioso. Considerando
que as outras coisas sejam iguais, quanto mais decididos estivermos a derrotar as foras do inimigo,
maiores tero que ser os nossos prprios esforos.

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Clausewitz Da Guerra
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O perigo deste mtodo que quanto maior for o xito que procurarmos obter, maiores sero os
danos se no conseguirmos obt-lo.
Outros mtodos so, portanto, menos dispendiosos se derem certo e menos danosos se falharem,
embora isto s seja verdadeiro se os dois lados agirem de maneira idntica e se o inimigo seguir a
mesma linha de ao que ns. Se ele for tentar obter a deciso atravs de uma grande batalha, a sua
escolha poder obrigar-nos a agir de outra maneira, contra a nossa vontade. O resultado da batalha
seria ento decisivo, mas evidente - considerando que as outras coisas sejam iguais - que estaramos
em desvantagem de um modo geral, uma vez que os nossos planos e recursos pretendiam atingir outras
metas, enquanto que os do inimigo no. Os dois propsitos, sendo que nenhum dos quais faz parte do
outro, excluem-se mutuamente: uma fora no pode ser empregada simultaneamente para atingir a
ambos. Se, portanto, um dos dois comandantes estiver decidido a procurar obter a deciso atravs de
grandes batalhas, teremos uma excelente oportunidade de xito se ele tiver a certeza de que o seu
oponente est adotando uma poltica diferente. Inversamente, o comandante que deseja adotar meios
diferentes s poder fazer isto sensatamente se presumir que o seu oponente est igualmente
determinado a recorrer a grandes batalhas.
O que foi dito com relao a planos e foras sendo orientados para outros empregos refere-se
apenas aos propsitos ofensivos que no a destruio das foras inimigas que pode-se tentar atingir na
guerra. No diz respeito de maneira alguma resistncia pura, que procura desgastar a fora do
oponente. A resistncia pura no tem qualquer inteno ofensiva. S podemos empregar as nossas
foras para frustrar as intenes do inimigo, no para desvi-las para outros objetivos.
Devemos analisar aqui o lado negativo de destruir as foras do inimigo - isto , a preservao das
nossas. Estes dois esforos andam sempre juntos. Eles interagem. So parte integrante de um nico
propsito, e s precisamos considerar o resultado se um ou outro predominar. O esforo necessrio
para destruir as foras do inimigo possui um propsito ofensivo e leva a resultados positivos, cujo
intuito final a derrocada do inimigo. A preservao das nossas foras tem um propsito defensivo.
Ela frustra as intenes do inimigo - isto , significa a resistncia pura, cujo intuito final s pode ser
prolongar a guerra at que o inimigo esteja exaurido.
A poltica com um propsito ofensivo cria o ato de destruio. A poltica com um propsito
defensivo espera por ele.

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Clausewitz Da Guerra
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At que ponto uma atitude de espera pode ou deve ser mantida uma questo que iremos
examinar juntamente com a teoria do ataque e da defesa, cujo elemento fundamental est aqui
compreendido. Por enquanto, s precisamos dizer que uma poltica de espera nunca deve tornar-se uma
resistncia passiva, que qualquer ao que a envolva deve buscar tambm a destruio das foras
oponentes, como de qualquer outro objetivo. Seria um erro bsico imaginar que um intuito defensivo
indique uma preferncia por uma deciso sem derramamento de sangue em vez da destruio do
inimigo. Um esforo primordialmente defensivo pode evidentemente levar a esta escolha, mas sempre
correndo o risco de que no seja o caminho certo: isto depender de dois fatores que no so
determinados por ns, mas sim pelo oponente. Evitar o derramamento de sangue no deve ser portanto
considerado um ato de poltica se a nossa maior preocupao for preservar as nossas foras. Pelo
contrrio, se esta poltica no for adequada situao especfica, levar as nossas foras ao desastre.
Um grande nmero de Generais fracassaram devido a esta premissa equivocada.
O nico efeito indiscutvel que uma poltica predominantemente defensiva ter o de retardar a
deciso: em outras palavras, o combate substitudo pela espera pelo momento decisivo. Isto
normalmente significa que o combate adiado no tempo e no espao, at onde o espao e as
circunstncias pertinentes o permitam. Se chegar o momento em que esperar mais possa trazer
desvantagens demais, ento o benefcio da poltica defensiva ter se exaurido. A destruio do inimigo
- um intuito que at ento havia sido adiado, mas no substitudo por uma outra considerao - ressurge
agora.
A nossa anlise mostrou que embora na guerra diversos caminhos diferentes possam levar
mesma meta, consecuo do propsito poltico, o combate o nico meio possvel. Tudo regido por
uma lei suprema, a deciso atravs da fora das armas. Se o oponente recorrer batalha, este recurso
nunca poder lhe ser negado. Um comandante que preferir uma outra estratgia dever primeiro estar
certo de que o seu oponente no apelar quele supremo tribunal - a fora - ou que ter um veredicto
desfavorvel se o fizer. Para resumir: de todos os possveis propsitos existentes na guerra, a destruio
das foras armadas do inimigo sempre surge como sendo o mais elevado.
Numa etapa posterior, e gradativamente, veremos o que outros tipos de estratgias podem
alcanar na guerra. Tudo o que precisamos fazer no momento admitir de uma maneira geral a
possibilidade da sua existncia, a possibilidade de nos desviarmos do conceito bsico de guerra sob a
presso de circunstncias especiais. Mas mesmo neste ponto, no devemos deixar de ressaltar que a

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

soluo violenta da crise, o desejo de aniquilar as foras do inimigo, o filho primognito da guerra.
Se os propsitos polticos forem modestos, os motivos tnues e as tenses reduzidas, um General
prudente pode procurar qualquer maneira de evitar grandes crises e um combate decisivo, explorar
qualquer ponto fraco existente na estratgia militar e poltica do oponente e, finalmente, obter um
acordo pacfico. Se as suas pressuposies estiverem corretas e assegurarem o xito, no temos o
direito de critic-lo. Mas ele nunca deve esquecer que est avanando por trajetrias tortuosas, onde o
deus da guerra pode peg-lo desprevenido. Ele deve manter sempre um olho no seu oponente, para que,
se este ltimo tiver sacado uma espada afiada, no se aproxime dele armado apenas com um espadim
ornamental.
Estas concluses relativas natureza da guerra e funo dos seus propsitos e meios; maneira
pela qual a guerra desvia-se em diversos graus do seu conceito fundamental e rigoroso, tomando esta
ou aquela forma, mas continuando sempre sujeita quele conceito fundamental como a uma lei
suprema; todos estes pontos devem ser mantidos em mente em nossas anlises posteriores, para que
percebamos as verdadeiras ligaes existentes entre todos os aspectos da guerra e a verdadeira
importncia de cada um deles; e se quisermos evitar cair constantemente nas mais extremas
contradies com a realidade e at mesmo com as nossas prprias afirmativas.

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Clausewitz Da Guerra
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CAPTULO TRS
_______________________________________________________________________

Do Gnio Militar

Para que qualquer atividade complexa seja realizada com qualquer grau de virtuosismo, exige
dons adequados de inteligncia e de temperamento. Se eles forem acima do normal e revelarem-se em
realizaes excepcionais, aquele que os possui chamado de gnio.
Estamos cientes de que esta palavra empregada em muitos sentidos, diferindo tanto em relao
ao grau quanto ao tipo. Sabemos tambm que alguns desses significados tornam difcil determinar a
essncia do gnio. Mas como no nos arrogamos qualquer conhecimento especial em filosofia ou em
gramtica, pode nos ser permitido empregar a palavra com o seu significado comum, em que gnio
refere-se a uma aptido mental muito desenvolvida para uma determinada ocupao.
Examinemos por um momento esta capacidade, esta superioridade da mente, apresentando em
maiores detalhes as suas manifestaes de modo a obter uma melhor compreenso do conceito. Mas
no podemos restringir a nossa exposio ao gnio propriamente dito, como um grau superlativo de
talento, porque falta a este conceito limites mensurveis. O que devemos fazer examinar todos
aqueles dons da mente e do temperamento que encontram-se reunidos na atividade militar. Estes,
considerados em conjunto, constituem a essncia do gnio militar. Dissemos reunidos, uma vez que
exatamente da essncia do gnio militar que ele no consista num nico dom peculiar - coragem, por
exemplo - enquanto faltem outras qualidades da mente ou do temperamento, ou que estas no sejam
adequadas guerra. O Gnio consiste numa reunio harmoniosa de elementos, na qual uma ou outra
aptido pode predominar, mas nenhuma delas poder estar em conflito com as outras.
Se todo soldado precisasse de algum grau de gnio, os nossos exrcitos seriam muito fracos,
porque o termo refere-se a uma espcie de capacidade mental ou moral que raramente pode ocorrer
num exrcito quando uma sociedade tem que empregar as suas aptides em diversas reas diferentes.
Quanto menor for a gama de atividades de uma nao, e quanto mais prevalecer o fator militar, maior
ser a incidncia de gnios militares. Isto, entretanto, s verdadeiro quanto sua distribuio, no
quanto sua qualidade. Esta ltima depende do desenvolvimento intelectual em geral de uma
determinada sociedade. Em qualquer raa primitiva e belicosa, o esprito guerreiro muito mais
comum do que entre os povos civilizados. Quase todos os guerreiros o possuem, mas nas sociedades
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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

civilizadas somente a necessidade o estimular no povo como um todo, uma vez que falta-lhe a
disposio natural para ele. Por outro lado, nunca encontraremos um selvagem que seja realmente um
grande comandante, e muito raramente um que possa ser considerado um gnio militar, uma vez que
isto exige um grau de capacidade intelectual que est alm de qualquer coisa que um povo primitivo
possa desenvolver. As sociedades civilizadas tambm podem possuir, evidentemente, um carter
belicoso em maior ou menor grau, e quanto mais elas o desenvolverem, maior ser o nmero de
homens dotados de esprito militar em seus exrcitos. A posse do gnio militar coincide com os
maiores graus de civilizao: as sociedades mais desenvolvidas produzem os soldados mais brilhantes,
como nos mostraram os romanos e os franceses. Com eles, como com todo povo famoso por suas
guerras, os maiores nomes no surgem antes de ter sido alcanado um elevado nvel de civilizao.
J podemos imaginar o quanto importante o papel que a capacidade mental desempenha nas
formas mais elevadas do gnio militar. Examinemos agora mais atentamente a questo.
A guerra o reino do perigo, portanto a coragem o primeiro requisito.
A coragem pode ser de dois tipos: a coragem em face de um perigo pessoal e a coragem para
aceitar responsabilidade, seja perante o tribunal de algum poder externo ou perante a corte da sua
prpria conscincia. Somente o primeiro ser examinado aqui.
A coragem em face de um perigo pessoal tambm pode ser de dois tipos. Pode ser indiferena ao
perigo, que pode ser devida ao temperamento do indivduo, ao fato dele considerar que a sua vida tem
pouco valor, ou ao hbito. Em qualquer caso deve ser vista como uma condio permanente. Por outro
lado, a coragem pode ser decorrente de motivos positivos, como a ambio, o patriotismo ou um
entusiasmo de qualquer tipo. Neste caso a coragem um sentimento, uma emoo, no um estado
permanente.
Estes dois tipos de coragem agem de maneiras diferentes. O primeiro o mais digno de
confiana. Tendo se tornado uma segunda natureza, nunca acabar. O outro muitas vezes realizar
mais. Existe uma maior confiabilidade no primeiro tipo, mais audcia no segundo. O primeiro deixa a
mente mais calma, o segundo tende a estimular, mas tambm pode cegar. O tipo mais sublime de
coragem uma combinao dos dois.
A guerra o reino do esforo e do sofrimento fsicos. Estes nos destruiro, a menos que
possamos tornar-nos indiferentes a eles, e para isto os atributos de nascena ou o adestramento deve
fornecer-nos uma determinada fora do corpo e da alma. Se possuirmos estas qualidades, mesmo que

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no tenhamos nada alm do bom senso para orient-las, estaremos bem equipados para a guerra: so
exatamente estas qualidades que os povos primitivos e semicivilizados normalmente possuem.
Se considerarmos as exigncias que a guerra faz aos que a praticam, chegaremos a uma regio
dominada pelos poderes do intelecto. A guerra o domnio da incerteza. Trs quartos dos fatores em
que baseiam-se os combates na guerra esto envoltos numa nvoa de maior ou menor incerteza.
necessrio um discernimento sensvel e perspicaz e uma exmia inteligncia para descobrir a verdade.
Uma inteligncia mediana pode reconhecer ocasionalmente a verdade, e uma coragem
excepcional pode corrigir de vez em quando um erro grave, mas normalmente a insuficincia
intelectual ser revelada por realizaes medocres.
A guerra o reino do acaso. Nenhuma outra atividade humana lhe d um maior campo de ao.
Nenhuma outra tem tantas e to variadas relaes com este intruso. O acaso torna tudo mais incerto e
interfere com todo o rumo dos acontecimentos.
Como todas as informaes e pressuposies esto sujeitas a dvidas, e com o acaso agindo em
todos os lugares, o comandante sempre acha que as coisas no so como ele esperava que fossem. Isto
fatalmente influenciar os seus planos ou, pelo menos, as pressuposies em que eles se baseiam. Se
esta influncia for suficientemente poderosa para causar uma mudana nos seus planos, normalmente
ele dever elaborar outros, mas para estes as informaes necessrias podem no estar imediatamente
disponveis. Normalmente durante uma operao as decises tm que ser tomadas imediatamente. Pode
no haver tempo para reexaminar a situao, ou at mesmo para cogitar disto. Normalmente evidente
que as novas informaes e reavaliaes no so suficientes para fazer com que desistamos das nossas
intenes: elas fazem apenas com que a questo seja considerada. Ns agora sabemos mais, mas isto
nos torna mais incertos, e no menos. As informaes mais recentes no chegam todas de uma vez:
apenas chegam em gotas. Chocam-se seguidamente com as nossas decises e a nossa mente deve estar
permanentemente armada, por assim dizer, para lidar com elas.
Para que a mente saia ilesa desta luta implacvel contra o no previsto, duas qualidades so
indispensveis: a primeira, um intelecto que mesmo nas horas mais sombrias mantenha alguns
lampejos daquela luz interior que leva verdade; e a segunda, a coragem para seguir esta tnue luz
para onde quer que ela leve. A primeira destas qualidades expressa pela expresso francesa coup
doeil. A segunda a determinao.

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O aspecto da guerra que tem sempre atrado a maior ateno o engajamento. Como o tempo e o
espao so elementos importantes do engajamento, e eram especialmente importantes nos dias em que
o ataque da cavalaria era um fator decisivo, a idia de uma deciso rpida e precisa baseava-se
primeiro numa avaliao do tempo e do espao e, consequentemente, recebia um nome que refere-se
apenas a uma estimativa visual. Muitos tericos da guerra empregaram o termo naquele sentido
restrito, mas ele foi logo empregado tambm para expressar qualquer deciso correta tomada no meio
do combate - tal como identificar o ponto certo a atacar, etc. Coup doeil, portanto, refere-se no s ao
olho fsico, mas mais comumente ao olho interior. A expresso, como a prpria qualidade, certamente
tem sido sempre mais aplicvel ttica, mas deve ter sempre o seu lugar tambm na estratgia, uma
vez que muitas vezes ali tambm so necessrias decises rpidas. Despido da metfora e das
restries impostas a ele pela expresso, o conceito refere-se meramente ao rpido reconhecimento de
uma verdade que normalmente a mente no perceberia, ou s perceberia aps um longo estudo e
reflexo.
Somente num caso a determinao uma expresso da coragem: se ela tornar-se um atributo, um
hbito mental. Mas no estamos aqui nos referindo coragem fsica, mas sim coragem para aceitar
responsabilidade, coragem em face de um perigo moral. Esta tem sido muitas vezes chamada de
courage desprit, porque criada pelo intelecto. Isto no a torna, entretanto, um ato do intelecto. um
ato do temperamento. A inteligncia sozinha no coragem. Vemos muitas vezes que as pessoas mais
inteligentes so indecisas. Como no mpeto dos acontecimentos o homem guiado por sentimentos, e
no pelo pensamento, o intelecto precisa despertar a qualidade da coragem que o apoia e o sustenta em
combate.
Visto desta maneira, o papel da determinao restringir as agonias da dvida e os perigos da
hesitao quando os motivos para a ao forem inadequados. Na realidade, o termo determinao
tambm se aplica coloquialmente a uma propenso para a audcia, a belicosidade, o arrojo ou a
temeridade. Mas quando um homem tem motivos suficientes para agir, - sejam eles subjetivos ou
objetivos, vlidos ou equivocados - ele no pode ser corretamente chamado de determinado. Isto
eqivaleria a colocarmo-nos em sua situao e pormos na balana uma dvida que ele nunca sentiu.
Neste caso apenas uma questo de fora ou de fraqueza. No sou to pedante ao ponto de me queixar
do emprego comum por causa do uso ligeiramente incorreto de uma palavra: a nica razo para estas
observaes impedir mal-entendidos.

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A determinao que dispersa a dvida uma qualidade que s pode ser despertada pelo intelecto
e por um tipo especfico de inteno neste sentido. necessrio mais do que uma mera combinao de
uma perspiccia superior com as emoes adequadas para criar a determinao. Alguns podem possuir
os crebros mais perspicazes para resolver os problemas mais difceis e ter a coragem para aceitar
graves responsabilidades, mas quando defrontados com uma situao difcil ainda sentir-se-o
incapazes de tomar uma deciso. A sua coragem e o seu intelecto trabalham em compartimentos
separados, no juntos, o resultado portanto no a determinao. Ela s produzida por um ato
mental. A mente diz ao homem que o arrojo necessrio e d assim direo sua vontade. Este tipo
especial de mente, que emprega o medo de vacilar e de hesitar para sufocar todos os outros medos, a
fora que torna determinados os homens fortes. Os homens de pouca inteligncia no podem, portanto,
possuir determinao no sentido em que empregamos a palavra. Eles podem agir sem hesitao numa
crise, mas se o fizerem, agiro sem reflexo, e um homem que age sem reflexo no pode,
evidentemente, ser dilacerado pela dvida. Ocasionalmente atos deste tipo podem at ser adequados,
mas, como j disse antes, o resultado mdio que indica a existncia do gnio militar. Esta afirmativa
pode causar surpresa ao leitor que sabe que alguns oficiais de cavalaria determinados so pouco dados
a um pensamento profundo: mas ele precisa lembrar-se de que estamos falando de um tipo especial de
inteligncia, no de grandes capacidades de meditao.
Em resumo, acreditamos que a determinao provm de um tipo especial de mente, de uma
mente forte, e no de uma brilhante. Podemos dar outras provas desta interpretao, indicando os
diversos exemplos de homens que demonstraram uma grande determinao quando eram oficiais
modernos, mas que a perderam medida em que ascendiam a postos mais elevados. Cientes da
necessidade de serem resolutos, eles reconhecem tambm os riscos acarretados por uma deciso
errada. Como no conhecem bem os problemas com que esto se defrontando agora, suas mentes
perdem a sua incisividade anterior. Quanto mais acostumados estiverem eles a agir instantaneamente,
mais aumentar a sua timidez medida em que percebem as armadilhas com que os perigos da
indeciso os ameaam.
Tendo examinado o coup doeil e a determinao, natural passar para um assunto correlato: a
presena de esprito. Esta deve desempenhar um papel mais importante na guerra, o domnio do
inesperado, uma vez que nada mais do que uma capacidade ampliada de lidar com o inesperado.
Admiramos a presena de esprito numa boa resposta rpida, tanto quanto admiramos um raciocnio

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rpido em face do perigo. Nenhum dos dois precisa ser excepcional, desde que atenda situao. Uma
reao aps uma longa e profunda reflexo pode parecer um tanto banal, como uma resposta imediata
pode dar um intenso prazer. A expresso presena de esprito transmite precisamente a velocidade e
a urgncia com que a ajuda fornecida pelo intelecto.
Se esta brilhante qualidade deve-se a um tipo especial de mente ou a nervos firmes depende da
natureza do incidente, mas nenhum dos dois pode deixar de existir totalmente. Uma resposta rpida
demonstra sagacidade. Desembarao em caso de perigo sbito exige, acima de tudo, nervos firmes.
Quatro elementos compem o clima da guerra: perigo, esforo, incerteza e acaso. Se os
analisarmos juntos, torna-se evidente quanta firmeza de vontade e de carter so necessrios para fazer
progressos com segurana e xito no meio destes elementos perturbadores. De acordo com as
circunstncias, jornalistas e historiadores especializados em guerra empregaram termos tais como
energia, firmeza, constncia, equilbrio emocional e fora de carter. Estes produtos de uma natureza
herica quase que poderiam ser tratados como uma nica e a mesma fora - fora de vontade - que
adapta-se s circunstncias, mas embora intimamente ligados no so idnticos. Pode valer a pena fazer
um estudo mais minucioso da ao recproca das foras psicolgicas que atuam aqui.
Para comear, um pensamento lcido exige que mantenhamos em mente uma questo: somente
uma pequena parte do peso, da carga, da resistncia - chame-o como quiser - que desafia a fora
psicolgica do soldado uma conseqncia direta da atividade do inimigo, da sua resistncia ou das
suas operaes. O impacto direto e primordial da atividade inimiga recai inicialmente sobre a pessoa
do soldado, sem afet-lo em sua capacidade como comandante. Se, por exemplo, o inimigo resistir por
quatro horas em vez de duas, o comandante estar em perigo por um perodo duas vezes maior, mas
quanto mais elevado for o posto do oficial, menos importante tornar-se- este fator, e para o
Comandante-em-Chefe no significar coisa alguma.
Uma segunda maneira pela qual a resistncia do inimigo afeta diretamente o comandante o
dano causado por uma resistncia prolongada e a influncia que isto exerce sobre o seu senso de
responsabilidade. A profunda ansiedade que ele deve sentir atua sobre a sua fora de vontade a pe em
teste. Ainda assim, acreditamos que esta no de maneira alguma a carga mais pesada que ele deve
suportar, porque ele s responsvel perante ele mesmo. Todos os outros efeitos da ao inimiga,
entretanto, so sentidos pelos homens sob o seu comando e, atravs deles, se refletem nele.

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Clausewitz Da Guerra
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Enquanto uma unidade lutar satisfeita, com nimo e arrebatamento, raramente ser necessria
uma grande fora de vontade, mas logo que as condies tornam-se difceis, como devem ficar quando
h muitas coisas em jogo, as coisas no funcionam mais como uma mquina bem lubrificada. A prpria
mquina comea a resistir e o comandante precisa ter uma tremenda fora de vontade para superar essa
resistncia. A resistncia da mquina no precisa consistir em desobedincia e em discusso, embora
muitas vezes isto ocorra em soldados isolados. o impacto da queda do moral e da resistncia fsica,
do espetculo dos mortos e feridos, de partir o corao, que o comandante tem que suportar - primeiro
sobre ele prprio, e depois sobre todos aqueles que, direta ou indiretamente, depositaram nele os seus
pensamentos e sentimentos, esperanas e temores. medida em que a resistncia de cada homem
chega ao fim, medida em que ela no obedece mais sua vontade, a inrcia do conjunto
gradualmente passa a recair somente sobre a determinao do comandante. O fervor da sua fibra deve
reacender a chama da determinao em todos os outros. O seu fogo interior deve reavivar a esperana
deles. Somente na medida em que ele puder fazer isto que poder manter a sua autoridade sobre os
seus homens e manter o controle da situao. Uma vez perdida aquela autoridade, uma vez que a sua
prpria coragem no puder mais fazer renascer a dos seus homens, a massa o arrastar para o mundo
animalesco onde o perigo evitado e a vergonha desconhecida. Estes so os fardos que a coragem e a
fora de vontade do comandante tm que superar na batalha, se ele esperar alcanar um xito
extraordinrio. Os fardos aumentam proporcionalmente ao nmero de homens sob seu comando e,
portanto, quanto mais elevada for a sua posio maior ser a fora de carter de que ele precisa para
suportar a carga que aumenta.
A energia em combate varia proporcionalmente intensidade da fora que a motiva, seja ela o
resultado de uma convico intelectual, ou da emoo. Uma grande fora, entretanto, no facilmente
produzida onde no existe emoo.
De todas as paixes que inspiram o homem em combate, nenhuma, tenho que admitir, to
poderosa e to constante quando o desejo de honra e de reputao. A lngua alem mancha
injustamente este sentimento, associando-o a dois significados desprezveis na expresso cobia por
honra (Ehrgeiz) e nsia de glria (Ruhmsucht). A injria a estas nobres ambies infligiu
certamente os mais repugnantes ultrajes raa humana, apesar das suas origens lhes darem o direito de
estar entre as mais sublimes da natureza humana. Na guerra elas atuam como o sopro de vida que
anima a massa inerte. Outras emoes podem ser mais comuns e mais veneradas - patriotismo,

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Clausewitz Da Guerra
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idealismo, vingana, entusiasmo de qualquer tipo - mas no existe substituto para a sede de fama e de
honra. Elas podem, na realidade, incitar as massas ao combate e inspir-las, mas no podem dar ao
comandante a ambio de esforar-se mais do que os outros, como deve fazer se quiser se destacar.
Elas no podem lhe dar, como pode a ambio, um interesse pessoal, quase particular, em todos os
aspectos da luta, de modo que transforme cada oportunidade na melhor vantagem - arando com vigor,
semeando com cuidado, na esperana de colher com fartura. primordialmente este esprito de
empenho por parte dos comandantes em todos os nveis, esta criatividade, esta energia e este
entusiasmo competitivo que vivifica um exrcito e o torna vitorioso. Com relao ao Comandante-em-
Chefe, podemos perguntar se a histria alguma vez j conheceu um grande General que no fosse
ambicioso, se possvel de fato conceber a existncia de uma pessoa como esta.
Firmeza significa a resistncia da vontade a um nico golpe. Capacidade de resistir refere-se a
uma resistncia prolongada.
Embora os dois termos sejam semelhantes, e muitas vezes sejam empregados de uma maneira
intercambivel, a diferena entre eles significativa e inequvoca. A firmeza em face de um nico
golpe pode ser decorrente de uma forte emoo, ao passo que a inteligncia ajuda a manter a resistncia
prolongada. Quanto mais durar um combate, mais decidida torna-se a resistncia prolongada e esta
uma das suas fontes de fora.
Passamos agora para a fora da mente, ou de carter, e devemos perguntar primeiro o que
queremos dizer com estes termos.
No, evidentemente, uma veemente demonstrao de sentimentos, ou um temperamento
passional. Isto distorceria o significado da expresso. Queremos exprimir a capacidade de no perder a
cabea em momentos de tenso excepcional e de violeta emoo. Seria a fora do intelecto sozinha
responsvel por tal capacidade? Duvidamos. Evidentemente o oposto no decorre do fato de que alguns
homens dotados de um intelecto excepcional perdem o seu autocontrole. Poderia ser dito que o que
necessrio uma mente poderosa, e no uma mente de grande capacidade. Mas poderamos chegar
perto da verdade se partssemos do princpio de que a aptido conhecida como autocontrole - o dom de
manter a calma mesmo sob a maior das tenses - est enraizada no temperamento. Ela em si mesmo
uma emoo que serve para equilibrar os sentimentos exaltados existentes nos carteres fortes, sem
destru-los, e somente este equilbrio que assegura o domnio do intelecto. O contrapeso que temos
em mente simplesmente o senso de dignidade humana, o mais nobre de todos os orgulhos e a mais

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profunda de todas as necessidades. A nsia de agir racionalmente em todos os momentos.


Afirmaramos, portanto, que um carter forte um carter que no pode ser desequilibrado pela mais
intensa das emoes.
Se analisarmos como os homens so diferentes em suas reaes emocionais, encontraremos em
primeiro lugar um grupo daqueles com uma pequena capacidade para serem inflamados, normalmente
conhecidos como impassveis ou fleumticos.
Em segundo lugar, h os homens que so extremamente ativos, mas cujos sentimentos nunca se
elevam acima de um determinado nvel, homens que sabemos que so sensveis mas calmos.
Em terceiro lugar, existem homens cujas paixes so facilmente inflamadas, nos quais a
excitao inflama-se brusca e repentinamente, mas logo se apaga, como a plvora. E, finalmente,
chegamos queles que no reagem a questes secundrias, que s sero estimulados muito
gradualmente, no subitamente, mas cujas emoes alcanam uma grande fora e uma grande
durabilidade. Estes so homens cujas paixes so intensas, profundas e dissimuladas.
Estas variantes esto provavelmente relacionadas s foras fsicas que atuam no ser humano -
elas so parte daquele organismo duplo que chamamos de sistema nervoso, um lado do qual fsico, o
outro psicolgico. Com o nosso conhecimento cientfico superficial no temos o direito de prosseguir
neste terreno obscuro. importante, contudo, observar as maneiras pelas quais estas diversas
combinaes psicolgicas podem afetar a atividade militar e descobrir at que ponto podemos procurar
entre elas uma grande fora de carter.
difcil fazer com que homens impassveis percam o seu equilbrio, mas uma total ausncia de
vigor no pode ser interpretada de fato como sendo fora de carter. No se pode negar, entretanto, que
a imperturbabilidade desses homens lhes d uma certa utilidade limitada na guerra. Eles raramente
ficam fortemente motivados, falta-lhes iniciativa e, consequentemente, no so especialmente ativos.
Por outro lado, raramente cometem um erro grave.
O ponto notvel com relao ao segundo grupo que coisas insignificantes podem subitamente
incit-los a agir, enquanto que provavelmente as grandes questes os esmagam. Este tipo de homem
ajuda com satisfao um indivduo em dificuldade, mas o infortnio de todo um povo s o entristece,
no o incita ao.
Na guerra estes homens no demonstram falta de energia nem de equilbrio, mas no provvel
que realizem qualquer coisa importante, a menos que possuam um intelecto muito poderoso para

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fornecer-lhes o estmulo necessrio. Mas raro encontrar este tipo de temperamento associado a uma
mente forte e independente.
Emoes inflamveis e sentimentos que so facilmente despertados tm de um modo geral pouco
valor prtico e, portanto, pouco valor na guerra. Os seus mpetos so fortes mas breves. Se a energia
destes homens estiver associada coragem e ambio, eles se revelaro muito teis num nvel de
comando pouco elevado, simplesmente porque a ao controlada por oficiais modernos de curta
durao. Muitas vezes uma nica deciso corajosa, uma exploso de fora emocional, ser suficiente.
Um ataque ousado um trabalho de poucos minutos, enquanto que uma batalha arduamente travada
pode durar um dia, e uma campanha um ano inteiro.
As suas emoes volteis tornam duplamente difcil para estes homens manter o seu equilbrio.
Muitas vezes eles perdem a cabea, e nada pior para um militar na ativa. Da mesma maneira, no
seria incorreto dizer que as mentes altamente excitveis nunca podem ser fortes - isto , nunca
poderiam manter o equilbrio mesmo sob a maior tenso. Porque no deveriam eles ter um senso da sua
prpria dignidade, uma vez que de uma maneira geral suas ndoles encontram-se entre as melhores? Na
realidade, eles normalmente possuem este senso, mas no h tempo para que ele surta efeito. Uma vez
passada a crise, tendem a ficar envergonhados do seu comportamento. Se o adestramento, o auto-
conhecimento e a experincia, mais cedo ou mas tarde, os ensinarem a como ficar prevenidos contra
eles prprios, ento em momentos de grande excitao um contrapeso interior far-se- valer, de modo
que eles tambm possam trazer consigo uma grande fora de carter.
Finalmente, chegamos aos homens que so difceis de motivar, mas que possuem sentimentos
intensos - homens que so para o tipo anterior como o calor para uma chuva de centelhas. Estes so os
homens que so mais capazes de reunir a fora titnica necessria para afastar os enormes fardos que
atrapalham a atividade na guerra. As suas emoes movem-se como grandes multides - lenta mas
irresistivelmente.
Estes homens no so to frequentemente arrebatados pelas suas emoes quanto os do terceiro
grupo, mas a experincia demonstra que eles tambm podem perder o equilbrio e serem dominados
por uma paixo cega. Isto pode acontecer sempre que faltar-lhes o nobre orgulho do autocontrole, ou
sempre que este autocontrole for inadequado. Na maior parte das vezes encontramos esta caracterstica
entre grandes homens nas sociedades primitivas, onde a paixo tende a dominar devido falta de
disciplina intelectual. Mesmo entre povos cultos e civilizaes civilizadas, muitas vezes os homens so

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Clausewitz Da Guerra
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arrebatados pela paixo, exatamente como na Idade Mdia os ladres eram levados fora para a
floresta acorrentados a veados.
Repetimos uma vez mais: a fora de carter no consiste unicamente em ter sentimentos intensos,
mas em manter o equilbrio apesar deles. Mesmo com a violncia e a emoo, o discernimento e os
princpios devem ainda funcionar como a bssola de um navio, que registra as mais leves alteraes
por mais agitado que esteja o mar.
Dizemos que um homem possui fora de carter, ou simplesmente que ele tem carter, se ele se
agarra s suas convices, sejam elas provenientes das suas prprias opinies ou das opinies de
alguma outra pessoa, ou representem princpios, atitudes, inspiraes sbitas ou qualquer outra fora
mental. Esta firmeza no pode revelar-se, evidentemente, se um homem continua mudando de opinio.
Isto no precisa ser conseqncia de uma influncia externa. A causa pode ser a atividade da sua
prpria inteligncia, mas isto daria a entender a existncia de uma mente especialmente insegura.
Obviamente um homem cujas opinies esto mudando constantemente, mesmo que isto ocorra em
resposta s suas prprias reflexes, no poderia ser chamado de um homem de carter. O termo s se
aplica a homens cujas opinies sejam estveis e constantes. Isto pode ser porque eles possuem idias
formadas, so seguros e raramente esto abertos a rever essas idias, ou, no caso do homem indolente,
porque estas pessoas no possuem o hbito de realizar esforos mentais e portanto no tm qualquer
motivo para alterar as suas opinies e, finalmente, porque uma deciso firme, tomada com base no
princpio fundamental extrado de uma reflexo, est relativamente imune a mudanas de opinio.
Com a sua grande quantidade de impresses vigorosas e as dvidas que caracterizam todas as
informaes e opinies, no existe atividade como a guerra para despojar os homens da confiana que
tm em si mesmos e em outros, e desvi-los da sua linha de ao original.
Na presena terrvel do sofrimento e do perigo, a emoo pode facilmente dominar a convico
intelectual e, nesta nvoa psicolgica to difcil formar idias claras e completas que as mudanas de
opinio tornam-se mais compreensveis e desculpveis. Uma ao nunca pode basear-se em nada mais
firme do que o instinto, uma percepo da verdade. Consequentemente, em nenhum lugar as diferenas
de opinio so to intensas como na guerra e novas opinies nunca cessam de destruir as nossas
convices. Nenhum grau de calma pode proporcionar uma proteo suficiente. As novas impresses
so demasiadamente intensas, vigorosas demais e sempre agridem as emoes, bem como o intelecto.

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Clausewitz Da Guerra
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Somente estes princpios e atitudes gerais que resultam de uma clara e profunda compreenso
podem proporcionar um guia abrangente para a ao. neles que as opinies sobre problemas
especficos devem ser fundamentadas. A dificuldade aferrar-se aos resultados da contemplao, na
torrente de acontecimentos e de novas opinies. Muitas vezes entre os princpios e os acontecimentos
reais existe um fosso que no pode ser transposto por uma sucesso de dedues lgicas. necessrio
ento que haja uma dose de autoconfiana. Um certo grau de ceticismo tambm salutar.
Frequentemente, nada ser suficiente, a no ser um princpio imperioso que no faa parte do processo
de pensamento imediato, mas que o domine. Este princpio , em todos os casos duvidosos, aferrar-se
sua opinio e recusar-se a mud-la, a menos que seja obrigado a faz-lo devido a uma ntida
convico. necessrio que haja uma f fervorosa na avassaladora verdade dos princpios testados. A
nitidez das impresses passageiras no deve fazer com que esqueamos que essa verdade que elas
contm de uma espcie inferior. Dando precedncia, em caso de dvida, s nossas convices
anteriores, aferrando-nos teimosamente a elas, os nossos atos adquirem aquela qualidade de firmeza e
de coerncia que denominada fora de carter.
evidente o quanto a fora de carter depende de um temperamento equilibrado. A maioria dos
homens que possuem fora emocional e estabilidade so, portanto, homens possuidores tambm de um
carter forte.
A fora de carter pode transformar-se em obstinao. Muitas vezes difcil traar o limite entre
elas num determinado caso, mas certamente fcil distingui-las na teoria.
A obstinao no uma deficincia intelectual. Ela provm da relutncia que uma pessoa tem em
admitir que est errada. Atribuir isto mente seria ilgico, porque a mente a morada da capacidade de
julgar. A obstinao um defeito de temperamento. A teimosia e a intolerncia com relao a uma
contradio decorrem de um tipo especial de egolatria, que eleva acima de tudo o mais o prazer do seu
intelecto autnomo, ante ao qual os outros devem se curvar. Poderia ser chamada tambm de vaidade,
se no fosse algo superior. A vaidade satisfaz-se apenas com a aparncia, a obstinao exige a
realidade material.
Afirmaramos portanto que a fora de carter transforma-se em obstinao assim que um homem
resiste a um outro ponto de vista, no devido a uma percepo superior, nem por fidelidade a algum
princpio mais elevado, mas porque ele discorda instintivamente. Esta definio pode evidentemente
no ter muita utilidade prtica, mas apesar disto ajuda-nos a evitar a interpretao de que a obstinao

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

simplesmente uma forma mais intensa de carter forte. Existe uma diferena bsica entre os dois. Eles
esto intimamente relacionados, mas um est to longe de ser um grau mais elevado do outro que
podemos at mesmo achar extremamente obstinados homens que so obtusos demais para possurem
muita fora de carter.
At agora o nosso estudo dos atributos de que um grande comandante precisa na guerra tem se
preocupado com as qualidades nas quais a mente e o temperamento atuam juntos. Devemos agora
voltar-nos para uma caracterstica especial da atividade militar - possivelmente a mais notvel, embora
no seja a mais importante - que no est relacionada com o temperamento e envolve apenas o
intelecto. Refiro-me relao existente entre a guerra e o terreno.
Para comear, esta relao um fator permanente - tanto assim que no podemos conceber um
exrcito regular operando, a no ser num espao definido. Em segundo lugar, a sua importncia
decisiva no grau mais elevado, porque afeta as operaes de todas as foras e s vezes as altera
totalmente. Em terceiro lugar, a sua influncia pode ser sentida na menor caracterstica do terreno,
mas pode tambm dominar reas enormes.
Destas maneiras, a relao existente entre a guerra e o terreno determina o carter especfico da
ao militar. Se considerarmos outras atividades relacionadas com o solo - jardinagem, por exemplo,
lavoura, construo, engenharia hidrulica, minerao, proteo caa ou silvicultura - nenhuma delas
estende-se alm de uma rea muito restrita e adquire-se logo um conhecimento de como trabalhar
naquela rea. Mas um comandante deve sujeitar o seu trabalho a um parceiro, o espao, que ele nunca
pode reconhecer completamente e que, devido ao constante movimento e alteraes a que est sujeito,
nunca poder realmente vir a conhecer. Na realidade, de uma maneira geral o inimigo no est numa
situao melhor, mas a vantagem, embora compartilhada, ainda uma vantagem, e o homem que tiver
talento e experincia suficientes para super-la ter uma vantagem real. Alm do mais, somente num
sentido genrico que a dificuldade a mesma para os dois lados. Em qualquer situao especfica, o
defensor normalmente conhece a rea muito melhor do que o seu oponente.
Este problema singular. Para domin-lo necessrio ter um determinado dom, ao qual dado o
nome demasiadamente limitado de senso de localizao. a capacidade de perceber rpida e
precisamente a topografia de qualquer rea que permite que um homem encontre o seu caminho a
qualquer momento. Obviamente esta uma obra da imaginao. As coisas so percebidas,
evidentemente, em parte pelo olho nu e em parte pela mente, que preenche as lacunas com suposies

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

baseadas no aprendizado e na experincia, e assim compe o todo a partir de fragmentos que o olho
pode ver. Mas se o todo no estiver vivamente presente na mente, estampada no crebro como uma
fotografia, como um mapa, sem que os seus detalhes esmaeam nem borrem, isto s poder ser
realizado pelo dom mental a que chamamos de imaginao. Um poeta ou um pintor pode ficar chocado
ao descobrir que a sua Musa domina tambm estas atividades. Para ele deve parecer estranho dizer que
um jovem guarda florestal precisa de uma imaginao excepcionalmente poderosa para ser competente.
Sendo assim, admitimos de bom grado que este conceito deve ser aplicado apenas de uma maneira
restrita e a uma tarefa simples. Mas por mais afastada que seja a ligao existente, esta habilidade ainda
deve ser atribuda a este dom natural, porque se a imaginao estivesse totalmente ausente seria difcil
combinar os detalhes formando uma imagem clara e coerente. Admitimos tambm que uma boa
memria pode ser de grande ajuda, mas devemos pensar na memria como sendo um dom separado da
mente, ou ser que a imaginao estampa aquelas fotografias na memria com maior clareza? A
pergunta deve ser deixada sem resposta, principalmente uma vez que difcil at mesmo conceber
essas duas foras trabalhando separadamente.
inegvel que a prtica e uma mente treinada tm muito a ver com este dom. Puysgur, o
famoso Chefe do Servio de Intendncia do Exrcito do Marechal Luxemburgo, escreveu que no incio
da sua carreira tinha pouca f no seu senso de localizao. Quando tinha que cavalgar qualquer
distncia que fosse, para obter a senha, invariavelmente se perdia.
O alcance deste talento aumenta medida em que aumenta a autoridade. Um hussardo ou um
batedor liderando uma patrulha deve encontrar facilmente o seu caminho entre estradas e trilhas. Tudo
que ele precisa so alguns pontos de referncia e um modesto poder de observao e de imaginao.
Um Comandante-em-Chefe, por outro lado, deve esforar-se para adquirir um conhecimento global da
configurao de uma regio, de todo um pas. Ele deve reter uma imagem viva da malha rodoviria,
dos rios e das cadeias de montanhas, sem perder jamais uma noo dos arredores de onde se encontra.
Ele pode evidentemente extrair informaes em geral de relatrios de todos os tipos, de mapas, de
livros e da memria. Os detalhes sero fornecidos pelo seu Estado-Maior. Apesar disto, verdade que
com um rpido e exato senso de localizao as suas ordens sero mais rpidas e mais seguras. Ele
correr um risco menor de sentir uma certa dificuldade em seus conceitos e ficar menos dependente de
outros.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

Atribumos esta capacidade imaginao, mas este quase o nico servio que a guerra pode
pedir a esta deusa frvola, que na maioria das questes militares causa mais mal do que bem.
Com isto, acreditamos ter chegado ao fim da nossa anlise dos poderes intelectuais e morais de
que a natureza humana necessita para levar com ela para a guerra. A contribuio essencial da
inteligncia totalmente evidente. No surpresa, portanto, que a guerra, embora possa parecer uma
coisa simples, no possa ser travada de maneira destacada, a no ser por homens dotados de um
intelecto excepcional.
Uma vez adotada esta opinio, no h mais qualquer necessidade de pensar que a guerra exige
um grande esforo intelectual para contornar o flanco de uma posio inimiga (um movimento bvio,
realizado inmeras vezes), ou para realizar um grande nmero de operaes semelhantes.
verdade que normalmente consideramos o soldado comum e eficiente como sendo o verdadeiro
oposto do intelectual contemplativo, ou do intelectual inventivo, com a sua fascinante gama de
conhecimentos. Esta anttese no totalmente irreal, mas no prova que somente a coragem torne um
soldado eficiente, nem que possuir um crebro e utiliz-lo no seja necessariamente uma condio
para ser um bom combatente. Devemos insistir uma vez mais: nada mais comum do que o oficial
cujas energias decrescem medida que em que ele galga a postos mais elevados e ocupa posies que
esto alm da sua capacidade. Mas devemos lembrar tambm ao leitor que o que temos em mente um
esforo extraordinrio, do tipo que d a os homens uma notvel reputao. Todo nvel de comando tem
os seus prprios padres intelectuais, seus prprios pr-requisitos para a fama e para a honra.
Existe um grande abismo entre um Comandante-em-Chefe - um General que lidere um exrcito
como um todo, ou que comande num teatro de operaes - e os Generais mas modernos diretamente
subordinados a ele. A razo simples: o segundo nvel est sujeito a um controle e a uma superviso
muito mais rigorosos, e isto lhes d uma esfera de ao muito menor para que tenham um pensamento
independente. As pessoas pensam, portanto, que uma capacidade intelectual excepcional s exigida
no topo, e que para todas as outras funes ser suficiente uma inteligncia comum. Podemos
considerar que um General que tenha uma responsabilidade menor, um oficial amadurecido no servio
ativo, com a sua mente bem tolhida pelos longos anos de rotina, possa ter desenvolvido uma certa falta
de imaginao. A sua coragem respeitada, mas a sua simploriedade nos faz sorrir. No pretendemos
defender nem enaltecer estes homens dignos. Isto no contribuiria em nada para a sua eficincia, e
pouco para a sua felicidade. S queremos mostrar as coisas como elas so, de modo que o leitor no

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Clausewitz Da Guerra
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pense que um combatente valente mas desprovido de inteligncia possa fazer algo de importncia
extraordinria na guerra.
Como na nossa opinio at mesmo as funes subalternas de comando exigem qualidades
intelectuais excepcionais para que possam ser realizadas coisas excepcionais e, como o padro eleva-se
a cada degrau, conclui-se que reconhecemos as aptides que so necessrias para que as funes
secundrias de um exrcito sejam desempenhadas com distino. Estes oficiais parecem ser um tanto
simplrios se comparados ao homem erudito de grande saber, ao executivo de primeira linha ou ao
poltico, mas no deveramos menosprezar o valor da sua inteligncia prtica. Ocorre algumas vezes,
evidentemente, que algum que tenha adquirido uma reputao num determinado posto, leve essa
reputao com ele quando promovido, sem que na realidade a merea. Se no for exigido muito dele,
e se ele puder evitar expor a sua incompetncia, difcil saber que reputao ele realmente merece.
Muitas vezes estes casos fazem com que se faa um mau juzo de soldados que, em posies de menor
responsabilidade, possam fazer um excelente trabalho.
Para que possa ser realizado um bom trabalho necessrio que haja um talento adequado em
todos os nveis, mas a histria e a posteridade reservam o nome de gnio para aqueles que se
destacaram nas posies mais elevadas - como Comadantes-em-Chefe - uma vez que as exigncias de
poderes intelectuais e morais eram imensamente maiores.
Levar uma guerra, ou uma das suas campanhas, a um trmino bem sucedido exige uma total
compreenso da poltica nacional. Naquele nvel, a estratgia e a poltica se misturam. O Comandante-
em-Chefe simultaneamente um poltico.
Carlos XII da Sucia no visto como tendo sido um grande gnio, porque nunca pde
subordinar os seus dons militares a idias mais elevadas e a uma maior sensatez, e nunca pde atingir
um grande propsito com eles. Nem vemos Henrique IV da Frana desta maneira: ele foi morto antes
que a sua competncia na guerra pudesse afetar as relaes entre Estados. A morte negou-lhe a
oportunidade de provar os seus talentos nesta esfera mais elevada, onde os seus sentimentos nobres e
um temperamento generoso, que efetivamente apaziguaram desavenas internas, teriam que ter
enfrentado um oponente mais difcil de lidar.
A ampla gama de assuntos que um comandante supremo deve absorver rapidamente e avaliar
com preciso foi mostrada no primeiro captulo. Afirmamos que um Comandante-em-Chefe deve ser

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Clausewitz Da Guerra
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tambm um poltico, mas ele no deixa de ser um General. Por um lado, ele est ciente de toda a
situao poltica. Por outro, sabe exatamente quanto deve obter com os meios que tem sua disposio.
As circunstncias variam to intensamente na guerra, e so to inexplicveis, que uma vasta
srie de fatores tem que ser avaliada - na maioria das vezes somente com base nas probabilidades. O
homem responsvel por avaliar o conjunto deve estar dotado para essa tarefa da qualidade da intuio,
que percebe a verdade em todos os detalhes. Seno, o resultado seria um caos de opinies e de
observaes que iria fatalmente dificultar a apreciao. Bonaparte dizia acertadamente com relao a
isto, que as inmeras decises enfrentadas pelo Comandante-em-Chefe se pareciam com problemas
matemticos, dignos dos dons de um Newton ou de um Euler.
O que essa empreitada exige de certo modo dos dons intelectuais mais elevados um senso de
unidade e um poder de julgamento elevado a um maravilhoso grau de viso, que rapidamente percebe e
descarta mil possibilidades remotas que uma mente comum teria que esforar-se para identificar, e
desgastar-se ao fazer isto. Apesar disto, mesmo esta extraordinria demonstrao de intuio, o olho
infalvel do prprio gnio, ainda ficariam aqum de possuir uma importncia histrica sem as
qualidades de carter e de temperamento que descrevemos.
A verdade por si s raramente suficiente para fazer os homens agirem. Em decorrncia disto,
sempre necessrio um grande passo para ir da percepo vontade e do conhecimento competncia.
As mais intensas fontes de ao nos homens esto em suas emoes. Ele retira o seu apoio mais
vigoroso, se podemos empregar este termo, daquela combinao de inteligncia e de temperamento que
aprendemos a reconhecer nas qualidades de determinao, firmeza, constncia e fora de carter.
perfeitamente natural que, se a inteligncia superior do comandante e a sua grande fora de
carter no se revelarem no xito final do seu trabalho e apenas dermos crdito sua existncia, elas
raramente obtero qualquer importncia histrica.
O que o leigo consegue saber sobre o rumo dos acontecimentos militares normalmente
indefinido. Um combate se parece com outro, e de uma simples narrao dos acontecimentos seria
impossvel imaginar que obstculos foram enfrentados e superados. S eventualmente ento, nas
memrias dos Generais ou dos seus confidentes, ou em decorrncia de um minucioso estudo histrico,
so revelados alguns dos inmeros fios da tapearia. A maioria das controvrsias e choques de opinio
que antecedem a uma operao de vulto so deliberadamente ocultas, porque ferem interesses polticos,

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

ou so simplesmente esquecidas, sendo consideradas como andaimes a serem desmontados quando o


edifcio estiver concludo.
Finalmente, e sem querer arriscar uma definio mais precisa dos mais elevados poderes do
esprito, vamos afirmar que a mente humana (no significado comum do termo) est longe de ser
uniforme. Se perguntarmos ento que tipo de mente tem maiores probabilidades de revelar as
qualidades do gnio militar, tanto a experincia como a observao nos diro que a mente indagadora
e no a criativa, a abordagem abrangente e no a especializada, o crebro calmo e no o nervoso que
devemos escolher na guerra para confiar a sorte de nossos irmos e filhos e a segurana e a honra do
nosso pas.

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Clausewitz Da Guerra
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CAPTULO QUATRO
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Do Perigo na Guerra

Para algum que nunca experimentou o perigo, a idia atraente e no alarmante. Voc ataca o
inimigo ignorando os projetis e as baixas, num surto de arrebatamento. Voc se atira cegamente em
direo a uma morte gelada, sem saber se voc ou qualquer outro escapar dela. Na sua frente est o
prmio de ouro, a vitria, o fruto que sacia a sede e a ambio. Isto pode ser to difcil? No, e parecer
ainda menos difcil do que . Mas estes momentos so raros, e mesmo que no sejam, como
normalmente se pensa, breves como uma batida do corao, vm como um remdio, em doses
repetidas, com o gosto diludo pelo tempo.
Acompanhemos um novato at o campo de batalha. medida em que nos aproximamos, o
estrondo dos canhes fica mais alto e alterna-se com o silvo das granadas, que comeam a atrair a sua
ateno. Os tiros comeam a cair perto de ns. Subimos correndo a ladeira onde o comandante geral
est posicionado com o seu numeroso Estado-Maior. Aqui so freqentes os tiros de canho e a
exploso das granadas, e a vida comea a parecer mais importante do que o jovem havia imaginado.
Subitamente sabe-se que algum foi ferido. Em seguida uma granada cai no meio do Estado-Maior.
Voc nota que alguns dos oficiais agem de uma maneira um tanto estranha. Voc mesmo no est to
firme e sereno quanto estava antes. At mesmo o homem mais corajoso torna-se ligeiramente
perturbado. Entramos agora no combate que est grassando nossa frente, ainda quase que como um
espetculo e nos reunimos ao comandante da unidade mais prxima. Os tiros esto caindo como
granizo e o ribombar dos nossos prprios canhes aumenta o barulho. Na frente est o comandante do
peloto, um homem de reconhecida bravura, mas ele tem o cuidado de se proteger atrs de uma

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Clausewitz Da Guerra
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elevao, de uma casa ou de um arvoredo. ouvido um rudo, que uma indicao concreta de um
perigo maior - o matraquear das metralhadora nos telhados e no cho. As granadas dos canhes passam
rasgando, zumbindo em todas as direes, e os tiros de fuzil comeam a assobiar em volta de ns. Um
pouco adiante chegamos linha de tiro, onde a infantaria resiste por horas ao ataque com uma incrvel
tenacidade. O ar est cheio de projetis sibilantes que soam como um estampido agudo se passam perto
da cabea de algum. Para que ele tenha um choque definitivo, a viso de homens sendo mortos e
mutilados comove os nossos coraes acelerados, levando-os ao medo e pena.
O novato no pode passar atravs destas camadas de perigo de intensidade crescente sem sentir
que aqui as idias so regidas por outros fatores, e que a luz da razo refratada de uma maneira bem
diferente da que ocorre num estudo acadmico. Um homem que mantenha intacto o seu poder de tomar
decises rpidas, como se nunca tivesse passado antes por esta experincia, um homem excepcional.
verdade que (com o hbito) medida em que ficamos acostumados a ela, a impresso logo
desaparece e, em meia hora mal notamos o que acontece nossa volta, embora o homem comum nunca
possa chegar a um estado de despreocupao absoluta, no qual a sua mente possa trabalhar com uma
flexibilidade normal. Reconhecemos aqui uma vez mais que as qualidades normais no so suficientes,
e que quanto maior for a responsabilidade, mais verdadeira torna-se esta afirmativa. Uma coragem
arrojada, obstinada e inata, uma ambio dominadora, ou uma longa familiaridade com o perigo - todas
estas caractersticas devem estar presentes num grau considervel para que a ao neste elemento
debilitante no fique aqum das realizaes que nos estudos no pareceriam ser nada fora do comum.
O perigo parte da frico da guerra. Sem uma concepo precisa do perigo no podemos
compreender a guerra. por isto que tratei dele aqui.

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Clausewitz Da Guerra
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CAPTULO CINCO
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Do Esforo Fsico na Guerra

Se ningum tivesse o direito de emitir suas opinies sobre as operaes militares, a no ser
quando estivesse congelado, debilitado pelo calor e pela sede, ou deprimido pelas privaes e pelo
cansao, as opinies precisas e objetivas seriam ainda mais raras do que so. Mas pelo menos seriam
subjetivamente vlidas, porque a experincia de quem as emitiria expressariam precisamente a sua
apreciao. Isto evidente quando observamos de que maneira reprovadora e at mesmo vil e
mesquinha os homens falam sobre o fracasso de alguma operao que eles tenham testemunhado, e
ainda mais se realmente tomaram parte nela. Consideramos que isto indica quanta influncia exercem
os esforos fsicos, e mostra o quanto devemos lev-los em considerao em todas as nossas
avaliaes.
Dentre os inmeros fatores da guerra que no podem ser mensurados, o esforo fsico o mais
importante. A menos que seja desperdiado, o esforo fsico um fator que contribui para todas as
foras e o seu limite exato no pode ser determinado. Mas digno de nota que, do mesmo modo que
preciso que haja um arqueiro possante para curvar o arco alm do normal, preciso que haja uma
mente forte para levar o seu exrcito ao limite. Uma coisa um exrcito que foi fragorosamente
derrotado, que est cercado de perigo por todos os lados e que est se desintegrando como uma obra de
alvenaria desmoronando, buscar a sua segurana atravs de um ltimo esforo. totalmente diferente
quando um exrcito vitorioso, estimulado pela sua prpria animao, continua sendo um instrumento
submisso nas mos do seu comandante. O mesmo esforo, que no primeiro caso pode despertar no
mximo compaixo, deve ser admirado no outro, onde muito mais difcil de ser mantido.

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Clausewitz Da Guerra
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O observador inexperiente comea a reconhecer agora um dos elementos que parecem acorrentar
o esprito e consumir secretamente as energias dos homens.
Embora estejamos tratando apenas do esforo que um General pode exigir dos seus soldados, ou
um comandante dos seus subordinados, em outras palavras, embora estejamos interessados na coragem
que preciso ter para fazer a exigncia e na habilidade necessria para continuar obtendo uma resposta,
no devemos nos esquecer do esforo fsico exigido do prprio comandante. Como prosseguimos com
a nossa anlise da guerra conscientemente at este ponto, devemos tratar tambm deste resduo.
A nossa razo para tratar aqui do esforo fsico que, como o perigo, ele uma das grandes
fontes de frico na guerra. Como os seus limites so imprecisos, ele se parece com uma daquelas
substncias cuja elasticidade faz com que seja extremamente difcil medir o seu grau de frico.
Para impedir que estas reflexes, esta avaliao das condies perturbadoras da guerra, sejam
mal utilizadas, possumos na nossa sensibilidade um guia natural. Ningum pode esperar obter
solidariedade se aceitar um insulto ou maus tratos porque alega ser deficiente fsico. Mas se conseguir
se defender ou se vingar, qualquer referncia sua deficincia ser favorvel a ele. Da mesma maneira,
um General e um exrcito no podem remover a mancha da derrota explicando os perigos, as privaes
e o esforo que tiveram que suportar, mas descrev-los aumenta imensamente o mrito de uma vitria.
Somos impedidos de fazer uma afirmativa aparentemente justificada pela nossa sensibilidade, que atua
ela prpria como um melhor critrio.

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Clausewitz Da Guerra
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CAPTULO SEIS
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A Inteligncia na Guerra

Por inteligncia referimo-nos a todo o tipo de informaes sobre o inimigo e o seu pas - a
base, em resumo, dos nossos planos e operaes. Se considerarmos a verdadeira base destas
informaes, o quanto elas so pouco confiveis e momentneas, logo perceberemos que a guerra
uma estrutura frgil que pode desmoronar facilmente e enterrar-nos em suas runas. Os livros didticos
concordam, evidentemente, que s devemos acreditar numa inteligncia confivel e que nunca
devemos deixar de suspeitar, mas qual a utilidade destas frgeis assertivas ? Elas pertencem quele tipo
de sapincia a que, falta de coisa melhor, os maus escritores de sistemas e de compndios recorrem
quando suas idias se esgotam.
Na guerra, muitos relatrios de inteligncia so contraditrios, outros, em nmero ainda maior,
so falsos e a maioria precria. O que podemos razoavelmente pedir de um oficial que ele possua
um padro de julgamento que ele s adquire a partir do conhecimento dos homens, das coisas e do bom
senso. Ele deve orientar-se pelas leis da probabilidade. Estas leis so difceis de aplicar quando os
planos so esboados num escritrio, longe da esfera de ao. A tarefa torna-se infinitamente mais
rdua no auge do prprio combate, com relatrios chegando em grande quantidade. Em momentos
como estes, uma pessoa tem sorte se as suas contradies anularem-se umas s outras e deixarem um
tipo de estimativa para ser avaliada de uma maneira crtica. Ser muito pior para o novato se o acaso
no o ajudar desta maneira e se, ao contrrio, um relatrio concordar com outro, confirm-lo, ampli-
lo, der-lhe colorido, at que ele tenha que tomar uma deciso rpida - que logo percebida como sendo
equivocada, bem como que os relatrios eram mentiras, exageros, enganos e assim por diante. Em
resumo, a maior parte da inteligncia falsa, e o efeito do medo multiplicar as mentiras e as
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imprecises. De um modo geral os homens preferem acreditar nas ms notcias a acreditar nas boas, e
certamente tendem a exagerar essas ms notcias. Os perigos que so informados podem logo, como as
ondas, acalmar-se, mas tambm como as ondas, continuam surgindo novamente, sem qualquer motivo
aparente. O comandante deve confiar na sua capacidade de julgamento e permanecer firme como uma
rocha, sobre a qual as ondas quebrem-se em vo. No uma coisa fcil de ser feita. Se ele no tiver um
temperamento alegre, se a experincia adquirida na guerra no o tiver adestrado e amadurecido o seu
discernimento, melhor que ele adote como regra suprimir as suas convices pessoais e dar s suas
esperanas, e no aos seus temores, o benefcio da dvida. Somente assim ele poder manter um
equilbrio adequado.
Esta dificuldade de fazer um reconhecimento preciso constitui uma das mais graves fontes de
frico na guerra, fazendo com que as coisas revelem-se totalmente diferentes do que esperava-se que
fossem. Os sentidos causam uma impresso mais intensa na mente do que o pensamento sistemtico -
to mais intensa que eu duvido que alguma vez um comandante tenha iniciado uma operao de
qualquer magnitude sendo obrigado a reprimir novas apreenses desde o incio. Os homens comuns,
que normalmente seguem a iniciativa de outros, tendem a perder a autoconfiana quando chegam
cena do combate. As coisas no so como ele esperava que fossem, ainda mais quando ele se deixa
influenciar por outros. Mas mesmo o homem que planejou a operao, e que agora a v sendo
executada, pode perfeitamente perder a confiana na sua avaliao anterior, enquanto que a confiana
em si mesmo a sua melhor defesa contra as presses do momento. A guerra tem uma maneira de
encobrir o palco com um cenrio grosseiramente revestido de aparies medonhas. Uma vez retirado o
cenrio, e o horizonte se tornado desobstrudo, os acontecimentos confirmaro as suas convices
anteriores - este um dos maiores abismos existentes entre o planejamento e a execuo.

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Clausewitz Da Guerra
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CAPTULO SETE
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A Frico na Guerra

Se uma pessoa jamais passou pessoalmente por uma experincia de guerra, no pode
compreender em que consistem realmente as dificuldades constantemente mencionadas, nem porque
um comandante deve possuir qualquer talento e capacidade excepcionais. Tudo parece simples. O
conhecimento necessrio no parece ser extraordinrio e as opes estratgicas so to bvias que,
comparado com elas, o problema mais simples de alta matemtica apresenta uma impressionante
dignidade cientfica. Quando a guerra realmente vista, as dificuldades tornam-se evidentes, mas
ainda extremamente difcil descrever o que no foi visto, o elemento que impregna tudo e que causa
esta mudana de perspectiva.
Tudo muito simples na guerra, mas a coisa mais simples difcil. As dificuldades acumulam-se
e terminam produzindo um tipo de frico que inconcebvel, a menos que a pessoa tenha passado por
uma experincia de guerra. Imaginem um viajante que um dia tarde decida percorrer mais duas etapas
da sua jornada antes do cair da noite. So s mais quatro ou cinco horas, numa estrada pavimentada
com mudas de cavalos. Deveria ser uma viagem tranqila. Mas na estao seguinte ele no encontra
cavalos descansados, s uns fracos e abatidos. O terreno torna-se montanhoso e a estrada ruim, cai a
noite e, finalmente, aps diversas dificuldades, ele fica imensamente satisfeito por chegar a um local de
descanso que tenha qualquer tipo de acomodaes primitivas. exatamente isto o que ocorre na
guerra. Inmeros incidentes de pequena importncia - do tipo que voc nunca pode realmente prever -
combinam-se para reduzir o nvel geral de desempenho, de modo que ficamos sempre aqum da meta
desejada. Uma fora de vontade frrea pode superar esta frico. Ela pulveriza todos os obstculos,
mas evidentemente desgasta tambm a mquina. Deveremos voltar frequentemente a esta questo. O

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Clausewitz Da Guerra
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esprito altivo e inabalvel ir dominar a arte da guerra como um obelisco domina a praa da cidade na
qual convergem todas as estradas.
A frico o nico conceito que contm mais ou menos os fatores que distinguem a guerra real
da guerra no papel. A mquina militar - o exrcito e tudo relacionado a ele - basicamente muito
simples e, portanto, parece ser fcil de lidar. Mas devemos ter em mente que nenhum dos seus
componentes constitudo de uma nica pea. Cada pea composta de indivduos, cada um dos quais
contendo o seu potencial de frico. Na teoria, parece ser bastante razovel: a tarefa do comandante de
um batalho cumprir as suas ordens. A disciplina mantm o batalho unido, o seu comandante deve
ser um homem de capacidade comprovada e, assim, o grande cilindro gira em torno do seu eixo com
um mnimo de atrito. Na realidade diferente, e qualquer falta ou excesso de teoria instantaneamente
revelado na guerra. Um batalho constitudo de indivduos, o menos importante dos quais pode
retardar as coisas por acaso ou fazer de algum modo com que saiam erradas. Os perigos que so
inseparveis da guerra e o esforo fsico exigidos por ela podem agravar o problema a tal ponto que
devem ser colocados entre as suas principais causas.
Esta tremenda frico, que como na mecnica, no pode ser restringida a apenas alguns pontos,
est em todos os pontos, em contato com o acaso e produz efeitos que no podem ser medidos,
exatamente porque devem-se em grande parte ao acaso. Um deles, por exemplo, so as condies de
tempo. O nevoeiro pode impedir que o inimigo seja visto a tempo, que um canho atire quando deveria
atirar e que uma informao chegue ao Comandante. A chuva pode impedir que um batalho chegue,
pode atrasar outro, fazendo com que tenha que marchar durante oito horas e no trs, pode arruinar
uma carga de cavalaria atolando os cavalos na lama, etc.
Demos estes exemplos simplesmente como ilustrao, para ajudar o leitor a acompanhar o
raciocnio. Seriam necessrios diversos volumes para abordar todas as dificuldades. Poderamos cansar
o leitor somente com ilustraes, se tentssemos tratar realmente de toda a gama de pequenas
dificuldades que devem ser enfrentadas na guerra. As poucas que apresentamos sero desculpadas por
aqueles leitores que h muito tempo j compreenderam o que estamos querendo dizer.
A atividade na guerra como um movimento realizado atravs de um elemento resistente. Assim
como o movimento mais simples e natural, o movimento de andar, no pode ser realizado facilmente na
gua, na guerra difcil que os esforos normais obtenham at mesmo resultados moderados. Um
verdadeiro terico como um professor de natao que faz os seus alunos treinarem em terra os

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movimentos que so destinados a serem realizados na gua. Para aqueles que no esto pensando em
natao, os movimentos parecero grotescos e exagerados. Em prova do que digo, os tericos que
nunca nadaram, ou que no aprenderam a generalizar a partir da experincia, no so prticos e so at
mesmo absurdos: eles s ensinam o que j do conhecimento geral: como andar.
Alm do mais, toda guerra rica em episdios singulares. Cada um deles um mar no
cartografado, cheio de arrecifes. O Comandante pode suspeitar da existncia dos arrecifes mesmo sem
t-los visto, mas tem que passar por eles no escuro. Se soprar de repente um vento contrrio, se surgir
algum grande contratempo, ele precisar da maior habilidade, de um grande esforo pessoal e da maior
presena de esprito, embora distncia tudo parea estar ocorrendo automaticamente. Uma
compreenso do que a frico uma grande parte daquela to admirada percepo da guerra que
presume-se que um bom General possua. Na realidade, o melhor General no aquele que est
extremamente familiarizado com a idia de frico e que a leva a srio (ele pertence ao tipo
preocupado, to comum entre os comandantes experientes). O bom General deve conhecer a frico
para super-la sempre que possvel, e para no esperar obter um padro de conquistas em suas
operaes, o que a prpria frico torna impossvel. A propsito, ela uma fora que a teoria nunca
poder realmente definir. Mesmo se pudesse, ainda seria necessrio o desenvolvimento do instinto e do
tato, uma forma de avaliao muito mais necessria numa rea repleta de infindveis pequenos
obstculos do que em grandes e importantes questes, que so resolvidas atravs de deliberaes
solitrias ou em conversas com outras pessoas. Enquanto que num homem comum o instinto torna-se
quase um hbito, de modo que ele sempre age, fala e movimenta-se adequadamente, somente o oficial
experiente tomar a deciso correta com relao a grandes e pequenas questes - a cada batida do
corao da guerra. A prtica e a experincia daro a resposta: isto possvel, aquilo no. Assim,
raramente ele comete um erro grave, do tipo que pode destruir a confiana e tornar-se extremamente
perigoso se ocorrer frequentemente.
A frico, como resolvemos cham-la, a fora que torna difcil aquilo que aparentemente
fcil. Voltaremos frequentemente a esta questo e tornar-se- evidente que um grande comandante
precisa ter mais do que experincia e uma forte determinao. Ele precisa ter tambm outras qualidades
excepcionais.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

CAPTULO OITO
_____________________________________________________________

Observaes Finais sobre o Livro Um

Identificamos o perigo, o esforo fsico, a inteligncia e a frico como sendo os elementos que
se fundem para formar a atmosfera da guerra e para transform-la num meio que dificulta a atividade.
Em seus efeitos restritivos, podem ser agrupados num nico conceito de frico geral. Haver algum
lubrificante que possa reduzir essa abraso? Somente um, e um comandante e o seu exrcito nem
sempre o tero prontamente mo: a experincia de combate.
O hbito enrijece o corpo para realizar grandes esforos, fortalece o corao que est correndo
um grande perigo e refora a capacidade de julgamento contra as primeiras impresses. O hbito
desenvolve aquela inestimvel qualidade, a calma, que passando de um hussardo e de um soldado at o
prprio General, tornar mais suave a tarefa do comandante.
Na guerra, o soldado experiente reagir mais ou menos da mesma maneira que o olho humano
reage no escuro: a pupila dilata-se para deixar passar toda a pouca luz existente, discernindo os objetos
gradativamente e, finalmente, vendo-os nitidamente. O novato, ao contrrio, v-se mergulhado na noite
mais profunda.
Nenhum General pode acostumar um exrcito guerra. As manobras realizadas em tempo de paz
so um frgil substituto para a realidade, mas mesmo elas podem dar a um exrcito uma vantagem
sobre outros cujo adestramento esteja restrito aos exerccios rotineiros e mecnicos. Planejar manobras
que envolvam alguns elementos de frico, que iro adestrar o discernimento, o bom senso e a
coragem dos oficiais, muito mais valioso do que as pessoas inexperientes podem pensar.
imensamente importante que nenhum soldado, qualquer que seja o seu posto ou graduao, deva
esperar pela guerra para ficar exposto queles aspectos do servio ativo que o deixaro aturdido e
confuso quando defrontar-se pela primeira vez com eles. Se ele j tiver se deparado com eles pelo

134
Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

menos uma vez antes, eles comearo a tornar-se familiares para ele. Isto verdadeiro at mesmo para
o esforo fsico. Os esforos devem ser praticados e a mente deve tornar-se ainda mais familiarizada
com eles do que o corpo. Quando for exigido dele um esforo excepcional na guerra, o recruta estar
propenso a pensar que eles so o resultado de enganos, erros de avaliao e confuso no topo. Em
decorrncia disto, o seu moral ser duplamente reduzido. Se as manobras o prepararem para o esforo,
isto no ocorrer.
Uma outra maneira muito til, embora mais limitada, de obter familiaridade com a guerra em
tempo de paz atrair oficiais estrangeiros que tenham tido experincia de combate. A paz no reina
com muita freqncia na Europa, e nunca por todo o mundo. Um Estado que tenha permanecido em
paz por muitos anos deve tentar atrair alguns oficiais experientes - somente aqueles, evidentemente,
que hajam se destacado. Alternativamente, alguns dos seus prprios oficiais podem ser enviados para
observar as operaes e aprender como a guerra.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO UM

137
LIVRO DOIS
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Da Teoria da Guerra
Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

CAPTULO UM
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Classificaes da Arte da Guerra

A guerra essencialmente uma luta, porque a luta o nico elemento eficaz nas inmeras
atividades geralmente denominadas guerra. A luta, por sua vez, um teste de foras morais e fsicas,
por intermdio das ltimas. A fora moral no deve, evidentemente, ser excluda, porque as foras
psicolgicas exercem uma influncia decisiva sobre os elementos envolvidos na guerra.
A necessidade de lutar levou rapidamente o homem a inventar os dispositivos adequados para
obter vantagens em combate, e esses dispositivos provocaram grandes mudanas na forma de lutar.
Apesar disto, no importa como seja constitudo, o conceito de luta permanece inalterado. a isto que
chamamos de guerra.
A primeira inveno consistiu em armas e equipamentos para o guerreiro isolado. Eles tinham
que ser produzidos e testados antes que a guerra comeasse. Eram apropriados natureza da luta, que
por sua vez determinava o seu projeto. Obviamente, devemos fazer entretanto uma distino entre esta
atividade e a luta propriamente dita. Ela consiste apenas nos preparativos para a luta, no na sua
realizao. evidente que as armas e os equipamentos no so essenciais ao conceito de luta, uma vez
que at mesmo a luta corpo a corpo um tipo de luta.
A luta determinou a natureza das armas empregadas. Estas, por sua vez, influenciam o combate.
Existe assim uma interao entre os dois.
Mas a luta propriamente dita continua sendo ainda uma atividade diferente, principalmente
porque atua num elemento peculiar - o perigo.
Assim, alguma vez houve a necessidade de fazer uma distino entre as duas atividades, ns a
encontramos aqui. Para indicar a importncia prtica desta idia, lembraramos quo frequentemente o
homem mais capaz numa determinada rea revela-se o mais intil pedante em outra.
Na realidade, no de modo algum difcil considerar separadamente estas duas atividades, se
aceitarmos a seguinte idia de uma fora combatente armada e equipada: um meio sobre o qual no se
precisa saber nada, exceto os seus principais efeitos, de modo a utiliz-lo adequadamente.
Essencialmente, portanto, a arte da guerra a arte de empregar em combate os meios que lhe
forem atribudos. No existe um termo melhor para ela do que conduo da guerra. Para ser preciso no
137
Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

seu sentido mais amplo, a arte da guerra compreende todas as atividades que existem por causa da
guerra, tais como a formao das foras combatentes, o seu recrutamento, armamento, equipamento e
adestramento.
Para que uma teoria seja vlida essencial fazer uma distino entre estas duas atividades. fcil
perceber que se a arte da guerra comeasse sempre pelo recrutamento das foras armadas e por adapt-
las s exigncias da situao especfica, ela s seria aplicada naquelas poucas situaes em que as
foras disponveis correspondessem exatamente necessidade do momento. Se, por outro lado,
quisermos uma teoria que seja vlida para a grande maioria dos casos e que no seja totalmente
inadequada para alguns, ela deve basear-se nos meios mais preponderantes e nos seus efeitos mais
significativos.
A conduo da guerra consiste, portanto, no planejamento e na conduo da luta. Se a luta
consistisse num nico ato, no seria necessrio fazer qualquer outra subdiviso. Como no entanto ela
consiste num nmero maior ou menor de atos isolados, cada um deles completos em si mesmos, que,
como ressaltamos no Captulo 1 do Livro I,1 so denominados engajamentos e formam novas
entidades. Isto d origem s atividades totalmente diferentes de planejar e executar esses prprios
engajamentos, e de coordenar cada um deles com os outros, de modo a procurar atingir o propsito da
guerra. Uma delas tem sido chamada de ttica e a outra de estratgia.
A diferena existente entre a ttica e a estratgia agora quase universal e todos sabem muito
bem a qual delas pertence determinado fator, sem entender exatamente porque. Sempre que estas
categorias so empregadas de maneira irrestrita, deve haver um motivo forte para isto. Tentamos
descobrir a diferena existente entre elas e temos que dizer que foi justamente este emprego comum
dos termos que levou a ela. Recusamos, por outro lado, as definies artificiais de determinados
escritores, uma vez que no correspondem ao emprego corrente.
De acordo com a nossa classificao, portanto, a ttica ensina o emprego das foras armadas no
engajamento. A estratgia, a utilizao dos engajamentos para atingir o propsito da guerra.
O conceito de um engajamento nico ou independente e as condies das quais depende a sua
unidade s podero ser definidas mais precisamente quando os examinarmos mais cuidadosamente.
Por
_____________________
1
Clausewitz refere-se ao Captulo Dois. Eds.

138
Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

enquanto basta dizer que em termos de espao (isto , de engajamentos simultneos), a sua unidade
restrita pela amplitude do comando individual. Em termos de tempo, entretanto (isto , de uma
sucesso de engajamentos muito prximos uns dos outros), ele dura at que tenha sido ultrapassado
o
ponto crtico, que caracterstico de todos os engajamentos.
Poder haver casos duvidosos - como aqueles, por exemplo, em que um nmero de engajamentos
talvez possa ser visto tambm como sendo um s. Mas isto no prejudicar a nossa base para a
classificao, uma vez que a questo comum a todos os sistemas prticos de classificao em que as
diferenas fundem-se gradualmente numa escala decrescente. Assim, poder haver atos isolados que,
sem que haja uma alterao do ponto de vista, possam pertencer tanto estratgia como ttica. Por
exemplo, posies muito espalhadas que constituam pouco mais do que uma srie de postos, ou
dispositivos para determinadas travessias de rios.
A nossa classificao aplica-se e restringe-se apenas utilizao das foras combatentes. Mas a
guerra exercida atravs de muitas atividades que so bem diferentes desta utilizao, algumas
intimamente relacionadas a ela, outras muito afastadas. Todas estas atividades dizem respeito
manuteno das foras combatentes. Embora a sua formao e o seu adestramento antecedam a sua
utilizao, a sua manuteno ocorre simultaneamente a ela e uma condio necessria para que ela
ocorra. Rigorosamente falando, entretanto, todas estas atividades devem ser consideradas como
atividades preparatrias para a batalha, do tipo to intimamente relacionado ao combate que fazem
parte das operaes militares e que revezam-se com a prpria utilizao. Assim, justificvel excluir
estas, bem como todas as outras atividades preparatrias, do significado mais estrito de arte da guerra -
a prpria conduo da guerra. de fato necessrio fazer isto para que a teoria atenda ao seu principal
propsito de fazer a distino entre elementos diferentes. Algum pode no querer considerar toda a
questo da manuteno e da administrao como fazendo parte da prpria conduo da guerra.
Embora haja uma constante interao entre estas questes e a utilizao das tropas, as duas so
essencialmente muito diferentes.
Salientamos no Terceiro Capitulo do Livro I que se o combate, ou engajamento, definido como
sendo a nica atividade inequivocamente eficaz, os fios que constituem o tecido de todas as outras
atividades estaro includos, porque todas levam ao combate. Aquela afirmativa significava que todas

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

estas atividades possuam, portanto, um propsito que teriam que procurar atingir de acordo com as leis
de cada uma delas. Vamos explicar melhor esta questo.
As atividades existentes, alm do engajamento, diferem amplamente.
Algumas dessas atividades so, sob alguns aspectos, parte do combate propriamente dito e so
idnticas a ele, enquanto, que sob outros aspectos, servem para manter as foras combatentes. Outras
tm relao apenas com a manuteno, que s exerce algum efeito sobre o combate devido sua
interao com o resultado da luta.
As questes que sob um certo aspecto ainda fazem parte do combate so as marchas, os
acampamentos e os alojamentos. Cada um deles diz respeito a uma fase distinta da existncia das
tropas, e quando pensamos em tropas a idia do engajamento deve estar sempre presente.
As demais, que dizem respeito apenas manuteno, consistem no abastecimento, servios
mdicos e manuteno do armamento e dos equipamentos.
As marchas so totalmente idnticas utilizao das tropas. Marchar durante um engajamento
(atividade normalmente conhecida como evoluo2, embora no acarrete necessariamente a prpria
utilizao das armas, est to ntima e inevitavelmente ligada a ela que faz parte integrante do que
considerado um engajamento. Uma marcha que no seja realizada durante um engajamento
simplesmente a execuo de um plano estratgico. Este plano determina quando, onde e com que
foras deve ser travado um engajamento. A marcha apenas o meio de executar esse plano.
Uma marcha que no faa parte de um engajamento , portanto, uma ferramenta da estratgia,
mas no exclusivamente uma questo de estratgia. Como as foras que a esto realizando podem
envolver-se a qualquer momento num engajamento, a execuo da marcha est sujeita tanto s leis da
ttica como s da estratgia. Se for determinado a uma coluna que siga um caminho pela margem mais
prxima de um rio, ou pelo lado mais prximo de uma cadeia de montanhas, esta uma medida
estratgica. Ela indica que se tiver que ser travado um engajamento durante a marcha, prefervel que
ele seja travado na margem ou no lado mais prximo, e no no mais afastado.
Se, por outro lado, uma coluna seguir por um caminho ao longo de uma montanha, em vez de
seguir por uma estrada que passe atravs de um vale, ou dividir-se em diversas colunas menores por
uma questo de convenincia, estas so medidas tticas: elas dizem respeito maneira pela qual as
foras devem ser utilizadas no caso de um engajamento.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

A organizao interna de marcha mantm uma relao constante com a prontido para o
combate
________________________
2
Em alemo: Evoluo. Isto significa a distribuio das tropas numa batalha, ao contrrio das manobras operativas em geral . Eds.

e , portanto, de natureza ttica: nada mais do que o primeiro dispositivo preliminar para um possvel
engajamento.
A marcha a ferramenta atravs da qual a estratgia emprega os seus elementos efetivos,
os engajamentos. Mas muitas vezes estes s tornam-se visveis atravs do seu efeito e no da sua
prpria
realizao. Inevitavelmente, portanto, muitas vezes a ferramenta tem sido confundida nos estudos com
o elemento efetivo. Fala-se das primorosas marchas decisivas, querendo na realidade mencionar o
conjunto de engajamentos a que elas levaram. Esta substituio de conceitos demasiadamente natural
e a conciso da expresso demasiadamente desejvel para exigir uma mudana. Mas apenas uma
srie de idias concatenadas e devemos ter em mente o seu correto significado para evitar erros.
Um desses erros ocorre quando se acredita que as combinaes estratgicas possuem um
determinado valor independentemente dos seus resultados tticos. Uma pessoa executa marchas e
manobras, atinge um propsito sem travar um nico engajamento e deduz, portanto, que possvel
derrotar o inimigo sem lutar. Somente numa etapa posterior seremos capazes de mostrar as imensas
implicaes deste erro.
Embora a marcha possa ser vista como sendo uma parte integrante do combate, ela possui certos
aspectos que no dizem respeito a ele e que no so, portanto, nem tticos nem estratgicos. Estes
aspectos compreendem todas as medidas tomadas unicamente em benefcio das tropas, como a
construo de estradas e pontes, e assim por diante. Estas medidas so meramente pr-condies. Sob
determinadas circunstncias podem estar intimamente relacionadas utilizao das tropas e ser
praticamente iguais a ela - por exemplo, quando uma ponte construda totalmente vista do inimigo.
Mas essencialmente estas atividades so estranhas conduo da guerra, e a teoria desta ltima no as
abrange.
O termo acampamento refere-se a qualquer concentrao de tropas prontas para o combate,
sendo diferente de alojamentos. Os acampamentos so locais para descanso e recuperao, mas
indicam tambm uma disposio estratgica para lutar, onde quer que possam estar localizados. Mas a

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

sua localizao determina as linhas bsicas do engajamento - uma pr-condio de todos os


engajamentos defensivos. Assim, eles so uma parte essencial, tanto da estratgia como da ttica.
Os acampamentos so substitudos por alojamentos sempre que se achar que as tropas necessitam
de uma recuperao mais longa. Como os acampamentos, eles so portanto estratgicos quanto sua
localizao e s suas dimenses e tticos quanto sua organizao, que est voltada para a prontido
para o combate.
De uma maneira geral os acampamentos e os alojamentos tm, evidentemente, um outro
propsito alm do descanso das tropas. Eles podem servir, por exemplo, para proteger uma
determinada rea ou para manter uma posio. Mas a sua finalidade pode ser simplesmente descansar
as tropas. Temos que nos lembrar de que a estratgia pode procurar atingir uma grande variedade de
propsitos: qualquer coisa que parea oferecer uma vantagem pode ser o propsito de um engajamento
e a manuteno do instrumento da guerra muitas vezes tornar-se- ela prpria o propsito de uma
determinada combinao estratgica.
Assim, numa situao em que a estratgia vise apenas preservar as tropas, no precisamos
prosseguir com divagaes: a utilizao das tropas ainda a maior preocupao, uma vez que a razo
da sua disposio em qualquer lugar no teatro da guerra.
Por outro lado, a manuteno das tropas em acampamentos ou em alojamentos pode exigir
atividades que no consistam na utilizao das foras combatentes, tais como a construo de
trincheiras, a armao de tendas e os servios de abastecimento e sanitrios. Estas no so atividades de
natureza ttica nem estratgica.
At mesmo os entrincheiramentos, nos quais a sua localizao e preparao fazem parte
evidentemente da formao de batalha e so, portanto, tticos, no fazem parte da conduo da guerra
no que diz respeito sua prpria construo. Pelo contrrio, aos soldados deve ser dada a qualificao
e os conhecimentos necessrios como parte do seu adestramento, e a teoria do combate considera tudo
isto como tendo sido feito.
Dos itens sem qualquer relao com os engajamentos, servindo apenas para manter as foras, o
abastecimento o que mais diretamente afeta o combate. Ele realizado quase todos os dias e afeta a
todos os indivduos. Assim, ele impregna totalmente os aspectos estratgicos de todas as aes
militares. A razo pela qual mencionamos o aspecto estratgico que durante o desenrolar de um
determinado engajamento, raramente o abastecimento tende a provocar uma alterao dos planos -

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

embora tal alterao continue sendo perfeitamente possvel. Muito freqentemente, portanto, haver
uma interao entre a estratgia e as questes de abastecimento, e nada mais comum do que encontrar
consideraes relativas ao abastecimento afetando as linhas estratgicas de uma campanha e de uma
guerra. Apesar disto, no importa o quanto possam ser freqentes e decisivas estas consideraes, a
questo de abastecer as tropas continua sendo uma atividade essencialmente independente da sua
utilizao. A sua influncia s revelada atravs dos seus resultados.
As outras funes administrativas que j mencionamos tm ainda menos relao com o emprego
das tropas. Os servios mdicos, embora sejam vitais para o bem estar de um exrcito, s o afetam
atravs de uma pequena parcela dos seus homens e exercem, portanto, apenas uma influncia reduzida
e indireta sobre o emprego dos demais. A manuteno dos equipamentos, exceto a que constitui uma
atribuio constante das foras combatentes, s ocorre periodicamente e, portanto, s raramente ser
levada em conta nos clculos estratgicos.
Neste ponto devemos prevenir-nos contra um mal-entendido. Em qualquer caso isolado estas
coisas podem ser de fato de importncia capital. A distncia aos hospitais e aos depsitos de
suprimentos pode facilmente representar a nica razo para a tomada de decises estratgicas muito
importantes - um fato que no queremos negar nem minimizar. No estamos preocupados, entretanto,
com as circunstncias reais de qualquer caso individual, mas com a teoria pura. A nossa alegao ,
portanto, que este tipo de influncia ocorre to raramente que no devemos atribuir teoria dos
servios mdicos e da reposio da munio um peso muito elevado na teoria da conduo da guerra.
Ao contrrio do abastecimento das tropas, no parece, portanto, valer a pena incorporar teoria da
conduo da guerra as diversas maneiras e sistemas que aquelas teorias possam sugerir, bem como os
seus resultados.
Para resumir: vimos claramente que as atividades caractersticas da guerra podem ser divididas
em duas categorias principais: aquelas que constituem meramente os preparativos para a guerra, e a
guerra propriamente dita. A mesma distino deve ser feita tambm na teoria.
O conhecimento e as qualificaes envolvidas nos preparativos diro respeito criao, ao
adestramento e manuteno das foras combatentes. irrelevante o nome que dermos a eles, mas
abrangero obviamente assuntos como artilharia, fortificaes, a assim chamada ttica elementar, bem
como a organizao e a administrao das foras combatentes, etc. Por outro lado, a teoria da guerra
propriamente dita diz respeito ao emprego destes meios, uma vez que foram criados para os fins a que

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

se destina a guerra. Tudo o que ela exige do primeiro grupo o produto final, uma compreenso das
suas principais caractersticas. a isto que chamamos de a arte da guerra num sentido mais estrito,
ou de a teoria da conduo da guerra, ou de a teoria do emprego das foras combatentes. Para os
nossos fins, todas elas significam a mesma coisa.
A teoria mais estrita dedica-se, portanto, ao engajamento, luta propriamente dita, e trata estas
questes como marchas, acampamentos e alojamentos como condies que podem ser mais ou menos
idnticas a ela. Ela no abrange as questes relativas ao abastecimento, mas as levaro em conta do
mesmo modo que outros fatores determinados.
A arte da guerra, no sentido mais estrito, deve ser agora dividida em ttica e estratgia. A
primeira trata da forma do combate isolado, a segunda com a sua utilizao. Ambas s afetam a
conduo das marchas, dos acampamentos e dos alojamentos atravs do engajamento. Elas tornam-se
questes tticas ou estratgicas na medida em que dizem respeito forma ou importncia do
engajamento.
No h dvida de que muitos leitores consideraro suprfluo fazer esta meticulosa distino entre
duas coisas to intimamente relacionadas como a ttica e a estratgia, porque elas no afetam
diretamente a conduo das operaes. Evidentemente s o mais rematado pedante poderia esperar que
diferenas tericas apresentassem resultados concretos no campo de batalha.
O propsito primordial de qualquer teoria esclarecer conceitos e idias que tenham se tornado,
por assim dizer, confusos e complicados. Somente aps haverem sido definidos os termos e os
conceitos que algum pode esperar fazer algum progresso examinando clara e simplesmente a
questo e esperar que o leitor compartilhe das suas idias. A ttica e a estratgia so duas atividades
que se superpem no tempo e no espao, mas que apesar disto so essencialmente diferentes. As suas
leis bsicas e a relao mtua existente entre elas no podem ser entendidas sem que haja uma total
compreenso de ambas.
Qualquer pessoa para quem nada disto faa sentido, ou no admitir de modo algum qualquer
anlise terica, ou a sua inteligncia nunca foi insultada pelo confuso e confundidor turbilho de idias
que to freqentemente ouvimos e lemos sobre a questo da conduo da guerra. Essas idias no
possuem um ponto de vista formado e no levam a qualquer concluso satisfatria. Algumas vezes
parecem banais, outras vezes absurdas, outras ainda parecem simplesmente estar a deriva num mar de

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

generalizaes vagas, e tudo porque esta questo raramente tem sido examinada com um esprito de
investigao cientfica.

CAPTULO DOIS
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Da Teoria da Guerra

ORIGINALMENTE O TERMO ARTE DA GUERRA S SE REFERIA


PREPARAO DAS FORAS

Antigamente, os termos arte da guerra e cincia da guerra s eram empregados para


referirem-se a todo o conjunto de conhecimentos e de prticas que estavam relacionadas com os fatores
materiais. O projeto, a produo e a utilizao das armas, a construo de fortificaes e de trincheiras,
a organizao interna do exrcito e o mecanismo dos seus movimentos constituam a essncia destes
conhecimentos e destas prticas. Tudo contribua para a criao de uma fora combatente eficaz. Este
era o caso do manuseio de uma substncia material, uma atividade unilateral, e basicamente nada mais
era do que uma ascenso gradual de um ofcio a uma refinada arte mecnica. Tinha quase tanta relao
com o combate quanto a confeco de espadas com a arte da esgrima. Ainda no abrangia o emprego
da fora sob condies de perigo, sujeita a uma constante interao com um adversrio, nem os
esforos realizados pelo esprito e a coragem para atingir um fim desejado.

A VERDADEIRA GUERRA APARECE PELA PRIMEIRA VEZ NA GUERRA DE STIO

A guerra de stio emitiu o primeiro lampejo de esforo intelectual na conduo das operaes,
mas isto normalmente s se revelava nas novas tcnicas, tais como as investidas, as trincheiras, as
contra-investidas, as baterias e assim por diante, e caracterizou cada passo atravs de algum destes
produtos. Era o nico fio necessrio para unir estas invenes materiais. Como na guerra de stio esta

145
Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

quase que a nica maneira pela qual o intelecto pode manifestar-se, a questo normalmente ficava por
a.

EM SEGUIDA, A QUESTO FOI TRATADA SUPERFICIALMENTE PELA TTICA

Posteriormente, a ttica tentou transformar a estrutura das suas partes componentes num
sistema geral, baseado nas propriedades peculiares do seu instrumento.1 Isto certamente levou
ao
_________________

1
As foras armadas. Eds.
campo de batalha, mas ainda no atividade intelectual criativa. O resultado foi, em vez disto,
exrcitos que haviam sido transformados, atravs das suas formaturas e dispositivos de batalha, em
autmatos destinados a desempenhar a sua atividade como peas de relojoaria, que comeavam a
trabalhar atravs de uma simples voz de comando.

S SE PENSAVA NA VERDADEIRA CONDUO DA GUERRA


DE MANEIRA EVENTUAL E INCGNITA

A verdadeira conduo da guerra - o livre emprego de determinados meios, adequados a cada


ocasio - no foi considerada uma questo adequada para a teoria, mas sim uma questo que tinha que
ser deixada a critrio de uma preferncia natural. A guerra evoluiu gradualmente da luta corpo a corpo
medieval para uma forma mais organizada e complexa. Assim, a mente humana foi evidentemente
obrigada a pensar um pouco neste assunto, mas de uma maneira geral as suas reflexes s surgiram de
uma maneira eventual e, por assim dizer, incgnita, em memrias e em histrias.

AS REFLEXES SOBRE OS FATOS OCORRIDOS NA GUERRA


LEVARAM NECESSIDADE DE QUE EXISTISSE UMA TEORIA

medida em que estas reflexes tornaram-se mais numerosas e a histria mais sofisticada,
surgiu uma necessidade urgente de princpios e regras atravs dos quais as controvrsias, que so to
normais na histria militar - o debate entre opinies conflitantes - pudessem ser levadas a algum tipo de
soluo. Este turbilho de opinies, s quais faltavam princpios bsicos e regras claras em tornos das
quais pudessem assumir uma forma permanente, estava fadado a ser intelectualmente repugnante.

146
Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

OS ESFOROS PARA FORMULAR UMA TEORIA CATEGRICA

Foram portanto envidados esforos no sentido de dotar a guerra de princpios, regras, ou at


mesmo de sistemas. Isto representou um propsito positivo, mas as pessoas deixaram de levar na
devida considerao as infindveis complexidades envolvidas. Como temos visto, a conduo da
guerra ramifica-se em quase todas as direes e no possui limites definidos, enquanto que um
sistema, qualquer modelo, tem a natureza finita de uma sntese. Existe um conflito irreconcilivel entre
este tipo de teoria e a verdadeira prtica.

RESTRIES AOS FATORES MATERIAIS

Os tericos logo descobriram o quanto era difcil a questo, e sentiram-se justificados ao fugir do
problema, orientando uma vez mais os seus princpios e sistemas somente para as questes fsicas e
para a atividade unilateral. Como na cincia relativa aos preparativos para a guerra, eles quiseram
chegar a um conjunto de concluses certas e categricas e, por este motivo, s consideraram os fatores
que podiam ser calculados matematicamente.

SUPERIORIDADE NUMRICA

A superioridade numrica era um fator material. Foi escolhida, dentre todos os elementos que
compunham a vitria, porque utilizando combinaes de tempo e de espao poderia ser adaptada a
sistemas matemticos de leis. Pensou-se que todos os outros fatores poderiam ser ignorados se
considerssemos que eram iguais para os dois lados e, assim, que se anulassem mutuamente. Isto
poderia ter sido considerado aceitvel como um artifcio temporrio para o estudo das caractersticas
deste nico fator, mas tornar este artifcio permanente, aceitar a superioridade numrica como sendo a
nica regra e reduzir todo o segredo da arte da guerra frmula da superioridade numrica, num
determinado momento e num determinado lugar, era uma simplificao exagerada que no teria
resistido por um s momento s realidades da vida.

ABASTECIMENTO

Uma outra abordagem terica procurou restringir um outro fator material a um sistema. O
abastecimento. Com base no pressuposto de que um exrcito era organizado de uma determinada
147
Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

maneira, o seu abastecimento foi elevado condio de um rbitro definitivo para a conduo da
guerra.
Esta abordagem produziu tambm alguns nmeros concretos, mas estes baseavam-se numa
grande quantidade de pressuposies arbitrrias. No eram capazes, portanto, de resistir ao teste da
experincia prtica.
BASE

Uma mente criativa procurou condensar toda uma srie de fatores, alguns dos quais mantendo de
fato uma relao intelectual com os outros, num nico conceito, o da base. Isto compreendia alimentar
o exrcito, substituir as suas perdas em homens e equipamentos, assegurar as suas comunicaes com
a sede do seu comando e at mesmo a segurana da sua retirada, caso isto se tornasse necessrio. Ele
comeou substituindo este conceito por todos estes fatores isolados. Em seguida, substituindo as
dimenses da rea desta base pelo conceito propriamente dito e terminou substituindo o ngulo que as
foras combatentes formavam com a sua linha de base por esta rea.2 Tudo isto levou a um resultado
puramente geomtrico, que totalmente intil. Esta inutilidade de fato inevitvel, considerando o fato
de que nenhuma destas substituies poderia ser feita sem violentar os fatos e sem abandonar parte do
contedo da idia original. O conceito de uma base uma ferramenta necessria em estratgia, e o
autor merece o crdito por haver descoberto este conceito, mas totalmente inadmissvel utiliz-lo da
maneira descrita. Ele estava fadado a levar a concluses parciais, o que levou aquele terico a seguir na
direo bastante contraditria de acreditar na excepcional eficcia das posies de envolvimento.

LINHAS INTERIORES

Como uma reao quele sofisma, um outro princpio geomtrico foi ento enaltecido: o das
chamadas linhas interiores. Embora este princpio se apoie num terreno slido - no fato de que o
engajamento o nico meio eficaz na guerra - o seu carter puramente geomtrico ainda o torna um
outro princpio desprovido de equilbrio, que nunca poderia prevalecer numa situao real.3

TODOS ESTES ATENTADOS SO CENSURVEIS

S analiticamente estes atentados teoria podem ser chamados de avanos no campo da verdade.
Em sntese, nas regras e nos preceitos que oferecem, so totalmente inteis.
148
Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

Eles visam a valores inalterveis, mas na guerra tudo incerto e os clculos tm que ser feitos
com quantidades variveis.
Eles orientam o estudo exclusivamente no sentido das quantidades fsicas, enquanto que toda
ao militar est entremeada de foras e efeitos psicolgicos.
Eles s consideram a ao unilateral, enquanto que a guerra consiste numa contnua interao de
opostos.
________________
2
Esta uma referncia a H. D. von Bulow, contemporneo de Clausewitz. Ver A Gnese de Da Guerra, de P. Paret, pag. 10 acima.
Eds.
3
Esta uma referncia a A. H. Jomini. Ver A Gnese de Da Guerra, de P. Paret, pag. 10 e 11 acima. Eds.
ELES EXCLUEM O GNIO DA REGRA

Qualquer coisa que no possa ser alcanada atravs da escassa sabedoria destes pontos de vista
parciais considerada como estando alm do controle cientfico: reside na esfera do gnio, que eleva-
se acima de todas as regras.
Pobre do soldado que tem o dever de rastejar ao longo destes fragmentos de regras, que no so
suficientemente boas para o gnio, que o gnio pode ignorar, ou rir delas. No. O que o gnio faz a
melhor regra, e a teoria no pode fazer mais do que mostrar como e porque deve ser assim.
Pobre da teoria que se choca com a razo! Nenhuma dose de humildade pode atenuar esta
contradio. Na realidade, quanto maior for a humildade, mais cedo ser ela expulsa do campo da vida
real pelo ridculo e pelo desprezo.

OS PROBLEMAS QUE A TEORIA ENFRENTA QUANDO


ESTO ENVOLVIDOS FATORES MORAIS

A teoria torna-se infinitamente mais difcil logo que entra em contato com o reino dos valores
morais. Os arquitetos e os pintores sabem exatamente o que fazem, uma vez que lidam com fenmenos
materiais. As estruturas mecnicas e ticas no esto sujeitas a discusso. Mas quando eles chegam
esttica do seu trabalho, quando visam causar um determinado efeito na mente ou nos sentidos, a regra
se dissolve, resultando em nada, a no ser em idias vagas.
A medicina normalmente est interessada apenas nos fenmenos fsicos. Ela lida com o
organismo animal, que est, entretanto, sujeito a constantes alteraes e, portanto, nunca exatamente
o mesmo de um momento para outro. Isto torna muito difcil a tarefa da medicina e faz com que o

149
Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

discernimento do mdico valha mais do que o seu conhecimento. Mas como esta dificuldade
aumentada quando acrescentado um fator mental e como valorizamos mais o psiquiatra!

OS VALORES MORAIS NO PODEM SER IGNORADOS NA GUERRA

A atividade militar nunca dirigida apenas contra uma fora material. Ela visa sempre,
simultaneamente, as foras morais que lhe do vida, e as duas no podem ser separadas.
Mas os valores morais s podem ser percebidos pelo olho interior, que diferente em cada
pessoa e, muitas vezes, diferente na mesma pessoa em momentos diferentes.
Como o perigo o elemento comum no qual tudo se movimenta na guerra, a coragem, a
percepo da sua prpria fora, o principal fator que influencia o discernimento. a lente, por assim
dizer, atravs da qual a impresso passa para o crebro.
E apesar disto, no pode haver qualquer dvida de que a experincia propiciar, por si s, um
grau de objetividade a estas impresses.
Todos conhecem os efeitos morais de uma emboscada ou de um ataque a um flanco ou
retaguarda. Todos atribuem um menor valor bravura do inimigo assim que ele lhes volta as costas e
assumem riscos muito maiores ao persegu-lo do quando estavam sendo perseguidos. Todos avaliam o
seu oponente luz dos talentos que lhe so atribudos, da sua idade e da sua experincia, e agem de
acordo com esta avaliao. Todos tentam avaliar o esprito e o temperamento das suas prprias tropas e
das do inimigo. Todos estes efeitos, e outros semelhantes na esfera da mente e do esprito, foram
provados atravs da experincia: eles se repetem constantemente e tm o direito, portanto, de receber o
tratamento que lhes devido como fatores objetivos. O que seria, na realidade, de uma teoria que os
ignorasse?
Estas verdades devem basear-se, evidentemente, na experincia. Nenhum terico, e nenhum
comandante, deveria se incomodar com sofismas psicolgicos e filosficos.

PRINCIPAIS PROBLEMAS PARA FORMULAR UMA TEORIA


SOBRE A CONDUO DA GUERRA

Para ter uma idia clara das dificuldades envolvidas na formulao de uma teoria sobre a
conduo da guerra, e para ser assim capaz de compreender a sua ndole, devemos examinar mais
detalhadamente as caractersticas da atividade militar.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

PRIMEIRA CARACTERSTICA: FORAS E EFEITOS MORAIS


SENTIMENTOS HOSTIS

O primeiro destes atributos consiste nas foras morais e nos efeitos que causam.
O combate essencialmente uma expresso de sentimentos hostis. Mas nos combates em grande
escala, muitas vezes o que chamamos de sentimentos hostis tornaram-se meramente intenes hostis.
De qualquer maneira, normalmente no h sentimentos hostis entre indivduos. Ainda assim, estas
emoes nunca podem estar totalmente ausentes da guerra. Raramente as guerras modernas tem sido
travadas sem que haja dio entre naes. Isto serve mais ou menos como um substituto para o dio
entre indivduos. Mesmo quando no incio no existe qualquer dio, nem qualquer animosidade
nacional, o prprio combate despertar sentimentos hostis: a violncia cometida por ordem superior
despertar o desejo de vingana e de retaliao contra aquele que a cometeu, e no contra os poderes
que determinaram a ao. Isto apenas humano (ou animal, se voc desejar), mas um fato. Os
tericos so propensos a ver o combate, em tese, como sendo uma prova de fora sem que a emoo
entre nela. Este um dos milhares de erros que eles cometem de uma maneira bastante consciente,
porque no tm qualquer idia das implicaes.
Fora as emoes estimuladas pela natureza do combate, existem outras que no esto to
intimamente ligadas ao combate, mas devido a uma certa afinidade, so facilmente associados a ele:
ambio, amor ao poder, entusiasmos de todos os tipos e assim por diante.

OS EFEITOS DO PERIGO
CORAGEM

O combate d origem ao fator perigo, no qual toda atividade militar deve mover-se e ser mantida,
como as aves no ar e os peixes na gua. Os efeitos do perigo produzem, entretanto, uma reao
emocional, seja como uma questo de um instinto imediato, ou conscientemente. O primeiro resulta
num esforo no sentido de evitar o perigo, ou, quando isto no for possvel, em medo e em ansiedade.
Quando estes efeitos no surgem porque o instinto foi superado pela coragem. Mas a coragem no
de maneira alguma um ato consciente. Como o medo, uma emoo. O medo est preocupado com a
sobrevivncia fsica e a coragem com a sobrevivncia moral. A coragem o mais nobre dos instintos e,
como tal, no pode ser tratada como um instrumento inanimado que funciona simplesmente como
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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

determinado. Assim, a coragem no simplesmente um contrapeso para o perigo, para ser utilizada
para neutralizar os seus efeitos. por si s uma qualidade.

A DIMENSO DA INFLUNCIA EXERCIDA PELO PERIGO

Para avaliar devidamente a influncia que o perigo exerce na guerra, no deveramos restringir o
seu alcance aos perigos fsicos do momento. O perigo no domina o comandante simplesmente
ameaando-o pessoalmente, mas ameaando a todos aqueles que lhe foram confiados, no apenas no
momento em que est realmente presente, mas tambm atravs da imaginao, em todos os outros
momentos em que ele pertinente, no s direta mas tambm indiretamente, atravs do senso de
responsabilidade, que coloca uma carga dez vezes maior sobre a mente do comandante. Ele mal pode
sugerir ou decidir travar uma batalha de grandes propores sem um certo sentimento de tenso e de
angstia ao pensar no perigo e na responsabilidade que uma deciso to importante acarreta. Algum
pode afirmar que o combate na guerra, na medida em que seja um combate verdadeiro e no a sua mera
existncia, nunca est completamente livre do perigo.

OUTROS FATORES EMOCIONAIS

Ao considerar as emoes que tm sido despertadas pela hostilidade e pelo perigo como sendo
prprias da guerra, no temos a inteno de excluir todas as outras que acompanham o homem ao
longo de toda a sua vida. Existe tambm um lugar para elas na guerra. Pode ser verdade que muitas
aes mesquinhas, motivadas pelas emoes, deixem de ser praticadas devido s srias atividades da
guerra, mas isto s vlido para os homens de graduaes mais baixas que, sendo lanados de um
conjunto de aes vigorosas e perigos para o prximo, perdem de vista as outras coisas da vida,
renunciam falsidade porque a morte no a respeitar, e chegam assim simplicidade de carter
prpria dos soldados, que sempre representou o que os militares tm de melhor. Quanto mais alta for a
posio do homem, mais amplo ser o seu ponto de vista. Interesses diferentes e uma ampla variedade
de paixes, boas e ms, surgiro em todos os lados. Inveja e generosidade, orgulho e humildade, ira e
compaixo - todas podem surgir como foras efetivas neste grande drama.

AS QUALIDADES INTELECTUAIS

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

Alm das suas qualidades emocionais, as qualidades intelectuais do comandante so de grande


importncia. Podemos esperar que uma mente visionria, extravagante e imatura funcione de uma
maneira diferente de uma outra ponderada e vigorosa.

A DIVERSIDADE DE QUALIDADES INTELECTUAIS RESULTA NUMA


DIVERSIDADE DE CAMINHOS PARA ATINGIR O PROPSITO

A influncia da grande diversidade de qualidades intelectuais sentida principalmente nos postos


mais elevados da carreira, e aumenta medida em que se sobe a escada. a causa primordial da
diversidade de caminhos que levam consecuo do propsito - j abordado no Livro I - e da parcela
desproporcional atribuda ao papel desempenhado pela probabilidade e pelo acaso na determinao do
rumo dos acontecimentos.

SEGUNDA CARACTERSTICA: REAO POSITIVA

A segunda caracterstica da ao militar que ela deve esperar reaes positivas, bem como o
processo de interao delas decorrente. No estamos interessados aqui no problema de calcular tais
reaes - isto na realidade parte do problema j mencionado de calcular foras psicolgicas - mas sim
com o fato de que a verdadeira natureza da interao fatalmente a tornar imprevisvel. O efeito que
qualquer medida ter sobre o inimigo o fator mais notvel entre todos os pormenores do combate.
Todas as teorias devem apegar-se, entretanto, a categorias de fenmenos, e nunca podem levar em
conta um caso verdadeiramente singular. Este deve ser deixado para o discernimento e para o talento.
Assim, natural que a atividade militar, cujos planos so baseados em circunstncias genricas, seja
to frequentemente perturbada por determinados acontecimentos inesperados. Se ela permanecesse em
grande parte sendo uma questo de talento, aquelas diretivas tericas tenderiam a ser menos teis aqui
do que em qualquer outra esfera.

TERCEIRA CARACTERSTICA: A INCERTEZA DE TODAS


AS INFORMAES

Finalmente, a falta de confiabilidade em geral de todas as informaes representa um problema


especial na guerra: todo combate se realiza, por assim dizer, numa espcie de penumbra, que como uma
nvoa ou o claro do luar tende muitas vezes a fazer com que as coisas paream grotescas e maiores do
que realmente so.
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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

O que quer que esteja oculto da nossa viso nesta luz tnue tem que ser imaginado atravs do
talento, ou simplesmente deixado ao acaso. Assim, uma vez mais, devido falta de um conhecimento
objetivo, temos que confiar no talento ou na sorte.

IMPOSSVEL OBTER UMA DOUTRINA CATEGRICA

Dada a natureza da questo, devemos lembrar-nos de que simplesmente impossvel elaborar um


modelo para a arte da guerra que possa servir como um andaime, com o qual o comandante possa
contar a qualquer momento para se apoiar. Sempre que ele tiver que recorrer ao seu talento nato,
encontrar-se- fora do modelo e em conflito com ele. No importa o quanto o cdigo seja verstil, a
situao sempre leva s conseqncias a que j nos referimos: o talento e o gnio operam fora das
regras e a teoria diverge da prtica.

ALTERNATIVAS QUE TORNAM UMA TEORIA POSSVEL


AS DIFICULDADES VARIAM QUANTO SUA MAGNITUDE

Existem duas maneiras de solucionar este dilema.


Em primeiro lugar, nossos comentrios sobre a natureza da atividade militar em geral no devem
ser interpretados como sendo igualmente aplicveis ao combate em todos os nveis. O que mais
necessrio nos postos mais baixos da carreira a coragem e o auto-sacrifcio, mas h muito menos
problemas a serem resolvidos atravs da inteligncia e do discernimento. O campo de ao mais
limitado, os meios e os fins so inferiores em nmero e os dados so mais concretos: normalmente
esto restritos ao que realmente visvel. Mas quanto mais elevado for o posto, mais se multiplicam os
problemas, atingindo o seu ponto mais elevado no de comandante supremo. Neste nvel, quase todas as
solues devem ser deixadas para o intelecto imaginativo.
Mesmo se dividirmos a guerra em suas diversas atividades, veremos que as dificuldades no so
uniformes em todas elas. Quanto mais fsica for a atividade, menores sero as dificuldades. Quanto
mais intelectual tornar-se a atividade, e quanto mais ela se transformar em questes que exeram uma
influncia decisiva sobre a determinao do comandante, mais aumentaro as dificuldades. Assim,
mais fcil utilizar a teoria para organizar, planejar e realizar um engajamento do que utiliz-la para
determinar o propsito do engajamento. O combate realizado com armas fsicas, e embora o intelecto
no desempenhe qualquer papel, os fatores materiais predominaro. Mas quando chegamos ao efeito do
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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

engajamento, onde os xitos materiais transformam-se em estmulos para um novo combate, s o


intelecto decisivo. Em resumo, a ttica oferecer muito menos dificuldades ao terico do que a
estratgia.

A TEORIA DEVE SER UM ESTUDO, NO UMA DOUTRINA

A segunda maneira de solucionar esta dificuldade afirmar que a teoria no precisa ser uma
doutrina categrica, uma espcie de manual para a ao. Sempre que a atividade lida primordialmente
com as mesmas coisas repetidas vezes - com os mesmos fins e os mesmos meios, embora possa haver
pequenas variaes e uma infinita diversidade de combinaes - essas coisas so passveis de um
estudo racional. precisamente esse estudo que constitui a parte mais importante de qualquer teoria e
que pode, de uma maneira bastante adequada, reivindicar esta condio. uma investigao analtica,
levando a um minucioso conhecimento do assunto. Aplicada experincia - no nosso caso histria
militar - leva a uma total familiaridade com aquele assunto. Quanto mais se aproximar desse propsito,
mais ela passar da forma objetiva de uma cincia para a forma subjetiva de um conhecimento e mais
eficaz revelar-se- nas reas em que a natureza da situao no admitir um rbitro, mas sim o talento.
Ela tornar-se- de fato um vigoroso componente do talento. A teoria ter cumprido a sua tarefa quando
for utilizada para analisar os elementos que constituem a guerra, para distinguir exatamente o que
primeira vista parece estar embaralhado, para explicar perfeitamente as propriedades dos meios
empregados e revelar os seus provveis efeitos, para definir claramente a natureza dos fins que se tem
em vista e para esclarecer todas as fases da guerra numa pesquisa profundamente crtica. A teoria
tornar-se- ento um guia para qualquer pessoa que queira aprender sobre a guerra a partir dos livros.
Ela iluminar o seu caminho, facilitar o seu avano, treinar o seu discernimento e o ajudar a evitar
ciladas.
Um especialista que tenha passado a metade da sua vida tentando dominar todos os aspectos de
algum assunto obscuro certamente ter maiores probabilidades de obter progressos do que um homem
que esteja h pouco tempo tentando domin-lo. A teoria existe para que no tenhamos que comear
sempre do incio, separando o material bruto e avanando com muito custo atravs dele, mas para que o
encontremos pronto e em boas condies para ser utilizado. Ela destina-se a educar a mente do futuro
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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

comandante ou, mais precisamente, a orient-lo em sua auto-educao, no a acompanh-lo ao campo


de batalha, exatamente como um professor sensato orienta e estimula o desenvolvimento intelectual de
um jovem, mas tem o cuidado de no conduz-lo pela mo pelo resto da sua vida.
Se os estudos dos tericos resultassem automaticamente em princpios e regras, e se a verdade se
tornasse espontaneamente cristalina nesses modelos, a teoria no resistiria a esta tendncia natural da
mente. Pelo contrrio, onde o arco da verdade culminar em tal princpio bsico, aquela tendncia ser
salientada. Mas isto simplesmente est de acordo com a lei cientfica da razo: indicar o ponto em que
todas as linhas convergem, mas nunca elaborar uma frmula algbrica para utilizao no campo de
batalha. Mesmo estes princpios e regras destinam-se a proporcionar a um homem que pensa uma
estrutura de referncia para os movimentos em que ele foi adestrado para realizar, em vez de servir
como um guia que no momento do combate estabelece precisamente a trajetria que ele deve seguir.

ESTE PONTO DE VISTA TORNA A TEORIA POSSVEL E


ELIMINA O SEU CONFLITO COM A REALIDADE

Este ponto de vista admitir a viabilidade de uma teoria de guerra satisfatria - uma teoria que
seja de real utilidade e que nunca conflite com a realidade. S necessrio realizar uma abordagem
inteligente para fazer com que ela harmonize-se com o combate e para terminar com a absurda
diferena existente entre a teoria e a prtica, que as teorias irracionais tantas vezes tm gerado. Esta
diferena, que desafia o bom senso, tem sido muitas vezes utilizada por mentes limitadas e ignorantes
como um pretexto para justificar a sua incompetncia inata.

A TEORIA ESTUDA PORTANTO A NATUREZA DOS FINS E DOS MEIOS


OS FINS E OS MEIOS NA TTICA

atribuio da teoria, portanto, estudar a natureza dos fins e dos meios.


Na ttica os meios so as foras combatentes adestradas para o combate. O fim a vitria. Mais
tarde ser apresentada uma definio mais precisa deste conceito, no contexto do engajamento. Aqui,
basta dizer que a retirada do inimigo do campo de batalha a indicao da vitria. A estratgia obtm
assim o fim que havia atribudo ao engajamento, o fim que constitui o seu verdadeiro significado. Este
significado exercer evidentemente uma determinada influncia sobre o tipo de vitria conquistada.
Uma vitria obtida com o propsito de enfraquecer as foras combatentes do inimigo diferente de
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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

uma vitria que s pretenda tomar uma determinada posio. O significado de um engajamento pode
exercer, portanto, uma sensvel influncia sobre o seu planejamento e sobre a sua conduo, devendo
ser estudado, portanto, juntamente com a ttica.

FATORES QUE SEMPRE ACOMPANHAM


O EMPREGO DOS MEIOS

Existem certos fatores constantes num engajamento que de algum modo o afetaro. Devemos
lev-los em considerao no nosso emprego das foras armadas.
Estes fatores so o lugar ou o terreno, a hora do dia e as condies do tempo.

O TERRENO

O terreno, que pode ser decomposto numa combinao do ambiente geogrfico com a natureza
do solo, poderia, rigorosamente falando, no exercer qualquer influncia sobre um engajamento
travado numa plancie nivelada e no cultivada.
Isto ocorre de fato nas estepes, mas nas regies cultivadas da Europa necessrio um esforo de
imaginao para compreender isto. Dificilmente pode-se conceber um combate travado entre naes
civilizadas que no sofra a influncia do ambiente e da natureza do solo.

A HORA DO DIA

A hora do dia afeta um engajamento devido diferena existente entre o dia e a noite. evidente
que estes limites precisos podem ser ultrapassados. Todo engajamento leva um certo tempo, e os de
grande vulto duram muitas horas. Quando uma grande batalha est sendo planejada, faz uma grande
diferena o fato dela ter incio pela manh ou tarde. Por outro lado, existem muitos engajamentos em
que a hora do dia um fator neutro. Na maioria dos casos de importncia secundria.

AS CONDIES DO TEMPO

ainda mais raro as condies do tempo constiturem um fator decisivo. De um modo geral, s o
nevoeiro faz alguma diferena.

OS FINS E OS MEIOS NA ESTRATGIA

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

O meio original da estratgia a vitria - isto , o xito ttico. Os seus fins so, em ltima
anlise, aqueles propsitos que levaro diretamente paz. O emprego deste meio para alcanar estes
fins adviro dos fatores que o influenciaro em maior ou menor grau.
FATORES QUE AFETAM O EMPREGO DOS MEIOS

Estes fatores so o ambiente geogrfico e a natureza do terreno (o primeiro compreende o


territrio e a populao de todo o teatro de guerra), a hora do dia (inclusive a poca do ano) e as
condies do tempo (especialmente ocorrncias no habituais, tais como uma temperatura
extremamente baixa, e assim por diante).

ESTES FATORES CRIAM NOVOS MEIOS

A estratgia, ao fazer uma conexo entre estes fatores e o resultado de um engajamento, confere
um significado especial quele resultado e, assim, ao engajamento: ela atribui a ele um propsito
especial. No entanto, na medida em que aquele propsito no levar diretamente paz, continua sendo
um propsito secundrio e deve ser tambm considerado como sendo um meio. Os engajamentos bem
sucedidos, ou as vitrias em todos os graus de importncia, podem ser considerados portanto meios
estratgicos. A tomada de uma posio um engajamento bem sucedido em termos de terreno. No
apenas os engajamentos isolados com propsitos especiais devem ser classificados como meios:
qualquer unidade maior, formada por uma combinao de engajamentos voltados para a consecuo de
um propsito comum, tambm pode ser considerada um meio. Uma campanha de inverno uma destas
combinao em termos da poca do ano.
O que permanece no que diz respeito aos fins so, portanto, apenas aqueles propsitos que levam
diretamente paz. Todos estes fins e meios devem ser examinados pelo terico de acordo com os seus
efeitos e com as relaes existentes entre uns e outros.

A ESTRATGIA EXTRAI EXCLUSIVAMENTE DA EXPERINCIA


OS MEIOS E OS FINS A SEREM EXAMINADOS

A primeira pergunta , como chega-se a uma lista completa destes propsitos. Se um estudo
cientfico fosse destinado a produzir esse resultado, tornar-se-ia envolvido com todas estas dificuldades
que a necessidade lgica excluiu, tanto da conduo como da teoria da guerra. Voltamo-nos portanto

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

para a experincia e para o estudo dos acontecimentos narrados na histria militar. Os resultados
ficaro restritos, evidentemente, teoria, com base apenas nos fatos registrados pelos historiadores
militares. Mas isto inevitvel, uma vez que os resultados tericos devem ser extrados da histria
militar ou, pelo menos, verificados com base nela. Esta limitao de qualquer maneira mais terica do
que real.
Uma grande vantagem proporcionada por este mtodo que a teoria ter que permanecer realista.
Ela no pode perder-se em especulaes inteis, em mincias e em vos da imaginao.

AT QUE PONTO DEVERIA SER LEVADA UMA ANLISE DOS MEIOS?

Uma segunda pergunta at onde a teoria deveria levar a sua anlise dos meios. Obviamente s
at o ponto em que as suas caractersticas isoladas tenham importncia na prtica. O alcance e a
eficcia das diversas armas de fogo taticamente da maior importncia, mas a sua produo, embora
determine o seu desempenho, irrelevante. A conduo da guerra nada tem a ver com a fabricao de
canhes e com a produo da plvora a partir do carvo, do enxofre, do salitre, do cobre e do estanho.
As suas quantidades conhecidas so armas prontas para serem utilizadas e a sua eficcia. A estratgia
utiliza mapas sem se preocupar com os levantamentos trigonomtricos. Ela no procura saber como um
pas deveria ser organizado e um povo treinado e governado para obter os melhores resultados
militares. Ela utiliza estas questes do modo que as encontra na comunidade das naes europias, e
chama a ateno apenas para as circunstncias anormais que exercem uma influncia marcante sobre a
guerra.

UMA SIMPLIFICAO CONSIDERVEL DO CONHECIMENTO

Evidentemente, portanto, a gama de assuntos que uma teoria deve abranger pode ser muito
simplificada e o conhecimento exigido para a conduo da guerra bastante reduzido. A atividade
militar em geral utiliza-se de muita competncia e de uma enorme quantidade de conhecimentos, todos
eles necessrios para colocar uma fora bem equipada no campo de batalha. Antes de atingir o seu
propsito final na guerra eles fundem-se em alguns poucos grandes resultados, como riachos unindo-se
para formar rios antes de desaguarem no mar. O homem que desejar control-los deve familiarizar-se
somente com aquelas atividades que desguam no grande oceano da guerra.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

ESTA SIMPLIFICAO EXPLICA A RPIDA EVOLUO DOS


GRANDES COMANDANTES E PORQUE OS COMANDANTES
NO SO PESSOAS ERUDITAS

Na realidade, este resultado do nosso estudo to inevitvel que se fosse de algum modo
diferente a sua validade estaria em duvida. Somente isto explica porque na guerra, tantas vezes homens
cujo campo de atividade anterior era totalmente diferente tm obtido xito nos postos mais elevados, e
at mesmo como comandantes supremos. O fato, na realidade, que os comandantes ilustres nunca
saram das fileiras dos oficiais mais eruditos ou mais cultos, mas tm sido em grande parte homens cuja
situao na vida no poderia ter-lhes trazido um elevado grau de educao. por isto que qualquer
pessoa que pense ser necessrio, ou at mesmo vantajoso, iniciar a formao de um futuro General com
um conhecimento de todos os detalhes, tem sido sempre escarnecido por ser considerado um pedante
ridculo. Na realidade, pode-se facilmente provar que esse mtodo nocivo porque a mente formada
pelo conhecimento, pelo sentido das idias que recebe e pela orientao que lhe dada. Somente
grandes coisas podem formar uma grande mente e coisas insignificantes formaro uma mente
insignificante, a menos que um homem as recuse por consider-las totalmente estranhas.

CONTRADIES ANTERIORES

A simplicidade do conhecimento exigido na guerra tem sido ignorada, ou melhor, tem sido
sempre confundida com toda uma srie de informaes e conhecimentos secundrios. Isto levou a uma
bvia contradio com a realidade, que s poderia ser eliminada atribuindo-se tudo ao gnio, que no
precisa de qualquer teoria e para o qual nenhuma teoria deve ser formulada.

ASSIM, FOI NEGADA A UTILIDADE DE TODO CONHECIMENTO, E


TUDO FOI ATRIBUDO A UMA APTIDO NATURAL

Qualquer pessoa que tenha um mnimo de bom senso percebe a grande diferena existente entre
um gnio da maior categoria e um pedante erudito. Os homens chegaram a um tipo de pensamento livre
que rejeita toda a crena na teoria e insiste em afirmar que a conduo da guerra uma atividade

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

normal do homem, que ele desempenha to bem quanto a sua aptido permitir. No se pode negar que
esta opinio est mais perto da verdade do que a nfase que atribuda a um conhecimento irrelevante.
Apesar disto, num exame mais minucioso isto ser considerado um exagero. No possvel haver
qualquer atividade da mente humana sem que haja um determinado cabedal de idias, porque essas
idias no so em sua maioria natas, mas adquiridas e constituem o conhecimento de um homem. A
nica questo , portanto, saber de que tipo essas idias deveriam ser. Acreditamos que respondemos a
esta pergunta dizendo que elas s devem estar relacionadas quelas coisas com as quais o indivduo
estar diretamente envolvido como soldado.

O CONHECIMENTO SER DETERMINADO PELA RESPONABILIDADE

Dentro deste campo da atividade militar, as idias sero diferentes de acordo com a esfera de
responsabilidade do comandante. Nos postos mais baixos da carreira estaro concentradas em
propsitos menos importantes e mais limitados. Nos postos mais elevados, em propsitos mais amplos
e mais abrangentes. H Comandantes-em-Chefe que no poderiam ter liderado com destaque um
regimento de cavalaria, e comandantes da cavalaria que no poderiam ter liderado exrcitos.

O CONHECIMENTO EXIGIDO NA GUERRA MUITO SIMPLES,


MAS AO MESMO TEMPO NO FCIL DE SER EMPREGADO

O conhecimento exigido na guerra muito simples, dizendo respeito a to poucas questes, e


apenas ao seus resultados finais. Mas isto no torna fcil o seu emprego. Os obstculos uma ao em
geral j foram abordados no Livro I. Deixando de lado aqueles que podem ser superados apenas atravs
da coragem, afirmamos que a verdadeira atividade intelectual s simples e fcil nos postos mais
baixos da carreira. A dificuldade aumenta a cada degrau que se sobe na escada e, no topo - na posio
de Comandante-em-Chefe - est entre as mais rigorosas a que a mente humana pode estar sujeita.

A NATUREZA DESSE CONHECIMENTO

Um Comandante-em-Chefe no precisa ser um historiador erudito nem um sbio, mas deve


conhecer bem os mais elevados assuntos de estado e as suas polticas naturais. Deve conhecer as
questes em andamento, as que esto sendo analisadas, as personalidades mais importantes e ser capaz
de fazer apreciaes bem fundadas. Ele no precisa ser um arguto observador da humanidade, nem um

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

sutil analista do carter humano, mas deve conhecer o carter, a maneira de pensar e de agir e as
virtudes e defeitos particulares dos homens que deve comandar. Ele no precisa saber como manobrar
uma carroa, nem como atrelar o cavalo de uma bateria, mas deve ser capaz de estimar quanto tempo
uma coluna levar para marchar uma determinada distncia sob diversas condies. Este tipo de
conhecimento no pode ser eficazmente gerado atravs de um aparato de frmulas cientficas e da
mecnica. S pode ser obtido atravs de um talento para fazer avaliaes e pela aplicao da avaliao
precisa observao do homem e da questo.
O conhecimento necessrio a um comandante antigo caracterizado pelo fato de que s pode ser
conseguido atravs de um talento especial, atravs do instrumento da reflexo, do estudo e do
pensamento: um instinto intelectual que extrai a essncia dos fenmenos da vida, como uma abelha
suga o mel de uma flor. Alm do estudo e da reflexo, a prpria vida serve como uma fonte. A
experincia, com a sua fartura de lies, nunca produzir um Newton ou um Euler, mas poder
perfeitamente produzir as melhores avaliaes de um Cond ou de um Frederico.
Para preservar a reputao intelectual da atividade militar no preciso recorrer a mentiras e a
um pedantismo simplrio. Nenhum grande comandante jamais foi um homem de inteligncia limitada.
Mas existem inmeros casos de homens que serviram com grande distino nos postos mais baixos da
carreira e que tornaram-se francamente medocres nos comandos mais elevados, porque a sua
capacidade intelectual era inadequada. Mesmo entre Comandantes-em-Chefe deve evidentemente ser
feita uma distino, de acordo com o mbito da sua autoridade.

O CONHECIMENTO DEVE TORNAR-SE UMA APTIDO

Ainda falta um requisito a ser considerado - um fator mais essencial ao conhecimento militar do
que qualquer outro. O conhecimento deve ser to assimilado pela mente que praticamente deixe de
existir de uma maneira separada e objetiva. Em quase todas as outras artes ou profisses, um homem
pode trabalhar com as verdades que lhe foram ensinadas por livros bolorentos, mas que no possuem
vida nem importncia para ele. At mesmo as verdades que esto sendo constantemente utilizadas e
que esto sempre mo podem no ser, apesar disto, essenciais. Quando um engenheiro senta-se com
papel e lpis para determinar a resistncia de um pilar atravs de um clculo complexo, a verdade da
resposta a que ele chega no uma expresso da sua prpria personalidade. Primeiro ele seleciona
cuidadosamente os dados, em seguida submete-os a um processo mental que no foi inventado por ele,

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

de cuja lgica ele no est no momento totalmente ciente, mas que emprega na maior parte das vezes
mecanicamente. Na guerra nunca assim. Alteraes contnuas e a necessidade de reagir a elas
obrigam o comandante a levar com ele todo o aparato intelectual do seu conhecimento. Ele deve estar
sempre pronto para tomar a deciso adequada. Atravs de uma total incorporao sua mente e sua
vida, os conhecimentos do comandante devem ser transformados numa autntica aptido. por isto
que tudo parece brotar to facilmente na mente dos homens que se distinguiram na guerra, e porque
tudo atribudo a um talento natural. Dizemos talento natural para diferen-lo do talento que foi
treinado e educado atravs da reflexo e do estudo.
Estas observaes tero, creio eu, esclarecido o problema com que se defronta qualquer teoria de
guerra, e indicado uma maneira de obter a sua soluo.
Dividimos a conduo da guerra nos dois campos da ttica e da estratgica. A teoria desta ltima,
como j afirmamos, enfrentar indiscutivelmente os maiores problemas, uma vez que a primeira est
praticamente restrita aos fatores materiais, enquanto que com relao teoria estratgica, lidando como
lida com os fins que levam diretamente ao restabelecimento da paz, a gama de possibilidades
ilimitada. Como estes fins tm que ser considerados principalmente pelo Comandante-em-Chefe, os
problemas surgem principalmente naquelas reas que so da sua competncia.
No campo da estratgia, portanto, ainda mais do que no da ttica, a teoria se satisfar com a
simples considerao dos fatores materiais e psicolgicos, principalmente quando abrange o mais
sublime dos empreendimentos. Ela ser suficiente se ajudar o comandante a adquirir aquelas idias
que uma vez assimiladas em sua maneira de pensar tornaro mais suave o seu avano e o protegero, e
nunca o obrigaro a abandonar as suas convices devido a qualquer fato objetivo.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

CAPTULO TRS
_______________________________________________________________________
Arte ou Cincia da Guerra

O TERMO A SER EMPREGADO AINDA NO FOI ESTABELECIDO

CAPACIDADE E CONHECIMENTO
O PROPSITO DA CINCIA O CONHECIMENTO
O PROPSITO DA ARTE A CAPACIDADE CRIATIVA

O emprego destes termos parece no ter sido ainda estabelecido e, embora a questo seja simples,
aparentemente ainda no sabemos com base em que fundamento devemos escolher entre eles. J
afirmamos que conhecimento e capacidade so coisas diferentes - to diferentes que no deveria haver
motivo para confuso. Um livro no pode realmente ensinar-nos como fazer qualquer coisa e, portanto,
arte no deveria ter lugar no seu ttulo. Mas acostumamo-nos a resumir o conhecimento exigido para
a prtica da arte (ramos isolados da qual podem ser por si mesmos cincias completas) pelo termo
teoria da arte, ou simplesmente arte. coerente, portanto, manter esta base de diferenciao e
chamar de arte tudo aquilo cujo propsito seja a capacidade criativa, como por exemplo a
arquitetura. O termo cincia deveria ser reservado para disciplinas como a matemtica ou a
astronomia, cujo propsito o conhecimento puro. No necessrio dizer que toda teoria da arte
contm cincias distintas e no precisamos nos preocupar com isto. Mas deve ser observado tambm
que no pode existir qualquer cincia que no possua algum componente de arte: na matemtica, por
exemplo, o uso da aritmtica e da lgebra uma arte. Mas a arte pode ir mais alm. O motivo disto
que, no importa o quanto possa ser bvia e perceptvel a diferena existente entre o conhecimento e a
capacidade na totalidade das atividades humanas, extremamente difcil separ-los totalmente num
indivduo.

A DIFICULDADE DE SEPARAR A PERCEPO DO DISCERNIMENTO


A ARTE DA GUERRA

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

Todo pensamento evidentemente uma arte. O ponto em que o indivduo lgico traa a linha em
que as premissas decorrentes da percepo terminam o ponto em que comea o discernimento. Mas
alm disto, a percepo pela mente j um discernimento e, portanto, uma arte. Assim tambm, em
ltima anlise, a percepo pelos sentidos. Em suma, se impossvel imaginar que um ser humano
seja capaz de ter percepo mas no discernimento, ou vice-versa, do mesmo modo impossvel
separar totalmente a arte do conhecimento. Quanto mais estas delicadas partculas de luz estiverem
representadas por formas exteriores de ser, mais se separaro os seus domnios. Repetindo, a criao e
a produo esto nos domnios da arte. A cincia predominar onde a finalidade for a pesquisa e o
conhecimento. Ocorre que o termo arte da guerra mais adequado do que cincia da guerra.
Analisamos isto longamente porque estes conceitos so indispensveis. Mas devemos prosseguir
para dizer que, rigorosamente falando, a guerra no uma arte nem uma cincia. Tomar estes conceitos
como ponto de partida induz a erros, na medida em que isto tem feito, de maneira no intencional, com
que a guerra seja colocada no mesmo nvel das outras artes ou cincias, resultando numa grande
quantidade de analogias equivocadas.
Esta dificuldade j foi reconhecida no passado e foi aventado portanto que a guerra era um ofcio.
Isto provou ser, entretanto, mais uma perda do que um ganho, porque um ofcio simplesmente uma
forma inferior de arte e, como tal, sujeito a regras mais rgidas e mais rigorosas. Houve de fato uma
poca - a era dos condottieri - em que a arte da guerra assemelhava-se a um ofcio. Mas esta tendncia
no possua qualquer fundamento interno, apenas um fundamento externo. A histria militar mostra
como ela tornou-se artificial e insatisfatria.

A GUERRA UM ATO DE RELAES HUMANAS

Conclumos portanto que a guerra no pertence ao domnio das artes nem ao das cincias. Ela
mais precisamente parte da existncia social do homem. A guerra um conflito de grandes interesses,
que resolvido atravs do derramamento de sangue - que a nica maneira pela qual ela difere de
outros conflitos. Em vez de compar-la a uma arte, deveramos compar-la com maior preciso ao
comrcio, que tambm um conflito de interesses e de atividades humanas e que est ainda mais
prximo da poltica que, por sua vez, pode ser considerada uma espcie de comrcio em maior escala.
A poltica , alm do mais, o tero em que se desenvolve a guerra - onde os seus contornos j existem
na sua forma rudimentar, como as caractersticas de criaturas vivas em seus embries.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

A DIFERENA

A diferena essencial que a guerra no o uso da vontade orientada para um objeto inanimado,
como no caso das artes mecnicas, ou para um corpo que seja animado mas passivo e submisso, como
o caso da mente e das emoes humanas nas belas artes. Na guerra, a vontade orientada para um
corpo animado que reage. Deve ser bvio que a codificao intelectual utilizada nas artes e nas
cincias inadequada a uma atividade destas. Ao mesmo tempo, evidente que a luta contnua em
busca de leis semelhantes s adequadas aos domnios da matria inanimada estava fadada a levar a um
erro aps o outro. Apesar disto, eram exatamente as artes mecnicas que esperava-se que a arte da
guerra imitasse. Era impossvel imitar as belas artes, uma vez que eles mesmas ainda no possuem
suficientes leis e regras prprias. At o momento, todas as tentativas de formular qualquer uma tm
sido consideradas excessivamente limitadas e parciais, e tm sido constantemente solapadas e abolidas
pelas correntes de opinio, pela emoo e pelos costumes.
Parte do propsito deste livro verificar se um conflito de foras vivas, como o que desenvolve-
se e decidido na guerra, continua sujeito a lei gerais, e se estas leis podem proporcionar um guia til
para a ao. Uma coisa evidente: esta questo, como qualquer outra que no ultrapasse a capacidade
intelectual do homem, pode ser esclarecida atravs de uma mente investigadora, e a sua estrutura
interna pode ser revelada at um certo ponto. Somente isto suficiente para transformar em realidade o
conceito da teoria.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

CAPTULO QUATRO
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Mtodo e Rotina1

Para explicar sucintamente os conceitos de mtodo e de rotina, que desempenham um papel to


importante na guerra, devemos dar uma rpida olhada na hierarquia lgica que rege o mundo da ao
como se fosse uma autoridade devidamente constituda.
Lei o conceito mais amplo, aplicvel tanto percepo como ao. No seu sentido literal, o
termo contm obviamente um elemento subjetivo e arbitrrio e, apesar disto, expressa precisamente
aquilo de que o homem e o seu meio ambiente dependem essencialmente. Vista como uma questo do
conhecimento, a lei a relao existente entre as coisas e os seus efeitos. Vista como uma questo da
vontade, a lei um fator determinante da ao. Neste ponto um sinnimo de decreto e de proibio.
O princpio tambm uma lei para a ao, mas no no seu significado formal e definitivo. Ele s
representa o esprito e o sentido da lei. Nos casos em que a diversidade do mundo real no pode estar
contida na forma rgida da lei, a aplicao do princpio permite uma maior amplitude de julgamento.
Os casos em que o princpio no pode ser aplicado devem ser resolvidos atravs do bom senso. O
princpio torna-se assim basicamente um apoio, ou um guia, para o homem responsvel pela ao.
Um princpio objetivo se baseia-se na verdade objetiva e , portanto, igualmente vlido para
todos. subjetivo, e normalmente denominado uma mxima, se nele entrarem consideraes de
natureza subjetiva. Neste caso s tem valor para a pessoa que o adota.
Regra um termo frequentemente empregado no sentido de lei. Torna-se portanto um sinnimo
de princpio. O provrbio diz que para toda regra existe uma exceo e no para cada lei, o que
demonstra que no caso de uma regra as pessoas reservam-se o direito de dar uma interpretao mais
liberal.
Num outro sentido, o termo regra empregado para maneira: reconhecer uma verdade
fundamental atravs de uma nica caracterstica, obviamente pertinente, nos permite deduzir, a partir
daquela caracterstica, uma lei geral para a ao. As regras existentes nos jogos so assim, bem como
os atalhos utilizados na matemtica, e assim por diante.

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Clausewitz Da Guerra
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Normas e ordens so diretrizes que tratam de uma grande quantidade de circunstncias de


menor
___________________
1
A palavra alem Methodismus no possui um equivalente preciso em ingls. Eds.
importncia e mais detalhadas, demasiadamente numerosas e triviais para constiturem leis gerais.
Finalmente, mtodo, ou modo de procedimento, um procedimento que se repete
constantemente e que foi selecionado a partir de diversas possibilidades. Torna-se uma rotina quando a
ao determinada por um mtodo, e no por princpios gerais ou por uma regra isolada. Deve-se
partir necessariamente do princpio de que todos os casos aos quais seja empregada essa rotina sejam
basicamente semelhantes. Como na realidade no ser bem assim, importante que isto seja
verdadeiro, pelo menos no maior nmero de vezes possvel. Em outras palavras, um procedimento
metdico deve ser destinado a atender aos casos mais provveis. Uma rotina no baseia-se em
premissas isoladas e claras, mas de preferncia na probabilidade mdia de casos semelhantes. O seu
propsito insistir numa verdade mdia que, quando aplicada de uma maneira uniforme e constante,
logo adquirir algo semelhante a uma habilidade mecnica, que no fim realiza a coisa certa quase que
automaticamente.
Na conduo da guerra, a percepo no pode ser regida por leis: os complexos fenmenos da
guerra no so to uniformes, nem os fenmenos uniformes to complexos a ponto de tornar as leis
mais teis do que a simples verdade. Quando um simples ponto de vista e a linguagem clara forem
suficientes, seria pedante e afetado torn-los complexos e complicados. Nem pode a teoria de guerra ser
aplicada ao conceito de lei para a ao, uma vez que nenhuma formulao impositiva suficientemente
universal para merecer o nome de lei pode ser aplicada s constantes alteraes e diversidade dos
fenmenos da guerra.
Princpios, regras, normas e mtodos so, entretanto, conceitos indispensveis a, ou para, aquela
parte da teoria da guerra que leva a doutrinas categricas, porque nessas doutrinas a verdade s pode
expressar-se atravs destas formas condensadas.
Aqueles conceitos surgiro mais frequentemente na ttica, que aquela parte da guerra na qual a
teoria pode evoluir mais amplamente, transformando-se numa doutrina categrica. Alguns exemplos de
princpios tticos so os seguintes: exceto em situaes de emergncia, a cavalaria no deve ser
empregada contra uma infantaria intacta. As armas de fogo no devem ser utilizadas at que o inimigo
esteja dentro do seu alcance eficaz. Em combate, o maior nmero possvel de soldados deve ser
preservado para a fase final. Nenhum destes conceitos pode ser aplicado de uma maneira dogmtica em

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

todas as situaes, mas um comandante deve t-los sempre em mente para no perder o benefcio da
verdade que eles contm, nos casos em que forem aplicveis.
O ato de cozinhar no acampamento do inimigo em horas no habituais indica que ele est prestes
a se movimentar. A exposio intencional de tropas em combate indica um ataque simulado. Esta
maneira de deduzir a verdade pode ser chamada de regra, porque deduzimos as intenes do inimigo a
partir de um nico fato visvel relacionado com elas.
Se a regra determina que devemos recomear o ataque ao inimigo to logo ele comece a retirar a
sua artilharia, ento toda uma linha de ao estabelecida atravs deste nico fenmeno que revelou
toda a sua situao: o fato de que ele est pronto para desistir da luta. Enquanto ele estiver fazendo isto
no poder oferecer uma sria resistncia, nem mesmo evitar o combate, como poderia fazer se
estivesse totalmente em movimento.
Na medida em que estas normas e mtodos tenham sido incutidos nas tropas como princpios em
vigor, o preparo terico para a guerra parte da sua verdadeira conduo. Todas as instrues
permanentes sobre formaturas, exerccios e servio de campo constituem normas e mtodos. As
instrues sobre exerccios so essencialmente normas. Os manuais de campo, essencialmente
mtodos. A verdadeira conduo da guerra baseia-se nestas coisas. So aceitas como procedimentos
estabelecidos e como tais devem ter o seu lugar na teoria da conduo da guerra.
No emprego destas foras, algumas atividades continuam sendo uma questo de escolha. As
normas ou ordens impositivas no se aplicam a elas, exatamente porque as normas impedem a
liberdade de escolha. As rotinas, por outro lado, representam uma maneira geral de executar tarefas,
uma vez que baseiam-se, como j dissemos, numa probabilidade mdia. Representam o predomnio de
princpios e regras, transportados para a aplicao real. Como tal, podem perfeitamente ter um lugar na
teoria da conduo da guerra, desde que no sejam erroneamente apresentadas como estruturas
absolutas e obrigatrias para a ao (sistemas). Em vez disto, so o que de melhor existe em termos de
formas genricas, atalhos e opes que podem ser substitudas por decises individuais.
O freqente emprego da rotina na guerra parecer tambm ser essencial e inevitvel quando
consideramos quo frequentemente a ao baseia-se numa pura conjectura, ou ocorre em completa
ignorncia, seja porque o inimigo nos impede de conhecer todas as circunstncias que podem afetar os
nossos planos, ou porque no h tempo suficiente. Mesmo se conhecssemos todas as circunstncias, as
suas implicaes e a sua complexidade no permitiriam que tomssemos as medidas necessrias para

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

lidar com elas. Nossas medidas devem ser, portanto, sempre determinadas por um nmero limitado de
possibilidades. Temos que lembrar-nos dos inmeros fatores secundrios implcitos em todos os casos.
A nica maneira possvel de lidar com eles tratar cada caso como envolvendo todos os outros e
basear os nossos planos no geral e no provvel. Finalmente, temos que lembrar-nos de que medida
em que o nmero de oficiais aumenta constantemente nos postos mais baixos da carreira, menor ser a
confiana que poder ser depositada na sua verdadeira percepo e no seu critrio amadurecido.
Oficiais de quem no se deve esperar que possuam uma compreenso maior do que as normas e a
experincia podem lhes dar tm que ser ajudados atravs dos mtodos rotineiros equivalentes a regras.
Esses mtodos uniformizaro o seu critrio e tambm os protegero contra esquemas excntricos e
equivocados, que constituem a maior ameaa num campo em que a experincia to penosamente
adquirida.
A rotina, independentemente da sua absoluta inevitabilidade, contm tambm uma vantagem
concreta. A prtica constante leva a uma liderana vigorosa, precisa e confivel, reduzindo a frico
natural e facilitando o funcionamento da mquina.
Em suma, quanto mais baixo for o nvel da ao, mais freqente e mais indispensvel ser a
rotina. medida em que aumenta o nvel, a sua utilizao diminui at o ponto em que, no topo,
desaparece totalmente. Consequentemente, ela mais apropriada ttica do que estratgia.
A guerra, em suas formas mais elevadas, no uma massa infinita de acontecimentos de pouca
importncia, semelhantes apesar das suas diferenas, que podem ser controlados com maior ou menor
eficcia, dependendo dos mtodos empregados. A guerra consiste mais exatamente em grandes
combates decisivos e isolados, cada um dos quais precisa ser tratado individualmente. A guerra no
como um campo de trigo que, sem levar em considerao cada haste, pode ser ceifado mais ou menos
eficientemente, dependendo da qualidade da foice. como um conjunto de rvores maduras nas quais
o machado tem que ser utilizado criteriosamente de acordo com as caractersticas e grau de
desenvolvimento de cada tronco.
O nvel mais elevado que a rotina pode alcanar na ao militar no determinado evidentemente
pelo posto, mas pela natureza de cada situao. Os postos mais elevados da carreira so menos afetados
por ela, simplesmente porque o mbito das suas operaes extremamente abrangente. Uma formao
de batalha padro, ou um sistema de avano de guardas e de postos avanados so mtodos atravs dos
quais um General pode estar restringido no apenas os seus subordinados, mas tambm, em certos

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Clausewitz Da Guerra
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casos, a si prprio. Estes mtodos podem evidentemente ter sido inventados por ele mesmo e adaptados
a determinadas condies. Na medida em que baseiam-se nas caractersticas gerais das tropas e das
armas, podem ser tambm o objeto de uma teoria. Mas qualquer mtodo atravs dos quais os planos
estratgicos sejam produzidos sem qualquer originalidade, como que saindo de alguma mquina, deve
ser totalmente recusado.
Enquanto no existir qualquer teoria aceitvel, qualquer anlise inteligente da conduo da
guerra, os mtodos rotineiros tendero a predominar, mesmo nos nveis mais elevados. Alguns dos
homens que encontram-se em posies de comando no tiveram a oportunidade do auto-
aperfeioamento proporcionado pela educao e pelo contato com os nveis mais elevados da sociedade
e do governo. Eles no podem enfrentar os argumentos nada prticos e contraditrios dos tericos e dos
crticos, muito embora o seu bom senso os rejeite. A sua nica viso aquela que obtiveram atravs da
experincia. Por esta razo, preferem utilizar os meios com os quais a experincia os dotou, mesmo nos
casos que poderiam e deveriam ser tratados livre e individualmente. Eles copiaro o esquema favorito
do seu comandante supremo - criando assim automaticamente uma nova rotina. Quando encontramos
Generais que estavam sob o comando de Frederico o Grande utilizando a chamada formao de batalha
indireta, Generais da Revoluo Francesa utilizando movimentos de rotao com uma frente muito
extensa, e comandantes sob o comando de Bonaparte atacando atravs de um avano brutal de massas
concntricas, reconhecemos ento nessas repeties um mtodo sem qualquer originalidade, e vemos
que nem mesmo os postos mais elevados da carreira esto acima da influncia da rotina. Assim que
uma teoria aperfeioada ajuda o estudo da conduo da guerra e educa a mente e o discernimento dos
comandantes mais antigos, os mtodos rotineiros no chegam mais a um nvel to elevado. Aqueles
tipos de rotinas que devem ser considerados indispensveis estaro, portanto, pelo menos
fundamentados numa teoria, em vez de consistir em pura imitao. No importa quo
maravilhosamente atue um grande comandante, sempre existir um elemento subjetivo em seu
trabalho. Se ele revelar um certo estilo, esse estilo refletir em grande parte a sua prpria
personalidade, mas nem sempre combinar com a personalidade do homem que o copiar.
Apesar disto, no seria possvel nem correto eliminar da conduo da guerra a rotina subjetiva
nem o estilo pessoal. Eles devem ser vistos mais exatamente como sendo manifestaes da influncia
exercida pelo carter total da guerra sobre os fenmenos individuais - uma influncia que, se no tiver
sido prevista e levada em considerao por uma teoria aprovada, poder no encontrar outra maneira de

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

expresso adequada. O que poderia ser mais natural do que o fato de que a Guerra da Revoluo
Francesa teve o seu estilo caracterstico, e que teoria poder-se-ia esperar que se harmonizasse com ele?
O perigo que este tipo de estilo, criado a partir de um nico caso, possa facilmente durar mais do que
a situao que lhe deu origem, porque as condies se alteram de uma maneira imperceptvel. Este
perigo exatamente o que uma teoria deveria impedir atravs de uma crtica lcida e racional. Quando
em 1806 os Generais prussianos, Prncipe Louis em Saalfeld, Tauentzien no Dornberg, perto de Jena,
Grawert numa das margens do Kapellendorf e Ruchel na outra, mergulharam no caminho do desastre
empregando a formao de batalha indireta de Frederico o Grande, no foi apenas uma questo de
estilo que havia durado mais do que a sua utilidade, mas a mais extrema pobreza de imaginao a que a
rotina jamais levou. O resultado foi que o Exrcito Prussiano, sob o comando de Hohenlohe, foi mais
totalmente destrudo no campo de batalha do que qualquer outro exrcito jamais o foi.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

CAPTULO CINCO
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Anlise Crtica1

A influncia das verdades tericas sobre a vida prtica sempre exercida mais atravs da anlise
crtica do que da doutrina. Sendo a anlise crtica a aplicao de verdades tericas a acontecimentos
reais, no s ela reduz a lacuna existente entre os dois como tambm acostuma a mente a estas
verdades atravs da sua repetida aplicao. Estabelecemos um critrio para a teoria e devemos tambm
estabelecer agora um para a anlise crtica.
Fazemos uma distino entre a abordagem crtica e a simples narrativa de um acontecimento
histrico, que meramente dispe os fatos um aps o outro e, no mximo, toca superficialmente nos
vnculos que diretamente os causaram.
Trs diferentes atividades intelectuais podem estar contidas na abordagem crtica.
A primeira, a descoberta e a interpretao de fatos duvidosos. Esta a verdadeira pesquisa
histrica, e nada tem em comum com a teoria.
A segunda, a pesquisa dos seus efeitos at chegar s suas causas. Esta a verdadeira anlise
crtica. Ela essencial para a teoria, porque qualquer coisa que deva ser definida, fundamentada ou
simplesmente descrita na teoria atravs de referncia experincia, s pode ser tratada desta maneira.
A terceira, a investigao e avaliao dos meios empregados. Esta ltima o verdadeiro
criticismo, envolvendo o elogio e a censura. Aqui a teoria serve histria, ou melhor, s lies a serem
extradas da histria.
Nas duas ltimas atividades, que so as partes verdadeiramente crticas da pesquisa histrica,
essencial analisar tudo at os seus elementos bsicos, at a verdade incontestvel. No devemos parar
no meio do caminho, como muitas vezes feito, ao chegar a alguma pressuposio ou hiptese
arbitrria.
A deduo do efeito a partir da causa muitas vezes obstruda por algum obstculo externo
insupervel: as verdadeiras causas podem ser inteiramente desconhecidas. Em nenhum lugar na vida

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

isto to comum como na guerra, onde raramente os fatos so totalmente conhecidos, muito menos os
motivos existentes por trs deles. Eles podem ser ocultados pelos que esto no comando ou, se forem
_______________
1
O termo alemo Kritik tem aqui o significado de crtica, anlise, avaliao e interpretao crticas, em vez de criticismo ou
desaprovao. Eds.
temporrios ou fortuitos, a histria pode simplesmente no os ter registrado. por isto que a narrativa
crtica deve andar normalmente de mos dadas com a pesquisa histrica. Mesmo assim, a disparidade
existente entre a causa e o efeito pode ser tal que a crtica, ao considerar os efeitos como resultados
inevitveis de causas conhecidas, pode no ser justificada. Isto fatalmente produzir lacunas -
resultados histricos que no produzem qualquer lio proveitosa. Tudo o que uma teoria exige que a
investigao seja resolutamente realizada at que aquela lacuna seja atingida. Neste ponto a apreciao
tem que ser suspensa. Surgem graves problemas quando fatos conhecidos so violentamente
exagerados para explicar os efeitos, porque isto atribui a esses fatos uma falsa importncia.
Alm deste problema, a pesquisa crtica enfrenta um outro grave e essencial: na guerra,
raramente os efeitos resultam de uma nica causa. Normalmente h diversas causas que contribuem
para eles. No suficiente, portanto, investigar, embora honesta e objetivamente, uma seqncia de
acontecimentos at chegar sua origem: cada causa que puder ser identificada ainda ter que ser
corretamente avaliada. Isto leva a uma anlise mais minuciosa da natureza dessas causas e, desta
maneira, a investigao crtica nos leva verdadeira teoria.
Um exame crtico - o exame dos meios - apresenta a questo relativa a quais so os efeitos
peculiares dos meios empregados, e se esses efeitos esto de acordo com a inteno com a qual eles
foram utilizados.
Os efeitos especficos dos meios levam-nos a realizar uma investigao da sua natureza - em
outras palavras, novamente aos domnios da teoria.
Vimos que no criticismo vital chegar ao ponto da verdade incontestvel. Nunca devemos parar
ao chegarmos a uma pressuposio arbitrria que outras pessoas possam no aceitar, para que outras
proposies, talvez igualmente vlidas, no sejam apresentadas contra elas, levando a uma discusso
interminvel, sem chegar a qualquer concluso e sem oferecer qualquer lio.
Vimos tambm que tanto a investigao das causas como o exame dos meios levam ao reino da
teoria - isto , ao campo da verdade universal que no pode ser deduzida meramente a partir do
exemplo isolado que est sendo estudado. Se existir realmente uma teoria conveniente, o exame pode
indicar as suas concluses, e neste ponto termina a investigao. Quando no existir tal critrio
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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

terico, entretanto, a anlise deve prosseguir at chegar aos elementos fundamentais. Se isto acontecer
muitas vezes, levar o escritor a um labirinto de detalhes: ele ter as suas mos cheias e achar quase
impossvel dedicar a cada ponto a ateno que ele exige. Em decorrncia disto, para estabelecer um
limite para estes exames, ele ter, apesar de tudo, que chegar beira de pressuposies arbitrrias.
Mesmo que elas no lhe paream arbitrrias, parecer a outros, porque no so evidentes por si
mesmas, nem foram provadas.
Em suma, uma teoria que funcione uma base essencial para o criticismo. Sem essa teoria, de um
modo geral impossvel para o criticismo alcanar aquele ponto em que torna-se uma verdade
educativa - quando os seus argumentos so convincentes e no podem ser refutados.
Mas seria um pensamento no condizente com a realidade imaginar que qualquer teoria pudesse
abranger toda verdade abstrata, de modo que tudo que a crtica tivesse a fazer fosse classificar o caso
estudado sob o ttulo adequado. Da mesma maneira, seria absurdo esperar que o criticismo invertesse o
rumo sempre que avanasse contra os limites de uma sacrossanta teoria. O mesmo esprito de
investigao analtica que cria uma teoria deveria orientar tambm o trabalho do crtico, que tanto pode
como deve entrar muitas vezes nos domnios da teoria para elucidar quaisquer pontos de excepcional
importncia. A funo do criticismo seria inteiramente perdida se ele degenerasse para uma aplicao
mecnica da teoria. Faltar cada vez mais universalidade e verdade absoluta a todos os resultados
positivos da investigao terica - todos os princpios, regras e mtodos - medida em que ela ficar
mais perto de transformar-se numa doutrina categrica. Eles esto l para serem utilizados quando
forem necessrios, e a sua adequabilidade em cada caso especfico deve ser sempre uma questo de
critrio. Um crtico nunca deve utilizar os resultados da teoria como se fossem leis e normas, mas
apenas - como fazem os soldados - como auxlios ao seu discernimento. Se, na ttica, concorda-se de
uma maneira geral que na linha de batalha padro a cavalaria deve ser posicionada, no na linha, mas
atrs da infantaria, seria contudo insensato condenar toda disposio diferente, simplesmente porque
diferente. O crtico deveria analisar as razes para a exceo. Ele no tem o direito de invocar
princpios tericos, a no ser que estas razes sejam inadequadas. Uma vez mais, se a teoria estabelece
que um ataque realizado com foras divididas reduz a probabilidade de xito, seria igualmente
irracional, sem uma anlise mais aprofundada, atribuir o fracasso separao de foras sempre que
ocorrerem estas duas coisas. Ou quando um ataque realizado com foras divididas for bem sucedido,
concluir que a afirmativa terica original estava incorreta. A natureza investigadora do criticismo no

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

pode permitir nenhuma das duas hipteses apresentadas. Em resumo, o criticismo depende em grande
parte dos resultados dos estudos analticos do terico. O que a teoria j estabeleceu o crtico no
precisa estudar novamente, e atribuio do terico fornecer ao crtico esses resultados encontrados.
A tarefa do crtico, de investigar a relao existente entre a causa e o efeito e a adequabilidade
dos meios aos fins, ser fcil quando a causa e o efeito, os meios e os fins, estiverem intimamente
relacionados.
Quando um ataque de surpresa deixar um exrcito incapaz de empregar a sua fora de uma
maneira ordenada e racional, ento o efeito da surpresa no poder ser posto em dvida. Quando a
teoria houver determinado que um ataque envolvente leva a um xito maior, embora menos certo,
teremos que perguntar se o General que utilizou este envolvimento estava primordialmente interessado
na magnitude do xito. Se estivesse, escolheu a maneira correta de agir. Mas se ele o utilizou para
tornar o xito mais certo, baseando a sua ao, no tanto nas circunstncias do momento, mas na
natureza genrica dos ataques envolventes, como j ocorreu inmeras vezes, ento ele interpretou mal a
natureza do meio que escolheu e cometeu um erro.
A tarefa da anlise e da prova crtica no muito difcil em casos deste tipo. Fatalmente ser
fcil, se nos restringirmos aos propsitos e aos efeitos mais imediatos. Isto pode ser feito de uma
maneira bastante arbitrria, se isolarmos a questo do seu cenrio e a estudarmos somente sob essas
condies.
Mas na guerra, como na vida de uma maneira geral, todas as partes de um todo esto interligadas
e, assim, os efeitos produzidos, por menores que sejam as suas causas, devem influenciar todas as
operaes militares subsequentes e modificar de algum modo o resultado final, por menor que seja esta
modificao. Da mesma maneira, todo meio deve influenciar at mesmo o propsito final.
Podemos continuar investigando os efeitos produzidos por uma causa at onde isto parecer valer
a pena. Da mesma maneira, um meio no deve ser avaliado simplesmente em relao ao seu fim
imediato: aquele fim deve ser avaliado como um meio para atingir o prximo e mais elevado e
podemos, assim, seguir uma cadeia de propsitos seqenciais at chegarmos a um que no exija
qualquer justificao, porque a sua necessidade evidente por si mesma. Em muitos casos,
principalmente naqueles que envolvem aes de vulto e decisivas, a anlise deve ser estendida at o
propsito final, que obter a paz.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

Toda etapa desta progresso envolve obviamente numa nova base para julgamento. Aquilo que
parece certo quando examinado de um determinado nvel pode, quando examinado de um nvel mais
elevado, parecer questionvel.
Numa anlise crtica da ao, a busca das causas dos fenmenos e o teste dos meios em relao
aos fins andam sempre de mos dadas, porque s a busca de uma causa revelar as questes que
precisam ser estudadas.
A busca desta cadeia, para cima e para baixo, apresenta problemas considerveis. Quanto maior
for a distncia entre o acontecimento e a causa que estamos procurando encontrar, maior o ser o
nmero de outras causas que tero que ser consideradas ao mesmo tempo. A sua possvel influncia
sobre os acontecimentos tem que ser determinada e levada em considerao, uma vez que quanto maior
a magnitude de qualquer acontecimento, mais ampla ser a gama de foras e de circunstncias que o
afetaro. Quando as causas da perda de uma batalha tiverem sido verificadas, conheceremos tambm,
evidentemente, algumas das causas dos efeitos que esta batalha perdida teve sobre o todo - mas apenas
algumas, uma vez que o resultado final tambm ter sido afetado por outras causas.
Na anlise dos meios encontraremos a mesma multiplicidade medida em que o nosso ponto de
vista tornar-se mais abrangente. Quanto mais elevados forem os fins, maior ser o nmero de meios
atravs dos quais eles tero que ser atingidos. Todos os exrcitos procuram simultaneamente atingir o
propsito final da guerra e temos, portanto, que levar em considerao toda a extenso de tudo o que
aconteceu, ou que poderia ter acontecido.
Podemos ver que algumas vezes isto poder levar a um amplo e complexo campo de
investigao, no qual poderemos facilmente nos perder. Tem que ser feito um grande nmero de
suposies sobre coisas que no aconteceram realmente, mas que pareceram ser possveis e que no
podem, portanto, deixar de serem levadas em conta.
Quando em maro de 1797, Bonaparte e o Exrcito da Itlia avanaram, saindo do Tagliamento
para enfrentar o Arquiduque Charles, o seu propsito era forar os austracos uma deciso antes da
chegada dos seus reforos provenientes do Reno. Se considerarmos apenas o seu propsito imediato, os
meios foram bem escolhidos, como o resultado demonstrou. As foras do Arquiduque eram no entanto
to fracas que ele s fez uma tentativa de oferecer resistncia no Tagliamento. Ao ver a fora e a
determinao do seu inimigo, abandonou a rea e o acesso aos Alpes Nricos. Como poderia
Bonaparte aproveitar aquele xito? Deveria ele avanar contra o corao do Imprio Austraco, facilitar

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

o avano dos dois exrcitos do Reno sob o comando de Moreau e de Hoche, e trabalhar juntamente
com eles? Era assim que Bonaparte via a questo e, sob o seu ponto de vista, estava certo. Mas o crtico
pode ter uma viso mais ampla - a do Diretrio Francs, cujos membros poderiam ver, e devem ter
percebido, que a campanha no Reno no teria incio antes de outras seis semanas. A partir daquele
ponto de vista, ento, o avano de Bonaparte atravs dos Alpes Nricos s poderia ser considerado um
risco injustificvel. Se os austracos tivessem deslocado reservas considerveis do Reno para Styria,
com as quais o Arquiduque Charles pudesse ter atacado o Exrcito da Itlia, no s aquele Exrcito
teria sido destrudo, como toda a campanha teria sido perdida. Bonaparte percebeu isto no momento em
que chegou a Villach, e isto o convenceu a assinar prontamente o Armistcio de Leoben.
Se o crtico fizer um exame ainda mais amplo, poder ver que os austracos no possuam
reservas entre o exrcito do Arquiduque e Viena, e que o avano do Exrcito da Itlia constitua uma
ameaa prpria capital.
Suponhamos que Bonaparte soubesse que a capital era vulnervel e que a sua superioridade sobre
o Arquiduque, mesmo em Styria, era decisiva. O seu rpido avano contra o corao da ustria no
teria mais sido sem sentido. O valor do ataque dependeria agora meramente do valor que os austracos
atribussem manuteno da posse de Viena. Se para no perder a capital eles aceitassem quaisquer
condies para a paz que Bonaparte os oferecesse, a ameaa a Viena poderia ser considerada o seu
propsito final. Se Bonaparte tivesse de algum modo sabido disto, o crtico no teria mais nada a
dizer. Mas se a questo ainda for duvidosa, o crtico deve adotar um ponto de vista mais abrangente e
perguntar o que teria acontecido se os austracos tivessem abandonado Viena e se retirado para a vasta
extenso do territrio que ainda controlavam. Esta , entretanto, obviamente uma pergunta que no
pode ser respondida sem uma referncia ao provvel confronto entre os dois exrcitos no Reno. Os
franceses possuam ali uma superioridade numrica to decisiva - 130.000 contra 80.000 - que a
questo no seria muito duvidosa. Mas surgiria ento novamente a pergunta: que proveito teria o
Diretrio Francs tirado da vitria? Teriam os franceses levado adiante a sua vantagem at as fronteiras
mais afastadas da monarquia austraca, destruindo o poder austraco e despedaando o Imprio, ou
teriam ficado satisfeitos com a conquista de uma parte considervel como uma garantia para a paz?
Temos que verificar as provveis conseqncias de ambas as possibilidades, antes de estabelecer a
provvel escolha do Diretrio. Suponhamos que este exame levasse resposta de que as foras
francesas eram demasiadamente fracas para provocar o colapso total da ustria, de modo que a mera

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

tentativa de fazer isto teria invertido a situao, e at mesmo a conquista e ocupao de uma parte
significativa do territrio austraco teria colocado os franceses numa situao estratgica que as suas
foras dificilmente teriam podido enfrentar. Esta suposio teria destorcido a sua maneira de ver a
situao em que se encontrava o Exrcito da Itlia e reduzido as suas provveis expectativas. No h
dvida de que foi isto que convenceu Bonaparte, embora tivesse percebido a desesperada situao do
Arquiduque, a assinar a paz de Campo Formio em condies que no impuseram aos austracos
maiores sacrifcios do que a perda de algumas provncias, que at mesmo a mais bem sucedida das
campanhas no teria recuperado. Mas os franceses no poderiam ter contado nem mesmo com os
modestos ganhos de Campo Formio e no poderiam, portanto, t-los fixado como sendo o propsito da
sua ofensiva, no fosse por duas ponderaes. A primeira era o valor que os austracos atribuam aos
dois resultados possveis. Embora os dois fizessem com que um eventual xito parecesse ser possvel,
teriam os austracos achado que valeriam a pena os sacrifcios que acarretavam - a continuao da
guerra - quando aquele preo poderia ser evitado atravs da concluso de uma paz em termos no
demasiadamente desfavorveis? O segundo motivo consiste na seguinte pergunta: o governo austraco
levaria adiante as suas reflexes e avaliaria meticulosamente os possveis limites dos xitos franceses,
ou ficaria desanimado pela impresso dos reveses que estava sofrendo?
A primeira destas ponderaes no simplesmente uma especulao infundada. Pelo contrrio,
de tal importncia prtica e to decisiva que surge sempre, toda a vez que algum visa a vitria total.
Normalmente isto que impede que esses planos sejam executados.
A segunda ponderao igualmente vital, porque a guerra no travada contra um inimigo
abstrato, mas contra um inimigo real que deve ser sempre mantido em mente. Certamente um homem
to corajoso como Bonaparte estava ciente disto, confiante como era no terror inspirado pela sua
aproximao. A mesma confiana levou-o a Moscou em 1812, mas l ela o abandonou. Ao longo de
gigantescas batalhas o terror j havia se reduzido um pouco. Mas em 1797 ainda era recente e o
segredo da eficcia de resistir at o fim ainda no tinha sido descoberto. Apesar disto, em 1979 a sua
coragem teria produzido um resultado negativo se ele no tivesse, como vimos, percebido o risco
envolvido e escolhido como alternativa a paz comedida de Campo Formio.
Devemos interromper agora esta anlise. Ser suficiente revelar o carter abrangente, complexo e
difcil que uma anlise crtica deve assumir se for levada aos seus propsitos finais - em outras
palavras, se for tratar das medidas importantes e decisivas s quais dever necessariamente conduzir.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

Ocorre que alm da viso terica da questo, o talento natural aumentar em muito o valor da anlise
crtica: porque depender primordialmente desse talento para esclarecer as ligaes que mantm as
coisas unidas e para estabelecer, dentre os inmeros encadeamentos dos acontecimentos, quais so os
essenciais.
Mas o talento tambm ser necessrio de uma outra maneira. A anlise crtica no apenas uma
avaliao dos meios realmente empregados, mas de todos os meios possveis - que primeiro tm que ser
formulados, isto , inventados. No podemos, afinal de contas, condenar um mtodo sem sermos
capazes de sugerir uma alternativa melhor. No importa o quanto seja pequena a gama de combinaes
possveis que possa existir na maioria dos casos, no se pode negar que relacionar aquelas que no
foram utilizadas no uma simples anlise das coisas existentes, mas uma faanha que no pode ser
realizada de acordo com uma orientao especfica, uma vez que depende da criatividade do intelecto.
Estamos longe de insinuar que a esfera do verdadeiro gnio deva ser encontrada em casos em que
um punhado de arranjos simples e prticos explique tudo. Na nossa opinio totalmente absurdo,
embora muitas vezes seja feito, tratar o envolvimento de uma posio como se fosse uma inveno de
grande genialidade. Apesar disto, estas avaliaes individuais criativas so necessrias e influenciam
significativamente o valor da anlise crtica.
Quando em 30 de julho de 1796, Bonaparte decidiu levantar o stio de Mntua para enfrentar o
avano de Wurmser e caiu com toda a sua fora separadamente sobre as colunas deste ltimo, enquanto
elas estavam divididas pelo Lago Garda e pelo Mncio, agiu assim porque isto parecia ser a maneira
mais segura de obter vitrias decisivas. Estas vitrias de fato ocorreram, e repetiram-se de maneira
ainda mais decisiva contra as tentativas posteriores de libertar Mntua. S existe uma opinio com
relao a isto: uma admirao irrestrita.
E no entanto Bonaparte no pde escolher esta linha de ao em 30 de julho sem renunciar a toda
a esperana de tomar a cidade, porque era impossvel proteger o trem de stio, e ele no poderia ser
substitudo durante aquela campanha. Na realidade, o stio transformou-se num mero bloqueio e a
cidade, que teria cado em uma semana se o stio tivesse sido mantido, resistiu por mais seis meses,
apesar de todas as vitrias de Bonaparte no campo de batalha.
Os crticos, incapazes de sugerir uma maneira melhor de resistir, consideraram isto um infortnio
inevitvel. Resistir a um exrcito de libertao atrs das linhas de circunvalao havia cado em tal
descrdito e desprezo que no ocorria a ningum fazer isto. E no entanto, nos dias de Luiz XIV isto

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

tinha sido to freqentemente empregado com xito que s podemos considerar uma extravagncia da
moda o fato de que cem anos depois nunca tenha ocorrido a ningum pelo menos avaliar os seus
mritos. Se esta possibilidade tivesse sido admitida, um exame mais minucioso da situao teria
revelado que 40.000 dos melhores soldados de infantaria do mundo, que Bonaparte poderia ter
colocado por trs de uma linha de circunvalao em Mntua, se estivessem bem entrincheirados teriam
tido to poucos motivos para temer os 50.000 austracos que Wurmser estava trazendo para libertar a
cidade, que o perigo das linhas serem atacadas era pequeno. Aqui no o lugar para nos alongarmos
sobre esta questo. Acreditamos ter dito o bastante para demonstrar que a possibilidade mereceu ser
mencionada. No podemos dizer se o prprio Bonaparte jamais considerou o plano. No h qualquer
indcio em suas memrias, nem nas demais fontes publicadas. Nenhum dos crticos posteriores tocou
neste ponto porque no possuam mais o hbito de considerar este plano. No existe um grande mrito
em relembrar a sua existncia. S temos que repelir a tirania da moda para pensar nele. Temos,
entretanto, que pensar nele para avali-lo e compar-lo com os meios que Bonaparte de fato empregou.
Qualquer que seja o resultado desta comparao, o crtico no deveria deixar de faz-la.
O mundo estava cheio de admirao quando Bonaparte, em fevereiro de 1814, virou as costas
para Blucher, aps t-lo derrotado em Etoges, Champ-Aubert, Montmirail e em outros lugares, para
atacar Schwarzenberg e derrot-lo em Montereau e em Mormant. Deslocando rapidamente a sua fora
principal de um lado para o outro, Bonaparte explorou brilhantemente o erro dos aliados de avanar
com suas fora divididas. Se, como pensam as pessoas, estes magnficos golpes em todas as direes
deixaram de salv-lo, pelo menos no foi culpa sua. Ningum perguntou ainda o que teria acontecido
se, ao invs de virar as costas para Blucher e voltar-se para Schwarzenberg, ele tivesse continuado
martelando Blucher e o tivesse perseguido de volta at o Reno. Estamos convencidos de que a natureza
de toda a campanha teria sido alterada e que, em vez de marchar sobre Paris, os exrcitos aliados
teriam se retirado atravs do Reno. No exigimos que outros compartilhem da nossa opinio, mas
nenhum conhecedor destes assuntos pode ter dvida de que a crtica est fadada a considerar aquela
alternativa, uma vez que foi levantada.
A opo muito mais bvia neste caso do que no anterior. Apesar disto tem sido esquecida,
porque as pessoas tm idias preconcebidas e seguem uma nica linha de raciocnio.
A necessidade de propor um mtodo melhor do que o que est sendo condenado criou o tipo de
criticismo que utilizado quase que exclusivamente: o crtico pensa que s deve indicar o mtodo que

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

considera ser o melhor, sem ter que fornecer prova. Em conseqncia disto, nem todos ficam
convencidos, outros seguem o mesmo procedimento e tem incio uma controvrsia sem qualquer base
para discusso. Toda a literatura sobre a guerra est repleta deste tipo de coisas.
A prova que exigimos necessria, sempre que a vantagem do meio proposto no for
suficientemente clara para eliminar todas as dvidas. Ela consiste em pegar cada um dos meios e
avaliar e comparar os mritos especficos de cada um deles em relao ao propsito. Tendo sido a
questo reduzida assim a verdades simples, a controvrsia dever cessar ou, pelo menos, levar a novos
resultados. Pelo outro mtodo, os prs e os contras simplesmente se anulam.
Suponhamos, por exemplo, que no caso do ltimo exemplo no tivssemos ficado satisfeitos e
quisssemos provar que a implacvel perseguio a Blucher teria sido mais vantajosa para Napoleo do
que voltar-se contra Schwarzenberg. Iramos confiar nas seguintes verdades simples:

1. Falando de uma maneira geral, melhor continuar atacando na mesma direo do que
movimentar as nossas foras nesta e naquela direo, porque deslocar tropas de um lado para o
outro envolve perda de tempo. Alm do mais, mais fcil obter outros xitos mais adiante, quando o
moral do inimigo j tiver sido abalado por perdas significativas. Deste modo, nenhuma parcela da
superioridade que foi obtida deixar de ser explorada.
2. Muito embora Blucher fosse mais fraco do que Schwarzenberg, o seu esprito audacioso o
tornou mais importante. O centro de gravidade estava com ele e ele deslocou as outras foras em sua
direo.
3. As perdas sofridas por Blucher tiveram as propores de uma grave derrota. Bonaparte
havia assim obtido uma superioridade to grande sobre ele que no deixou qualquer dvida de que
ele teria que se retirar at o Reno, pois no havia reservas de alguma importncia naquele percurso.
4. Nenhum outro xito possvel poderia ter causado tanto abalo, ou impressionado tanto a
mente dos aliados. Com um Estado-Maior que era conhecido como sendo tmido e indeciso, como o
de Schwarzenberg, isto fatalmente seria um importante fator a ser considerado. As perdas sofridas
pelo Prncipe Herdeiro de Wurttemburg em Montereau e pelo Conde Wittgenstein em Mormant
certamente eram bem conhecidas pelo Prncipe Schwarzenberg. Por outro lado, as notcias dos
reveses sofridos por Blucher ao longo da sua longnqua e descontnua linha entre o Marne e o Reno
s poderiam ter chegado a ele como uma avalanche de rumores. O avano desesperado de Bonaparte
em direo a Vitry, no fim de maro, foi uma tentativa de testar o efeito que a ameaa de um
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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

envolvimento estratgico teria sobre os aliados. Ele baseava-se obviamente no princpio do terror,
mas em circunstncias completamente diferentes agora que Bonaparte havia sido derrotado em Laon
e em Arcis, e que Blucher havia se reunido a Schwarzenberg com 1000.000 homens.
Algumas pessoas no sero, evidentemente, convencidas por estes argumentos, mas pelo menos
no sero capazes de retrucar que assim como Bonaparte em seu avano em direo ao Reno estava
ameaando a base de Schwarzenberg, este estava ameaando Paris, que era de Bonaparte. As razes
que mencionamos acima deveriam ter deixado claro que no teria ocorrido a Schwarzenberg avanar
sobre Paris.
No exemplo de 1796 que mencionamos brevemente acima, diramos que Bonaparte considerava
o plano que adotou como sendo o que oferecia maiores garantias de derrotar os austracos. Mesmo que
isto fosse verdade, o resultado teria sido um triunfo intil, que dificilmente poderia ter afetado
significativamente a queda de Mntua. A nossa sugesto que teria sido muito mais provvel impedir
que Mntua fosse libertada. Mas mesmo se nos colocarmos no lugar de Bonaparte e adotarmos a viso
oposta - de que isto oferecia uma menor probabilidade de xito - a escolha teria se baseado em pesar
uma vitria mais provvel, mas quase intil e portanto secundria, contra uma menos provvel, mas
muito maior. Se a questo for encarada sob este aspecto, o arrojo certamente teria optado pela segunda
linha de ao, mas encarada de uma maneira superficial teria ocorrido o oposto. Bonaparte certamente
agarrou-se inteno mais arrojada, portanto no pode haver qualquer dvida de que ele no analisou a
questo at o ponto em que poderia avaliar as conseqncias de uma maneira to completa como ns
podemos luz da experincia.
No estudo dos meios, o crtico deve certamente consultar com freqncia a histria militar,
porque na arte da guerra a experincia vale mais do que qualquer quantidade de verdades abstratas. A
prova histrica est sujeita a condies peculiares que sero tratadas num captulo aparte, mas
infelizmente essas condies so to raramente encontradas que as referncias histricas normalmente
s confundem ainda mais as coisas.
Um outro ponto importante deve ser considerado agora: at que ponto o crtico est livre, ou at
mesmo compelido pelo dever, para avaliar um nico caso luz do seu maior conhecimento,
incluindo, como ocorre, o conhecimento do resultado? Ou quando e onde deveria ele ignorar estas
coisas para colocar-se exatamente na situao do homem que estava no comando?

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

Se o crtico deseja distribuir elogios ou reprovaes, deve certamente tentar colocar-se


exatamente na situao do comandante. Em outras palavras, deve reunir tudo que o comandante sabia e
todos os fatos que afetaram a sua deciso e ignorar tudo que ele no poderia saber, ou que no sabia,
principalmente o resultado. Isto , entretanto, apenas um ideal que deve-se ter em vista, embora nunca
seja totalmente atingido: uma situao que d origem a um acontecimento nunca pode parecer a mesma
para o analista como para aquele que dela participou. Uma grande quantidade de circunstncias de
pequena importncia que possam ter influenciado a sua deciso so agora esquecidas por ns, e muitos
motivos subjetivos podem nunca ter sido de modo algum revelados. Estes s podem ser descobertos
atravs das memrias dos comandantes, ou de pessoas muito chegadas a eles. Muitas vezes as
memrias tratam estas questes de uma maneira bastante ampla ou, talvez deliberadamente, de uma
maneira no muito imparcial. Em suma, sempre faltar ao crtico muito do que estava presente na
mente do comandante.
Mas ainda mais difcil para o crtico excluir o seu conhecimento suprfluo. Isto s possvel
no que diz respeito aos fatores fortuitos que afetam a situao sem serem essenciais para ela. Em todas
as questes realmente essenciais, entretanto, muito difcil e nunca totalmente realizvel.
Consideremos primeiro o resultado. A menos que seja obra do acaso, quase impossvel
impedir que o seu conhecimento falseie as circunstncias das quais ele se originou: vemos estas coisas
luz do seu resultado e at certo ponto s chegamos a conhec-las e a avali-las plenamente por causa
dele. A histria militar ela prpria, em todos os seus aspectos, uma fonte de instruo para o crtico e
apenas normal que ele deva encarar todos os acontecimentos especficos luz do todo. Portanto,
mesmo se em alguns casos ele tentar no levar em considerao de modo algum os resultados, ele
nunca poder conseguir realmente.
Mas isto no verdadeiro apenas com relao ao resultado (isto , ao que ocorre
posteriormente), mas tambm com relao aos fatos que estavam presentes desde o incio - os fatores
que determinaram a ao. De uma maneira geral o crtico ter mais informaes do que o participante.
Podemos pensar que ele poderia facilmente ignor-las, mas no pode. Isto porque o conhecimento das
circunstncias anteriores e simultneas no baseia-se somente em informaes especficas, mas em
diversas conjunturas e suposies. Fora as questes totalmente fortuitas, muito poucas informaes
chegam s nossas mos sem que tenham sido antecedidas por suposies ou por conjecturas. Se os
fatos especficos no tornarem-se reais, estas suposies e conjecturas tomaro o seu lugar. Podemos

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Clausewitz Da Guerra
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compreender agora porque os crticos posteriores, que conhecem todas as circunstncias anteriores e
presentes, no devem ser influenciados pelo seu conhecimento quando perguntam qual dentre os fatos
desconhecidos eles prprios teriam considerado provveis no momento da ao. Insistimos em afirmar
que to impossvel estabelecer um completo isolamento aqui quanto quando consideramos o
resultado final, e pelas mesmas razes.
Portanto, se um crtico deseja elogiar ou censurar qualquer ao especfica, s ser capaz de
colocar-se parcialmente na situao do participante. Em muitos casos ele poder fazer isto
suficientemente bem para atender aos fins prticos, mas no devemos esquecer-nos de que algumas
vezes isto totalmente impossvel.
No , portanto, nem necessrio nem desejvel para o crtico identificar-se totalmente com o
comandante. Na guerra, como em todas as atividades, exigida uma aptido natural treinada. Este
virtuosismo pode ser grande ou pequeno. Se for grande, poder facilmente ser maior do que o do
crtico: que estudioso pretenderia ter o talento de um Frederico ou de um Bonaparte? Portanto, a menos
que nos calemos em deferncia a um talento excepcional, nos deve ser permitido beneficiarmo-nos do
horizonte mais amplo que est disponvel para ns. Um crtico no deve portanto examinar a soluo
dada por um grande comandante a um problema como se ela fosse uma soma aritmtica. Em vez disto,
deve reconhecer com admirao o xito do comandante, o tranqilo desenrolar dos acontecimentos e o
trabalho superior do seu gnio. As interconexes essenciais que o gnio descobriu, o crtico tem que
reduzir a um conhecimento real.
Para julgar at mesmo o mais insignificante ato de talento, o crtico precisa assumir um ponto
de vista mais abrangente, de modo que de posse de uma quantidade qualquer de razes objetivas reduza
a subjetividade a um mnimo, evitando assim proferir julgamentos prprios, possivelmente padres
limitados.
Esta nobre posio de criticismo, renunciando a elogios ou a censuras, com um pleno
conhecimento de todas as circunstncias, no afrontar os nossos sentimentos. O crtico s far isto se
esforar-se para obter notoriedade e insinuar que toda a sabedoria, que na realidade provm do seu total
conhecimento do caso, devida s suas prprias aptides. No importa o quanto seja grosseira esta
fraude, a vaidade pode levar muito facilmente a ela e naturalmente nos ofender. Na maioria das vezes
o crtico no pretende ser arrogante, mas a menos que ele insista em negar isto, um leitor apressado

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Clausewitz Da Guerra
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suspeitar que ele esteja sendo arrogante e isto dar origem imediatamente a uma acusao de falta de
critrio crtico.
Se o crtico mostrar que um Frederico ou um Bonaparte cometeu erros, isto no significa que
ele no os teria cometido tambm. Ele pode at mesmo admitir que, na situao daqueles Generais,
poderia ter cometido erros muito maiores. O que ele quer dizer que pode reconhecer estes erros a
partir do padro de acontecimentos e acha que a perspiccia do comandante deveria t-los percebido
tambm.
Esta uma apreciao baseada no padro de acontecimentos e, portanto, tambm no seu
resultado. Mas, alm disto, o resultado pode ter um efeito completamente diferente sobre a apreciao -
quando simplesmente utilizado como uma prova de que uma ao foi certa ou errada. Isto pode ser
chamado de uma apreciao por resultados. primeira vista tal apreciao pareceria totalmente
inadmissvel, mas no este o caso.
Quando em 1812 Bonaparte avanou sobre Moscou, a pergunta crucial era se a tomada da
capital, juntamente com tudo o que j havia acontecido, induziria o Czar Alexandre a fazer a paz. Isto
havia acontecido em 1807, aps a batalha de Friedland, e havia tambm surtido efeito em 1805 e em
1809 com o Imperador Francis, aps as batalhas de Austerlitz e de Wagram. Se, entretanto, a paz no
fosse feita em Moscou, Bonaparte no teria outra alternativa a no ser voltar, o que teria significado
uma derrota estratgica. Deixemos de lado as etapas atravs das quais ele avanou sobre Moscou e a
questo de se durante esse processo ele perdeu um nmero de oportunidades que poderia ter feito o
Czar decidir pela paz. Deixemos tambm de lado as terrveis circunstncias da retirada, que bem
podem ter tido a sua origem na conduo de toda a campanha. A questo crucial continua sendo a
mesma: no importa o quanto pudesse ter sido mais bem sucedido o avano sobre Moscou, ainda assim
no haveria certeza de que ele poderia ter assustado o Czar, fazendo-o pedir a paz. E mesmo que a
retirada no tivesse levado aniquilao do seu exrcito, no poderia ter sido outra coisa a no ser uma
grande derrota estratgica. Se o Czar tivesse concludo uma paz desvantajosa, a campanha de 1812
teria se equiparado s de Austerlitz, Friedland e Wagram. Mas se estas campanhas no tivessem
resultado na paz, provavelmente teriam levado a catstrofes semelhantes. Independentemente do poder,
da competncia e da sabedoria demonstrados pelo conquistador do mundo, a ltima pergunta inevitvel
continua sendo em qualquer lugar a mesma. Deveramos ns ignorar ento os verdadeiros resultados
das campanhas de 1805, 1807 e 1809 e, somente atravs do teste de 1812, afirmar que eles foram frutos

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Clausewitz Da Guerra
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da imprudncia e que os seus xitos foram um rompimento da lei natural? Devemos ns sustentar que
em 1812 a justia estratgica finalmente superou o acaso irracional? Esta seria uma concluso muito
forada, uma apreciao arbitrria em que falta a metade das provas, porque o olho humano no pode
reconstituir a conexo dos acontecimentos at chegar s decises dos monarcas derrotados.
Ainda menos pode ser dito que a campanha de 1812 deveria ter sido bem sucedida como as
demais, e que o seu fracasso foi devido a algo insignificante: nada havia de insignificante quanto
tenacidade de Alexandre.
O que pode ser mais natural do que dizer que em 1805, 1807 e 1809 Bonaparte havia avaliado
corretamente o seu inimigo, enquanto que em 1812 no? Nas primeiros ocasies ele estava certo, na
ltima estava errado, e podemos dizer isto porque o resultado o prova.
Na guerra, como j salientamos, toda ao visa um xito provvel, e no um xito certo. Em
todos os casos, o grau de certeza que estiver faltando deve ser deixado por conta do acaso, ou como
quer que vocs gostem de cham-lo. Pode-se evidentemente exigir que esta dependncia deva ser a
mais insignificante possvel, mas s em relao a um determinado caso - em outras palavras, ela deve
ser a menor possvel naquele caso especfico. Mas no devemos preferir habitualmente a linha de ao
que envolva o menor grau de incerteza. Isto seria um enorme erro, como os nossos argumentos tericos
demonstraro. Existem momentos em que a audcia extrema o auge da sensatez.
Poderia parecer que os mritos pessoais de um comandante e, portanto, tambm a sua
responsabilidade, tornar-se-iam irrelevantes em todas as questes que tm que ser deixadas por conta
do acaso. Apesar disto, no podemos negar uma satisfao ntima sempre que as coisas do certo.
Quando no, sentimos um certo mal-estar intelectual. Este todo o sentido que deveria estar vinculado
a um julgamento do que certo e do que errado, que ns deduzimos a partir do xito, ou melhor,
que ns encontramos no xito.
Mas bvio que o prazer intelectual perante o xito e o mal-estar intelectual perante o fracasso
provm de um obscuro sentimento de algum vnculo sutil, invisvel ao olho da mente, entre o xito e o
gnio do comandante. Esta uma suposio gratificante. A verdade disto demonstrada pelo fato de
que a nossa compreenso aumenta e fica mais intensa medida em que o xito e o fracasso so
repetidos pelo mesmo homem. por isto que a sorte na guerra possui uma qualidade maior do que a
sorte no jogo. Enquanto um General bem sucedido no nos fizer qualquer mal, acompanharemos com
satisfao a sua carreira.

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Clausewitz Da Guerra
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O crtico, tendo ento analisado tudo o que existe dentro da gama de clculos e de crenas
humanas, deixar o resultado falar por aquela parte cuja influncia profunda e misteriosa nunca
visvel. O crtico deve proteger este resultado tcito do trabalho das leis mais elevadas, de um lado
contra a torrente de opinies desinformadas e, do outro, contra as grosseiras injrias s quais ele poder
estar sujeito.
O xito permite que compreendamos muita coisa que somente o trabalho da inteligncia
humana no seria capaz de descobrir. Isto significa que ele ser til, principalmente ao revelar as foras
e os efeitos intelectuais e psicolgicos, porque eles esto menos sujeitos a uma avaliao fidedigna e
tambm porque esto to intimamente envolvidos com a vontade que podem facilmente control-la.
Sempre que as decises basearem-se no medo ou na coragem, no podero mais ser julgadas
objetivamente. Consequentemente, no se pode mais esperar que a inteligncia e a avaliao
determinem o resultado provvel.
Devemos fazer agora alguns comentrios sobre os instrumentos que o crtico utiliza - o seu
idioma, porque num certo sentido ele acompanha a ao na guerra. A anlise crtica, afinal de contas,
nada mais do que o pensamento que deveria anteceder a ao. Consideramos portanto essencial que a
linguagem do criticismo deva ter as mesmas caractersticas que o pensamento nas guerras, se no perde
o seu valor prtico e o criticismo perde o contado com o seu tema.
Em nossas reflexes sobre a teoria da conduo da guerra, dissemos que deveramos treinar a
mente de um comandante, ou melhor, orientar a sua formao. A teoria no se destina a fornecer-lhe
doutrinas e sistemas categricos para serem utilizados como ferramentas intelectuais. Alm do mais, se
nunca preciso, nem mesmo admissvel, utilizar parmetros cientficos para avaliar um determinado
problema na guerra, se a verdade nunca aparece de uma forma sistemtica, se ela no obtida de uma
maneira dedutiva, mas sempre diretamente atravs da percepo natural da mente, ento esta a
maneira pela qual ela tambm deve ser obtida na anlise crtica.
Devemos admitir que sempre que for trabalhoso demais estabelecer os fatos da situao,
devemos recorrer aos princpios pertinentes estabelecidos pela teoria. Mas da mesma maneira que na
guerra essas verdades so mais teis a um comandante que tenha assimilado em sua mente o seu
significado, do que a um que as trate como regras externas rgidas, o crtico no deve aplic-las como
se fossem uma lei externa ou uma frmula algbrica cuja aplicabilidade no precisa ser estabelecida
cada vez que utilizada. Devemos deixar sempre que estas verdades tornem-se evidentes por si

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

mesmas, enquanto que apenas as provas mais precisas e complexas sejam deixadas para a teoria.
Evitaremos assim empregar uma linguagem misteriosa e obscura, e nos expressaremos numa
linguagem clara, com uma seqncia de conceitos claros e lcidos.
Admitindo que enquanto isto no puder ser totalmente realizado, este dever continuar sendo o
propsito da anlise crtica. As formas complexas de percepo devem ser utilizadas o mnimo
possvel, e nunca devemos desenvolver parmetros cientficos como se fossem um tipo de mquina da
verdade. Tudo deve ser feito atravs do trabalho natural da mente.
Esta respeitosa aspirao, entretanto, se podemos cham-la assim, raramente tem prevalecido
nos estudos crticos. Pelo contrrio, um tipo de vaidade levou a maioria deles para uma ostentosa
exibio de idias.
O primeiro erro comum a utilizao inoportuna e inadmissvel de certos sistemas limitados,
como se fossem cdigos de leis formais. Nunca difcil demonstrar a parcialidade desses sistemas, e
nada mais necessrio para desacreditar a sua autoridade de uma vez por todas. Estamos tratando aqui
de um problema restrito e, uma vez que o nmero de possveis sistemas afinal de contas finito, este
erro o menor dos dois males que nos preocupam.
Uma ameaa muito mais grave o squito de jarges, tecnicalidades e metforas que
acompanham esses sistemas. Eles enxameiam em toda a parte - uma turba desordenada de vivandeiras.
Qualquer crtico que no seja visto como estando preparado para adotar um sistema - seja porque no
encontrou um de que goste, ou porque ainda no chegou to longe - empregar ainda assim um
eventual fragmento de um deles, como se fosse uma rgua, para demonstrar a tortuosidade do caminho
seguido por um comandante. Poucos deles podem ir adiante sem o apoio eventual destes fragmentos da
teoria cientfica militar. Os mais insignificantes deles - meras expresses e metforas tcnicas - so
algumas vezes nada mais do que floreios ornamentais da narrativa crtica. Mas inevitvel que toda a
terminologia e todas as expresses tcnicas de um determinado sistema percam o significado que
possam ter, se tiverem algum - depois de terem sido arrancadas do seu contexto e empregadas como
axiomas genricos, ou pedaos de verdade que deveriam ser mais fortes do que uma simples afirmao.
Assim, o que aconteceu que a nossa literatura terica e crtica, ao invs de fornecer
argumentos inteligveis e diretos nos quais o autor sempre soubesse pelo menos que estava dizendo e o
leitor o que estava lendo, est abarrotada de jarges, terminando em encruzilhadas obscuras onde o
autor perde os seus leitores. Algumas vezes esses livros so ainda piores: so exatamente como

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

conchas vazias. O prprio autor no sabe mais exatamente o que est pensando e contenta-se com
idias obscuras que no o satisfariam se fossem expressas em linguagem clara.
Os crticos possuem ainda um terceiro defeito: a exibio da sua erudio e o emprego incorreto
de exemplos histricos. J dissemos o que a histria da arte da guerra, e as nossas opinies sobre os
exemplos histricos e a histria militar em geral sero expandidas em captulos posteriores. Um fato
que mencionado de passagem pode ser utilizado para apoiar as opinies mais contraditrias, e trs ou
quatro exemplos de pocas e lugares distantes, introduzidos fora de propsito e amontoados a partir da
mais ampla gama de circunstncias, tendem a perturbar e a confundir a nossa apreciao, sem provar
nada. Normalmente a luz do dia os apresenta como um mero disparate, com o qual o autor pretende
exibir a sua erudio.
Qual o valor prtico dessas noes obscuras, parcialmente incorretas, confusas e arbitrrias?
Muito pequeno - to pequeno que tornara a teoria, desde o seu incio, exatamente o oposto da prtica e
no raramente a matria prima para o riso de homens cuja competncia militar est fora de dvida.
Isto nunca poderia ter acontecido se, atravs de termos simples e de observaes diretas da
conduo da guerra, a teoria tivesse procurado determinar tudo que era possvel ser determinado. Se,
sem pretenses esprias, sem qualquer exibio indecorosa de frmulas cientficas e de compndios
histricos, tivesse persistido no que era essencial e nunca tivesse se separado daqueles que tm que
controlar as coisas durante a batalha atravs da luz da sua inteligncia inata.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

CAPTULO SEIS
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Dos Exemplos Histricos

Os exemplos histricos tornam tudo claro e ainda proporcionam o melhor tipo de prova nas
cincias empricas. Isto verdadeiro principalmente na arte da guerra. O General Scharnhorst, cujo
manual o melhor que jamais foi escrito sobre a guerra real, considera os exemplos histricos de
primordial importncia para a questo e faz um admirvel uso deles. Se tivesse sobrevivido s guerras
de 1813 a 1815, a quarta parte do seu trabalho revisto sobre artilharia teria demonstrado ainda melhor
os poderes de observao e o saber com que tratou as suas experincias.
Entretanto, os exemplos histricos raramente so utilizados para obter um efeito to bom. Pelo
contrrio, normalmente o uso que feito deles pelos tericos no s deixa o leitor insatisfeito, como at
mesmo exaspera a sua inteligncia. Consideramos importante, portanto, concentrar a ateno sobre os
empregos adequados e inadequados dos exemplos.
Indubitavelmente, o conhecimento fundamental arte da guerra emprico. Enquanto, na maioria
das vezes, provm da natureza das coisas, esta mesma natureza s nos revelada atravs da
experincia. A sua aplicao , alm do mais, alterada por tantas condies que os seus efeitos nunca
podem ser totalmente estabelecidos meramente a partir da natureza dos meios.
Os efeitos da plvora - aquele importante agente da atividade militar - s puderam ser
demonstrados atravs da experincia. Ainda esto sendo realizadas experincias para estud-los mais
minuciosamente.
bvio, evidentemente, que um projetil de canho, feito de ferro, impulsionado pela plvora at
atingir uma velocidade de 1.000 ps por segundo, despedaar qualquer criatura viva que estiver em
sua trajetria. No necessrio ter experincia para acreditar nisto, mas existem centenas de detalhes
pertinentes determinando este efeito, alguns dos quais s podem ser revelados empiricamente. Nem o
efeito fsico a nica coisa que interessa: o efeito psicolgico o que nos interessa, e a experincia o
nico meio atravs do qual ele pode ser estabelecido e avaliado. Na Idade Mdia, as armas de fogo
constituam uma nova inveno, to rudimentares que o seu efeito fsico era muito menos importante
do que hoje, mas o seu impacto psicolgico era consideravelmente maior. Teramos que ter visto a
tenacidade de uma das foras adestradas e lideradas por Bonaparte no decorrer das suas conquistas - t-
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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

las visto sob um fogo feroz e implacvel - para ter alguma percepo do que pode ser realizado por
soldados selecionados atravs de uma longa experincia de perigo, nos quais um orgulhoso histrico de
vitrias incutiu o nobre princpio de colocar sobre eles as mais elevadas exigncias. Somente como
uma idia, isto inacreditvel. Por outro lado, h exrcitos europeus que ainda possuem soldados como
os trtaros, os cossacos e os croatas, cujas fileiras podem ser facilmente dispersas por uns poucos tiros
de artilharia.
Apesar disto, as cincias empricas, inclusive a teoria da arte da guerra, no podem apoiar sempre
as suas concluses em provas histricas. A mera amplitude a ser coberta muitas vezes eliminaria esta
possibilidade e, fora isto, seria difcil chamar a ateno em cada detalhe para a verdadeira experincia.
Se um determinado meio vier a tornar-se altamente eficaz na guerra, ser empregado novamente. Ser
copiado por outros e virar moda. E assim, apoiado pela experincia, passar a ser empregado de uma
maneira geral e ser includo na teoria. A teoria satisfaz-se em fazer referncia experincia em geral
para indicar a origem do mtodo, mas no o prova.
uma outra histria quando a experincia mencionada para substituir um mtodo que est
sendo utilizado no momento, para confirmar um outro duvidoso, ou para apresentar um novo. Nestes
casos, devem ser apresentados exemplos isolados, retirados da histria, como provas.
Um exame mais detalhado da utilizao de exemplos histricos permite-nos distinguir quatro
pontos de vista:
Primeiro, um exemplo histrico pode ser utilizado simplesmente como uma explanao de uma
idia. Afinal de contas, uma argumentao abstrata muito facilmente mal compreendida, ou no
compreendida de modo algum. Quando o autor teme que isto possa acontecer, ele pode utilizar um
exemplo histrico para lanar a luz necessria sobre a sua idia e para assegurar que o escritor no
perca o contato com o leitor.
Segundo, pode servir para demonstrar a aplicao de uma idia. Um exemplo oferece uma
oportunidade para demonstrar a influncia de todas aquelas circunstncias secundrias que no
poderiam ser includas numa formulao geral da idia. Na realidade, esta a diferena entre a teoria e
a experincia. Os dois casos anteriores diziam respeito a exemplos verdadeiros; os dois que se seguem
dizem respeito a provas histricas.
Terceiro, podemos recorrer a um fato histrico para apoiar uma afirmativa. Isto ser suficiente
quando desejarmos simplesmente provar a possibilidade de algum fenmeno ou de algum efeito.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

Quarto e ltimo, a apresentao detalhada de um acontecimento histrico, e a associao de


diversos acontecimentos, tornam possvel deduzir uma doutrina: a prova est na prpria evidncia.
A utilizao do primeiro tipo normalmente exige apenas uma breve meno ao caso, porque
apenas um aspecto dele interessa. A verdade histrica nem mesmo essencial aqui: um exemplo
imaginrio teria o mesmo efeito. Ainda assim, os exemplos histricos sempre tm a vantagem de serem
mais realistas e de dar vida idia que esto ilustrando.
O segundo tipo de utilizao exige uma apresentao mais detalhada dos fatos, mas a
autenticidade uma vez mais no essencial. Quanto a isto, repetimos o que j dissemos sobre o
primeiro caso.
O terceiro propsito suficientemente atingido, de um modo geral, atravs do simples relato de
um fato indiscutvel. Se estivermos tentando demonstrar que uma posio fortificada pode, em
determinadas situaes, revelar-se eficaz, uma referncia posio Bunzelwitz apoiar a afirmativa.
Se, entretanto, algum fato histrico estiver sendo apresentado para demonstrar uma verdade
genrica, deve-se ter o cuidado de que todos os aspectos referentes verdade em questo sejam total e
minuciosamente apresentados - cuidadosamente reunidos, por assim dizer, diante dos olhos do leitor.
Na medida em que isto no puder ser feito, a prova ser enfraquecida, e ser mais necessrio utilizar
um nmero maior de casos para fornecer as provas que faltaram naquele. justo supor que quando no
pudermos mencionar detalhes mais precisos, o efeito mdio ser determinado atravs de um maior
nmero de exemplos.
Suponhamos que queiramos provar atravs da experincia que a cavalaria deveria ser
posicionada na retaguarda da infantaria, e no em linha com ela; ou que sem possuir uma clara
superioridade numrica extremamente perigoso empregar colunas muito afastadas ao tentar envolver
o inimigo, tanto no campo de batalha como no teatro de operaes, em outras palavras - ttica ou
estrategicamente. Quanto ao primeiro exemplo, basta mencionar algumas derrotas em que a cavalaria
estava posicionada nos flancos, e algumas vitrias em que estava atrs da infantaria. No segundo caso,
seria suficiente fazer referncia s batalhas de Rivoli ou de Wagram e aos ataques austracos no teatro
italiano, ou os dos franceses no teatro de guerra alemo em 1796. Em vez disto, devemos reconstituir
minuciosamente todas as circunstncias e acontecimentos isolados, para mostrar a maneira pela qual
aqueles tipos de posicionamento e de ataque contriburam definitivamente para a derrota. O resultado

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

revelar at que ponto eles so questionveis - uma questo que de qualquer modo deve ser
esclarecida, porque uma condenao geral estaria em conflito com a verdade.
J concordamos que quando no puder ser apresentado um relato detalhado e real, qualquer falta
de indcios pode ser compensada atravs de um determinado nmero de exemplos, mas este um
recurso nitidamente perigoso, e frequentemente mal utilizado. Em vez de apresentar um exemplo
amplamente detalhado, os crticos se satisfazem em simplesmente referir-se superficialmente a trs ou
quatro que dem a aparncia de uma prova robusta. Mas existem ocasies em que nada ser provado
atravs de uma dzia de exemplos - se, por exemplo, eles se repetirem com freqncia e algum puder
citar com a mesma facilidade uma dzia de casos que apresentaram resultados opostos. Se algum
listar uma dzia de derrotas em que o lado que estava perdendo atacou com colunas divididas, eu posso
citar uma dzia de vitrias em que aquela mesma ttica foi empregada. Obviamente esta no a
maneira de chegar-se a uma concluso.
Uma reflexo sobre estas diversas circunstncias revelar como os exemplos podem facilmente
ser mal utilizados.
Um acontecimento que seja abordado superficialmente, em vez de ser meticulosamente
detalhado, como um objeto visto a uma grande distncia: impossvel distinguir qualquer detalhe, e
parece a mesma coisa visto de todos os ngulos. Esses exemplos tm sido de fato utilizados para apoiar
as opinies mais conflitantes. As campanhas de Daun so, para alguns, modelos de sensatez e de
capacidade de previso. Para outros, de timidez e de indeciso. O avano de Bonaparte atravs dos
Alpes Nricos em 1797 impressiona alguns como constituindo um maravilhoso exemplo de arrojo.
Outros o consideraro totalmente irresponsvel. A sua derrota estratgica em 1812 pode ser atribuda a
um excesso de energia, mas tambm falta dela. Todas estas opinies tm sido expressas, e podemos
facilmente ver porque: o padro de acontecimentos foi interpretado de maneiras diferentes. Apesar
disto, estas opinies conflitantes no podem coexistir. Uma ou outra deve estar errada.
Feuquires, aquele homem excepcional, merece os nossos agradecimentos pela fartura de
exemplos que ornamentam as suas memrias. Ele no registra apenas uma quantidade de
acontecimentos que de outra maneira teriam sido esquecidos; ele foi o primeiro a fazer comparaes
realmente proveitosas entre idias tericas abstratas e a vida real, na medida em que todos os exemplos
citados podem ser considerados como explicaes e definies mais detalhadas de suas afirmaes
tericas. Ainda assim, para um leitor moderno imparcial, dificilmente ele atingia o propsito que

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

normalmente estabelecia para si mesmo, o de provar os princpios tericos atravs de exemplos


histricos. Embora ele ocasionalmente registre os acontecimentos com algum detalhe, ainda fica longe
de provar que as concluses a que chegou so conseqncias inevitveis dos seus padres bsicos.
Uma outra desvantagem de abordar apenas superficialmente os acontecimentos histricos reside
no fato de que alguns leitores no os conhecem suficientemente bem, ou no se lembram
suficientemente bem deles para perceber o que o autor tem em mente. Estes leitores no tm escolha, a
no ser ficarem impressionados pelo argumento, ou permanecerem totalmente indiferentes a eles.
Evidentemente difcil narrar um acontecimento histrico, ou mesmo reconstitu-lo para o leitor
da maneira exigida para que seja utilizado como prova. Raramente o escritor possui os meios, o espao
ou o tempo para isto. Insistimos, entretanto, que no que se refere a um ponto de vista novo ou
discutvel, um nico acontecimento meticulosamente detalhado mais esclarecedor do que dez
mencionados apenas superficialmente. A principal objeo a este tratamento superficial no que o
escritor alegue estar tentando provar alguma coisa, mas que ele prprio nunca tenha adquirido um
perfeito conhecimento do fato que menciona, e que esta abordagem superficial e irresponsvel da
histria leve a centenas de idias errneas e distora a teorizao. Nada disto aconteceria se a tarefa do
escritor fosse mostrar que as novas idias que est apresentando como tendo sido provadas pela histria
provm indiscutivelmente do exato padro de acontecimentos.
Tendo aceitado as dificuldades de utilizar exemplos histricos, podemos chegar concluso mais
bvia de que os exemplos deveriam ser extrados da histria militar moderna, na medida em que sejam
adequadamente conhecidos e que tenham sido corretamente avaliados.
No s as condies eram diferentes em tempos mais distantes, com diferentes maneiras de travar
guerras, como tambm as guerras anteriores tm poucas lies prticas a nos oferecer, mas a histria
militar, como qualquer outra, est fadada a esquecer com o passar do tempo uma grande quantidade de
elementos e detalhes de menor importncia, que uma vez j foram claros. Ela perde algum elemento de
vida e de cor, como uma fotografia que gradualmente perde a cor e escurece. O que permanece no fim,
mais ou menos aleatoriamente, a grande quantidade de aspectos isolados, aos quais deste modo
atribudo um peso indevido.
Se examinarmos as condies da guerra moderna, veremos que as que possuem uma considervel
semelhana com as dos dias atuais, principalmente no que diz respeito aos armamentos, so
primordialmente as campanhas que tiveram incio com a Guerra da Sucesso Austraca. Embora muitas

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

circunstncias importantes e secundrias tenham mudado consideravelmente, elas so suficientemente


semelhantes guerra moderna para serem educativas. A situao diferente com a Guerra da Sucesso
Espanhola. O emprego das armas de fogo estava muito menos avanado e a cavalaria ainda era a arma
mais importante. Quando mais para trs formos, menos til tornar-se- a histria militar, ficando ao
mesmo tempo mais pobre e mais rida. A histria da antigidade sem dvida a mais intil e a mais
rida de todas.
Esta inutilidade evidentemente no absoluta. Refere-se apenas a questes que dependem de um
conhecimento preciso das verdadeiras circunstncias, ou dos detalhes nos quais a guerra mudou. O
pouco que possamos saber a respeito das batalhas que os suos travaram contra os austracos, os
borgonheses e os franceses, so elas que proporcionam a primeira e mais forte demonstrao da
superioridade de uma boa infantaria contra a melhor cavalaria. Uma ligeira olhada na era dos
Condottieri suficiente para mostrar que a conduo da guerra depende inteiramente do instrumento
empregado. Em nenhum outro momento foram as foras utilizadas de uma maneira to especializada,
nem to completamente dissociadas do resto da vida poltica e civil. A maneira peculiar pela qual
Roma combateu Cartago na Segunda Guerra Pnica - atacando a Espanha e a frica enquanto Anbal
ainda era vitorioso na Itlia - pode proporcionar uma lio extremamente educativa: ainda sabemos o
suficiente sobre a situao geral dos Estados e dos exrcitos que possibilitaram que este mtodo
indireto de resistncia obtivesse xito.
Mas quanto mais passarmos das amplas generalidades para os detalhes, menos seremos capazes
de selecionar exemplos e experincias de tempos remotos. No estamos em posio de avaliar
corretamente os acontecimentos pertinentes, nem de aplic-los aos meios totalmente diferentes que
empregamos hoje.
Infelizmente os escritores sempre tiveram uma acentuada tendncia para fazer referncia a
acontecimentos da histria antiga. O quanto isto devido vaidade e ao charlatanismo pode continuar
sem resposta, mas raramente encontramos qualquer honestidade de propsito, qualquer tentativa sria
de instruir ou de convencer. Essas aluses devem ser vistas portanto como sendo pura ornamentao,
destinadas a preencher lacunas e a corrigir imperfeies.
Ensinar a arte da guerra totalmente atravs de exemplos histricos, que foi o que Feuquires
tentou fazer, seria uma faanha de extremo valor, mas seria mais do que o trabalho de uma vida inteira:

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO DOIS

qualquer pessoa que se propusesse a faz-lo teria primeiro que munir-se de uma profunda experincia
pessoal relativa guerra.
Qualquer pessoa que sinta a nsia de realizar tal tarefa deve dedicar-se ao seu trabalho como se
fosse se preparar para fazer uma peregrinao a terras distantes. Ela no deve poupar tempo nem
esforos, temer qualquer poder ou autoridade terrestre, e elevar-se acima da sua prpria vaidade ou da
falsa modstia, para dizer, de acordo com a expresso do Cdigo de Napoleo, a verdade, toda a
verdade e nada mais do que a verdade.

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LIVRO TRS
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Da Estratgia em Geral

CAPTULO UM
Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

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Estratgia

O conceito geral de estratgia foi definido no segundo captulo do Livro Dois.1 o uso de um
engajamento para atingir o propsito da guerra. Embora a estratgia propriamente dita trate apenas dos
engajamentos, a teoria da estratgia deve considerar tambm os seus principais meios de execuo, as
foras combatentes. Ela precisa levar em considerao essas foras por si mesmas e em relao a outros
fatores, uma vez que elas configuram o engajamento e, por sua vez, nelas que faz-se sentir primeiro o
efeito do engajamento. A teoria estratgica deve estudar portanto o engajamento em termos dos seus
possveis resultados e das foras morais e psicolgicas que determinam em grande parte a sua
evoluo.
A estratgia o uso do engajamento para atingir o propsito da guerra. O estrategista deve
definir, portanto, uma meta para todo o aspecto operativo da guerra, que dever estar de acordo com o
seu propsito. Em outras palavras, ele esboar o plano de guerra, e o propsito determinar a srie de
aes pretendidas para ating-lo: ele ir, na realidade, conceber cada campanha e, dentro dessas
campanhas, decidir como realizar cada engajamento. Como a maioria dessas questes tem que basear-
se em pressuposies que podem no estar corretas, enquanto que outras, as ordens mais detalhadas,
no podem ser estabelecidas antecipadamente, o estrategista precisa estar presente na campanha. As
ordens detalhadas podero ser ento dadas no local, permitindo que o plano geral seja ajustado de
acordo com as alteraes que forem sendo constantemente exigidas. Em resumo, o estrategista deve
manter o controle o tempo todo.
Nem sempre esta opinio tem sido aceita, pelo menos no que refere-se ao princpio geral. O
costume tem sido estabelecer a estratgia na capital e no no campo - uma prtica que s aceitvel se
o governo ficar to perto do exrcito que possa funcionar como seu quartel-general.
A teoria estratgica trata, portanto, do planejamento, ou melhor, tenta lanar uma luz sobre os
componentes da guerra e sobre a relao existente entre eles, enfatizando aqueles poucos princpios ou
regras que podem ser demonstrados.
O leitor que se lembra, atravs da leitura do Livro I, de quantas questes
fundamentalmente
____________
1
Na realidade esta definio foi apresentada pela primeira vez no Livro Dois, Captulo Um. Ver pag. 138 acima. Eds.
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Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

importantes esto envolvidas na guerra, compreender que necessrio que haja dons mentais fora do
comum para manter toda a situao constantemente em mente.
Um Prncipe ou um General pode demonstrar melhor o seu gnio administrando uma campanha
de uma maneira que se adeque exatamente aos seus propsitos e aos seus recursos, no fazendo demais
nem de menos. Mas os efeitos do gnio no se revelam tanto em formas de ao inusitadas quanto no
xito final do todo. O que devemos admirar a precisa confirmao de pressuposies tcitas e a suave
harmonia existente em toda a atividade, que s tornam-se evidentes no momento do xito final.
O estudioso que no conseguir perceber essa harmonia nas aes que levam ao xito final, poder
ser tentado a procurar o gnio em outros lugares em que ele no existe e no pode existir.
Na realidade, os meios e as formas que o estrategista emprega so to simples, to familiares
devido constante repetio, que parece absurdo luz do bom senso quando os crticos os comentam,
como fazem to freqentemente, com uma grave solenidade. Assim, uma manobra to banal como
contornar o flanco de um oponente, pode ser aclamada pelos crticos como sendo um golpe de gnio,
da mais profunda perspiccia, ou at mesmo de uma sabedoria extraordinria. Podemos imaginar coisa
mais absurda?
ainda mais absurdo quando consideramos que esses mesmos crticos normalmente excluem da
teoria estratgica todas as qualidades morais, e s examinam os fatores de ordem material. Eles
reduzem tudo a algumas poucas frmulas matemticas de equilbrio e de superioridade, de tempo e de
espao, limitadas por alguns ngulos e por linhas. Se realmente isto fosse tudo, dificilmente
representaria um problema cientfico para um colegial.
Mas devemos admitir que as frmulas e os problemas cientficos no esto em discusso. As
relaes existentes entre os fatores materiais so todas muito simples. O que mais difcil de entender
so os fatores intelectuais envolvidos. Mesmo assim, somente nas esferas mais elevadas da estratgia
que realmente ocorrem as complicaes intelectuais e a extrema diversidade de fatores e de relaes
entre eles. Naquele nvel, existem poucas ou nenhuma diferena entre estratgia, poltica e arte de
governar e l, como j dissemos, a sua influncia maior em termos de quantidade e de escala do que
em termos das formas de execuo. Onde a execuo preponderante, como em cada acontecimento
numa guerra, seja ele grande ou pequeno, os fatores intelectuais so reduzidos a um mnimo.
Tudo muito simples na estratgia, mas isto no significa que tudo seja muito fcil. Tendo sido
estabelecido, em funo das condies polticas, o que pretende-se que uma guerra obtenha e o que ela
pode obter, fcil traar o rumo. Mas necessrio que haja uma grande fora de carter, bem como

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

uma grande lucidez e firmeza mental, para chegar ao fim resolutamente sem desviar-se, para executar o
plano e para no ser tirado do rumo por milhares de fatores perturbadores. Tomemos um nmero
qualquer de homens excepcionais, alguns notveis pela sua inteligncia, outros pela sua perspiccia,
outros ainda pelo seu arrojo ou pela sua fora de vontade: possvel que nenhum deles possua a
combinao de qualidades necessrias para torn-lo melhor do que um comandante normal.
Isto parece estranho, mas qualquer pessoa que esteja familiarizada com este aspecto da guerra
concordar que necessrio ter mais fora de vontade para tomar uma deciso importante em
estratgica do que na ttica. Na ttica a pessoa levada pelas presses do momento, apanhada num
turbilho onde opor resistncia seria fatal e, reprimindo hesitaes incipientes, prossegue
audaciosamente. Na estratgia o ritmo muito mais lento. Existe um amplo espao para apreenses, as
nossas e as de outras pessoas, para objees e protestos e, em conseqncia, para arrependimentos
prematuros. Numa situao ttica uma pessoa capaz de ver pelo menos a metade do problema a olho
nu, enquanto que na estratgia tudo tem que ser suposto e conjecturado. A convico , portanto, mais
fraca. Consequentemente, a maioria dos Generais, quando deve agir, fica paralisada por dvidas
desnecessrias.
Demos agora uma olhada na histria. Vejamos a campanha travada por Frederico em 1760,
famosa por suas fascinantes marchas e manobras, exaltada por crticos como sendo uma obra de arte -
na realidade uma obra prima. Devemos ficar estupefatos e admirados pelo fato do Rei querer contornar
primeiro o flanco direito de Daun, depois o seu flanco esquerdo, em seguida novamente o direito, e
assim por diante? Vamos considerar isto como sendo uma profunda sabedoria? Certamente que no, se
formos julgar sem fingimento. O que realmente admirvel a sabedoria do Rei: buscando atingir um
propsito importante com recursos limitados, ele no tentou realizar nada alm da sua fora, mas
sempre apenas o suficiente para lev-lo aonde queria chegar. Aquela campanha no foi a nica na qual
ele demonstrou o seu discernimento de uma maneira geral. Ele evidente em todas as trs guerras
travadas pelo grande Rei.
O seu propsito era conduzir a Silsia ao porto seguro de uma paz totalmente assegurada.
Como chefe de um pequeno Estado, parecido com outros Estados na maioria dos aspectos e
diferente deles apenas pela eficincia de alguns setores da sua administrao, Frederico no poderia ser
um Alexandre. Se tivesse agido como Carlos XII, teria terminado em desastre. Toda a maneira pela
qual conduziu a guerra revela, portanto, um elemento de fora contida, que estava sempre em
equilbrio, nunca com falta de vigor, elevando-se a alturas impressionantes em momentos de crise, mas

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

voltando imediatamente aps a um estado de calma oscilao, sempre pronto a ajustar-se menor
alterao da situao poltica. Nem a vaidade, nem a ambio, nem o desejo de vingana podiam tir-lo
do seu rumo, e foi somente esse rumo que assegurou-lhe o xito.
Como estas poucas palavras podem avaliar as caractersticas do grande General? Uma pessoa s
precisa examinar cuidadosamente as causas e o miraculoso resultado da sua luta para perceber que foi
somente a aguada inteligncia do Rei que o conduziu com segurana atravs de todos os perigos.
Esta a caracterstica que admiramos em todas as suas campanhas, mas principalmente na de
1760. Em nenhum outro momento ele foi capaz de repelir um inimigo superior a um custo to pequeno.
O outro aspecto a ser admirado diz respeito s dificuldades de execuo. As manobras destinadas
a contornar um flanco so facilmente planejadas. igualmente fcil conceber um plano para manter
uma pequena fora concentrada de modo que possa enfrentar em igualdade de condies, em qualquer
local, um inimigo disperso e multiplicar a sua fora atravs de movimentos rpidos. No h nada de
admirvel nessas idias. Quando nos defrontamos com estes conceitos simples, temos que admitir que
so simples.
Mas deixem um General tentar imitar Frederico! Muitos anos depois, testemunhas oculares ainda
escrevero sobre o risco, na realidade sobre a imprudncia, das atitudes do Rei e no poder haver
dvidas de que, naquele momento, o perigo parecia ser trs vezes mais ameaador do que mais tarde.
Ocorria o mesmo com as marchas realizadas sob as vistas, frequentemente sob os prprios
canhes do inimigo. Frederico escolhia aquelas posies e realizava aquelas marchas, confiante por
saber que os mtodos de Daun, os seus planos, o seu senso de responsabilidade e o seu carter
tornariam essas manobras arriscadas, mas no imprudentes. Mas era preciso que o Rei tivesse arrojo,
coragem e fora de vontade para ver as coisas desta maneira e no ficar confuso e intimidado pelo
perigo sobre o qual ainda se estaria escrevendo e comentando cerca de trinta anos depois. Poucos
Generais em tal situao teriam acreditado que aqueles simples recursos de estratgia fossem viveis.
Uma outra dificuldade com relao execuo residia no fato de que durante toda aquela
campanha o exrcito do Rei estava constantemente em movimento. Duas vezes, no incio de Julho e no
incio de Agosto, ele seguiu Daun enquanto era perseguido por Lacy, desde o Elba at a Silsia, atravs
de estradas rurais deplorveis. O exrcito tinha que estar pronto a qualquer momento para o combate, e
suas marchas tinham que ser organizadas com um grau de criatividade que exigia uma dose
proporcional de esforo. Embora o exrcito fosse acompanhado, e retardado, por milhares de carroas,
estava sempre com falta de suprimentos. Durante uma semana antes da batalha de Liegnitz, na Silsia,

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Clausewitz Da Guerra
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as tropas marcharam dia e noite, assumindo alternadamente posies de combate ao longo da frente
inimiga e retirando-se. Isto custou um enorme esforo e grandes privaes.
Poderia tudo isto ser feito sem submeter a mquina militar a uma grave frico? Seria um
General capaz, puramente atravs da fora da sua inteligncia, de provocar tal mobilidade com a
facilidade de um topgrafo manejando um astrolbio? No se comovem os Generais e o Comandante
Supremo vista da angstia sofrida pelos seus companheiros de armas, dignos de pena, famintos e
sedentos? No so as reclamaes e as apreenses com relao a tais condies informadas ao
comando superior? Ousaria um homem normal exigir esses sacrifcios, e no reduziria isto
automaticamente o moral da tropa, no corroeria a sua disciplina e abalaria o seu esprito combatente a
menos que houvesse uma crena inabalvel de que a grandeza e a infalibilidade do seu comandante
superaria todas as outras consideraes? isto que impe o nosso respeito. So estes milagres de
execuo que temos que admirar. Mas para avaliar isto em toda a sua plenitude, a pessoa tem que ter
provado o gosto da experincia real. Aqueles que s conhecem a guerra atravs dos livros, ou dos
quartis, no podem reconhecer a existncia destes fatores que impedem a ao, e devemos pedir-lhes
que aceitem implicitamente o que lhes falta em experincia.
Utilizamos o exemplo de Frederico para colocar em evidncia a nossa linha de raciocnio. Para
concluir, ressaltamos que na nossa exposio sobre estratgia apresentaremos aqueles fatores materiais
e intelectuais que nos parecem ser os mais importantes. Devemos passar do simples para o complexo e
terminar com a estrutura unificadora de toda a atividade militar - isto , com o plano de campanha.

Um manuscrito anterior do Livro Dois contm os trechos a seguir, com esta observao do
autor: Para ser utilizado no primeiro captulo do Livro Trs. A projetada reviso daquele
captulo nunca foi realizada e estes trechos foram, portanto, includos aqui em sua totalidade.

A simples disposio das foras para o combate num determinado ponto tornam possvel um
engajamento. Esse engajamento no ocorre necessariamente. Deveria algum considerar essa
possibilidade como sendo uma realidade, como sendo um acontecimento real? Certamente. Ele torna-se
real devido s suas conseqncias e sempre haver algum tipo de conseqncia.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

OS POSSVEIS ENGAJAMENTOS DEVEM SER VISTOS COMO SENDO


ENGAJAMENTOS REAIS DEVIDO S SUAS CONSEQUNCIAS

Se forem enviadas tropas para interceptar um inimigo em retirada e, em decorrncia disto, esse
inimigo render-se sem oferecer resistncia, a sua deciso ter sido tomada unicamente pela ameaa de
luta que aquelas tropas representavam.
Se parte do nosso exrcito ocupasse uma provncia inimiga indefesa, e com isto negasse ao
inimigo qualquer acrscimo substancial do seu poderio, o fator que teria tornado possvel nossa fora
manter o controle da provncia teria sido o engajamento que o inimigo deveria ter esperado ter que
travar se fosse tentar recuper-la.
Em ambos os casos os resultados teriam sido obtidos pela mera possibilidade de um
engajamento. A possibilidade transformou-se em realidade. Mas suponhamos que em cada um destes
casos o inimigo tenha empregado foras superiores contra as nossas tropas, fazendo com que elas
desistissem do seu propsito sem lutar. Isto significaria que no teramos atingido o nosso propsito,
mas apesar disto, o engajamento que havamos oferecido ao inimigo ainda no teria perdido o seu
efeito - teria desviado as suas foras. Mesmo que todo o empreendimento tivesse nos deixado pior do
que estvamos antes, no podemos dizer que utilizar as tropas desta maneira, criando a possibilidade
de um engajamento, no nos tivesse trazido qualquer resultado. Os efeitos teriam sido semelhantes aos
de um engajamento perdido.
Isto mostra que a destruio das foras inimigas e a derrubada do poder do inimigo s podem ser
obtidos em decorrncia de um engajamento, no importa se ele tenha ocorrido realmente, ou
meramente sido oferecido mas no aceito.

O DUPLO PROPSITO DO ENGAJAMENTO

Alm do mais, estes resultados so de dois tipos: diretos e indiretos. So diretos se outras coisas
surgirem e passarem a constituir o propsito do engajamento - coisas que por si ss no podem ser
consideradas capazes de envolver a destruio das foras inimigas, mas que levam a ela. Elas podem
fazer isto atravs de um caminho tortuoso, mas so ainda mais poderosas por causa disto. A posse de
provncias, cidades, fortificaes, estradas, pontes, depsitos de munio, etc., pode ser o propsito
imediato de um engajamento, mas nunca o propsito final. Essas conquistas devem ser vistas sempre
como sendo meramente uma maneira de obter uma maior superioridade, de modo que no fim sejamos

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capazes de oferecer um engajamento ao inimigo, quando ele no estiver em condies de aceit-lo.


Essas aes devem ser consideradas como sendo elos intermedirios, como etapas que levam ao
princpio operativo, nunca como o prprio princpio operativo.

EXEMPLOS

Com a ocupao da capital de Bonaparte em 1814, o propsito da guerra havia sido atingido. As
arraigadas divises polticas em Paris vieram tona e aquela enorme ciso fez com que o poder do
Imperador russe. Tudo isto, contudo, deve ser considerado luz das implicaes militares. A ocupao
causou uma reduo substancial do poderio militar de Bonaparte e da sua capacidade de resistir, bem
como um aumento correspondente da superioridade dos aliados. Tornou-se impossvel realizar
qualquer nova resistncia, e foi isto que levou paz com a Frana. Suponhamos que o poderio aliado
tivesse sido subitamente reduzido de maneira semelhante, devido a alguma causa externa: a sua
superioridade teria sido eliminada, e com ela todo o efeito e toda importncia da sua ocupao de Paris,
Seguimos este raciocnio para mostrar que esta a maneira natural de ver as coisas e a nica que
lgica, e isto que a torna to importante. Somos constantemente trazidos de volta seguinte
pergunta: qual ser, numa determinada etapa da guerra ou de uma campanha, o resultado provvel de
todos os grandes e pequenos engajamentos que os dois lados podem oferecer um ao outro? No
planejamento de uma guerra, ou de uma campanha, somente isto determinar quais as sero as medidas
que tero que ser tomadas desde o incio.

SE ESTA MANEIRA DE VER AS COISAS NO FOR ADOTADA,


AS OUTRAS QUESTES SERO AVALIADAS DE MANEIRA INCORRETA

Se no aprendermos a ver a guerra e as diversas campanha que a compem como uma


constituindo uma srie de engajamentos ligados entre si, cada um deles levando ao prximo e se, ao
invs disto, sucumbirmos idia de que a tomada de determinados pontos geogrficos ou a ocupao
de provncias indefesas so valiosas por si ss, estamos sujeitos a v-las como vantagens cadas do cu.
Ao fazer isto, e ao ignorar o fato de que essas vantagens so elos de uma cadeia contnua de
acontecimentos, ignoramos tambm a possibilidade de que a sua existncia possa levar mais tarde a
ntidas desvantagens. Existem exemplos freqentes deste erro na histria militar. Quase que
poderamos apresentar esta questo da seguinte maneira: assim como um negociante no pode pegar o

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Clausewitz Da Guerra
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lucro de uma nica transao e coloc-lo numa conta separada, uma vantagem isolada obtida na guerra
no pode ser avaliada separadamente do resultado total. O negociante deve trabalhar de acordo com o
total dos seus bens, e na guerra as vantagens e desvantagens de uma nica ao s podem ser avaliadas
no balano final.
Vendo cada engajamento com sendo parte de uma srie, pelo menos na medida em que os
acontecimentos sejam previsveis, o comandante estar sempre no caminho certo para atingir o seu
propsito. As foras adquirem mpeto e as intenes e as aes evoluem com um vigor proporcional
ocasio, imunes a influncias externas.

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CAPTULO DOIS
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Os Elementos da Estratgia

Os elementos estratgicos que afetam o uso dos engajamentos podem ser classificados em vrias
categorias: morais, fsicos, matemticos, geogrficos e estatsticos.
A primeira categoria abrange tudo que criado pelas qualidades e influncias intelectuais e
psicolgicas. A segunda consiste no tamanho das foras armadas, na sua composio, no seu
armamento e assim por diante. A terceira engloba o ngulo formado pelas linhas de operaes, os
movimentos convergentes e divergentes, sempre que a geometria entrar nos seus clculos. A quarta
compreende a influncia do terreno, tais como as posies dominantes, montanhas, rios, florestas e
estradas. Finalmente, a quinta abrange o apoio e a manuteno. Uma breve considerao a respeito
destas diversas categorias explicar as nossas idias e, de passagem, avaliar o valor relativo de cada
uma delas. Na realidade, se elas forem estudadas separadamente, algumas sero automaticamente
despidas de qualquer importncia indevida. Por exemplo, torna-se logo evidente que o valor da base de
operaes, mesmo se a considerarmos em sua forma mais simples, como significando uma linha de
base, depende menos das suas formas geomtricas do que da natureza das estradas e do terreno atravs
do qual elas passam.
Seria desastroso, entretanto, tentar desenvolver a nossa compreenso de estratgia analisando
estes fatores isoladamente, uma vez que normalmente eles esto interligados em cada ao militar, de
maneiras mltiplas e complexas. O resultado seria um fatigante labirinto analtico, um pesadelo no qual
tentaramos em vo transpor o abismo existente entre esta base abstrata e as realidades da vida. O cu
protege os tericos contra tal empreendimento! De nossa parte continuaremos a examinar o quadro
como um todo, e no estenderemos a nossa anlise em cada caso, mais do que o necessrio para
esclarecer as idias que desejamos transmitir, que tero sempre as suas origens nas impresses
causadas pela soma total dos fenmenos da guerra, e no num estudo terico.

CAPTULO TRS
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Clausewitz Da Guerra
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Os Fatores Morais

Devemos voltar uma vez mais a esta questo, j tratada no Captulo Trs do Livro Dois,1 uma vez
que os elementos morais esto entre os mais importantes na guerra. Eles constituem a coragem que
impregna a guerra como um todo e, nas etapas iniciais, criam uma ntima afinidade com a determinao
que movimenta e orienta todo o conjunto de foras, praticamente fundindo-se com ela, uma vez que a
determinao , ela prpria, uma qualidade moral. Infelizmente eles no se submetem sabedoria
acadmica. No podem ser classificados nem contados. Tm que ser vistos ou sentidos.
A coragem e as outras qualidades morais de um exrcito, de um General ou de um governo, a
ndole da populao do teatro de guerra, os efeitos morais da vitria ou da derrota - todos variam
imensamente. Eles podem, alm do mais, influenciar de maneiras bastante diversas o nosso propsito e
a situao existente.
Consequentemente, embora quase nada possa ser dito nos livros com relao a estas coisas, elas
no podem deixar de fazer parte da teoria da arte da guerra, mais do que os outros componentes da
guerra. Repetindo, seria uma filosofia sem qualquer valor se uma pessoa, de uma maneira antiquada,
estabelecesse regras e princpios sem levar em conta os valores morais. Assim que eles surgem, essa
pessoa os considera excees, o que lhes d um certo status cientfico e, assim, transforma-os em
regras. Ou ainda, ela pode apelar para o gnio, que est acima de todas as regras, o que eqivale a
admitir no s que as regras so feitas para os idiotas, mas que elas prprias so idiotas.
Se a teoria da guerra no fizesse mais do que lembrar-nos da existncia desses elementos,
demonstrando a necessidade de no nos esquecermos das qualidades morais e de dar-lhes todo o valor
que possuem, ela ampliaria o seu horizonte e, simplesmente ao estabelecer este ponto de vista,
condenaria antecipadamente qualquer pessoa que procurasse fundamentar uma anlise apenas nos
fatores materiais.
Uma outra razo para no colocar os fatores morais alm do mbito da teoria a sua relao com
todas as chamadas regras. Os efeitos dos fatores fsicos e psicolgicos formam um todo orgnico
que,
_____________
1
O autor refere-se ao Livro Um. Eds.

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diferentemente de uma liga metlica, no pode ser separado atravs de processos qumicos. Ao
formular qualquer regra com relao aos fatores fsicos, o terico deve ter em mente a influncia que os
fatores morais podero exercer sobre ela. Se no, ele poder ser levado erroneamente a fazer
afirmativas categricas que sero tmidas e limitadas demais, ou ento demasiadamente radicais e
dogmticas. Mesmo as teorias mais vulgares tiveram que perder-se involuntariamente no terreno do
impondervel. Por exemplo, no podemos explicar os efeitos de uma vitria sem levar em conta as
reaes psicolgicas. Por isto, a maioria dos assuntos tratados neste livro composta de partes iguais
de causas e efeitos fsicos e morais. Poder-se-ia dizer que os fatores fsicos parecem ser um pouco mais
do que o cabo de madeira de uma espada, enquanto que os morais so o metal precioso, a verdadeira
arma, a lmina aguadamente afiada.
A histria fornece a maior prova da importncia dos fatores morais e dos seus efeitos muitas
vezes inacreditveis: este o mais nobre e slido alimento que a mente de um General pode extrair de
um estudo do passado. Deve ser observado, entre parnteses, que as sementes de sabedoria que iro
frutificar na inteligncia so semeadas, no tanto por estudos crticos e por monografias eruditas, mas
por inspiraes, impresses de carter geral e rasgos de intuio.
Podemos listar os fenmenos morais mais importantes na guerra e, como um aplicado professor,
tentar avali-los um por um. Este mtodo, entretanto, levar facilmente a lugares comuns, enquanto que
o verdadeiro esprito de investigao logo se evaporar e nos encontraremos inconscientemente
afirmando o que todos j sabem. Por esta razo, preferimos, aqui ainda mais do que em qualquer outro
lugar, tratar deste tema de uma maneira incompleta e sumria, satisfeitos por haver chamado a ateno
para a sua importncia genrica e de haver indicado o esprito com que foi concebida a argumentao
deste livro.

CAPTULO QUATRO
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Os Principais Elementos Morais


Os principais elementos morais so: a competncia do comandante, a experincia e a coragem
das tropas e o seu esprito patritico. O valor relativo de cada um deles no pode ser determinado de
uma maneira geral. J suficientemente difcil pesquisar o seu potencial, e ainda mais difcil comparar
a sua importncia em relao dos outros. O caminho mais sensato no subestimar qualquer um
deles - uma tentao qual a capacidade de julgamento humana, sendo volvel, muitas vezes sucumbe.
prefervel reunir indcios da eficcia inequvoca de todos os trs.
Apesar disto, verdade que nos dias de hoje os exrcitos de praticamente todos os Estados
europeus chegaram a um mesmo nvel de disciplina e de adestramento. Para usar uma expresso
filosfica: a conduo da guerra evoluiu de acordo com as suas leis naturais. Elas criaram mtodos que
so comuns maioria dos exrcitos, e que nem mesmo permitem mais que a liberdade de ao do
comandante empregue artifcios especiais (neste sentido, por exemplo, temos a evasiva ordem de
combate de Frederico o Grande). No se pode negar, portanto, que da maneira como esto as coisas
atualmente, dado um espao maior ao esprito patritico das tropas e experincia em combate. Um
longo perodo de paz pode mudar isto novamente.
O sentimento nacional da tropa (entusiasmo, fervor fantico, crena e disposio geral) mais
evidente na guerra nas montanhas, onde cada homem, at o soldado isolado, est por sua prpria conta.
Por esta razo apenas, as reas montanhosas constituem o terreno mais adequado para uma ao a ser
realizada por uma populao armada.
A eficincia, a competncia e a coragem que fundem os soldados num nico molde tero o seu
maior espao nas operaes realizadas em campo aberto.
dada uma maior liberdade de ao aos talentos do comandante num terreno montanhoso e
acidentado. As montanhas s permitem que ele exera um comando muito restrito sobre as suas
unidades espalhadas, e ele incapaz de controlar todas elas. Em campo aberto o controle uma coisa
simples e no testa integralmente a sua capacidade.
Estas semelhanas evidentes devem orientar o nosso planejamento.

CAPTULO CINCO
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As Virtudes Militares do Exrcito

As virtudes militares no devem ser confundidas com a simples bravura, e menos ainda com o
entusiasmo por uma causa. A bravura obviamente um componente necessrio. Mas assim como a
bravura, que parte da constituio natural do carter de um homem, pode ser desenvolvida num
soldado - num membro de uma organizao - ela deve desenvolver-se nele de uma maneira diferente
do que nos outros homens. No soldado a tendncia natural para a ao desenfreada e para exploses de
violncia deve estar subordinada a exigncias de um tipo mais elevado: obedincia, ordem, regra e
mtodo. A eficincia de um exrcito adquire vida e esprito atravs do entusiasmo pela causa pela qual
ele luta, mas este entusiasmo no indispensvel.
A guerra uma atividade especial, diferente e independente de qualquer outra desempenhada
pelo homem. Isto ainda ser verdadeiro, no importa o quanto seja amplo o seu propsito e embora
todos os homens aptos da nao estejam em armas. As qualidades militares de um exrcito baseiam-se
no indivduo que est impregnado do esprito e da essncia da sua atividade, que se adestra nas
aptides que ela exige, desperta-as e torna-as suas, que aplica a sua inteligncia a todos os detalhes,
que obtm desenvoltura e confiana atravs do adestramento e que mergulha completamente a sua
personalidade na tarefa que lhe atribuda.
No importa quo claramente vejamos o cidado e o soldado no mesmo homem, quo
intensamente vejamos a guerra como sendo uma atividade de toda a nao, diametralmente oposta ao
padro estabelecido pelos condottieri de tempos anteriores, a atividade da guerra permanecer sempre
sendo especial e diferente. Consequentemente, enquanto exercerem esta atividade, os soldados se
consideraro membros de uma espcie de corporao, em cujos regulamentos, leis e costumes dada
uma posio de destaque ao esprito da guerra. E parece ser este o caso. No importa o quanto
estejamos propensos a ter uma viso extremamente sofisticada da guerra, seria um erro grave
subestimar o orgulho profissional (esprit de corps) como sendo algo que possa e deva estar presente em
qualquer exrcito, em maior ou em menor grau. O orgulho profissional o vnculo existente entre
diversas foras naturais que ativam as virtudes militares. No contexto deste orgulho profissional elas
adquirem mais rapidamente uma forma definida.
Um exrcito que mantm a sua coeso sob o fogo mais mortfero; que no pode ser abalado por
temores imaginrios e resiste aos que tm fundamento com todo o seu poderio; que, orgulhoso das suas

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Clausewitz Da Guerra
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vitrias, no perde a capacidade de obedecer s ordens nem o respeito e a confiana nos seus oficiais,
mesmo na derrota; cuja fora fsica, como os msculos de um atleta, tenha sido desenvolvida atravs
do adestramento em privaes e do esforo; uma fora que encare estes esforos como um meio para
chegar vitria, e no como uma maldio em sua origem; que est ciente de todas estas obrigaes e
qualidades em virtude da nica e vigorosa idia da honra das suas armas - este exrcito est imbudo do
verdadeiro esprito militar.
possvel lutar de uma maneira extraordinria, como os homens de Vende, e obter grandes
resultados, como os suos, os americanos e os espanhis, sem desenvolver o tipo de virtudes aqui
consideradas. at mesmo possvel ser o comandante vitorioso de um exrcito regular, como o
Prncipe Eugnio e Marlborough, sem recorrer consideravelmente sua ajuda. Ningum pode afirmar
que impossvel travar uma guerra vitoriosa sem estas qualidades. Enfatizamos isto para esclarecer o
conceito e para no perder de vista a idia numa nvoa de generalidades e dar a impresso de que, no
fim, o esprito militar tudo que importa. No este o caso. O esprito de um exrcito pode ser visto
como sendo um fator moral claro que pode ser mentalmente deduzido, cuja influncia pode ser
portanto estimada - em outras palavras, uma ferramenta cuja fora mensurvel.
Tendo caracterizado-o assim, tentaremos descrever a sua influncia e as diversas maneiras de
desenvolv-la.
O esprito militar mantm sempre com as partes de um exrcito a mesma relao que a
capacidade de um General mantm com o todo. O General s pode controlar a situao geral, no cada
parte isolada. No momento em que as partes isoladas precisarem de orientao, o esprito militar deve
assumir o comando. Os Generais so escolhidos pelas suas excelentes qualidades e os outros oficiais de
patentes elevadas so meticulosamente avaliados, mas o processo de avaliao torna-se menos
meticuloso medida em que descemos na escala hierrquica de comando, e devemos estar preparados
para uma reduo proporcional do talento pessoal. O que estiver faltando aqui dever ser compensado
pelas virtudes militares. O mesmo papel desempenhado pelas qualidades naturais de um povo
mobilizado para a guerra: bravura, capacidade de adaptao, perseverana e entusiasmo. Estas so,
portanto, as qualidades que podem agir como substitutos do esprito militar e vice-versa, levando-nos
s seguintes concluses:

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1. As virtudes militares s so encontradas nos exrcitos regulares, e so eles que mais


precisam delas. Em insurreies nacionais e em guerras populares, o seu lugar ocupado pelas
qualidades guerreiras naturais, que desenvolvem-se mais rapidamente nestas condies.
2. Um exrcito regular combatendo um outro exrcito regular pode obter mais facilmente um
bom xito sem as virtudes militares do que se estiver sendo enfrentado por um povo em armas,
porque neste caso as foras tero que ser divididas, e as unidades isoladas tero mais
frequentemente que se defender sozinhas. Quando as tropas puderem permanecer concentradas,
entretanto, os talentos do comandante adquirem um maior campo de ao e podem compensar
qualquer falta de esprito que porventura haja entre as tropas. Falando de uma maneira geral, a
necessidade de virtudes militares torna-se to maior quanto maior for o teatro de operaes e quando
outros fatores tenderem a complicar a guerra e a dispersar as foras.
Se existe uma lio a ser extrada destes fatos, que quando falta a um exrcito as virtudes
militares, devem ser envidados todos os esforos no sentido de manter as operaes as mais simples
possvel, ou ainda uma outra, que deve ser dada uma ateno dobrada aos outros aspectos do sistema
militar. O simples fato de que os soldados pertencem a um exrcito regular no significa
automaticamente que eles estejam altura das suas tarefas.
O esprito militar , portanto, um dos elementos mais importantes na guerra. Quando este
elemento no existir deve ser substitudo por qualquer um dos outros, tal como a excepcional
capacidade do comandante ou o entusiasmo popular, ou ento os resultados ficaro aqum dos esforos
despendidos. O quanto pode ser realizado por este esprito, por esta excelente qualidade, por este refino
do minrio inferior em metal precioso, demonstrado pelos macednios sob o comando de Alexandre,
pelas legies romanas sob o comando de Csar, pela infantaria espanhola sob o comando de Alexandre
Farnese, pelos suecos sob o comando de Gustavo Adolfo e Carlos XII, pelos prussianos sob o comando
de Frederico o Grande e pelos franceses sob o comando de Bonaparte. Uma pessoa teria que ser
insensvel a todo o testemunho da histria para recusar-se a admitir que o extraordinrio xito destes
comandantes e que a sua grandeza na adversidade s foi possvel com a ajuda de um exrcito que
possua estas virtudes.
S existem duas fontes deste esprito, e elas devem interagir para cri-lo. A primeira uma srie
de guerras vitoriosas. A segunda, os freqentes esforos do exrcito, at o limite extremo das suas
foras. Nada mais mostrar a um soldado a total dimenso das suas aptides. Quanto mais um General
estiver acostumado a exigir o mximo dos seus soldados, mais ele poder confiar na sua resposta. Um

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Clausewitz Da Guerra
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soldado orgulha-se tanto das dificuldades que superou quanto dos perigos que enfrentou. Em resumo, a
semente s germinar no solo da atividade e do esforo constantes, aquecida pelo sol da vitria. Tendo
ela se transformado numa rvore vigorosa, sobreviver s mais violentas tempestades dos contratempos
e da derrota, e at mesmo indolente inrcia da paz, pelo menos por algum tempo. Assim, este esprito
s pode ser criado pela guerra e por grandes Generais, embora possa evidentemente perdurar, pelo
menos por diversas geraes, mesmo sob o comando de Generais de capacidade normal e atravs de
longos perodos de paz.
Deveramos ter cuidado para no comparar esta solidariedade desenvolvida e requintada de uma
irmandade de veteranos temperados e curtidos pela guerra com a auto-estima e a vaidade dos exrcitos
regulares que so formados s pressas, apenas atravs de regulamentos relativos ao servio militar e
pelos exerccios de adestramento. Um rigor implacvel e uma disciplina frrea podem ser capazes de
preservar as virtudes militares de uma unidade, mas no podem cri-las. Estes fatores so valiosos, mas
no devem ser superestimados. Disciplina, competncia, boa vontade, um certo orgulho e moral
elevado so os atributos de um exrcito adestrado em tempos de paz. Eles impem respeito, mas no
tm fora prpria. Eles ficam de p ou caem juntos. Se um deles quebrar, tudo desaba, como um vidro
resfriado muito rapidamente. At mesmo o moral mais elevado do mundo pode, primeira derrota,
transformar tudo, com toda a facilidade, em desnimo, num medo quase orgulhoso. Os franceses o
chamariam de sauve qui peut. Um exrcito como este s ser capaz de obter xito devido s virtudes do
seu comandante, nunca devido s suas. Ele deve ser liderado com um cuidado acima do normal, at
que, aps uma srie de vitrias e de esforos, a sua fora interior cresa e preencha a sua armadura
exterior. Devemos ter cuidado para nunca confundir o verdadeiro esprito de um exrcito com a sua
disposio de nimo.

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Clausewitz Da Guerra
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CAPTULO SEIS
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Coragem

No captulo que tratou da certeza do xito, analisamos o lugar que a coragem ocupa no sistema
dinmico de foras e o papel que desempenha quando comparada prudncia e discrio. Tentamos
mostrar que o terico no tem o direito de fazer restries coragem por razes doutrinrias.
Mas esta nobre faculdade de elevar-se acima dos perigos mais ameaadores deveria ser
considerada tambm como um princpio em si mesmo, independente e ativo. Na realidade, em que
campo da atividade humana a coragem est mais vontade do que na guerra?
Um soldado, seja ele um tocador de tambor ou um General, no pode possuir uma qualidade mais
nobre. Ela o verdadeiro metal que d fio e brilho espada.
Admitamos que a coragem ainda tenha as suas prprias prerrogativas na guerra. Deve ser-lhe
concedido um certo poder sobre e acima das estimativas bem sucedidas envolvendo espao, tempo e
tamanho das foras, porque sempre que for superior se beneficiar da fraqueza do seu oponente. Em
outras palavras, uma fora verdadeiramente criativa. No difcil provar este fato, mesmo
cientificamente. Sempre que a coragem enfrentar a covardia, provavelmente ser ela a vencedora,
porque a covardia por si s sugere uma perda de equilbrio. A coragem s estar em desvantagem num
confronto com a prudncia deliberada, que pode ser considerada corajosa pelos seus prprios mritos e
certamente to poderosa e eficaz, mas estes casos so raros. Na maioria dos homens a covardia a
origem da prudncia.
Na maioria dos soldados, o desenvolvimento da coragem nunca poder ser prejudicial s outras
qualidades, porque as praas esto sujeitas pelo dever e pelas condies existentes nas foras armadas a
uma autoridade superior e so, portanto, conduzidas por uma inteligncia externa. Com eles a coragem
age como uma mola comprimida, pronta para ser liberada a qualquer momento.
Quanto mais alto estivermos na cadeia de comando, maior ser a necessidade da coragem ser
apoiada por uma mente que pense, para que no degenere transformando-se em exploses
despropositadas de paixo cega. O comando torna-se progressivamente menos uma questo de
sacrifcio pessoal e fica cada vez mais interessado na segurana de outros e no propsito comum. A
qualidade que na maioria dos soldados regida pelos regulamentos das foras armadas, que tornaram-
se a sua segunda natureza, para o comandante regida pela reflexo. Num comandante, um ato
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Clausewitz Da Guerra
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corajoso pode revelar-se um erro crasso. Apesar disto, um erro louvvel, que no deve ser julgado
nos mesmos termos que outros. Feliz o exrcito em que a coragem intempestiva ocorre
frequentemente. Ela uma erva viosa, mas indica a riqueza do solo. At mesmo a imprudncia - isto
, a coragem sem qualquer propsito - no deve ser desprezada: ela provm basicamente da ousadia,
que neste caso explodiu com uma paixo no refreada pela reflexo. Somente quando a coragem se
rebela contra a obedincia, quando ignora desafiadora uma ordem expressa, deve ser considerada uma
transgresso perigosa. Deve ser portanto impedida, no pelas suas qualidades inatas, mas porque uma
ordem foi desobedecida, e na guerra a obedincia de vital importncia.
Considerando o mesmo nvel de inteligncia, a covardia provocar mil vezes mais danos na
guerra do que a audcia. A verdade contida nesta observao ser evidente por si mesma para os nossos
leitores.
Na realidade, o intuito de um propsito racional deve ser o de fazer com que seja mais fcil ser
corajoso e, portanto, menos meritrio. No entanto, o oposto verdadeiro.
A intensidade de diversas emoes bruscamente reduzida atravs da interveno de uma
reflexo lcida e, mais ainda, atravs do autocontrole. Consequentemente, a coragem torna-se menos
comum nos postos mais elevados da carreira. Mesmo se o aumento da percepo e da inteligncia de
um oficial no acompanhar a sua ascenso na carreira, as realidades da guerra impor-lhe-o as suas
condies e preocupaes. Na realidade, a sua influncia sobre ele ser to maior quanto menos ele as
perceber. Na guerra, este o principal fundamento para a experincia, expresso no provrbio francs,
Tel brille au second qui sclipse au premier1 Quase todos os Generais que conhecemos atravs da
histria como sendo medocres, ou mesmo indecisos, notabilizaram-se como oficiais modernos pelo
vigor e pela determinao.
Deve ser feita uma distino entre os atos de coragem que decorrem da pura necessidade. A
necessidade vem em graus variados. Se ela for premente, um homem em busca do seu propsito pode
ser levado a correr uma srie de riscos para evitar outros igualmente graves. Neste caso, s podemos
admirar o seu poder de deciso que, entretanto, tambm tem valor. O jovem que salta atravs de um
abismo profundo para exibir a sua destreza como cavaleiro demonstra coragem. Se ele der o mesmo
salto para escapar de um bando de janaros selvagens, tudo que ele demonstra poder de deciso.
_____________________
1
O mesmo homem que brilha no segundo escalo, apagado no topo. Eds.
Quanto maior for a distncia entre a necessidade e a ao, mais numerosas sero as possibilidades que
tero que ser identificadas e analisadas antes de ser realizada a ao, e menos reduzido ser o fator de
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Clausewitz Da Guerra
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coragem. Em 1756, quando Frederico o Grande percebeu que a guerra era inevitvel e que estaria
perdido a menos que pudesse antecipar-se aos seus inimigos, iniciar as hostilidades tornou-se uma
necessidade para ele, mas ao mesmo tempo isto era um ato de coragem, porque poucos homens em sua
situao teriam ousado agir daquela maneira.
Enquanto a estratgia exclusivamente uma atribuio dos Generais e de outros oficiais antigos,
a coragem no resto do exrcito um fator importante no planejamento, como muitas outra virtudes
militares. Pode-se fazer mais com um exrcito extrado de um povo conhecido pela sua coragem, um
exrcito em que tenha sido sempre fomentado um esprito ousado, do que com um a que falte esta
qualidade. Por esta razo foi mencionada aqui a coragem em geral, mesmo que o nosso verdadeiro
tema seja a coragem do comandante. Aps haver apresentado uma extensa descrio desta virtude
militar, no resta, entretanto, muito mais a ser dito. Quanto mais elevado for o posto na carreira, maior
ser o grau em que a atividade regida pela mente, pelo intelecto, pelo discernimento.
Consequentemente, a coragem, que um atributo do temperamento, tender a ser reprimida. Isto
explica porque ela to rara nos postos mais elevados, e porque ainda mais admirada quando
encontrada ali. A coragem guiada por um intelecto excepcional a marca de um heri. Este tipo de
coragem no consiste em desafiar a ordem natural das coisas e em transgredir grosseiramente as leis da
probabilidade. Ela mais exatamente uma questo de apoiar energicamente aquela forma mais elevada
de anlise, atravs da qual o gnio chega a uma deciso: de uma maneira rpida, avaliando apenas
parcialmente as possibilidades. A coragem pode dar asas ao intelecto e ao discernimento. Quanto mais
fortes forem as asas, maiores sero portanto as alturas, mais ampla ser a viso e melhores sero os
resultados, embora uma grande recompensa envolva evidentemente grandes riscos. O homem comum,
para no falar de um que seja fraco e indeciso, pode, numa situao imaginria, na paz da sua sala, bem
afastada do perigo e da responsabilidade, chegar resposta correta - isto , at onde isto for possvel
sem que ele se exponha realidade. Mas cercado por todos os lados pelo perigo e pela
responsabilidade, ele perder a perspectiva. Mesmo se esta lhe for fornecida por outros, ele perder o
seu poder de deciso, porque aqui ningum mais poder ajud-lo.
Em outras palavras, um comandante ilustre sem coragem algo impensvel. Nenhum homem que
no tenha nascido corajoso poder desempenhar este papel e, portanto, consideramos esta qualidade
como sendo o primeiro pr-requisito de um grande lder militar. Que parcela desta qualidade
permanecer quando que ele atingir os postos mais elevados da carreira, aps o adestramento e a
experincia o haverem afetado e modificado, uma outra questo. Quanto maior for a parcela que for

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Clausewitz Da Guerra
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mantida, maior ser a dimenso do seu gnio. A dimenso dos riscos aumenta, mas tambm o do
propsito. Para o estudioso crtico no h muita diferena entre as aes ditadas por algum propsito de
longo alcance e aquelas que so ditadas por pura ambio - entre as polticas de um Frederico e de um
Alexandre. As aes deste ltimo podem fascinar a imaginao devido sua excepcional coragem,
enquanto que as do primeiro podem satisfazer mais ao intelecto, porque foram ditadas por uma
necessidade interior.
Devemos mencionar mais um fator de importncia.
Um exrcito pode estar imbudo de coragem por duas razes: pode advir naturalmente do povo
do qual os soldados foram recrutados, ou pode ser o resultado de uma guerra vitoriosa travada sob uma
liderana corajosa. Se este ltimo caso for o verdadeiro, no incio faltar coragem.
Hoje em dia, nenhum outro meio a no ser a guerra educar um povo neste esprito de coragem: e
tem que ser uma guerra travada sob uma liderana ousada. Nada mais se opor facilidade e ao desejo
de tranqilidade que enfraquece o povo em tempos de prosperidade crescente e de comrcio em
ascenso.
Um povo e a sua nao s podem esperar ocupar uma posio forte no mundo se o carter
nacional e a familiaridade com a guerra fortalecerem um ao outro atravs de uma contnua interao.

CAPTULO SETE
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Clausewitz Da Guerra
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Perseverana

O leitor espera que falemos de teoria estratgica, de linhas e ngulos e, em vez destes habitantes
do mundo cientfico, se v encontrando apenas criaturas da vida diria. Mas o autor no pode resolver
ser mais cientfico, por menos que seja, do que considera que este assunto justifique - por estranha que
esta atitude possa parecer.
Na guerra, mais do que em qualquer outro lugar, as coisas no vm a ser como esperamos. De
perto no se revelam do mesmo modo que distncia. Com que segurana um engenheiro observa o
progresso do seu trabalho e v os seus planos gradualmente tomarem forma! Um mdico, embora
muito mais exposto ao acaso e a resultados inexplicveis, conhece os seus remdios e os efeitos que
produzem. Um General em tempo de guerra, ao contrrio, constantemente bombardeado por
relatrios, tanto verdadeiros como falsos; por erros provenientes do medo, da negligncia ou da pressa;
pela desobedincia resultante de interpretaes corretas ou erradas, da falta de perspiccia, ou prprias
de um senso de dever equivocado, da preguia ou da exausto, e por acidentes que ningum poderia ter
previsto. Em suma, ele estar exposto a inmeras influncias, a maioria delas perturbadoras, poucas
encorajadoras. Uma longa experincia de guerra cria uma capacidade de avaliar rapidamente estes
fenmenos. A coragem e a fora de carter esto imunes a eles, como uma rocha s pequenas ondas.
Se um homem cedesse a estas presses nunca terminaria uma operao. Perseverana na direo
escolhida o contrapeso essencial, desde que nenhuma razo convincente intervenha em contrrio.
Alm do mais, dificilmente existe na guerra um empreendimento que valha a pena cuja execuo no
exija esforos, dificuldades e privaes ilimitadas, e como um homem sob presso tende a ceder
fraqueza fsica e intelectual, s uma grande fora de vontade poder levar consecuo do propsito.
a tenacidade que merecer a admirao do mundo e da posteridade.

CAPTULO OITO
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Superioridade Numrica
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Na ttica, como na estratgia, a superioridade numrica o elemento mais comum na vitria.


Analisemos esta caracterstica genrica, que exige a exposio a seguir.
A estratgia determina o momento e o lugar em que ser travado o engajamento e as foras que
dele participaro, e atravs desta trplice atividade exerce uma considervel influncia sobre o seu
resultado. Uma vez travado um combate ttico e estando assegurado o resultado, - seja a vitria ou a
derrota - a estratgia o usar para servir ao propsito da guerra. Normalmente este propsito
evidentemente remoto, e s raramente encontra-se facilmente ao nosso alcance. Uma srie de
propsitos secundrios pode servir como um meio para a consecuo desta meta final. Estes meios
intermedirios, que so meios para atingir fins mais elevados, podem ser na prtica de diversos tipos.
Mesmo o propsito final, o propsito de toda a guerra, diferente em quase todos os casos. Ficaremos
mais familiarizados com estas questes medida em que analisarmos os diversos detalhes que elas
afetam. No propomos aqui enumer-los completamente, mesmo que isto fosse possvel. Por enquanto,
portanto, no discutiremos a utilizao do engajamento.
Nem so fatores atravs dos quais a estratgia influencia o resultado do engajamento
suficientemente simples para serem tratados com uma nica afirmao. Ao determinar o momento e o
local do engajamento, e as foras a serem empregadas, a estratgia prope diversas possibilidades, cada
uma das quais exercer um efeito diferente sobre o resultado do engajamento. Aqui, uma vez mais,
ficaremos gradualmente familiarizados com o assunto, medida em que estudarmos os diversos fatores
que se relacionam com ele.
Se despssemos portanto o engajamento de todas as variveis provenientes do seu propsito e das
suas circunstncias, e no levssemos em considerao o valor combatente das tropas envolvidas (que
representado por uma determinada quantidade), s nos restaria o mero conceito do engajamento, um
combate sem forma definida, no qual o nico fator diferenciador seria o nmero de soldados de cada
lado.
Estes nmeros determinaro portanto a vitria. evidente, claro, devido grande quantidade de
abstraes que fiz para chegar a este ponto, que a superioridade numrica num determinado
engajamento apenas um dos fatores que determinam a vitria. Nmeros superiores, longe de
contribuir totalmente, ou at mesmo numa parte significativa, para a vitria, podem estar na realidade
contribuindo muito pouco, dependendo das circunstncias.

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Clausewitz Da Guerra
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Mas a superioridade possui vrios graus. Pode ser de dois para um, ou de trs ou quatro para um,
e assim por diante. Pode chegar evidentemente ao ponto em que esmagadora.
Neste sentido a superioridade numrica evidentemente o fator mais importante no resultado de
um engajamento, enquanto for suficientemente grande para compensar todas as outras circunstncias
que contribuem para este resultado. Ocorre, portanto, que devem ser empregadas no engajamento, no
ponto decisivo, o maior nmero de soldados possvel.
Se estas foras revelarem-se adequadas ou no, pelo menos teremos feito tudo que estava dentro
das nossas possibilidades. Este o primeiro princpio da estratgia. Nos termos gerais em que foi
expresso aqui, ele continua sendo verdadeiro para gregos e para persas, para ingleses e maratas, para
franceses e alemes. Mas, para ser mais especfico, examinemos as condies militares da Europa.
Os exrcitos europeus so comparveis em termos de equipamento, organizao e adestramento.
As diferenas que possam existir sero encontradas no esprito das tropas e na capacidade do
comandante. Se olharmos para a histria europia recente, no encontraremos uma outra Maratona.
Em Leuthen, Frederico o Grande, com cerca de 30.000 homens, derrotou 80.000 austracos. Em
Rossbach, derrotou 50.000 aliados com 25.000 homens. Estes so, entretanto, os nicos exemplos de
vitrias conquistadas sobre um oponente duas, ou at mesmo quase trs vezes mais forte. Carlos XII,
na batalha de Narva, no est na mesma categoria. Naquela poca os russos mal podiam ser
considerados europeus. Alm do mais, sabemos muito pouco sobre as principais caractersticas daquela
batalha. Bonaparte comandou 120.000 homens em Dresden contra 220.000 - no exatamente a metade.
Em Kolin, os 30.000 homens de Frederico o Grande no puderam derrotar 50.000 austracos. De
maneira semelhante, a vitria escapou a Bonaparte na batalha desesperada de Leipzig, embora com os
seus 160.000 homens contra 280.000, o seu oponente estivesse longe de ser duas vezes mais forte.
Estes exemplos podem mostrar que na Europa moderna, at mesmo o General mais talentoso
achar muito difcil derrotar um oponente que tenha duas vezes a sua fora. Quando observamos que a
competncia dos maiores comandantes pode ser contrabalanada por uma razo de dois para um em
termos de foras combatentes, no podemos ter dvida de que nas situaes normais, seja o
engajamento grande ou pequeno, uma significativa superioridade numrica (no precisa ser mais do
que o dobro) ser suficiente para assegurar a vitria, por mais adversas que sejam as outras
circunstncias. possvel imaginar, evidentemente, um desfiladeiro numa montanha, onde at mesmo
uma superioridade de dez para um no seja suficiente, mas numa situao destas no podemos na
realidade falar de um engajamento.

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Clausewitz Da Guerra
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Acreditamos que nas nossas circunstncias, e em outras semelhantes, um fator essencial possuir
fora no ponto realmente vital. Normalmente este na realidade o fator mais importante. A obteno
de fora no ponto decisivo depende do poderio do exrcito e da competncia com que este poderio
empregado.
A primeira regra deve ser, portanto: colocar no campo de batalha o maior exrcito possvel. Isto
pode parecer um lugar comum, mas na realidade no .
Para demonstrar por quanto tempo o poderio dos exrcitos no foi considerado de grande
importncia, s precisamos ressaltar que a maioria das histrias militares do Sculo XVIII - at mesmo
as mais extensas - ou no mencionavam o tamanho dos exrcitos, ou s o faziam de uma maneira muito
eventual. Certamente nunca enfatizavam este aspecto. Tempelhoff, em sua histria da Guerra dos Sete
Anos, o primeiro autor a fornecer regularmente os nmeros, embora fossem apenas aproximaes.
At mesmo a narrativa da campanha prussiana nos Vosges, em 1793 e 1794, feita por
Massenbach, com suas observaes muitas vezes crticas, tem muita coisa a dizer sobre montanhas e
vales, estradas e trilhas, mas nem uma slaba sobre o poderio das foras oponentes.
Uma outra prova encontrada na estranha idia que perseguiu alguns autores, de que havia um
tamanho ideal para um exrcito, uma norma ideal, e que qualquer nmero de soldados alm do
estabelecido por ela causaria mais problemas do que o valor que pudessem ter.1
Finalmente, existem muitos casos em que nem todas as foras disponveis foram realmente
empregadas numa batalha ou numa guerra, porque no foi dada superioridade numrica a sua devida
importncia.
Se uma pessoa estiver realmente convencida de que muita coisa pode ser obtida atravs de uma
superioridade significativa, esta convico est fadada a influenciar os preparativos para a guerra. O
propsito ser ento levar para o campo de batalha a maior fora possvel, seja para obter uma
vantagem, ou pelo menos para assegurar que o inimigo no a obtenha. Isto tudo o que tnhamos a
dizer com relao ao poderio total que deve ser empregado ao travar uma guerra.
__________________
1
Pensamos imediatamente em Tempelhoff e em Montalembert: o primeiro, num trecho na pgina 148 da primeira parte da sua obra,
o ltimo numa referncia feita em sua Correspondncia para o Plano de Operaes russo para 1759. Cl. Clausewitz refere-se
traduo para o alemo, feita por Tempelhoff, da Histria da ltima Guerra na Alemanha: Geschichte des Siebenjahringen Krieges in
Deutschland, de 1783 a 1801, de Henry Lloyd, e Correspondance de Mr. Le marquis de Montalembert, 1777. Eds.

Na prtica, o tamanho ser determinado pelo governo. Esta deciso marca o incio da atividade
militar - na realidade uma parte vital da estratgia - e o General que vai comandar o exrcito no
campo de batalha tem que aceitar o tamanho das suas foras como sendo um valor estabelecido.
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Clausewitz Da Guerra
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Mesmo que no tenha sido consultado com relao questo, ou que as circunstncias possam ter
impedido que tivesse sido formada uma fora suficientemente grande.
Consequentemente, as foras disponveis devem ser empregadas com tal competncia que,
mesmo no havendo uma superioridade absoluta, seja obtida uma relativa no ponto mais decisivo.
Para obter isto, o clculo do espao e do tempo surge como o fator mais importante, e isto deu
origem crena de que na estratgia o espao e o tempo abrangem praticamente tudo o que se refere ao
emprego das foras. Na realidade, alguns chegaram ao ponto de atribuir a grandes Generais um rgo
especial para tratar da estratgia e da ttica.
Mas embora a equao de tempo e espao seja fundamental para tudo mais e seja, por assim
dizer, o po nosso de cada dia da estratgia, no o fator mais difcil, nem o mais decisivo.
Se examinarmos as guerras passadas com a mente aberta, veremos que pelo menos no plano
estratgico houve muitos casos em que os erros cometidos nestes clculos levaram a graves derrotas.
Alm do mais, para que o conceito de uma hbil correlao entre tempo e espao explique todas as
ocasies em que um General determinado e audacioso foi capaz de derrotar, por meio de marchas
rpidas, diversas foras com um nico exrcito (Frederico o Grande, Bonaparte), ficaremos
desnecessariamente confusos pelo linguajar convencional. Para que os conceitos sejam claros e
proveitosos, as coisas devem ser chamadas pelos seus nomes certos.
As verdadeiras razes destas vitrias foram a correta avaliao feitas pelos Generais contrrios
(Daun e Schwarzenberg), a determinao de correr o risco de enfrent-las por algum tempo com foras
inferiores, a energia para realizar um movimento rpido, o arrojo para desferir ataques rpidos e a
maior atividade que o perigo gera nos grandes homens. O que tem isto a ver com a capacidade de
avaliar a relao existente entre dois elementos to simples como tempo e espao?
At mesmo o efeito de ricochete de foras ao qual os Generais tm confiado recentemente as suas
defesas, atravs do qual as vitrias de Rossbach e de Montmirail deram mpeto s de Leuthen e de
Montereau, , se desejarmos ser claros e precisos, raro na histria.
Uma superioridade relativa, isto , a hbil concentrao de uma fora superior no ponto decisivo,
baseia-se com muito maior freqncia na correta avaliao deste ponto decisivo, num planejamento
adequado desde o incio, o que leva a uma correta distribuio das foras e deciso necessria para
sacrificar o que no for essencial em benefcio do que - isto , a coragem de manter unida a maior
parte da sua fora. Isto especialmente caracterstico de Frederico o Grande e de Bonaparte.

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Clausewitz Da Guerra
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Com esta exposio, acreditamos ter mostrado o quanto realmente importante a superioridade
numrica. Ela deve ser considerada fundamental - algo para ser obtido em todas as situaes e na maior
proporo possvel.
Mas seria uma interpretao gravemente equivocada da nossa argumentao considerar a
superioridade numrica como sendo indispensvel para obter a vitria. Desejamos simplesmente
ressaltar a sua importncia relativa. O princpio ser atendido se empregarmos a maior fora possvel.
A questo de saber se devemos evitar um combate devido falta de fora s pode ser verificada luz
de todas as outras circunstncias.

CAPTULO NOVE
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Surpresa

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Clausewitz Da Guerra
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O tema do captulo anterior - o desejo geral de obter superioridade numrica - leva a um outro
desejo, que consequentemente no menos universal: o de pegar o inimigo de surpresa. Este desejo
mais ou menos essencial a todas as operaes, porque sem ele dificilmente ser concebvel obter a
superioridade no ponto decisivo.
A surpresa torna-se portanto o meio de obter superioridade, mas devido ao seu efeito psicolgico
deve ser considerado como constituindo um elemento independente. Sempre que ela conseguida em
grande escala, confunde o inimigo e baixa o seu moral. Muitos exemplos, grandes e pequenos, mostram
como isto por sua vez multiplica os resultados . No estamos falando aqui de um ataque de surpresa,
que entra na categoria geral de ataque, mas do desejo de surpreender o inimigo atravs dos nossos
planos e preparativos, principalmente daqueles relativos distribuio de foras. Isto igualmente
possvel na defesa e , de fato, uma arma importante da defesa ttica.
Afirmamos que a surpresa est na raiz de todas as operaes, sem exceo, embora com uma
intensidade amplamente varivel, dependendo da natureza e das circunstncias da operao.
Estas variaes podem ter origem j nas caractersticas do exrcito, do General ou at mesmo do
governo.
Os dois fatores que criam a surpresa so o sigilo e a velocidade. Os dois pressupem um elevado
grau de energia por parte do governo e do comandante. Por parte do exrcito, exigem uma grande
eficincia. A surpresa nunca ser obtida sob condies e uma direo frouxas. Mas embora o desejo de
obter surpresa seja um sentimento comum, e de fato indispensvel, e embora seja verdade que ela
nunca ser totalmente ineficaz, igualmente verdade que, pela sua prpria natureza, a surpresa
raramente pode ser extraordinariamente bem sucedida. Seria um erro, portanto, considerar a surpresa
como sendo um elemento de xito na guerra. O princpio altamente atraente em tese, mas na prtica
muitas vezes impedida pelo atrito de toda a mquina.
A surpresa basicamente um recurso ttico, simplesmente porque na ttica o tempo e o espao
so restritos. Na estratgia, portanto, a surpresa torna-se to mais vivel quanto mais perto do reino da
ttica ela ocorrer, e to mais difcil quanto mais se aproximar dos nveis mais elevados da poltica.
Normalmente os preparativos para a guerra duram meses. Concentrar tropas nos seus principais
pontos de reunio exige normalmente a instalao de ptios e depsitos de suprimentos, bem como um
considervel movimento de tropas, cujo propsito pode ser percebido com bastante rapidez.

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Clausewitz Da Guerra
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muito raro portanto que um Estado surpreenda um outro, seja atravs de um ataque, ou dos
preparativos para a guerra. Nos Sculos XVII e XVIII, quando muitas vezes a guerra transformava-se
em operaes de stio, um propsito freqente e importante era atacar uma fortificao de surpresa,
mas muito raramente isto teve xito.
Por outro lado, a surpresa mais facilmente obtida em operaes que exijam pouco tempo.
Muitas vezes relativamente simples andar mais rpido do que o inimigo, e desta maneira ocupar uma
posio, um acidente topogrfico ou uma estrada. bvio, entretanto, que quanto maior for a facilidade
com que a surpresa for obtida, menor ser a sua eficcia, e vice-versa. Em tese, acreditamos que
pequenas surpresas muitas vezes levam a grandes coisas, tais como uma batalha vitoriosa, ou a tomada
de um depsito de suprimentos importante, mas a histria no confirma isto. Os casos em que a
surpresa levou a importantes resultados so muito raros. Disto podemos concluir o quanto so
considerveis as dificuldades inerentes.
Evidentemente, qualquer pessoa que consulte a histria no deve deixar que o historiador o
distraia com as suas teorias favoritas, ou com mximas e uma presunosa ostentao de expresses
tcnicas. Devemos olhar para os fatos. Tomemos, por exemplo, um determinado dia da campanha
silesiana de 1761, que adquiriu um tipo de notoriedade com relao a isto. Em 22 de julho, Frederico o
Grande avanou mais rapidamente do que Laudon deixando-o para trs, deslocou-se para Nossen, perto
de Neisse, e dizem que deste modo impediu os exrcitos austraco e russo de reunirem as suas foras no
interior da Silsia, obtendo assim um intervalo de quatro semanas para respirar. Se estudarmos este
episdio nas obras das principais autoridades,1 e analisarmos os fatos com a mente aberta, no veremos
muita importncia nessa marcha, mas, em vez disto, encontraremos incoerncias em toda a
argumentao, apresentada no estilo da moda, como se tornou, e muita coisa que inexplicvel nos
movimentos de Laudon durante aquelas famosas manobras. Ningum que esteja procurando a verdade
e a compreenso poder ficar satisfeito com tal exemplo histrico.
Quando esperamos obter grandes resultados atravs do elemento surpresa ao longo de uma
____________
1
Der Veteran, Frederico o Grande, de Tempelhoff. Cl. Der Veteran refere-se a uma coletnea de artigos com este ttulo, ou mais
provavelmente s memrias de um oficial austraco que serviu na Guerra dos Sete Anos, Jacob de Cogniazo, Gestandnisse eines
osterechischen Veteranen, Breslau, 1781 a 1791. Eds.
campanha, pensamos numa rdua atividade, nas decises rpidas e nas marchas foradas. Mas mesmos
nos casos em que estes componentes estiveram de um certo modo presentes, podem no ter produzido
sempre os resultados pretendidos, como demonstrado pelos dois comandantes que podem ser
considerados o mximo nestas questes: Frederico o Grande e Bonaparte. Em julho de 1760, o
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Clausewitz Da Guerra
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primeiro precipitou-se subitamente contra Lacy, vindo de Bautzen e, em seguida, voltou-se na direo
de Dresden. Mas isto teve um efeito muito pequeno. Na realidade, deixou Frederico numa situao
bem pior do que a anterior, porque enquanto isto Glatz havia cado.
Em 1813 Bonaparte voltou-se duas vezes subitamente contra Blucher, saindo de Dresden, sem
falar da sua investida saindo do interior da Luscia em direo Bomia, mas ele foi incapaz de atingir
o seu propsito. As duas aes foram socos dados no ar, que lhe custaram tempo e baixas e que
poderiam ter ameaado a sua situao em Dresden.
Os grandes xitos numa ao de surpresa no dependem, portanto, da energia, do vigor e da
determinao do comandante: eles devem ser favorecidos por outras circunstncias. No queremos
negar a possibilidade de xito, mas simplesmente demonstrar o fato de que ele exige condies
favorveis, que muitas vezes no esto presentes, e que raramente podem ser criadas pelo General.
Os dois comandantes que acabamos de mencionar proporcionam exemplos marcantes disto.
Primeiro Bonaparte, em 1814, na sua famosa operao contra as foras de Blucher que estavam
deslocando-se ao longo do Marne, separadas do principal exrcito aliado. Dificilmente podemos
imaginar um resultado melhor de um avano inesperado, realizado em dois dias. As tropas de Blucher,
distribudas ao longo de uma distncia correspondente a trs dias de marcha, foram derrotadas
isoladamente e sofreram baixas equivalentes s de uma grande batalha. Isto foi devido inteiramente
surpresa, uma vez que as instrues de Blucher para a marcha teriam sido diferentes, se ele tivesse
sabido que um ataque realizado por Bonaparte poderia ser iminente. O xito francs dependia do erro
de Blucher. Na realidade, Bonaparte no sabia como Blucher via a situao. Ele beneficiou-se de uma
feliz coincidncia.
A batalha de Liegnitz, em 1760, um outro exemplo disto. Frederico o Grande venceu esta
batalha porque durante a noite deslocou-se para uma posio que havia acabado de ocupar. Laudon foi
apanhado totalmente de surpresa e perdeu 70 canhes e 10.000 homens. Naquele momento, Frederico
estava agindo de acordo com o princpio de movimentar-se frequentemente para evitar o combate, ou
pelo menos para perturbar os planos do inimigo, mas esta no tinha sido a sua inteno quando
transferiu a sua posio na noite de 14 para 15 de junho. Ele transferiu-se, como ele mesmo diz, porque
no estava satisfeito com a posio que havia ocupado naquele dia. Aqui tambm o acaso
desempenhou um papel importante, e o resultado teria sido bem diferente, no fosse pela dificuldade,
pelo terreno montanhoso e pela coincidncia da mudana de posio noturna de Frederico com as fases
preliminares do ataque de Laudon.

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Clausewitz Da Guerra
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At mesmo o mais elevado e o mais alto de todos os reinos da estratgia fornecem alguns
exemplos de surpresas importantes. Basta lembrar as brilhantes campanhas do Grande Eleitor contra a
Sucia, avanando rapidamente da Francnia para a Pomernia, e do Marco de Brandemburgo para o
rio Pregel. A campanha de 1757 e a famosa travessia dos Alpes realizada por Bonaparte em 1800 so
outros exemplos. Neste ltimo exemplo, o exrcito austraco entregou todo o teatro de operaes e, em
1757, um outro exrcito chegou muito perto, no apenas de entregar o seu teatro de operaes, mas de
se render. Finalmente, a invaso da Silsia realizada por Frederico pode ser citada como um exemplo
de uma guerra totalmente inesperada. Em todos estes casos, os resultados foram enormes e de grande
alcance. Ainda assim a histria tem poucos episdios como este para contar - a menos, evidentemente,
que os confundamos com exemplos de Estados que estavam mal preparados para a guerra devido sua
pura inao ou falta de energia, como a Saxnia em 1756 e a Rssia em 1812.
preciso que seja feita mais uma observao, que vai exatamente o cerne da questo. S o
comandante que impe a sua vontade pode pegar o inimigo de surpresa e, para impor a sua vontade,
deve agir corretamente. Se surpreendermos o inimigo com medidas imperfeitas, podemos no nos
beneficiar de maneira alguma, mas em vez disto sofrer graves reveses. A nossa surpresa, neste caso,
causar pouca preocupao ao inimigo. Explorando os nossos erros ele encontrar maneiras de evitar
quaisquer efeitos prejudiciais. Como a ofensiva oferece muito mais oportunidades para uma ao
concreta do que a defensiva, o elemento surpresa est mais frequentemente relacionado ao ataque - mas
est longe de ser exclusivamente assim, como veremos mais tarde. Surpresas mtuas atravs da
ofensiva e da defensiva podem conflitar, e neste caso o lado que tiver batido com maior preciso na
cabea do prego ser justificado e obter xito.
De qualquer modo, assim que deveria ser. Mas por uma razo muito simples, nem sempre
ocorre assim na vida real. Para o lado que pode se beneficiar com os efeitos psicolgicos da surpresa,
quanto pior for a situao melhor ela poder ficar enquanto o inimigo encontrar-se incapaz de tomar
decises coerentes. Isto verdadeiro, no s para comandantes nos nveis mais elevados, mas para
todos os envolvidos, porque uma caracterstica peculiar da surpresa que ela afrouxa os vnculos da
coeso, e as aes individuais podem facilmente tornarem-se importantes.
Muito depender da relao estabelecida entre os dois lados. Se uma superioridade moral em
geral permitir que um oponente intimide e supere o outro, ele poder utilizar a surpresa para obter um
efeito maior, e poder at mesmo colher os frutos da vitria onde normalmente poderia esperar
fracassar.

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Clausewitz Da Guerra
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CAPTULO DEZ
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Dissimulao
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O termo dissimulao sugere um propsito secreto. Ele contrasta com a abordagem direta e
simples, tanto quanto a inteligncia contrasta com a prova inequvoca. Consequentemente, nada tem
em comum com os mtodos de persuaso, de interesse pessoal ou de fora, mas muito com o logro, que
tambm esconde o seu propsito. Ela prpria uma forma de logro quando est concluda, muito
embora no o logro no significado comum da palavra, uma vez que no est envolvido qualquer
rompimento inequvoco da palavra. O emprego de uma artimanha ou de um estratagema permite que a
futura vtima cometa os seus prprios erros, que, reunidos num nico resultado, alteram subitamente o
aspecto da situao ante os seus prprios olhos. Pode ser dito que, do mesmo modo que a inteligncia
faz malabarismos com as idias e com as crenas, a dissimulao faz o mesmo com as aes.
primeira vista, no parece ser injusto que o termo estratgia seja derivado de dissimulao
e que, a despeito de todas as mudanas reais e aparentes que a guerra sofreu desde os dias da Grcia
antiga, este termo ainda indique a sua natureza essencial.
Se deixarmos para a ttica o verdadeiro emprego da fora, o engajamento, e considerarmos a
estratgia como sendo a arte de explorar habilmente a fora em prol de um propsito maior, e se
desprezarmos por enquanto caractersticas como a violenta ambio que atua como uma mola
comprimida, uma grande fora de vontade que s se entrega relutantemente, etc., nenhuma
caracterstica humana parece ser to adequada tarefa de dirigir e influenciar a estratgia como o dom
da dissimulao. O anseio universal de obter surpresa, comentado no captulo anterior, j indica esta
concluso, uma vez que cada ao de surpresa tem origem em pelo menos algum grau de dissimulao.
Ainda assim, no importa o quanto desejemos ver os Generais oponentes competir uns com os
outros em percia, inteligncia e dissimulao, permanece o fato de que estas qualidades no aparecem
de uma maneira destacada na histria da guerra. Raramente elas sobressaem em meio confuso dos
acontecimentos e das circunstncias.
A razo para isto bvia, e est intimamente relacionada essncia do captulo anterior.
A estratgia est exclusivamente envolvida com os engajamentos e com as ordens relativas a
eles. Diferente de outros setores da vida, no est envolvida com aes que consistam apenas em
palavras, como afirmaes, declaraes e assim por diante. Mas as palavras, sendo baratas, so a
maneira mais comum de criar falsas impresses.
Coisas semelhantes utilizadas na guerra - planos e ordens emitidos apenas para aparentar alguma
coisa, informaes falsas destinadas a confundir o inimigo, etc. - possuem de uma maneira geral to
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Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

pouco valor estratgico que s sero utilizadas se surgir uma oportunidade j pronta. Elas no devem
ser consideradas como sendo um importante campo de ao independente disposio do comandante.
Preparar uma ao simulada com uma minuciosidade suficiente para impressionar um inimigo
exige um considervel dispndio de tempo e de trabalho, e os seus custos aumentam proporcionalmente
ao tamanho da farsa. Normalmente exigem mais do que o que pode lhes ser concedido e,
consequentemente, as assim chamadas dissimulaes estratgicas raramente obtm o efeito desejado.
Na realidade, perigoso empregar foras considerveis durante algum perodo de tempo, simplesmente
para criar uma iluso. Sempre existe o risco de que nada seja ganho e que as tropas empregadas no
estejam disponveis quando forem realmente necessrias.
Na guerra, os Generais esto sempre conscientes desta sensata verdade e, assim, tendem a perder
a nsia de arriscar uma mobilidade simulada. Normalmente a necessidade implacvel impregna a tal
ponto a ao direta que no deixado espao para este jogo. Em suma, a pea do jogo de xadrez do
estrategista no possui o tipo de mobilidade que essencial para o estratagema e para a dissimulao.
Conclumos que um discernimento preciso e agudo um trunfo mais til para o comandante do
que qualquer dom para a dissimulao - embora este ltimo no faa qualquer mal enquanto no for
empregado, como com demasiada freqncia, s custas de qualidades mais essenciais do carter.
Entretanto, quanto mais fracas forem as foras disposio do comandante supremo, mais
atrativo torna-se o emprego da dissimulao. Numa situao de inferioridade e de penria, quando a
prudncia, o discernimento e a capacidade no forem mais suficientes, a dissimulao pode
perfeitamente parecer ser a nica esperana. Quanto mais sombria for a situao, com tudo se
concentrando numa nica tentativa desesperada, mais rapidamente a dissimulao estar associada ao
arrojo. Livres de todas as consideraes futuras e liberados dos pensamentos de uma retribuio
posterior, o arrojo e a dissimulao estaro livres para intensificarem-se mutuamente, at o ponto de
concentrar um tnue lampejo de esperana num nico raio de luz que ainda possa acender uma chama.

CAPTULO ONZE
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Concentrao de Foras no Espao

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

A melhor estratgia sempre ser muito forte. Primeiro de uma maneira geral e, em seguia, no
ponto decisivo. Independentemente do esforo necessrio para criar a fora militar, que nem sempre
provm do General, no existe lei ou estratgia mais simples do que a de manter as suas foras
concentradas. Nenhuma fora deve ser separada do corpo principal, a menos que a necessidade seja
clara e urgente. Aferramo-nos a este princpio e o consideramos um guia confivel. Ao longo da nossa
anlise, veremos em que situaes pode ser justificvel dividir as nossas foras. Veremos tambm que
o princpio da concentrao no apresentar os mesmos resultados em todas as guerras, mas esses
resultados mudaro de acordo com os meios e com os fins.
Por incrvel que parea, um fato que exrcitos tm sido divididos e separados inmeras vezes
sem que o comandante tivesse qualquer razo evidente para fazer isto, mas simplesmente porque sentiu
vagamente que esta era a maneira pela qual as coisas deveriam ser feitas.
Esta insensatez poder ser totalmente evitada, e um grande nmero de razes infundadas para
algum dividir suas foras nunca serem propostas, assim que a concentrao de foras for reconhecida
como sendo a norma, e toda separao e diviso como a exceo que tem que ser justificada.

CAPTULO DOZE
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Unificao de Foras no Tempo

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Clausewitz Da Guerra
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Chegamos a um conceito que provavelmente ser ilusrio quando aplicado vida real. Uma
definio e uma elucidao claras parecem ser necessrias, e esperamos que possamos ser perdoados
por mais uma breve anlise.
A guerra o choque de foras opostas. Ocorre que a fora mais forte no s destroi a mais fraca,
mas o seu mpeto arrasta com ele a fora mais fraca. Isto pareceria no permitir um emprego
prolongado e sucessivo de fora. Em vez disto, a utilizao simultnea de todos os meios destinados a
um determinado combate surge como sendo a lei fundamental da guerra.
Na prtica isto verdadeiro, mas s quando a guerra assemelha-se a um impulso mecnico.
Quando ela consiste numa longa interao de foras mutuamente destruidoras, o emprego sucessivo de
fora certamente torna-se possvel. Este o caso da ttica, principalmente porque ela baseia-se
primordialmente no poder de fogo, mas existem tambm outras razes. Se num combate com armas de
fogo mil homens enfrentarem quinhentos, a soma das suas baixas poder ser calculada a partir do total
de foras envolvidas nos dois lados. Mil homens disparam duas vezes mais tiros do que quinhentos,
mas sero atingidos mais homens entre estes mil do que entre os quinhentos, porque devemos supor
que os mil estaro dispostos de uma maneira mais compacta. Se supusermos que eles sofram duas
vezes mais impactos, as baixas de cada lado seriam as mesmas. Os quinhentos, por exemplo, sofrero
duzentas baixas, do mesmo modo que os mil. Agora, se a fora de quinhentos tivesse mantido um igual
nmero de homens na reserva, fora do alcance dos tiros, restariam disponveis oitocentos homens
fisicamente aptos para cada oponente. Mas de um dos lados, quinhentos homens estariam descansados
e totalmente abastecidos com munio, enquanto que todos os oitocentos que os estariam enfrentando
estariam de certo modo desorganizados, cansados e com pouca munio. Na realidade, no certo
partir do princpio de que devido ao seu maior nmero os mil perderiam duas vezes mais homens do
que os quinhentos teriam perdido em seu lugar. O maior nmero de baixas sofrido pelo lado que
manteve metade da sua fora na reserva deve ser computada como sendo uma desvantagem. Devemos
admitir tambm que, de um modo geral, os mil podem ter inicialmente uma oportunidade de expulsar o
inimigo da sua posio e for-lo a se retirar. Se estas duas vantagens compensam ou no a
desvantagem de enfrentar, com oitocentos homens um tanto desgastados pelo combate, um inimigo que
no significativamente mais fraco e que possui quinhentos homens totalmente descansados, no pode
ser verificado sem uma maior anlise. Devemos confiar na experincia, e os poucos oficiais que j
tiveram experincia de combate no garantiriam que existe uma superioridade para o lado que tem os
soldados descansados.

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Clausewitz Da Guerra
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Torna-se evidente porque o emprego de uma fora demasiadamente grande pode ser prejudicial.
No importa o quanto seja grande a vantagem que a superioridade oferea no primeiro momento do
engajamento, poderemos ter que pagar por ela no prximo.
O perigo s se aplica, entretanto, fase de confuso, condio de confuso e de fraqueza - em
suma, crise que ocorre em todo engajamento, mesmo do lado vitorioso. No contexto de uma condio
to debilitada, a apario de tropas relativamente descansadas ser decisiva.
Por outro lado, logo que cessa o efeito desorganizador da vitria e tudo o que resta a
superioridade moral causada por toda vitria, somente as tropas descansadas no podem mais salvar a
situao - elas tambm sero arrasadas. Um exrcito derrotado no pode reaparecer novamente no dia
seguinte, simplesmente por ter sido reforado com fortes reservas. Chegamos aqui origem de uma
diferena vital entre a estratgia e a ttica.
Os xitos tticos, aqueles obtidos ao longo do engajamento, normalmente ocorrem durante a fase
de confuso e de fraqueza. Por outro lado, o xito estratgico, o efeito global do engajamento, a vitria
concluda, seja ela grande ou insignificante, j se encontra alm daquela fase. O resultado estratgico
s toma forma quando os resultados fragmentados tiverem se agrupado num todo nico e independente.
Mas neste ponto a crise est terminada, as foras readquirem a sua coeso original, enfraquecidas
apenas pelas baixas que tiverem de fato sofrido.
A conseqncia desta diferena que no campo ttico a fora pode ser empregada
sucessivamente, enquanto que a estratgia s conhece o emprego simultneo da fora.
Se numa situao ttica o xito inicial no levar a uma vitria decisiva, teremos razo para temer
o futuro imediato. Ocorre que para a primeira fase s devemos empregar aquela quantidade de fora
que parea ser absolutamente necessria. O resto deve ser mantido fora do alcance do fogo inimigo e
fora da luta corpo a corpo, de modo que possamos enfrentar as reservas do inimigo com tropas novas,
ou com elas derrotar as suas foras enfraquecidas. Isto no continua sendo verdadeiro uma situao
estratgica. Por um motivo: como j foi mostrado, tendo sido obtido um xito estratgico, menos
provvel que ocorra uma reao porque a crise j passou. Por outro motivo: nem todas as foras tero
sido necessariamente enfraquecidas. As nicas tropas que tero sofrido baixas foram aquelas que
estiveram taticamente envolvidas - em outras palavras, aquelas que lutaram. Desde que no tenham
sido desperdiadas, s o mnimo irredutvel ter estado em combate, longe do total que foi
estrategicamente empenhado. As unidades que mal estiveram envolvidas no combate devido
superioridade do exrcito, e que contriburam para o xito atravs da sua simples presena, so, aps a

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Clausewitz Da Guerra
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vitria, as mesmas de antes, e esto prontas para novas tarefas, como se tivessem ficado totalmente
inativas. evidente como a grande a margem de fora proporcionada por estas unidades pode
contribuir para um resultado vitorioso. igualmente compreensvel que a sua presena possa reduzir
significativamente as baixas sofridas pelas tropas que estiveram realmente engajadas taticamente.
Como na estratgia as baixas no aumentam com o tamanho das foras empregadas, e podem at
mesmo ser reduzidas, e como obviamente o emprego de uma fora maior tem maiores probabilidades
de levar ao xito, ocorre evidentemente que nunca podemos empregar uma fora grande demais e, alm
disto, que toda a fora disponvel deve ser empregada simultaneamente.
A verdade desta proposio precisa ser, entretanto, verificada tambm numa outra rea. At
agora s analisamos o combate propriamente dito. Ele a atividade essencial da guerra, mas devemos
considerar tambm os homens, o tempo, o espao, que so os componentes desta atividade. Devemos
considerar os efeitos da sua influncia.
O cansao, o esforo e as privaes constituem um fator destruidor independente na guerra - um
fator que no pertence essencialmente ao combate, mas que envolve-se com ele de uma maneira mais
ou menos complexa, e que diz respeito principalmente ao campo da estratgia. Este fator tambm est
presente nas situaes tticas, e possivelmente na sua forma mais intensa, mas como as aes tticas
possuem uma menor durao, os efeitos do esforo e das privaes sero limitados. No plano
estratgico, entretanto, onde as dimenses de tempo e de espao so ampliadas, os efeitos so sempre
perceptveis, e muitas vezes decisivos. No raro que um exrcito vitorioso sofra um nmero maior de
baixas devido a doenas do que ao combate.
Se analisarmos esta categoria de destruio no campo estratgico, como analisamos a do fogo de
artilharia e do combate corpo a corpo no campo da ttica, poderemos perfeitamente concluir que ao
trmino da campanha, ou de algum outro perodo estratgico, tudo o que estiver sido exposto ao fator
de destruio estar numa situao enfraquecida, e que o surgimento de novas foras dever ser
decisivo. Numa situao estratgica, como tambm numa situao ttica portanto, poderemos ficar
tentados a procurar obter um xito inicial com o mnimo de soldados, de modo a manter fortes reservas
para a luta final.
Muitos casos reais conferem plausibilidade a esta argumentao. Para avali-la corretamente,
devemos examinar minuciosamente cada idia envolvida. Antes de mais nada, a noo de reforos no
deve ser confundida com a idia de novas tropas ainda no empregadas. Poucas campanhas terminam
sem que o acrscimo de novas tropas parea ser extremamente desejvel, de fato decisivo, tanto para o

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Clausewitz Da Guerra
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vencedor como para o perdedor, mas este no o tema aqui: os reforos no seriam de modo algum
necessrios se inicialmente tivesse sido empregada uma fora suficientemente grande. A noo de que
um exrcito descansado ocupando o campo de batalha teria um maior efeito sobre o moral das tropas
que j estivessem em combate (comparvel a uma reserva ttica, que na realidade no tem um valor
maior do que os homens que j sofreram tanto) totalmente desprezada pela experincia. Do mesmo
modo como uma campanha mal sucedida reduz a coragem e o moral das tropas, uma bem sucedida
aumenta estes valores. De um modo geral, portanto, estes fatores tendem a se anular. O que ganho
com a experincia considerado um benefcio evidente. De qualquer maneira, devemos estudar as
campanhas bem sucedidas e no as mal sucedidas, uma vez que sempre que o fracasso puder ser
previsto com algum grau de certeza estar faltando em primeiro lugar uma fora adequada, e seria
impensvel manter qualquer parte como reserva para ser empregada mais tarde.
Tendo sido esclarecido isto, surge a pergunta se as baixas sofridas por uma unidade devido ao
esforo e s privaes aumentaro proporcionalmente ao seu tamanho, como ocorreria no caso de um
engajamento. A resposta a esta pergunta deve ser no.
O esforo causado principalmente pelos perigos que, com diversas intensidades, so
inseparveis das operaes militares. Opor-nos a esses perigos em todos os lugares e prosseguir em
nosso caminho com confiana o propsito de grande parte das atividades abrangendo as tarefas
tticas e estratgicas do exrcito. Quanto mais fraco for um exrcito, mais rduas tornam-se estas
tarefas, enquanto que quanto maior for a superioridade do exrcito, mais fceis tornam-se elas. Quem
pode duvidar disto? Uma campanha realizada contra um oponente significativamente mais fraco
exigir menos esforo do que uma campanha contra uma fora igualmente forte, sem falar de uma que
seja superior nossa.
Isto o bastante com relao ao esforo fsico. As privaes so uma coisa diferente. Elas
consistem principalmente na falta de comida e de abrigo para as tropas, seja em alojamentos ou em
acampamentos confortveis. Os problemas de alimentao e de abrigo aumentam evidentemente com o
tamanho da fora concentrada num local. Por outro lado, esta mesma superioridade no proporcionar
o melhor mtodo de dispersar as tropas por uma rea maior e encontrar assim mais meios de
suprimentos e de abrigo?
Durante o seu avano pela Rssia em 1812, Bonaparte manteve as suas foras compactadas ao
longo de um nico caminho, de uma maneira nunca vista, causando uma escassez de suprimentos
tambm nunca vista. Isto pode ser atribudo ao seu princpio de que nunca se pode ser demasiadamente

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Clausewitz Da Guerra
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forte no ponto decisivo. Se ele levou ou no este princpio longe demais naquela ocasio no pode ser
analisado aqui, mas certo que, se ele tivesse querido evitar essa escassez, todo o que tinha que fazer
era avanar numa frente mais ampla. Havia espao suficiente na Rssia. Na realidade, haveria quase
sempre espao suficiente. Este exemplo no fornece, portanto, qualquer fundamento para a alegao de
que e emprego simultneo de foras altamente superiores causar um maior sofrimento. Suponhamos
entretanto que o vento, as condies do tempo e os inevitveis esforos da guerra tenham de fato
enfraquecido - apesar do alvio proporcionado ao conjunto - at mesmo aquela parte do exrcito que,
como uma fora excedente, poderia ter sido mantida como reserva para emprego posterior. Torna-se
ainda mais essencial olhar para esta situao como um todo e perguntar se este prejuzo teria
compensado os ganhos que a fora superior poderia ter obtido de uma maneira ou de outra.
Devemos considerar um outro ponto muito importante. Num engajamento secundrio no muito
difcil avaliar aproximadamente a quantidade de fora necessria para obter um xito significativo, e a
que seria suprflua. Na estratgia isto praticamente impossvel, porque o xito estratgico no pode
ser definido e delineado com a mesma preciso. O que pode ser considerado como sendo uma fora
excedente numa situao ttica pode ser considerado na estratgia como sendo um meio de explorar o
xito se surgir a oportunidade. Como a margem de ganhos aumenta proporcionalmente vitria, a
superioridade de fora pode chegar rapidamente a um nvel que o clculo de fora mais minucioso
nunca teria estabelecido.
Por meio desta fora significativamente superior Bonaparte foi capaz de penetrar at Moscou em
1812 e ocupar a cidade. Se a sua fora superior tivesse permitido que ele esmagasse o Exrcito Russo,
ele provavelmente teria concludo uma paz em Moscou que no teria sido obtida com a mesma rapidez
atravs de outros meios. Citamos este exemplo simplesmente como uma ilustrao. Provar isto exigiria
uma explicao detalhada, que seria inoportuna aqui.
Todas estas reflexes tratam apenas do emprego sucessivo de fora. No dizem respeito idia
de uma reserva como tal, embora as duas se aproximem em muitos pontos. Esta questo possui
ramificaes adicionais, como o prximo captulo mostrar.
O que estamos tentando demonstrar que enquanto taticamente a simples durao de um
engajamento enfraquece as foras, de modo que o tempo torna-se um fator que influi no resultado, no
isto o que ocorre na estratgia. Na medida em que na estratgia o tempo no exerce efeitos
prejudiciais sobre as foras envolvidas, estes efeitos so em parte atenuados pelo tamanho das foras e

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Clausewitz Da Guerra
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em parte compensados de outras maneiras. Consequentemente, no pode ser a inteno do estrategista


fazer do tempo um aliado em seu prprio benefcio, empenhando a fora gradualmente, passo a passo.
Dizemos em seu prprio benefcio porque o tempo pode ter importncia em decorrncia de
fatores que dele advm, mas que no so idnticos a ele. Na realidade, ele pode ser importante para um
dos oponentes ou para o outro. Esta uma questo bem diferente, de modo algum banal ou sem
importncia, e ser o assunto de um estudo posterior.
Portanto, a regra que tentamos estabelecer a seguinte: todas as foras destinadas e disponveis
para um propsito estratgico devem ser empregadas simultaneamente. O seu emprego ser mais eficaz
na medida em que tudo puder ser concentrado numa nica ao, num nico momento.
Isto no significa que esforos sucessivos e um efeito continuado deixem de ter lugar na
estratgia. Eles no podem ser ignorados, muito menos porque constituem um dos principais meios
para se obter um xito definitivo: o contnuo emprego de novas foras. Isto tambm ser o tema de um
outro captulo. S mencionamos isto aqui para evitar um mal-entendido.
Passamos agora para um assunto intimamente ligado nossa argumentao anterior, que
esclarecer toda a questo - estamos nos referindo reserva estratgica.

CAPTULO TREZE
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A Reserva Estratgica

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Clausewitz Da Guerra
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Uma reserva possui dois propsitos distintos. Um prolongar e reavivar o combate. O outro
opor-se a ameaas no previstas. O primeiro propsito pressupe o valor do emprego sucessivo de
fora e no pertence portanto estratgia. No caso de uma unidade que est sendo enviada para um
ponto que esteja prestes a ser invadido, este claramente um exemplo da segunda categoria, uma vez
que a intensidade da resistncia necessria naquele ponto obviamente no havia sido prevista. Uma
unidade que se destine meramente a prolongar o combate num determinado engajamento, e para este
fim seja mantida em reserva, estar disponvel e subordinada ao comandante, embora permanea
estacionada fora do alcance do fogo. Constituir assim uma reserva ttica e no estratgica.
Mas a necessidade de manter uma fora de prontido para emergncias pode surgir tambm na
estratgia. Consequentemente, poder haver algo como uma reserva estratgica, mas apenas quando se
puder imaginar a existncia de alguma emergncia. Numa situao ttica, onde frequentemente no
sabemos nem mesmo as dimenses dos inimigos at que os vejamos, onde eles podem estar escondidos
atrs de qualquer mata e de qualquer curvatura de um terreno ondulado, devemos estar sempre mais ou
menos preparados para acontecimentos no previstos, de modo que posies que venham a tornar-se
fracas possam ser reforadas, e que possamos de uma maneira geral ajustar os nossos planos s aes
do inimigo.
Estes casos tambm ocorrem na estratgia, uma vez que ela est diretamente vinculada ao
ttica. Tambm na estratgia, muitas vezes as decises baseiam-se em observaes diretas, em
informaes duvidosas chegando hora aps hora e dia aps dia e, finalmente, no prprio resultado das
batalhas. Assim, uma condio essencial da liderana estratgica que devam ser mantidas foras em
reserva, de acordo com o grau de incerteza estratgica.
Na defensiva de uma maneira geral, principalmente na defesa de determinados pontos como rios,
cadeias de montanhas e assim por diante, sabemos que isto constantemente necessrio.
Mas a incerteza diminui medida em que aumenta a distncia entre a estratgia e ttica, e
praticamente desaparece naquela rea da estratgia que toca as raias da poltica.
O movimento das colunas do inimigo para a batalha s pode ser verificado atravs da prpria
observao - o ponto em que ele planeja atravessar um rio, atravs dos poucos preparativos que ele faz
e que tornam-se evidentes pouco tempo antes, mas a direo a partir da qual ele ameaa o nosso pas
normalmente ser anunciada pela imprensa antes que um nico tiro seja disparado. Quanto maior for o
vulto dos preparativos, menor ser a probabilidade de ser obtida a surpresa. O tempo e o espao
envolvidos so enormes, as circunstncias que deram origem aos acontecimentos so to bem

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Clausewitz Da Guerra
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conhecidas e esto to pouco sujeitas a alteraes que a sua deciso, ou ser evidente com suficiente
antecedncia, ou poder ser descoberta com certeza.
Alm do mais, mesmo que deva existir uma reserva estratgica, nesta rea da estratgia o seu
valor diminuir medida em que o seu emprego previsto for menos especfico.
Temos visto que o resultado de uma escaramua, ou de um nico engajamento, por si s no tem
importncia. Todos estes combates parciais esperam uma deciso no resultado da batalha como um
todo.
O resultado da batalha como um todo, por sua vez, s tem uma importncia relativa, que possui
diversas gradaes de acordo com o tamanho e a importncia total da fora derrotada. A derrota de
uma unidade pode ser compensada pela vitria de um exrcito e mesmo a derrota de um exrcito pode
ser compensada, ou at mesmo transformada numa vitria, atravs dos xitos de um exrcito maior,
como aconteceu no combate de dois dias em Kulm, em 1813. Ningum pode duvidar disto, mas
igualmente evidente que o impacto de toda vitria, o bom resultado de toda batalha, adquire um
significado absoluto com a importncia da fora derrotada e, consequentemente, a possibilidade de
compensar estas perdas num confronto posterior torna-se tambm menos provvel. Este ponto ser
examinado mais detalhadamente mais tarde. Por ora, suficiente chamar a ateno para a existncia
desta progresso.
Acrescentemos uma terceira observao. Enquanto que numa situao ttica o emprego sucessivo
de fora sempre adia para o fim a deciso principal do combate, na estratgia a regra do emprego
simultneo de foras quase sempre antecipa para o incio a deciso principal, que no precisa ser
necessariamente a definitiva. Estas trs concluses justificam portanto a opinio de que o emprego de
uma reserva estratgica torna-se menos essencial, menos til e mais perigoso medida em que o seu
propsito desejado torna-se mais abrangente e menos genrico.
No difcil determinar o momento em que o conceito de uma reserva estratgica comea a ser
contraditrio: ele ocorre quando se tiver chegado etapa decisiva da batalha. Todas as foras devem
ser empregadas para ating-la, e qualquer idia de reservas, de unidades combatentes disponveis que
no se pretenda utilizar antes desta deciso um absurdo.
Assim, enquanto que uma reserva ttica um meio no s de enfrentar qualquer manobra no
prevista realizada pelo inimigo, mas tambm de inverter o resultado imprevisvel do combate quando
isto se tornar necessrio, a estratgia deve abrir mo deste meio, pelo menos no que diz respeito
deciso global. De uma maneira geral os reveses sofridos numa rea s podero ser compensados

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Clausewitz Da Guerra
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obtendo-se ganhos em outro lugar e, em alguns casos, transferindo tropas de uma rea para outra.
Nunca deve ocorrer a um etrategista lidar com tais reveses mantendo foras em reserva.
Chamamos de um absurdo manter uma grande reserva que no pretendemos que contribua para a
deciso global. Esta questo to bvia que no deveramos ter dedicado dois captulos a ela, no fosse
pelo fato de que a idia possa de algum modo parecer mais plausvel quando dissimulada sob a forma
de outros conceitos, como frequentemente . Um homem pensa numa reserva estratgica como sendo o
auge da sensatez e de um planejamento cauteloso. Outro rejeita toda a idia, inclusive a de uma reserva
ttica. Este tipo de pensamento confuso no afeta de fato a realidade. Como exemplo notvel, devemos
lembrar que em 1806 a Prssia alojou em Brandemburgo uma reserva de 20.000 homens sob o
comando do Prncipe Eugnio de Wurtenberg e no pde lev-la a tempo para o Rio Saale, enquanto
que outros 25.000 homens eram mantidos no leste e no sul da Prssia para serem mobilizados em
alguma etapa posterior, para atuar como reserva.
Esperamos que estes exemplos nos livrem da acusao de lutar contra moinhos de vento,
armados de lana.

CAPTULO QUATORZE
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Economia de Fora

Como j dissemos, os princpios e as opinies raramente reduzem a trajetria da razo a uma


simples linha. Como em todas as questes prticas, sempre resta uma certa amplitude. A beleza no

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Clausewitz Da Guerra
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pode ser definida atravs de abcissas e ordenadas, nem so os crculos e elipses criados atravs de suas
frmulas algbricas. O homem de ao deve confiar de vez em quando no sensvel instinto do
discernimento, proveniente da sua inteligncia nata e desenvolvido atravs da reflexo, que quase
inconscientemente acerta na direo correta. Em outros momentos, ele deve simplificar a compreenso,
restringindo-a s suas caractersticas predominantes, que serviro como regras e, algumas vezes, deve
apoiar-se na muleta da rotina estabelecida.
Uma destas caractersticas simplificadas, ou auxlios anlise, assegurar-se sempre de que
todas as foras estejam envolvidas - sempre para garantir que nenhuma parte de toda a fora fique
ociosa. Se uma parte da nossa fora estiver posicionada onde no esteja suficientemente ocupada com o
inimigo, ou se as tropas estiverem em marcha - isto e, ociosas - enquanto o inimigo est combatendo,
ento essas foras esto sendo administradas de uma maneira no econmica. Neste sentido esto
sendo desperdiadas, o que ainda pior do que empreg-las inadequadamente. Quando chega o
momento do combate, a primeira exigncia deveria ser de que todas as partes devem agir. At mesmo a
tarefa menos apropriada ocupar alguma parcela das foras do inimigo e reduzir a sua fora total,
enquanto que tropas completamente inativas estaro temporariamente neutralizadas. Obviamente esta
idia o corolrio dos princpios apresentados nos trs ltimos captulos. a mesma verdade
apresentada novamente a partir de um ponto de vista um pouco mais amplo, e reduzida a um nico
conceito.

CAPTULO QUINZE
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O Fator Geomtrico

At que ponto a geometria, ou a forma e o padro de disposio de foras na guerra, pode tornar-
se um princpio predominante demonstrado pela arte de construir fortificaes, na qual a geometria se
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Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

aplica a quase todas as coisas, sejam elas grandes ou pequenas. Ela desempenha tambm um papel
importante na ttica. A geometria constitui a base da ttica no sentido mais estrito - a teoria de
movimentar tropas. No campo das fortificaes e na teoria das posies entrincheiradas e do ataque a
elas, as linhas e os ngulos da geometria decidem como os juizes que iro decidir a controvrsia. No
passado, uma boa parte disto foi mal aplicada e um pouco dela nada mais era do que brincar de
soldado. No entanto, na ttica atual, onde contornar o flanco do inimigo a meta de todo engajamento,
o fator geomtrico adquiriu novamente uma grande importncia. Embora a sua aplicao seja simples,
repete-se constantemente. Apesar disto, a geometria no pode orientar a ttica como orienta a guerra de
stio. Quando as tropas se enfrentam tudo mais mvel e as foras psicolgicas, as diferenas
individuais e o acaso desempenham um papel mais fundamental. Na estratgia, a influncia da
geometria ainda menos importante. Embora aqui tambm os tipos de formaturas das tropas e as
configuraes dos pases e dos Estados sejam importantes, o princpio da geometria no decisivo,
como na arte de construir fortificaes, e nem de perto to importante quanto na ttica. A forma desta
influncia ser gradualmente demonstrada, sempre que for pertinente e precisar ser analisada. No
momento, chamaremos a ateno para a diferena existente entre a ttica e a estratgica com relao a
isto.
Na ttica, o tempo e o espao so rapidamente reduzidos ao seu mnimo absoluto. Uma unidade
que tenha o seu flanco e a sua retaguarda atacados, logo chegar ao estgio em que a sua possibilidade
de retirada ter desaparecido. Em tal situao, ela fica quase incapaz de continuar o combate, e o seu
comandante deve tentar livrar-se desta difcil situao, ou impedir que ela de modo algum ocorra. Por
esta razo, todos os preparativos tticos visando a um envolvimento so altamente eficazes, e a sua
eficcia consiste em grande parte na preocupao que eles despertam com relao s suas
consequncias. por isto que o fator geomtrico to importante na disposio das foras.
Estas reflexes s se refletem ligeiramente na estratgia, que diz respeito a grandes perodos de
tempo e a grandes espaos. Os exrcitos no se precipitam de um teatro de guerra para outro. Em vez
disto, um envolvimento estratgico planejado pode facilmente levar semanas e meses para ser
realizado. Alm disto, as distncias so to grandes que as probabilidades de que at mesmo as
melhores medidas possam obter finalmente o resultado desejado continuam sendo reduzidas.
Na estratgia, portanto, o efeito dessas combinaes, isto , do padro geomtrico, muito
menor. Por outro lado, o efeito de uma vantagem obtida num ponto muito maior. Esta vantagem pode
ser explorada ao mximo antes que medidas contrrias interfiram ou at mesmo a anulem.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

Consequentemente, no hesitamos em considerar como sendo uma verdade demonstrada o fato de que
na estratgia o nmero e o vulto dos engajamentos vitoriosos so mais significativos do que a
configurao das principais linhas que os unem.
A opinio exatamente oposta era a favorita de tericos recentes, que acreditavam que desta
maneira iriam aumentar a importncia da estratgia. A estratgia, pensavam eles, representava as mais
elevadas funes do intelecto. Eles pensavam que a guerra seria enobrecida atravs dos seus estudos e,
de acordo com uma moderna substituio de conceitos, tornar-se-ia mais cientfica. Achamos que uma
das principais funes de uma teoria abrangente da guerra expor estas extravagncias, e porque o
elemento geomtrico normalmente proporciona o ponto de partida para estas fantasias que chamamos
uma ateno especial para ele.

CAPTULO DEZESSEIS
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A Interrupo do Combate na Guerra

Se consideramos a guerra como sendo um ato de destruio mtua, somos obrigados a pensar nos
dois lados como estando normalmente em combate e avanando. Mas logo que analisamos cada
momento separadamente, somos quase que igualmente obrigados a pensar que apenas um dos lados
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Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

est avanando, enquanto que o outro est atentamente esperando, porque as condies nunca sero
exatamente idnticas em ambos os lados, nem a sua relao mtua continuar sendo a mesma. Com o
tempo ocorrero mudanas e, portanto, em qualquer momento determinado um lado ser mais
favorecido do que o outro. Se supusermos que os dois Generais conhecem perfeitamente as suas
condies e as do seu oponente, um deles ser incitado a agir, o que por sua vez torna-se para o outro
um motivo para esperar. Os dois no podem querer avanar simultaneamente, nem por outro lado
esperar. Esta mtua eliminao de propsitos idnticos no provm, no presente contexto, do princpio
da polaridade e no contradiz, portanto, a afirmativa feita no Captulo Cinco do Livro Dois.1 Mais
exatamente, o seu fundamento reside no fato de que o fator determinante de fato o mesmo para os
dois comandantes: a probabilidade de melhora ou de deteriorao da situao no futuro.
Mesmo se supusermos que as condies podem estar totalmente equilibradas, ou se imaginarmos
que um conhecimento insuficiente das condies mtuas d aos comandantes a impresso de que esta
igualdade existe, as diferenas existentes entre os seus propsitos polticos ainda eliminar a
possibilidade de uma paralisao das atividades. Politicamente, s um pode ser o agressor. No pode
haver uma guerra se os dois lados procurarem se defender. O agressor possui um propsito ofensivo,
enquanto que o do defensor meramente defensivo. Uma ao ofensiva portanto caracterstica do
primeiro, uma vez que ela o nico meio atravs do qual ele pode atingir os seus fins.
Consequentemente, quando as condies forem iguais para os dois lados, o atacante deve agir, uma vez
que o propsito ofensivo seu.
Vista deste modo, a interrupo do combate na guerra de certo modo uma contradio. Como
dois elementos incompatveis, os exrcitos devem continuamente destruir-se um ao outro. Como o fogo
e a gua eles nunca se encontram num estado de equilbrio, mas continuam interagindo at que um
deles
_____________________
1
Sic. Este ponto no analisado no Captulo Cinco do Livro Dois, mas no Captulo Um do Livro Um. Eds.
tenha desaparecido completamente. Imaginem um par de lutadores imobilizados e inertes durante
horas
a fio! Em outras palavras, a ao militar deve seguir o seu curso regularmente, como um relgio ao
qual foi dada corda. Mas no importa o quanto seja feroz a natureza da guerra, ela restringida pela
fraqueza humana, e ningum se surpreender ante a contradio de que o homem procura e cria
exatamente o perigo que teme.

245
Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

A histria da guerra nos mostra com tanta freqncia exatamente o oposto de um incessante
avano em direo meta, que se torna evidente que a imobilidade e a inatividade so a condio
normal dos exrcitos em guerra, e que o combate a exceo. Isto quase que nos faz duvidar da
exatido da nossa afirmativa. Mas se este o tema principal de uma grande parte da histria militar, as
sries mais recentes de guerras comprovam a afirmativa. A sua validade foi demonstrada e a sua
necessidade foi provada de maneira clarssima pelas guerras revolucionrias. Naquelas guerras, e ainda
mais nas campanhas de Bonaparte, a guerra atingiu o grau ilimitado de energia que consideramos ser a
sua regra fundamental. Vemos que possvel chegar a este grau de energia e, se possvel
necessrio.
Como poderamos, de fato, defender sensatamente o dispndio de tanto esforo na guerra, a
menos que pretenda-se recorrer ao combate. Um padeiro s acende o seu forno quando est disposto a
fazer po. Os cavalos s so atrelados a uma carruagem quando pretendemos dirig-la. Porque
deveramos realizar os enormes esforos inerentes guerra se o nosso propsito fosse apenas provocar
um esforo semelhante por parte do inimigo?
Isto o suficiente para justificar o princpio geral. Falemos agora das suas modificaes, na
medida em que elas provm da natureza da questo e no dependem de circunstncias isoladas.
Observemos agora trs fatores determinantes que atuam como contrapesos bsicos e impedem
que o mecanismo do relgio pare rapidamente ou sem interrupo.
O primeiro destes fatores, que cria uma tendncia permanente no sentido de retardar as coisas,
tornando-se assim uma influncia retardadora, o medo e a indeciso inatas da mente humana. um
tipo de fora da gravidade moral, que trabalha, entretanto, atravs da repulso e no da atrao. Isto , a
averso ao perigo e responsabilidade.
No clima feroz da guerra, os temperamentos normais tendem a agir mais lentamente.
necessrio que haja estmulos mais fortes e mais freqentes para assegurar que o mpeto seja mantido.
Compreender porque a guerra est sendo travada raramente suficiente por si s para superar esta
lentido. A menos que no comando esteja um esprito marcial arrojado, um homem que sinta-se
perfeitamente vontade na guerra, como um peixe na gua, ou a menos que grandes responsabilidades
exeram uma presso, a inatividade ser a regra e o avano a exceo.
A segunda causa a imperfeio da percepo e do critrio humanos, que mais acentuada na
guerra do que em qualquer outro lugar. Mal conhecemos com preciso a nossa prpria situao em
qualquer momento especfico, enquanto que a do inimigo, que oculta de ns, deve ser deduzida a

246
Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

partir de muito poucos indcios. Consequentemente, ocorre frequentemente que os dois lados vm uma
vantagem no mesmo objetivo, muito embora ele seja de fato mais interessante apenas para um deles.
Cada um deles pode, portanto, pensar que mais sensato aguardar um momento melhor, como j
expliquei no Captulo Cinco do Livro Dois.2
O terceiro fator determinante, que age como uma roda de catraca interrompendo completamente
os trabalhos ocasionalmente, o maior trunfo da defensiva. A pode no se sentir suficientemente forte
para atacar B, o que no significa, entretanto, que B seja suficientemente forte para atacar A. A fora
adicional da defensiva no s perdida quando adotada a ofensiva, como transferida para o
oponente. Expressa em termos algbricos, a diferena entre A + B e A - B igual a 2B. Ocorre
portanto, que os dois lados ao mesmo tempo, no s se sentem fracos demais para uma ofensiva, como
esto realmente fracos demais.
Assim, no meio do conflito propriamente dito, a preocupao, a prudncia e o temor de assumir
riscos excessivos encontra motivos para fazer valer os seus direitos e suavizar a poderosa fria da
guerra.
Mas estes fatores determinantes dificilmente explicam adequadamente os longos perodos de
inatividade que ocorreram nas guerras anteriores, nas quais nenhuma questo vital estava em jogo, e
nas quais nove dcimos do tempo que as tropas passaram em armas foi ocupado pela ociosidade. Como
foi afirmado no captulo relativo aos Propsitos e Meios da Guerra, este fenmeno devido
principalmente influncia que as exigncias de um dos beligerantes, e as condies e o estado de
esprito do outro, exercem sobre a conduo da guerra.
Estes fatores podem tornar-se to poderosos que reduzem a guerra a algo maante e sem
entusiasmo. Muitas vezes a guerra nada mais do que uma neutralidade armada, uma atitude
ameaadora destinada a apoiar as negociaes, uma tnue tentativa de obter alguma pequena vantagem
antes de acomodar-se e deixar que as coisas sigam o seu caminho, ou a desagradvel obrigao
imposta
_____________
2
Sic. Ver a nota anterior acima. Eds.
por uma aliana, a ser cumprida com o menor esforo possvel.
Nestes casos, onde estmulo do interesse insignificante e onde existe uma reduzida disposio
hostil, onde nem queremos causar muitos danos ao inimigo, nem temos muitos motivos para tem-lo,
em suma, onde nenhum motivo pressiona e estimula a ao, os governos no desejaro arriscar muito.

247
Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

Isto explica a dcil conduo desses conflitos, nos quais o esprito hostil da verdadeira guerra foi
mantido sob controle.
Quanto mais estes fatores transformarem a guerra em algo frio, menos slidas sero as bases
disponveis teoria. O que importante tornar-se- mais raro e as casualidades multiplicar-se-o.
Apesar disto, at mesmo este tipo de conflito d oportunidade inteligncia. Uma oportunidade
possivelmente ainda mais ampla e mais variada. Jogar por apostas elevadas parece ter se transformado
em pechinchar por uns trocados. Neste tipo de guerra, onde a ao militar restrita a floreios
insignificantes para passar o tempo, a escaramuas que so meio srias e meio pilhrias, a ordens
extensas que nada acrescentam, a posies e marchas que em retrospecto so descritas como
cientficas, simplesmente porque o seu minsculo motivo original foi esquecido e o bom senso no
pode fazer nada com elas - neste tipo de conflito muitos tericos vm a real, a autntica arte da guerra.
Nestas esquivas, aparadas de golpes e estocadas curtas das guerras anteriores eles encontram o
verdadeiro propsito de todas as teorias e o triunfo da mente sobre a matria. As guerras mais recentes
lhes parecem com brigas rudes, que nada podem ensinar e que devem ser consideradas como uma volta
ao barbarismo. Esta viso to tacanha quanto o seu tema. Na ausncia de grandes foras e de grandes
paixes, realmente mais fcil para a criatividade agir, mas orientar grandes foras, navegar atravs de
tempestades e de vagas encapeladas no um exerccio maior de inteligncia? Aquele outro, um tipo
formalizado de esgrima, certamente est includo e implcito no modo mais vigoroso de conduzir uma
guerra. Um tem a mesma relao com o outro que os movimentos de um navio tm com o seu avano.
S pode ser realizado enquanto for tacitamente subentendido que o oponente far o mesmo. Mas ser
possvel saber at quando esta condio ser observada? A Revoluo Francesa surpreendeu-nos na
falsa segurana dos nossos antigos conhecimentos e levou-nos de Chalons para Moscou. De maneira
igualmente sbita, Frederico o Grande surpreendeu os austracos na tranqilidade das suas maneiras
antiquadas de travar guerras e abalou as bases da sua monarquia. Pobre do governo que, confiando em
polticas indiferentes e numa poltica militar restrita, enfrentar um inimigo que, como os elementos
indomveis, no conhece qualquer outra lei a no ser a sua prpria fora. Qualquer falta de ao e de
esforo se transformar em vantagem para o inimigo, e no ser fcil passar de uma posio de
esgrimista para a de lutador. Muitas vezes um nico golpe pode ser suficiente para provocar um
desmoronamento total.
Todas estas razes explicam porque o combate no contnuo na guerra, mas sim espasmdico.
Choques violentos so interrompidos por perodos de observao, durante os quais os dois lados ficam

248
Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

na defensiva. Mas normalmente um dos lados est mais fortemente motivado, o que tende a afetar o seu
comportamento. O elemento ofensivo predominar e normalmente manter a continuidade do combate.

CAPTULO DEZESSETE
_______________________________________________________________________

As Caractersticas da Guerra Contempornea

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

Todo planejamento, principalmente o estratgico, deve ter ateno s caractersticas da guerra


contempornea.
A audcia e a sorte de Bonaparte puseram de lado as antigas prticas aceitas. Grandes naes
foram despedaadas praticamente com um nico golpe. A obstinada resistncia dos espanhis,
prejudicada como foi pela fragilidade e pela inadequabilidade nos detalhes, revelou o que pode ser
realizado armando-se um povo e atravs da insurreio. A campanha russa de 1812 demonstrou em
primeiro lugar que um pas daquele tamanho no poderia ser conquistado (o que bem poderia ter sido
previsto)1 e, em segundo lugar, que a perspectiva de eventuais xitos nem sempre diminui
proporcionalmente ao nmero de batalhas perdidas, de capitais tomadas e de provncias ocupadas, o
que era algo que os diplomatas costumavam considerar como sendo um dogma e que fazia com que
eles estivessem sempre dispostos a concluir uma paz, por pior que fosse. Pelo contrrio, os russos nos
mostraram que muitas vezes conseguimos obter uma maior fora no corao do nosso prprio pas
quando a ofensiva do poder inimigo chega ao fim e a defensiva pode ento passar com uma tremenda
energia para a ofensiva. A Prssia nos ensinou em 1813 que um trabalho rpido pode aumentar seis
vezes o poderio de um exrcito se empregarmos uma milcia e, o que mais importante, que a milcia
pode lutar to bem em pases estrangeiros como no seu prprio. Todos estes casos nos mostram que
enorme contribuio a coragem e o temperamento de uma nao podem dar ao conjunto total das suas
polticas, ao potencial de guerra e ao seu poder combatente. Agora que os governos tornaram-se
conscientes destes recursos, no podemos esperar que eles continuem sem ser utilizados no futuro, seja
a guerra travada em defesa prpria ou para satisfazer uma profunda ambio.
Obviamente, as guerras travadas pelos dois lados como toda a amplitude do seu poderio nacional
devem ser conduzidas com base em princpios diferentes daqueles que regiam as guerras em que a
poltica baseava-se na comparao entre o tamanho dos exrcitos regulares. Naqueles dias, os exrcitos
regulares pareciam-se com marinhas e comportavam-se como elas em suas relaes com o pas
e
_______________
1
O prprio Clausewitz havia previsto em 1804 que se Napoleo algum dia invadisse a Rssia seria derrotado. Clausewitz e o Estado,
de P. Paret (Nova York, 1976), pag. 224. Eds.
com as suas instituies. O combate em terra tinha, portanto, algo em comum com as tticas navais, um
atributo que agora desapareceu completamente.

250
Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

CAPTULO DEZOITO
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Tenso e Inatividade

251
Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

A LEI DINMICA NA GUERRA

O dcimo sexto captulo deste livro afirmou que na maioria das campanhas os perodos de inao
e de repouso foram mais longos do que os perodos de combate. Muito embora a guerra moderna tenha
caractersticas totalmente diferentes, como foi salientado no captulo anterior, continua sendo verdade
que os perodos de guerra ativa sero sempre intercalados por maiores ou menores perodos de
inatividade. Devemos fazer agora um exame mais detalhado da natureza destas duas fases da guerra.
Quando um combate interrompido, em outras palavras, quando nenhum dos lados possui um
propsito ofensivo, o resultado uma situao de inatividade e de equilbrio. Equilbrio, naturalmente,
no seu sentido mais amplo, abrangendo no s as foras fsicas e psicolgicas como tambm todas as
circunstncias e motivos. Logo que um dos lados adotar um propsito novo e ofensivo e comear a
procurar ating-lo, mesmo que seja atravs de tentativas, e logo que o oponente resistir, a tenso das
foras crescer. Esta tenso durar at que a questo imediata tenha sido decidida. Ou um dos lados
desiste do seu propsito ou o outro o concede.
Esta deciso, que provm sempre dos resultados de uma associao das aes que foram
realizadas pelos dois lados, seguida por um movimento num sentido ou no outro.
Quanto este movimento tiver perdido o seu mpeto, seja atravs das dificuldades que tenha
encontrado, tais como as frices que so inerentes a qualquer ao, seja atravs de foras oponentes,
ou volta a ocorrer a inatividade ou tem incio um novo ciclo de tenso e de decises, seguido por um
novo movimento - normalmente no sentido oposto.
Esta distino terica entre equilbrio, tenso e movimento tem uma aplicao prtica maior do
que possa parecer primeira vista.
Uma situao de inatividade e de equilbrio pode conter uma boa quantidade de atividade, quer
dizer, do tipo de atividade proveniente de causas eventuais e no destinadas a levar a grandes
mudanas. Podem ocorrer engajamentos importantes, at mesmo batalhas de grande vulto, mas estas
aes ainda sero de uma natureza diferente e, portanto, normalmente apresentaro resultados
diferentes.
Numa situao de tenso, uma deciso sempre ter um efeito maior, em parte porque esto
envolvidas uma maior fora de vontade e uma maior presso das circunstncias, e em parte porque tudo
j est preparado para um combate de grande vulto. Nesta situao, o efeito assemelha-se exploso de

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

uma mina cuidadosamente vedada, enquanto que um acontecimento de iguais propores que ocorra
durante um perodo de inatividade assemelha-se mais queima de plvora ao ar livre.
A situao de tenso obviamente uma questo de gradao. possvel haver diversas
gradaes, medida em que ela se aproxima da situao de inatividade, estando a ltima etapa to
prxima dela que fica difcil distinguir uma situao da outra.
A lio mais importante extrada destas observaes que qualquer medida tomada numa
situao de tenso ser mais importante e apresentar maiores resultados do que se tivesse sido tomada
numa situao de equilbrio. Em momentos de tenso mxima, esta importncia aumentar at atingir
um grau infinito.
O bombardeio de Valmy teve um efeito mais decisivo do que a batalha de Hochkirch. Se o
inimigo abandonar o territrio porque incapaz de defend-lo, podemos utilizar este territrio de uma
maneira diferente do que se a sua retirada fosse realizada com a inteno de lutar sob condies mais
favorveis. Uma posio mal escolhida, ou um nico movimento mal calculado feito por ns durante o
andamento de um ataque estratgico desferido pelo inimigo, pode ter resultados fatais, enquanto que
numa situao de equilbrio estes erros teriam que ser realmente evidentes para despertar qualquer
reao do inimigo.
Como j mencionamos, muitas guerras anteriores foram travadas em grande parte nesta situao
de equilbrio, ou pelo menos as tenses reveladas foram to limitadas, to pouco freqentes e to fracas
que os combates que ocorreram durante estes perodos raramente foram seguidos de resultados
importantes. Em vez disto, uma batalha podia ser travada para comemorar o aniversrio de um rei
(Hochkirch), para satisfazer a honra militar (Kunesdorf) ou a vaidade de um comandante (Freiberg).
Na nossa opinio essencial que um comandante reconhea estas circunstncias e aja de acordo
com o seu esprito. A experincia da campanha de 1806 revelou at que ponto esta faculdade pode
faltar de vez em quando. Durante aquele perodo de enorme tenso, os acontecimentos estavam
pressionando no sentido de uma grande deciso que, devido a todas as suas conseqncias, tinha que
absorver toda a ateno do comandante. Apesar disto, naquele exato momento, eram sugeridos planos,
e at mesmo parcialmente executados, como o reconhecimento em Francnia, que numa situao de
equilbrio poderiam ter causado no mximo um ligeiro tremor. Mas aqueles esquemas e idias que
exigiam muito tempo dissiparam a atividade e a energia que deveriam ter sido empregadas em medidas
realmente urgentes, que por si ss teriam resolvido a questo.

253
Clausewitz Da Guerra
LIVRO TRS

A distino que fizemos tambm necessria para o futuro desenvolvimento da nossa teoria.
Tudo que temos a dizer sobre a relao existente entre o ataque e a defesa, e sobre a maneira pela qual
esta polaridade se desenvolve, refere-se situao de crise em que as foras se encontram durante os
perodos de tenso e de movimento. Ao contrrio, toda a atividade que ocorre durante uma situao de
equilbrio ser vista e tratada como um mero corolrio. A situao de crise a verdadeira guerra. O
equilbrio nada mais do que o seu reflexo.

254
LIVRO QUATRO
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O Engajamento

CAPTULO UM
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

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Introduo

No ltimo livro examinamos os fatores que podem ser chamados de elementos operativos da
guerra. Voltamo-nos agora para a atividade militar essencial, o combate, que atravs dos seus efeitos
materiais e psicolgicos resume, de forma simples ou complexa, o propsito da guerra. Os elementos
operativos devem estar contidos, portanto, nesta atividade e em seus efeitos.
A estrutura do engajamento ttica. Um exame amplo nos familiarizar com o seu aspecto geral.
Todo engajamento possui um propsito especfico que lhe d suas caractersticas peculiares, e estes
propsitos especiais sero examinados mais tarde. Comparadas com as caractersticas gerais do
combate, as peculiaridades tendem a ser relativamente sem importncia, resultando disto que a maioria
dos engajamentos muito parecida. Em vez de temos que fazer referncia repetidamente a estas
caractersticas comuns, pretendemos tratar logo delas, antes de falar sobre as suas aplicaes especiais.
No prximo captulo apresentaremos primeiro uma breve descrio do desenvolvimento ttico de
uma batalha nos dias de hoje, uma vez que ela a base do nosso conceito de combate.

CAPTULO DOIS
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256
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

A Natureza da Batalha nos Dias de Hoje

Se as nossas premissas com relao ttica e estratgia estiverem corretas, ser evidente que
uma mudana na natureza da ttica automaticamente se refletir na estratgia. Se os fenmenos tticos
so completamente diferentes de um caso para outro, os estratgicos tambm devem ser para que
permaneam coerentes e racionais. importante, portanto, descrever uma batalha de grande vulto na
sua forma atual, antes de analisar o seu emprego estratgico.
O que ocorre normalmente numa grande batalha hoje em dia? As tropas deslocam-se calmamente
para as suas posies, com grandes quantidades de soldados distribudos em linha e em profundidade.
S uma parte relativamente pequena est envolvida e autorizada a realizar um combate com armas de
fogo durante diversas horas, interrompido de vez em quando por pequenos golpes - investidas, ataques
a baioneta e de cavalaria - que fazem com que o combate oscile de um certo modo para um lado e para
o outro. Gradualmente as unidades envolvidas so destrudas e, quando no sobra mais nada alm de
cinzas, so retiradas e outras tomam o seu lugar.
Assim, a batalha arde lentamente sem chama, como plvora mida. A escurido faz com que ela
cesse: ningum pode ver e ningum deseja ficar por conta do acaso. Chegou o momento de estimar a
quantidade de tropas em condies de serem utilizadas que sobraram de cada lado - soldados, isto ,
que ainda no esto desgastados como vulces extintos. Estimamos a extenso do territrio que foi
conquistado ou perdido, bem como o grau de segurana existente em nossa retaguarda. Os resultados,
juntamente com as impresses pessoais de coragem e de covardia, de inteligncia e de estupidez, que
pensamos ter observado nas nossas prprias tropas e nas do inimigo, so ento reunidas numa
impresso geral na qual se baseia a deciso: seja no sentido de abandonar o campo de batalha ou de
recomear o combate pela manh.
Esta descrio no tem a pretenso apresentar uma imagem completa de uma batalha moderna -
pretende simplesmente transmitir uma impresso geral. Ela se aplica igualmente ao atacante e ao
defensor. Aspectos especficos, como um determinado objetivo ou a natureza do terreno, podem ser
acrescentados sem alterar a impresso geral.
Mas no por acaso que as batalhas atuais devam ser assim. Os exrcitos atuais criaram
organizaes militares e mtodos quase idnticos. O prprio elemento da guerra, instigado por

257
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

poderosos interesses nacionais, tornou-se predominante e est seguindo o seu curso natural. As
caractersticas das batalhas no mudaro enquanto estas duas condies forem vlidas.
Esta imagem geral da batalha moderna ser til mais tarde, quando tivermos que determinar o
valor de diversos fatores, tais como o poderio, o terreno e assim por diante. A descrio s vlida
para engajamentos gerais, grandes e decisivos, e para aqueles que aproximam-se deles. Os de menor
importncia mudaram da mesma maneira, mas no com a mesma intensidade. A prova disto ser
encontrada na ttica, mas teremos outras oportunidades para acrescentar outros detalhes que tornaro
isto mais claro.

CAPTULO TRS
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258
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

O Engajamento em Geral

O combate a principal ao militar. Todas as outras atividades simplesmente o apoiam.


Consequentemente, a sua natureza necessita ser examinada mais detalhadamente.
Engajamentos significam combate. O propsito do combate a destruio ou a derrota do
inimigo. No engajamento isolado o inimigo simplesmente a fora combatente oponente.
Este o conceito simples e voltaremos a ele. Mas devemos apresentar primeiro algumas outras
consideraes.
Se imaginarmos um Estado com as suas foras combatentes como sendo uma coisa s, uma
guerra tender naturalmente a ser vista em termos de um nico grande engajamento. Nas condies
primitivas dos povos selvagens isto de uma maneira geral verdadeiro. Mas as nossas guerras atuais
consistem num grande nmero de engajamentos, grandes ou pequenos, simultneos ou consecutivos, e
esta fragmentao da atividade em tantas aes independentes o resultado de uma grande variedade
de situaes das quais advm as guerras atuais.
Nem mesmo o propsito mximo da guerra atual, o propsito poltico, pode ser visto sempre
como sendo uma nica questo. Mesmo se fosse, a ao est sujeita a uma tal profuso de condies e
de consideraes que o propsito no pode mais ser atingido atravs de um nico e terrvel ato de
guerra. Em vez disto, ele deve ser atingido atravs de um nmero de combates mais ou menos
importantes, todos reunidos num todo. Cada um desses combates isolados tem um propsito especfico
relacionado com o todo.
J dissemos que o conceito do engajamento est na origem de toda ao estratgica, uma vez que
a estratgia o uso da fora, cuja essncia por sua vez o engajamento. Assim, no campo da estratgia
podemos restringir toda a atividade militar ao conceito unitrio do engajamento nico e nos
preocuparmos exclusivamente com os seus propsitos. Ainda viremos a identificar esses propsitos
medida em que analisarmos as circunstncias que lhes do origem no engajamento. Aqui suficiente
dizer que todo engajamento, grande ou pequeno, possui o seu propsito especfico, que est
subordinado ao geral. Sendo assim, a destruio e a dominao do inimigo devem ser vistas
simplesmente como um meio para atingir o fim geral, o que evidentemente so.
Mas esta concluso s verdadeira num sentido formal, e s importante devido ligao
existente entre estes diversos conceitos. S trouxemos baila esta ligao para afast-la do caminho.

259
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

O que queremos dizer com derrota do inimigo? Simplesmente a destruio das suas foras, seja
atravs da morte, de ferimentos ou de quaisquer outros meios - completamente ou o suficiente para
fazer com que ele pare de lutar. Deixando de lado todos os propsitos especficos de qualquer
engajamento em particular, a destruio completa ou parcial do inimigo deve ser vista como sendo o
nico propsito de todos os engajamentos.
Insistimos em dizer que na maioria dos casos, e principalmente nos combates de vulto, o
propsito especfico, que tanto distingue o combate da guerra como um todo como vincula-o a ela,
apenas uma ligeira modificao do propsito geral da guerra, ou um propsito secundrio ligado a ele.
importante dar ao combate apenas o ser carter especfico, mas atribuindo a ele um peso menor,
comparado ao do propsito geral. Se s for atingido o propsito secundrio, s uma parte sem
importncia do propsito final ter sido atingida. Se estivermos certos, ento a noo segundo a qual a
destruio das foras inimigas o nico meio, enquanto que os fins fatalmente sero bem diferentes,
s verdadeiro de uma maneira geral. Chegaramos a concluses equivocadas, a menos que tenhamos
em mente que a prpria destruio das foras do inimigo tambm faz parte do propsito final. Este
propsito apenas uma ligeira modificao do propsito destruidor.
Ignorar este pormenor levou a idias completamente equivocadas antes das ltimas guerras,
criando modas e sistemas fragmentrios atravs dos quais a teoria foi alada bem acima da prtica
usual. Mais ainda, uma vez que a teoria atribua uma menor importncia ao uso do verdadeiro
instrumento - a destruio das foras do inimigo.
Nenhum sistema destes poderia, evidentemente, ter sido concebido sem outras suposies
errneas, e sem substituir o conceito de destruio das foras do inimigo por idias equivocadamente
consideradas eficazes. Apontaremos estas idias medida em que forem surgindo as oportunidades,
mas no podemos tratar do engajamento sem reafirmar a sua importncia e o seu verdadeiro valor, e
sem lembrar os erros a que pode levar uma viso rigorosamente formal
Como iremos provar que normalmente, e em todos os casos mais importantes, a destruio das
foras do inimigo deve ser o propsito principal? Como iremos contrapor-nos teoria altamente
sofisticada que supe ser possvel que um mtodo especialmente criativo de infligir pequenos danos
diretos s foras do inimigo leve a uma grande destruio indireta, ou que pretende provocar, por meio
de golpes limitados mas habilmente aplicados, uma tal paralisia das foras do inimigo e um tal controle
da sua fora de vontade que venha a se constituir num significativo atalho para a vitria?

260
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Evidentemente, um engajamento num ponto pode ser mais valioso do que em outro. Existe
evidentemente na estratgia uma esmerada atribuio de prioridade aos engajamentos. Na realidade
nisto que consiste a estratgia, e no desejamos neg-lo. Afirmamos, entretanto, que a aniquilao
direta das foras do inimigo deve ser sempre a considerao primordial. Queremos simplesmente
demonstrar esta predominncia do princpio destruidor.
Devemos repetir que o tema que nos interessa aqui a estratgia, e no a ttica. No estamos
analisando portanto os meios tticos empregados para destruir o mximo da fora inimiga com o
mnimo de esforo. Por destruio direta referimo-nos ao xito ttico. Afirmamos, portanto, que
somente os grandes xitos tticos podem levar a grandes xitos estratgicos ou, como j dissemos mais
especificamente, os xitos tticos so de importncia primordial na guerra.
A prova da nossa afirmativa bastante simples. Pode ser encontrada no tempo despendido nas
operaes complexas. A questo de saber se um ataque simples ou um mais complexo ser o mais
eficaz, certamente ser respondida favor do ltimo se considerarmos que o inimigo passivo. Mas
toda operao complexa leva tempo, e este tempo deve estar disponvel sem que um contra-ataque a
uma das partes da operao interfira no andamento do todo. Se o inimigo se decidir por um ataque
simples, um ataque que seja desferido rapidamente, ele levar vantagem e arruinar o plano global.
Assim, na avaliao de um ataque complexo todo risco que possa ser corrido durante as suas etapas
preparatrias deve ser pesado. O esquema s deve ser adotado se no houver o perigo de que o inimigo
possa arruin-lo atravs de uma ao mais rpida. Sempre que isto for possvel devemos escolher o
caminho mais curto. Devemos simplific-lo mais, at onde as caractersticas e a situao do inimigo,
bem como quaisquer outras circunstncias, tornarem necessrio. Se abandonarmos as tnues
impresses de conceitos abstratos e as trocarmos pela realidade, veremos que um adversrio ativo,
corajoso e decidido no dar tempo para esquemas complexos de longo alcance, mas que justamente
o inimigo contra quem mais precisamos destas qualidades. Parece-nos que esta uma prova suficiente
da superioridade do simples e direto sobre o complexo.
Isto no significa que o ataque simples seja o melhor. Significa mais exatamente que no
devemos dar um balano mais amplo do que o espao permite. A probabilidade de um confronto direto
aumenta com a agressividade do inimigo. Assim, em vez de tentar sobrepujar o inimigo com esquemas
complicados, devemos, pelo contrrio, tentar sobrepuj-lo pela simplicidade.

261
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

As pedras fundamentais destes opostos so, para um a inteligncia, para o outro a coragem.
Algum pode ser tentado a acreditar que uma coragem moderada associada a uma grande inteligncia
seja mais eficaz do que uma inteligncia moderada e uma grande coragem. Mas, a menos que partamos
do princpio de que estes fatores sejam exageradamente desproporcionais, ningum tem o direito de
considerar a inteligncia superior coragem num campo cujo verdadeiro nome perigo - um campo
que deve ser visto como o prprio reino da coragem.
Aps esta argumentao abstrata, queremos acrescentar que a experincia, longe de levar a uma
concluso diferente, a verdadeira origem da nossa convico e est na raiz desta linha de raciocnio.
Se lermos a histria com a mente aberta, no poderemos deixar de concluir que, dentre todas as
virtudes militares, a conduo vigorosa da guerra sempre contribuiu muitssimo para a glria e para o
xito.
Mostraremos mais tarde como devemos aplicar o princpio de que a destruio das foras
inimigas deve ser considerado o propsito primordial, no apenas na guerra de um modo geral, como
em cada engajamento e em todas as diferentes condies exigidas pelas circunstncias das quais
originou-se a guerra. No momento estivemos simplesmente interessados em estabelecer a sua
importncia global e podemos voltar agora ao engajamento.

CAPTULO QUATRO
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262
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

O Engajamento em Geral - Continuao

Definimos no captulo anterior o propsito do engajamento como sendo a destruio do inimigo.


Tentamos provar que isto verdadeiro na maioria dos casos e em grandes combates, uma vez que a
destruio das foras do inimigo deve ser sempre a considerao predominante na guerra. Outros
propsitos que possam ser acrescentados, e que de alguma maneira possam at predominar, sero
examinados no prximo captulo e descobriremos mais sobre eles. Por enquanto, devemos ignor-los e
tratar apenas da destruio do inimigo como sendo um propsito totalmente adequado para o
engajamento isolado.
O que queremos dizer com destruio das foras do inimigo? Uma reduo da sua fora
relativamente maior do que a sofrida por ns. Perdas absolutas iguais significaro, evidentemente,
perdas relativas menores para o lado que tiver superioridade numrica e pode ser considerada, portanto,
uma vantagem. Mas tendo despido o engajamento de todos os seus outros propsitos, devemos excluir
tambm o de utiliz-lo para produzir indiretamente uma destruio maior das foras inimigas.
Consequentemente, somente a vantagem direta obtida no processo de destruio mtua pode ser
considerada como tendo sido o propsito. Esta vantagem absoluta: permanece fixa ao longo de todo o
balano da campanha e no fim revela-se sempre um ganho absoluto. Qualquer outro tipo de vitria
sobre o inimigo, ou teria as suas bases em outros propsitos que no estamos analisando aqui, ou
renderia apenas uma vantagem temporria e relativa. Um exemplo esclarecer isto.
Se atravs de uma hbil disposio das foras pudermos colocar o inimigo numa tal desvantagem
que ele no possa continuar lutando sem correr riscos e se, aps alguma resistncia, ele se retirar,
podemos dizer que naquele momento o derrotamos. Mas se tivermos perdido proporcionalmente tantos
homens quanto ele durante o processo, no balano final da campanha no aparecer qualquer vestgio
desta assim chamada vitria. Obter o melhor do inimigo - isto , coloc-lo numa posio em que ele
tenha que desistir do engajamento - no pode por si s ser considerado um propsito e, por este motivo,
no pode ser includo na definio do propsito. Nada permanece a no ser portanto a vantagem obtida
no processo de destruio. Esta vantagem no compreende meramente as baixas infligidas durante o
combate, mas tambm as que ocorrerem como um resultado direto da sua retirada.
uma experincia bem conhecida que as baixas sofridas pelo vencedor ao longo de um
engajamento apresentem uma pequena diferena em relao s do vencido. Frequentemente no existe

263
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

qualquer diferena e algumas vezes ocorre o inverso. As perdas realmente incapacitantes, aquelas que o
derrotado no compartilha com o vitorioso, s tm incio com a sua retirada. Os frgeis remanescentes
de batalhes severamente abalados so interceptados pela cavalaria. Homens exaustos caem pela beira
da estrada. Canhes e carros de munio danificados so abandonados, enquanto que outros so
incapazes de avanar com uma velocidade suficiente em estradas em ms condies e so tomados pela
cavalaria do inimigo. Pequenos destacamentos perdem-se durante a noite e caem indefesos nas mos do
inimigo. Assim, normalmente uma vitria s comea a ganhar corpo aps a questo j ter sido
decidida. Isto seria um paradoxo, se no fosse solucionado da seguinte maneira.
As baixas fsicas no so as nicas perdas sofridas pelos dois lados ao longo de um engajamento:
a sua fora moral tambm abalada, esmagada e destruda. Ao decidir se deve continuar o
engajamento ou no, no basta levar em considerao a perda de homens, cavalos e canhes. Temos
que avaliar a perda de organizao, de coragem, de confiana, de coeso e de planejamento. A deciso
baseia-se principalmente no estado do moral que, nos casos em que o vitorioso perdeu tanto quanto o
derrotado, tem sido sempre o nico fator decisivo.
De qualquer modo, difcil avaliar o ndice de perdas fsicas sofridas por qualquer lado ao longo
de um engajamento, mas isto no se aplica perda do moral. Existem dois principais indicadores disto.
Um a perda do terreno no qual se lutou. O outro a superioridade das reservas inimigas. Quanto mais
rapidamente as nossas prprias reservas tiverem sido reduzidas em relao s do inimigo, mais difcil
ser manter o equilbrio. S isto j uma prova palpvel da superioridade do moral do inimigo, e
raramente deixa de causar alguma amargura num General - uma certa perda de respeito pelas foras
que ele comanda. Mas o detalhe mais importante que os soldados, aps combaterem por algum
tempo, esto propensos a ser como cinzas queimadas. Eles esgotaram a sua munio, o nmero deles
foi reduzido, sua fora e o seu moral foram exauridos e possivelmente a sua coragem tambm tenha
desaparecido. Como um conjunto orgnico, independentemente da sua perda em nmeros, eles esto
longe de ser o que eram antes do combate e, assim, a quantidade de reserva despendida uma medida
precisa da perda do moral.
De uma maneira geral, portanto, a perda de terreno e a falta de reservas descansadas so os dois
motivos para a retirada. Poder, entretanto, haver outros, que no desejamos excluir nem minimizar,
relacionados com as partes ou com o plano global.

264
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Todo engajamento um teste sangrento e destruidor da fora fsica e moral. Quem possuir a
maior soma das duas no fim ser o vencedor.
No engajamento, a perda do moral revelou-se o principal fator decisivo. Tendo sido definido o
resultado, a perda continua a crescer, e s chega ao seu pico no fim do combate. Isto torna-se o meio de
obter a margem de lucro na destruio das foras fsicas do inimigo, que o verdadeiro propsito do
engajamento. Muitas vezes a perda de organizao e de coeso torna at mesmo a resistncia de
unidades isoladas fatal para elas. O mpeto do conjunto quebrado. No sobra nada da obsesso inicial
pelo triunfo ou pelo desastre, que fez com que os homens ignorassem todos os riscos. Para a maioria
deles o perigo no mais um desafio sua coragem, mas uma severa punio a ser suportada. Assim, a
ferramenta enfraquecida e perde o fio ao primeiro impacto da vitria do inimigo e no mais
adequada para opor-se ao perigo com o perigo.
Este o momento para o vitorioso consolidar as suas vantagens obtidas atravs da destruio
fsica - a nica vantagem que ser permanentemente sua. O moral do inimigo se recuperar
gradualmente, a ordem ser restabelecida, a sua coragem voltar e, na maioria dos casos, s restar
uma pequena poro, se restar alguma, da superioridade arduamente conquistada. Em algumas
situaes, evidentemente raras, uma sede de vingana e um crescente mpeto de animosidade podem
at mesmo produzir o efeito oposto. Mas as vantagens obtidas atravs das baixas infligidas, dos mortos,
dos feridos, dos prisioneiros e do material capturado, nunca podero desaparecer do livro de
contabilidade.
As perdas sofridas durante a batalha consistem principalmente em mortos e feridos. Aps a
batalha, normalmente so maiores em termos de canhes e de prisioneiros capturados. Enquanto as
primeiras so compartilhadas mais ou menos igualmente pelo vencedor e pelo vencido, as ltimas no.
Por este motivo, normalmente s so encontradas num dos lados ou, de qualquer modo, em nmeros
significativos apenas num dos lados.
por isto que os canhes e os prisioneiros sempre foram considerados os verdadeiros trofus da
vitria. Eles constituem tambm a sua medida, porque so uma prova evidente da sua dimenso. So
um indicador melhor do grau de superioridade moral do que quaisquer outros fatores, mesmo quando
os relacionamos com o nmero de baixas. E atravs disto, o fator relativo ao moral se faz sentir de uma
outra maneira.

265
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Salientamos que o moral destrudo durante o engajamento e os momentos que seguem-se a ele
gradualmente recuperado, e muitas vezes no revela qualquer vestgio da sua desintegrao. Embora
seja isto o que ocorre com as partes menores do todo, ocorre tambm com os segmentos maiores. Pode
at ocorrer com o exrcito inteiro, mas raramente, ou nunca, pode ser verdadeiro para o Estado e para o
governo ao qual o exrcito serve. Neste nvel as coisas so vistas de uma maneira mais objetiva e de
um ponto de vista mais elevado. O grau da nossa prpria fraqueza e inadequabilidade revela-se de uma
maneira demasiadamente evidente na quantidade de trofus tomados pelo inimigo e por esta quantidade
em relao s baixas sofridas.
Considerando tudo, a perda do equilbrio moral no deve ser subestimada simplesmente porque
no possui um valor absoluto e porque nem sempre aparece no balano final. Ela pode atingir
propores to vastas que supera tudo pela sua fora irresistvel. Por este motivo, pode tornar-se por si
s uma finalidade essencial do combate, o que analisaremos num outro lugar. Aqui, temos ainda que
analisar algumas das suas outras caractersticas bsicas.
O efeito psicolgico de uma vitria no cresce meramente em proporo quantidade de foras
militares envolvidas, mas o faz numa razo aceleradora. Isto porque a aumento no simplesmente de
tamanho, mas de intensidade. Numa diviso derrotada a ordem facilmente restabelecida. Assim como
o calor do corpo restabelece a circulao num membro entorpecido pelo frio, o esprito de uma diviso
rapidamente revivido pelo esprito do exrcito quando os dois se renem novamente. Assim, mesmo
que os efeitos de uma pequena vitria no desapaream totalmente, so parcialmente perdidos para o
inimigo. Mas no isto o que ocorre quando o prprio exrcito sofreu uma derrota desastrosa. Tudo
desaba junto. Um grande incndio bem mais quente do que diversos pequenos.
Um outro fator a ser considerado ao verificar o valor psicolgico de uma vitria a proporo
das foras que se opem. Se uma pequena fora derrota uma maior, o seu ganho no s dobrado,
como revela tambm uma maior margem de superioridade em geral, que o vencido sabe que ter que
enfrentar muitas vezes. Na realidade, entretanto, este efeito dificilmente perceptvel neste caso. No
momento da batalha, as informaes sobre o poderio do inimigo normalmente so incertas e a
avaliao do nosso normalmente no realista. O lado mais forte simplesmente recusa-se a admitir a
desproporo, ou pelo menos a subestimar e estar, portanto, mais protegido contra a desvantagem
psicolgica que isto provocaria. Os fatos reais, que foram ocultos por ignorncia, por vaidade, ou at
mesmo por uma prudncia deliberada, s sero revelados muito mais tarde quando a histria for escrita.

266
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Naquela ocasio, a histria provavelmente glorificar o exrcito e o seu comandante, mas a sua
contribuio para o moral no ser de qualquer ajuda numa situao que j passou h muito tempo.
Se os prisioneiros e canhes capturados so os objetivos atravs dos quais a vitria
principalmente personificada, a maneira pela qual ela verdadeiramente se torna clara, o engajamento,
muito provavelmente ser planejado para conquist-los. Nisto, a destruio do inimigo, matando e
ferindo, s aparece como sendo um meio.
A influncia que esta escolha exerce sobre o emprego ttico no diz respeito estratgia. Ela
afeta o engajamento, entretanto, quando importa em ameaar a retaguarda do inimigo e em proteger a
nossa. disto que depender principalmente o nmero de prisioneiros e de canhes capturados, e
medidas tticas no sero suficientes por si ss quando as circunstncias estratgicas forem
desfavorveis.
O risco de ter que lutar em duas frentes, e o risco ainda maior de ver a sua retirada interceptada,
tendem a paralisar o movimento e a capacidade de resistir e afeta assim o equilbrio entre a vitria e a
derrota. O que mais importante: em caso da derrota eles aumentam as perdas e podem elev-las ao
seu limite extremo - aniquilao. Uma ameaa retaguarda pode, portanto, tornar uma derrota mais
provvel, bem como mais decisiva.
Disto surge ento uma determinao instintiva na conduo da guerra, e principalmente nos
engajamentos, grandes e pequenos, para proteger a nossa retaguarda e obter o controle da do inimigo.
O instinto provm do prprio conceito de vitria que, como j mostramos, mais do que simplesmente
matar.
Esta determinao constitui um propsito imediato da batalha e universal. No concebvel
qualquer engajamento em que ele no acompanhe, numa das suas formas ou em ambas, a indisfarvel
aplicao de fora. Nem mesmo a menor das unidades atacar o inimigo sem pensar na sua linha de
retirada e normalmente procurar tambm atacar a do inimigo.
Seria ir longe demais analisar quo facilmente uma situao complexa pode desviar este instinto
do seu curso natural e quo frequentemente ele ter que render-se a consideraes mais graves.
Ficaremos satisfeitos em afirmar isto como sendo uma regra geral da natureza dos engajamentos. Ele
deve ser considerado como sendo universalmente vlido. A sua presso natural onipresente e torna-
se, portanto, o ponto em torno do qual giram quase todas as medidas tticas e estratgicas.

267
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Se, para concluir, considerarmos o conceito total de uma vitria, veremos que ele consiste em
trs elementos:

1. A maior perda de poderio material do inimigo


2. A sua perda do moral.
3. O seu reconhecimento explcito dos elementos acima, renunciando s suas intenes.

Em qualquer dos lados, nunca as informaes relativas s baixas so precisas, raramente so


verdadeiras e, na maioria dos casos, so deliberadamente falsificadas. At mesmo o nmero de trofus
normalmente informado de uma maneira no confivel. Assim, quando no forem considerveis,
podem tambm deixar uma vitria em dvida. Afora os trofus, no existe uma medida precisa da
perda do moral. Consequentemente, em muitos casos o abandono dos restos do combate a nica
prova autntica da vitria. Quando algum arria a sua bandeira, reconhece que estava errado e admite
naquele momento que tanto o poder como o direito esto com o oponente. Esta vergonha e humilhao,
que devem ser distinguidas de todas as outras consequncias psicolgicas da transformao do
equilbrio, so uma parte essencial da vitria. So o nico elemento que afeta a opinio pblica fora do
exrcito, que impressiona o povo e o governo dos dois beligerantes e dos seus aliados. Certamente,
abandonar uma inteno no o mesmo que abandonar o campo de batalha, mesmo aps um combate
prolongado e obstinado. Um destacamento avanado pode retirar-se aps uma resistncia obstinada
sem ser acusado de abandonar a sua tarefa. At mesmo em engajamentos destinados a destruir o
inimigo, nem sempre a retirada do campo de batalha indica que o propsito foi abandonado, como por
exemplo nas retiradas planejadas nas quais se pretende disputar cada centmetro de terreno. Tudo isto
ser examinado mais tarde sob o tpico dos propsitos especficos dos engajamentos. No momento,
desejamos apenas chamar a ateno para o fato de que na maioria dos casos difcil distinguir entre o
abandono de intenes e o abandono do campo de batalha. A impresso gerada pelo primeiro, tanto nos
crculos militares como nos civis, no deve ser subestimada.
Para os Generais e para os exrcitos sem uma reputao firmada, este um aspecto difcil das
operaes que sob outros aspectos foram acertadas. Uma srie de engajamentos seguidos de retiradas
pode parecer uma srie de reveses. Isto pode ser totalmente inverdico, mas pode causar uma
impresso muito ruim. No possvel para um General em retirada impedir este efeito moral tornando

268
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

conhecidas as suas verdadeiras intenes. Para fazer isto efetivamente teria que revelar o seu plano de
ao global, e isto seria contrrio aos seus principais interesses.
Para demonstrar a importncia excepcional deste conceito de vitria, lembraramos a batalha de
Soor, na qual os trofus tomados foram insignificantes (alguns poucos milhares de prisioneiros e vinte
canhes). Frederico o Grande proclamou a sua vitria permanecendo no campo de batalha por mais
cinco dias, embora a sua retirada para a Silsia j houvesse sido decidida e fosse exigida pela situao
geral. Como ele prprio disse, ele contava com o impacto psicolgico da vitria para lev-lo mais perto
da paz. Embora ainda fossem necessrias mais umas poucas vitrias (como os engajamentos de
Katholisch-Hennesdorf na Luscia e a batalha de Kesselsdorf) para estabelecer aquela paz, no se pode
dizer que a batalha de Soor no teve qualquer efeito moral.
Se uma vitria tiver abalado fundamentalmente a confiana do oponente e aumentado assim o
nmero de trofus a um grau fora do comum, ento o engajamento perdido se transformar em derrota,
numa escala no produzida por cada vitria. Como neste tipo de derrocada o moral do derrotado
afetado num grau muito maior e frequentemente o resultado uma total incapacidade de oferecer
resistncia, e a ao consiste agora numa evaso - isto significa dizer, fuga.
Jena e Belle-Alliance1 foram derrotas deste vulto. Borodino no.
Como a diferena meramente uma questo de intensidade, seria pedante traar uma linha
arbitrria. Ainda assim, para que haja uma clara distino entre as idias tericas, essencial manter
determinados conceitos como pontos focais. de fato uma falha da nossa terminologia que, no caso de
uma grande derrota, no tenhamos uma nica palavra para designar a vitria que corresponda a ela ou,
no caso de uma vitria de menor alcance, uma palavra para designar o grau correspondente de derrota.
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1
Waterloo. Eds.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

CAPTULO CINCO
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A Importncia do Engajamento

Analisamos no captulo anterior o engajamento em sua forma absoluta, como se fosse um


microcosmo da guerra como um todo. Voltamo-nos agora para a relao que ele mantm, como uma
parte que , com as outras partes de um grande conjunto. Comeamos investigando a real importncia
que pode ter um engajamento.
Como a guerra nada mais do que uma destruio mtua, pareceria perfeitamente natural
conceber, e possivelmente tambm seja de fato perfeitamente natural, que todas as foras de cada lado
devessem unir-se numa grande massa, e que todo xito consistisse numa grande arremetida feita por
estas foras. Existe muito a ser dito com relao a esta idia e, de um modo geral, seria salutar manter-
nos fiis a ela e, para comear, considerar os engajamentos menores como subprodutos necessrios,
como aparas de madeira. No entanto, a questo nunca resolvida assim to facilmente.
A multiplicao de engajamentos resulta obviamente da separao das foras, e trataremos,
portanto, dos propsitos especficos de cada engajamento naquele contexto. Estes propsitos, e com
eles toda a gama de engajamentos, podem ser classificados e um estudo dessas classificaes ajudar a
elucidar a nossa anlise.
A destruio das foras do inimigo evidentemente o propsito de todos os engajamentos. Mas
outros propsitos podem perfeitamente estar vinculados a este e podem at predominar. Deve ser feita,
portanto, uma distino entre um caso em que a destruio das foras inimigas seja a principal
considerao e um em que ela seja mais um meio de atingir um outro propsito. Fora a destruio das
foras do inimigo, a conquista de uma localidade ou de um objetivo fsico tambm pode ser um motivo
comum para um engajamento, seja por si mesmo ou juntamente com outros motivos, e neste caso
normalmente um deles predominar. As duas principais formas de guerra, ataque e defesa, que
analisaremos brevemente, embora no afetem o primeiro destes propsitos, afetam os outros dois. Uma
tabela mostraria o seguinte:

270
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Engajamento Ofensivo Engajamento Defensivo


1. Destruio das foras do inimigo 1. Destruio das foras do inimigo
2. Conquista de uma localidade 2. Defesa de uma localidade
3. Conquista de um objetivo 3. Defesa de um objetivo

Mas estes propsitos no abrangem todos os motivos para a realizao do engajamento, se


pensarmos no reconhecimento e nas demonstraes, nos quais obviamente nenhum dos propsitos
acima adequa-se ao propsito da ao. Na realidade, deve ser admitida uma quarta categoria.
Rigorosamente falando, reconhecimentos destinados a fazer com que o inimigo revele a sua
localizao, ataques simulados destinados a desgast-lo, demonstraes feitas para mant-lo fixo num
local, ou para expuls-lo para outro, so propsitos que s podem ser atingidos indiretamente e sob o
pretexto de um dos trs propsitos acima mencionados (normalmente o segundo), porque o inimigo
que ele deseja reconhecer deve agir como se estivesse prestes a ser atacado, e derrotar ou expulsar as
nossas foras, e assim por diante. Mas estes pretextos, no o verdadeiro propsito, que o que nos
interessa aqui. Aos trs propsitos do atacante devemos acrescentar, portanto, um quarto: o de iludir o
inimigo - em outras palavras, oferecer-lhe um falso combate. A prpria natureza da questo torna
evidente que este propsito s concebvel no contexto do ataque.
Por outro lado, devemos observar que a defesa de uma localidade pode ser de dois tipos: ou
absoluta, se no quisermos de modo algum desistir da localidade, ou relativa, se ela s tiver que ser
mantida por um certo tempo. As defesas deste ltimo tipo repetem-se constantemente em engajamentos
travados por destacamentos avanados e por guardas posicionados na retaguarda.
Provavelmente no h necessidade de ressaltar que os diferentes propsitos de um engajamento
afetam os preparativos que so feitos para ele. Fazemos um plano para desalojar uma guarnio militar
inimiga e outro para aniquil-la. Um plano para manter uma localidade a qualquer custo e outro para
simplesmente retardar o inimigo. No primeiro caso no existe muita necessidade de nos preocuparmos
com a retirada. No ltimo, a retirada de fundamental importncia, e assim por diante.
Estas reflexes pertencem ao tpico da ttica, e so mencionados aqui apenas como exemplos.
Como os diversos propsitos de um engajamento so vistos do ngulo estratgico ser estudado nos
captulos que tratam deles. Por ora, nos restringimos a umas poucas observaes de carter geral.
Para comear, a importncia relativa dos propsitos diminui a grosso modo na ordem apresentada
na tabela acima. O primeiro deles deve sempre predominar numa batalha de vulto. Finalmente, os dois
271
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

ltimos do engajamento defensivo so de um tipo que na realidade no produzem resultados: so


totalmente defensivos e o seu valor s pode ser o valor indireto de fazer com que seja mais fcil
alcanar algum propsito ofensivo em outro lugar. Se engajamentos deste tipo tornarem-se
demasiadamente freqentes, isto evidentemente indicar uma situao estratgica desfavorvel.

CAPTULO SEIS
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A Durao do Engajamento
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Clausewitz Da Guerra
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Se passarmos de uma anlise do engajamento propriamente dito para a sua relao com outros
fatores da guerra, a sua durao adquirir uma importncia extraordinria.
Num certo sentido, a durao de um engajamento pode ser interpretada como sendo um xito
independente e secundrio. A deciso nunca poder ser obtida cedo demais para satisfazer o vencedor,
nem ser retardada o suficiente para satisfazer o perdedor. Uma vitria maior por ter sido conquistada
rapidamente. A derrota compensada por ter sido retardada por muito tempo.
Isto verdadeiro de uma maneira geral. Pressupe uma importncia prtica em engajamentos
cujo propsito uma ao retardadora.1
Neste caso, muitas vezes todo o xito consiste em nada mais do que o tempo que dura a ao.
por isto que inclumos a durao no espectro dos elementos estratgicos.
A durao de um engajamento e as principais condies nas quais ele travado esto
necessariamente ligadas. Estas condies so o tamanho da fora, o nmero de homens e a quantidade
de material em relao ao oponente e as caractersticas do terreno. Vinte mil homens no se
desgastaro uns aos outros to rapidamente quanto dois mil. No podemos resistir a um inimigo que
tenha uma superioridade numrica de dois ou trs para um, o mesmo tempo que resistimos a um que
tenha o mesmo nmero de homens que ns. Um engajamento de cavalaria decidido mais rapidamente
do que um de infantaria e este, por sua vez, decidido mas rapidamente do que um combate no qual
esteja envolvida a artilharia. No se pode avanar to rapidamente em montanhas e em florestas como
numa plancie. Tudo isto bastante bvio.
Ocorre que, se o propsito do engajamento for na sua durao, o poderio, a composio e a
disposio dos dois lados devem ser todos levados em considerao. Mas menos importante enunciar
esta regra do que mostrar a sua ligao com os seus principais resultados, que conhecemos atravs da
experincia.
A resistncia de uma diviso normal, constituda de oito a dez mil homens de todas as
armas,
______________________
1
Relative Vertheidigung, literalmente defesa relativa, evidentemente significa aqui ao retardadora. Eds.
mesmo se oferecida contra um inimigo significativamente superior e num terreno no muito
favorvel, dura diversas horas. Se o inimigo for apenas ligeiramente superior, se for de algum modo
superior, pode durar meio dia. Um corpo de exrcito, constitudo de trs ou quatro divises, pode

273
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

resistir o dobro deste tempo e um exrcito de oitenta a cem mil homens, trs a quatro vezes mais.
Durante este perodo de tempo, portanto, as foras podem ser deixadas por sua prpria conta. E se neste
perodo forem postas outras foras em ao, no ser travado um segundo engajamento, mas a sua
eficcia rapidamente funde-se ao xito do engajamento original, formando um nico conjunto.
Retiramos estes nmeros da experincia real. Devemos definir agora mais rigorosamente o
momento da deciso e, consequentemente, do trmino do engajamento.

CAPTULO SETE
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A Deciso do Engajamento
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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Nenhum engajamento decidido num nico momento, embora em cada um deles haja momentos
cruciais que so primordialmente responsveis pelo resultado final. A perda de um engajamento
como a inclinao gradual de uma balana para baixo. Mas cada engajamento atinge um ponto em que
pode ser considerado como tendo sido decidido, de modo que recome-lo constituiria um novo
engajamento, e no a continuao do antigo. A exata percepo deste ponto muito importante para
decidir se seria vantajoso empregar reforos para reiniciar o combate.
Novas tropas so muitas vezes sacrificadas em vo num engajamento que no tem mais
possibilidade de recuperao, e muitas vezes a oportunidade de inverter uma deciso perdida
enquanto isto ainda poderia ser feito. Citemos dois exemplos que dificilmente podem ser mais
marcantes.
Em Jena, em 1806, o Prncipe Hohenlohe, com 35.000 homens, aceitou travar uma batalha contra
os 60 a 70.000 de Bonaparte. Perdeu to fragorosamente que toda a sua fora foi virtualmente
aniquilada. Naquele ponto, o General Ruchel, com cerca de 12.000 homens, decidiu reiniciar o
combate, resultando disto que a sua fora tambm foi imediatamente destruda.
O mesmo dia viu, em Auerstadt, 25.000 homens lutarem at o meio dia contra 28.000 de Davout.
Obviamente aquela fora no obteve xito, mas tambm no estava num estado de desintegrao e no
sofreu mais baixas do que o inimigo, que no possua cavalaria. A reserva do General Kalckreuth,
composta de 18.000 homens, no foi empregada para inverter os rumos da batalha: se tivesse sido, uma
derrota prussiana teria sido impossvel.
Todo engajamento um conjunto, composto de engajamentos secundrios que somados formam
o resultado geral. A deciso do engajamento consiste neste resultado total. O resultado no precisa ser
uma vitria do tipo da apresentada no Captulo Seis. Muitas vezes no foi feito qualquer preparativo,
ou no surgiu qualquer oportunidade, porque o inimigo cedeu cedo demais. Mesmo aps uma
resistncia obstinada, chega-se normalmente deciso mais cedo do que no tipo de xito geralmente
associado idia de vitria.
Podemos perguntar, portanto, o que constitui normalmente este momento de deciso, este ponto
sem volta no qual as tropas descansadas (embora evidentemente no em nmero desproporcional)
chegaro tarde demais para ajudar a vencer?

275
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Excluindo os ataques simulados, que pela sua prpria natureza no levam a uma deciso,
chegamos s seguintes respostas:

1. Quando o propsito do engajamento for a posse de algum objetivo mvel, o momento


decisivo alcanado quando esse objetivo estiver perdido.
2. Quando o propsito do engajamento for a posse de uma determinada localidade, o
momento decisivo ser normalmente, embora no invariavelmente, atingido quando esta localidade
estiver perdida. Isto s ser verdadeiro se a localidade possuir uma grande fora defensiva. Um
terreno que seja facilmente invadido, no importa o quanto seja grande a sua importncia com
relao a outros aspectos, poder ser retomado sem grande dificuldade.
3. Em todos os casos em que as condies acima j no tiverem levado a uma deciso, e
principalmente quando o propsito maior for a destruio das foras do inimigo, o momento de
deciso chegar quando o vitorioso deixar de estar num estado confuso e, portanto, de algum modo
ineficaz. Em outras palavras, quando o emprego sucessivo de fora, como analisado no Captulo 12
do Livro III, no for mais vantajoso. por isto que designamos este ponto como sendo fundamental
para a unidade estratgica do engajamento.

Assim, um engajamento no poder mais ser salvo se a fora atacante tiver perdido apenas um
pouco da sua coeso e da sua eficcia, se de fato tiver perdido alguma, ou se tiver se recuperado de
uma perda temporria de eficcia, ao mesmo tempo em que o defensor tornou-se mais ou menos
desorganizado.
Quanto menor for a proporo das tropas realmente em combate em relao s que contriburam
para a vitria simplesmente estando presentes como reserva, menores sero as probabilidades de uma
nova fora inimiga privar-nos da vitria. O comandante e o exrcito que chegarem mais perto de travar
um engajamento com o mximo de economia de fora e o mximo efeito psicolgico de fortes reservas
estaro no caminho mais certo para a vitria. Nos tempos modernos deve ser dado um crdito aos
franceses pela sua grande maestria com relao a isto, principalmente sob a liderana de Bonaparte.
Alm disto, quanto menor for a fora, mais cedo o vencedor controlar a crise e recuperar a sua
eficcia anterior. Um piquete de cavalaria perseguindo o inimigo, agindo rapidamente, pode se
reorganizar em poucos minutos e esta a dimenso de toda a crise. Um regimento de cavalaria inteiro
precisar de mais tempo. Mais tempo ainda ser exigido pela infantaria aps ter sido empregada de

276
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

maneira dispersa. Divises constitudas de todas as armas, que tiverem se dispersado, precisaro de
mais tempo ainda. O engajamento ter causado uma ruptura da ordem, agravada pelo fato de que
nenhuma das partes sabe exatamente onde qualquer outra est. Assim, quanto maior for o esforo total
envolvido, mais retardado ser o momento em que o vencedor ser capaz de retirar-se, reparar e
rearrumar as ferramentas utilizadas, retirando-as do estado de confuso em que se encontravam e
restabelecer a ordem na oficina do combate.
Surgir um fator retardador adicional se a noite chegar enquanto o vitorioso ainda estiver na fase
crtica. Um outro fator, se o terreno for acidentado e coberto de bosques ou de florestas. Por outro lado,
deve ser lembrado que, juntamente com estes fatores, a noite uma grande fonte de proteo.
Raramente as condies proporcionam um ataque noturno com grandes possibilidades de xito. Um
excelente exemplo disto o ataque de York a Marmont, em Laon, em 10 de maro de 1814. Assim
como a noite, um terreno acidentado e coberto de bosques ou de florestas pode proteger um exrcito
contra contra-ataques enquanto a vitria ainda estiver em sua fase crtica. Estes dois fatores - a noite e
o terreno acidentado e coberto de bosques ou de florestas - fazem, portanto, com que seja mais difcil
do que mais fcil prolongar o combate.
At aqui consideramos o rpido reforo fornecido ao lado que est perdendo como sendo um
simples acrscimo ao seu poderio, com o apoio vindo da retaguarda, que o que normalmente
acontece. Mas surge uma situao totalmente diferente quando os reforos atacam o flanco ou a
retaguarda do inimigo.
A eficcia dos ataques aos flancos ou retaguarda uma questo da qual trataremos mais tarde,
sob o ponto de vista da estratgia. O tipo de ataque que estamos analisando agora, destinado a inverter
o rumo da batalha, fundamentalmente uma questo ttica. S o analisaremos neste momento porque
estamos interessados nos resultados tticos e, portanto, o assunto no superpe-se ao campo da ttica.
O impacto de uma fora pode ser significativamente aumentado se for dirigido contra o flanco ou
contra a retaguarda do inimigo. Mas no sempre assim: o impacto pode ser reduzido com a mesma
facilidade. As condies nas quais o engajamento est sendo travado determinaro o seu plano, neste e
em todos os outros aspectos, mas aqui no o lugar para entrar em detalhes. Para o nosso propsito
atual, existem duas consideraes importantes.
Primeira: de um modo geral os ataques contra os flancos e contra a retaguarda afetam de uma
maneira mais favorvel as consequncias do resultado do que a prpria deciso. Quando um

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

engajamento tem que ser recuperado, obviamente a principal considerao o seu rpido
encerramento, e no a magnitude da vitria. Com relao a isto, algum poderia pensar, portanto, que
os reforos empregados para salvar a situao seriam menos eficazes se atacassem o flanco e a
retaguarda do oponente, agindo independentemente, do que se estivessem agindo juntamente conosco.
Existe certamente uma falta de exemplos para isto, mas insistimos em afirmar que, devido a uma
segunda considerao, o oposto normalmente ser verdadeiro.
Esta segunda considerao impacto psicolgico da surpresa, que de um modo geral
acompanha o surgimento dos reforos enviados para restabelecer uma situao.
O efeito da surpresa sempre aumentado se ocorrer num dos flancos ou na retaguarda. Na fase
crtica da vitria um exrcito estar distribudo ao longo de uma grande extenso e disperso, e menos
capaz de lidar com esse efeito. No incio, enquanto as tropas ainda estiverem concentradas e sempre
preparadas para uma eventualidade destas, um ataque contra o flanco ou a retaguarda ter um peso
relativamente pequeno. Durante os ltimos momentos de um engajamento, significar muito mais.
No hesitamos portanto em afirmar que na maioria dos casos os reforos so muito mais eficazes
quando se aproximam do inimigo pelo flanco ou pela retaguarda, assim como quanto maior for a
alavanca maior ser o seu efeito. Deste modo possvel recuperar um engajamento com uma fora que
teria sido insuficiente se fosse empregada contra a frente. Aqui, em operaes realizadas contra os
flancos o contra a retaguarda, onde a eficcia praticamente resiste a uma avaliao precisa, porque os
efeitos morais tornam-se predominantes, o arrojo e a ousadia tm o mximo campo de ao.
Em situaes de menor importncia todos estes fatores devem ser levados em considerao, bem
como deve ser avaliado o seu efeito combinado, se quisermos verificar se ainda pode ser feita alguma
coisa para recuperar um engajamento que est indo mal.
Se o engajamento original no tiver terminado, ento um novo, iniciado pela chegada dos
reforos, surgir e levar a um resultado conjunto. A perda inicial seria portanto totalmente apagada. A
situao ser diferente se o engajamento original j tiver sido decidido. Neste caso, haver dois
resultados diferentes. Quando os reforos tiverem uma fora apenas moderada - em outras palavras,
no igual do inimigo - as perspectivas de um segundo round dificilmente sero brilhantes. Mas se
forem suficientemente fortes para travar um segundo engajamento sem levar em considerao o
primeiro, um resultado favorvel poder compensar ou superar a derrota inicial, embora nunca seja
capaz de anular totalmente os seus efeitos.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Na batalha de Kunersdorf, Frederico o Grande devastou o flanco esquerdo dos russos no primeiro
ataque e tomou setenta canhes. Quando a batalha terminou, os dois ganhos haviam sido novamente
perdidos, e o resultado global do primeiro ataque havia desaparecido dos registros. Se o Rei tivesse
sido capaz de insistir no seu primeiro xito e retardar o segundo round at o dia seguinte, os ganhos
obtidos no primeiro dia ainda teriam sido uma compensao, mesmo que ele tivesse perdido a segunda
parte da batalha.
Se uma batalha que est sendo perdida puder ser revertida antes do seu trmino e transformada
num triunfo, a perda inicial no s desaparecer dos registros como tornar-se- a base para uma vitria
maior. Porque ao examinar cuidadosamente a evoluo ttica de um engajamento, torna-se evidente
que, at o seu verdadeiro trmino, os resultados de cada engajamento secundrio so apenas vereditos
pendentes, que s podem ser revogados pelo resultado final, mas que podem ser transformados
exatamente nos seus opostos. Quanto mais as nossas foras tiverem sofrido, mais exausto estar o
inimigo. Provavelmente a sua prpria crise ser muito maior e a superioridade das nossas foras recm
chegadas pesar ainda mais. Se o resultado final vier a nos ser favorvel, se conseguirmos tomar do
novamente do inimigo o campo de batalha e os trofus, ento todas as foras que eles despenderam
para conquist-los se transformaro em crdito na nossa contabilidade. A nossa derrota anterior tornar-
se- a pedra fundamental de um grande triunfo. Os feitos militares mais brilhantes, que na vitria
teriam significado tanto para o inimigo que ele poderia ter ignorado o seu custo, deixam-no agora com
nada alm do remorso pela fora assim sacrificada. A magia da vitria e a maldio da derrota podem
alterar a gravidade especfica dos elementos da batalha.
Mesmo numa situao em que sejamos nitidamente mais fortes que o inimigo e possamos
vingar-nos facilmente da sua vitria com uma ainda maior, melhor recuperar uma batalha que est
sendo perdida (desde que seja suficientemente importante) antes que ela termine, em vez de travar um
segundo engajamento mais tarde.
Em Liegnitz, em 1760, o Marechal de Campo Daun tentou ir em auxlio do General Laudon
enquanto este ltimo ainda estava em combate, mas aps a batalha ter sido perdida no tentou atacar
Frederico, embora isto estivesse perfeitamente dentro das suas possibilidades.
Violentos engajamentos de destacamentos avanados antes de uma batalha devem ser
considerados, portanto, como sendo simplesmente um mal necessrio, e devem ser evitados sempre que
no forem essenciais.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Existe ainda uma outra deduo a ser examinada.


O resultado de uma batalha perdida no deve ser considerado um argumento para decidir travar
uma outra. De preferncia esta deciso dever basear-se nas demais circunstncias. Este preceito,
entretanto contraposto por um fator psicolgico que deve ser levado em conta: o instinto de retaliao
e de vingana. Este um sentimento universal, compartilhado pelo comandante supremo e pelo mais
jovem soldado tambor. O moral das tropas nunca ser to elevado quando a questo for retribuir aquele
tipo de dbito. Tudo isto pressupe evidentemente que as tropas derrotadas no constituam uma poro
grande demais do todo. Se constiturem, este sentimento ser superado pelo de impotncia.
Existe portanto uma propenso natural para explorar este fator psicolgico para recuperar o que
foi perdido, buscando travar um novo engajamento, principalmente se o resto da situao o permitir. A
prpria natureza deste segundo engajamento determina que na maioria dos casos ele dever ser um
ataque.
A histria dos pequenos engajamentos revelar numerosos exemplos deste tipo de retribuio. As
grandes batalhas, por outro lado, advm de um nmero grande demais de outras causas para basearem-
se neste motivo relativamente banal.
No h dvida, entretanto, de que foi o desejo de vingana que levou o nobre Blucher, em 14 de
fevereiro de 1814, a voltar ao campo de batalha com uma terceira fora, depois de dois corpos do seu
exrcitos terem sido derrotados em Montmirail trs dias antes. Se ele soubesse que isto o deixaria cara
a cara com o prprio Bonaparte, certamente teria reservado a sua vingana para um outro dia, mas ele
esperava vingar-se em Marmont. Longe de colher os frutos de um nobre desejo de retaliao, teve que
pagar o preo deste erro de avaliao.
A distncia entre as unidades que tm que coordenar as suas aes depende da durao do
engajamento e do momento da sua deciso. Se a inteno for travar um nico engajamento, o seu
desdobramento ser uma questo de ttica, mas ele s puder ser considerado como tal quando as foras
estiverem to prximas que possa ser excluda a possibilidade de dois engajamentos separados - em
outras palavras, quando a rea na qual tiver lugar todo o combate puder ser considerada
estrategicamente como constituindo um nico ponto. Ocorre frequentemente na guerra, entretanto, que
as foras destinadas a lutar juntas tm que ser posicionadas to longe umas das outras que embora a sua
unio continue sendo a principal inteno, a possibilidade de combates separados tambm tem que ser
considerada. Este desdobramento portanto estratgico.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Planos deste tipo contm marchas realizadas por colunas e divises separadas, destacamentos
avanados e nos flancos, reservas destinadas a apoiar mais de um ponto estratgico, a concentrao de
destacamentos isolados provenientes de alojamentos amplamente dispersos, e assim por diante.
evidente que este um tipo de operao que repete-se constantemente - os trocados, por assim dizer, do
oramento estratgico, enquanto que as batalhas importantes e outras operaes comparveis quanto ao
seu vulto podem ser consideradas como sendo o seu ouro e a sua prata.

CAPTULO OITO
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Acordo Mtuo para Lutar

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

No poder haver um engajamento, a menos que os dois lados estejam dispostos a trav-lo. Este
conceito, que fundamental para o duelo, responsvel por uma terminologia empregada pelos
historiadores militares, que muitas vezes resulta em noes vagas e enganosas.
As anlises desses escritores mencionam frequentemente que um comandante ofereceu o combate
e que o outro recusou-se a aceit-lo.
Um engajamento entretanto uma forma muito peculiar de duelo. O seu fundamento no consiste
apenas no desejo ou na disposio mtua de lutar, mas nos propsitos envolvidos, e estes propsitos
sempre fazem parte de um conjunto maior - ainda mais porque a prpria guerra, considerada como
sendo um nico conflito, regida por propsitos e condies polticas que fazem parte, elas mesmas,
de um grande conjunto. Como resultado, o desejo mtuo de vitria assume um papel secundrio, ou
melhor, deixa de ser independente e tem que ser visto no mais como a fora que permite que a
vontade poltica maior atue.
Nos tempos antigos, e de novo mais recentemente quando os exrcitos permanentes surgiram
pela primeira vez, a expresso oferecendo em vo um combate ao inimigo tinha mais significado do
que hoje. No mundo antigo uma batalha significava um teste de fora num terreno aberto, livre de
quaisquer obstculos. A arte da guerra consistia exclusivamente na organizao e na disposio das
foras - em outras palavras, na formao de batalha.
Naqueles dias os exrcitos estavam de um modo geral to bem entrincheirados em seus
acampamentos que pensava-se que aquelas posies eram inexpugnveis. S era possvel haver uma
batalha depois que o inimigo deixasse o acampamento e entrasse na disputa, por assim dizer, num
terreno acessvel.
Quando lemos, portanto, que Anbal ofereceu em vo um combate a Fabius, tudo que ficamos
sabendo sobre Fabius que uma batalha no estava em seus planos. Isto no prova a superioridade
material nem moral de Anbal. Ainda assim a expresso est correta no que diz respeito a este ltimo:
Anbal queria realmente lutar.
Nos primeiros dias dos exrcitos modernos, as condies que regiam os grandes engajamentos e
batalhas eram semelhantes. Assim, grandes quantidades de soldados eram postos em combate e
comandados de acordo com uma formao de batalha estabelecida. Esta consistia num grande e
complexo esquema, exigindo um terreno razoavelmente plano. Em reas acidentadas ou cobertas por
bosques ou florestas, sem falar nas montanhosas, o sistema era inadequado para o ataque, ou at

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

mesmo para a defesa. At certo ponto, portanto, o lado que estava se defendendo era capaz de
encontrar maneiras de evitar a batalha. Estas condies permaneceram, embora com uma intensidade
decrescente, at as primeiras Guerras da Silsia. Somente na Guerra dos Sete Anos que um ataque
realizado num terreno difcil, tornou-se possvel e usual. Embora o terreno ainda se constitusse numa
vantagem para aqueles que escolhessem utiliz-lo, tinha deixado de ser um crculo mgico, que era
considerado como estando fora dos limites das foras naturais da guerra.
Ao longo das trs ltimas dcadas a guerra evoluiu muito neste aspecto. Hoje no existe nada que
impea um comandante que esteja empenhado numa batalha decisiva de procurar o seu inimigo e
atac-lo. Se no o fizer, no pode ser considerado como tendo desejado o engajamento. Hoje, se ele diz
que ofereceu o combate mas o inimigo o recusou, isto simplesmente significa que ele no considerou as
condies favorveis para um engajamento. um reconhecimento por parte dele, ao qual aquela
expresso no se aplica. Ele s a utiliza como uma desculpa.
verdade que embora o defensor no possa nos dias de hoje recusar um engajamento, pode
evit-lo abandonando a sua posio e, com isto, o propsito que tinha ao mant-la. Mas este tipo de
xito j constitui para o atacante a melhor parte da vitria - o reconhecimento da sua superioridade
temporria.
No mais possvel ,portanto, falar de um desafio recusado (o que sugere um acordo tcito
entre os oponentes), para justificar a inrcia do lado que deveria agir - o do atacante. O defensor, por
outro lado, s deve ser considerado como desejando a batalha enquanto no se retirar. Da sua parte ele
pode alegar ter oferecido a batalha, mesmo se no tiver sido atacado, mas isto ser considerado
evidente por si mesmo.
O comandante que desejar se retirar e for capaz de faz-lo, dificilmente poder ser obrigado pelo
seu oponente a travar uma batalha. Frequentemente, entretanto, o atacante no fica satisfeito com as
vantagens proporcionadas por essa retirada e sente a necessidade de uma vitria real. Neste caso,
muitas vezes utilizada uma extraordinria competncia para encontrar e empregar os poucos meios
disponveis para obrigar at mesmo um oponente evasivo a resistir e lutar.
Existem duas maneiras bsicas de fazer isto: a primeira cercar o inimigo e impedir a sua
retirada, ou torn-la to difcil que a batalha lhe parea ser um mal menor; e a segunda peg-lo de
surpresa. No passado as vantagens desta ltima baseavam-se na dificuldade da realizao de todos os
movimentos necessrios, mas hoje a surpresa perdeu a sua utilidade. Os exrcitos modernos so to

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

flexveis e mveis que um General no relutar em retirar-se, mesmo se estiver totalmente vista do
inimigo. S surgiro dificuldades verdadeiras para as foras que estiverem operando num terreno
excepcionalmente desvantajoso.
Um exemplo disto seria a batalha de Neresheim. Em 11 de agosto de 1796, o Arquiduque Charles
lutou contra Moreau nos Alpes Rauhe, simplesmente para facilitar a sua prpria retirada. Devemos
admitir, entretanto, que este um exemplo no qual ns nunca compreendemos totalmente o raciocnio
do famoso General e escritor.
A batalha de Rossbach um outro exemplo, se de fato o comandante dos exrcitos aliado nunca
pretendeu realmente atacar Frederico o Grande.
Quanto batalha de Soor, o prprio Frederico disse que s aceitou travar a batalha porque
realizar uma retirada totalmente vista do inimigo lhe pareceu ser uma operao arriscada. Mas o Rei
tambm mencionou outros motivos para a batalha.
Com exceo dos ataques noturnos reais, estes casos sero, falando de uma maneira geral, muito
raros, e aqueles em que o inimigo obrigado a lutar porque foi cercado, normalmente s envolvero
corpos isolados do exrcito, como o de Finck na batalha de Maxen.

CAPTULO NOVE
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A Batalha: A Sua Deciso

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

O que a batalha? uma luta travada pela fora principal - mas no apenas um combate
insignificante travado por propsitos secundrios, nem simplesmente uma tentativa a ser abandonada
se percebermos a tempo que o seu propsito difcil de ser atingido: uma luta por uma vitria real,
travada com toda a fora disponvel.
Mesmo numa batalha, propsitos secundrios podem associar-se ao principal e a prpria batalha
ser colorida pelas circunstncias que lhe deram origem. At mesmo uma batalha est associada a uma
entidade ainda maior, da qual ela apenas uma parte. Mas como a essncia da guerra o combate, e
como a batalha a luta da fora principal, a batalha deve ser sempre considerada como sendo o
verdadeiro centro de gravidade da guerra. No todo, portanto, a sua caracterstica peculiar que, mais
do que em qualquer outro tipo de combate, a batalha s existe por sua prpria causa.
Isto tem uma relao com a maneira de obter a sua deciso e com o efeito da vitria que
conquistada, e determina o valor que a teoria deve atribuir batalha como um meio para atingir um
fim. por isto que estamos fazendo neste ponto com que ela seja o tema de um estudo especial. Mais
tarde analisaremos os fins especficos que podem estar tambm envolvidos, mas que deixam as suas
caractersticas - supondo que ela merea o nome de Batalha - essencialmente inalteradas.
Se uma batalha primordialmente um fim em si mesma, os elementos da sua deciso devem estar
contidos nela. Em outras palavras, devemos procurar obter a vitria enquanto ela estiver na esfera do
possvel. A batalha nunca deve ser abandonada devido a determinadas circunstncias, mas somente
quando a fora disponvel tiver se tornado, de uma maneira absolutamente clara, inadequada.
Como pode este momento ser determinado de maneira mais precisa?
Quando alguma parcela da complexa integrao e do posicionamento do exrcito for a principal
condio na qual a coragem dos soldados pode conquistar uma vitria (como ocorreu durante um
considervel perodo de tempo na guerra moderna), ento a destruio desta linha de batalha constitui
por si s a deciso. Uma ala devastada e expulsa da linha determina a sorte do flanco que resistiu. Se,
como num perodo anterior, a essncia da defesa reside na estreita integrao das tropas com o terreno
e com os seus obstculos, de modo que o exrcito e a sua posio sejam uma coisa s, ento a tomada
de um ponto vital daquela posio provoca a deciso. Dizemos que a chave para aquela posio foi
perdida. Ela no pode mais ser defendida, a batalha no pode mais prosseguir. Em ambos os casos os
exrcitos derrotados podem ser comparados a cordas partidas de um instrumento que no funciona
mais.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Os princpios geomtricos, bem como os topogrficos, analisados aqui tendiam a manter os


exrcitos num estado de tenso rgida, que os impedia de empregar a sua fora at o ltimo homem.
Estes princpios perderam agora tanto da sua influncia que no so mais predominantes. Um exrcito
ainda vai para a batalha numa determinada disposio, mas esta disposio no mais decisiva. A
defesa ainda melhorada aproveitando os acidentes do terreno, mas no depende mais s deles.
No segundo captulo deste livro tentamos dar uma idia geral das caractersticas de uma batalha
moderna. Aquela descrio retrata a formao de batalha simplesmente como sendo uma disposio de
tropas destinada a facilitar o seu emprego, e o transcorrer da batalha como sendo um processo lento de
desgaste mtuo, que revelar qual dos lados pode levar primeiro e seu oponente exausto.
Numa grande batalha, mais do que em qualquer outro tipo de engajamento, a deciso de parar de
lutar depende da fora relativa das reservas no utilizada e ainda disponveis. Elas so as foras cujo
moral ainda est intacto. Os batalhes maltratados e castigados - brasas em extino deixadas na
fornalha da destruio - no podem ser comparados e elas. O territrio perdido, como j ressaltamos,
tambm um indicador de um moral debilitado. Ele tambm deve ser levado em considerao, embora
mais como um indicador das perdas sofridas do que como uma perda propriamente dita. A principal
preocupao dos dois comandantes ser sempre a quantidade de reservas disponveis nos dois lados.
Normalmente uma batalha toma forma desde o incio, embora no de uma maneira bvia. Muitas
vezes essa forma j ter sido firmemente determinada pelos preparativos preliminares realizados para a
batalha e revela depois a falta de viso do comandante que inicia o engajamento nestas condies
desfavorveis sem estar ciente delas. Mesmo que o rumo da batalha no tenha sido previamente
determinado, da natureza das coisas que ele consista num equilbrio que altera-se lentamente, num
movimento que comea cedo, mas que, como j dissemos, no facilmente detectvel. medida em
que o tempo passa, o movimento ganha mpeto e torna-se mais evidente. menos uma questo de
oscilar de um lado para o outro, como os relatos fantasiosos do combate tm induzido muitas pessoas a
pensar.
Mas se este equilbrio permanecer por algum tempo sem ser perturbado, ou se a balana pender
para um lado, endireitar-se e em seguida pender para o outro, certo que normalmente um comandante
sabe que est perdendo a batalha muito antes de determinar uma retirada. Batalhas nas quais um fator
inesperado exera um grande efeito sobre o desenrolar do todo, s existem normalmente nas histrias
contadas por pessoas que querem justificar as suas derrotas.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Com relao a este assunto s podemos recorrer aos soldados imparciais e experientes, que temos
a certeza de que iro confirmar a nossa argumentao para aqueles leitores que no possuem qualquer
experincia pessoal de guerra. Uma anlise profunda do processo nos afastaria demais do campo da
ttica, ao qual ele realmente pertence. O que importa neste momento apenas o resultado.
Embora acreditemos que o comandante derrotado normalmente est ciente da probabilidade de
derrota muito antes de decidir aceitar a batalha, admitimos tambm que existem casos em que ocorre o
contrrio. Seno estaramos sustentando uma opinio contraditria. Se uma batalha tivesse que ser
considerada perdida cada vez que ocorresse uma mudana clara, nenhuma fora adicional seria
envolvida na esperana de salv-la. Acontece que essa mudana clara poderia no ocorrer num perodo
de tempo significativo antes do momento da retirada. Existem certos casos em que uma batalha, aps
sofrer uma mudana clara a favor de um dos lados, termina a favor do outro, mas estes casos no so
comuns. Eles so, de fato, raros. Mas exatamente por este caso excepcional que todo General espera
quando a sua sorte est ausente. Ele tem que esperar por ele enquanto existir qualquer possibilidade de
uma mudana para melhor. Ele espera que atravs da presso de um esforo maior, da elevao de
qualquer moral que ainda exista entre os soldados, que superando-se, ou atravs da pura sorte, seja
capaz de inverter o seu destino apenas uma vez mais, e insistir nisto enquanto a sua coragem e o seu
discernimento o permitirem. Mais tarde teremos mais o que dizer sobre isto, mas gostaramos primeiro
de enumerar os sinais que indicam uma alterao do equilbrio.
O resultado de uma batalha como um todo formado pelos resultados dos engajamentos que a
constituem. Estes, por sua vez, podem ser reconhecidos por trs sinais distintos.
O primeiro o efeito psicolgico exercido pela energia moral do comandante. Se o comandante
de uma diviso v o seu batalho sendo derrotado, isto ser revelado em sua atitude e nos seus
relatrios e estes, por sua vez, afetaro as decises do Comandante-em-Chefe. At mesmo reveses
locais que paream ter sido corrigidos valero alguma coisa no final. As impresses deixadas na mente
do Comandante-em-Chefe se multiplicaro facilmente, mesmo contra o seu melhor julgamento.
O segundo o desgaste sofrido pelas nossas prprias tropas, numa velocidade maior do que o
sofrido pelas tropas do inimigo. Isto pode ser estimado com muita preciso, uma vez que o ritmo das
nossas batalhas deliberado e raramente muito tumultuado.
O terceiro a extenso de terreno perdido.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Todos estes indicadores servem como uma espcie de bssola, atravs da qual o comandante
pode saber em que direo a sua batalha est indo. A perda de baterias inteiras, enquanto que nenhuma
inimiga capturada; a destruio dos seus batalhes pela cavalaria do inimigo, enquanto os batalhes
do inimigo continuam inacessveis; a retirada involuntria da sua linha de tiro de um ponto para outro;
os esforos inteis para tomar determinadas posies, que terminam na disperso das tropas de assalto,
causada por tiros de canho e de metralhadora disparados com uma boa pontaria; uma reduo da
cadncia de tiro dos seus canhes, ao contrrio do que ocorre com a cadncia dos canhes do inimigo;
uma reduo anormalmente rpida do nmero de homens dos seus batalhes sob fogo, causada por
grupos de homens sos que acompanham os feridos para a retaguarda; unidades isoladas e capturadas
porque a linha de batalha foi rompida; indcios de que a linha de retirada est em perigo: tudo isto
indicar a um comandante para onde ele e a sua batalha esto indo. Quanto mais estes indcios
apontarem nesta direo, mais claro tornar-se- o movimento, mais difcil ser provocar uma mudana
e mais cedo chegar o momento em que ter-se- que admitir que a batalha est perdida. Este o
momento que iremos analisar agora.
Afirmamos explicitamente mais de uma vez que, de uma maneira geral, o resultado final gira em
funo das reservas no utilizadas e ainda disponveis. Um comandante que reconhea a ntida
superioridade do seu inimigo em termos de reservas decidir retirar-se. uma peculiaridade das
batalhas modernas que todos os contratempos e perdas sofridas durante o seu desenrolar podem ser
recuperadas por tropas recm chegadas. A razo est na moderna formao de batalha e na maneira
pela qual as tropas so levadas ao combate, permitindo o emprego de reservas quase que em todos os
lugares e em qualquer situao. Portanto, enquanto um comandante tiver mais reservas do que o seu
inimigo, ele no desistir, embora a batalha revele indcios de estar indo mal. Mas logo que as suas
reservas tornarem-se mais fracas que as do inimigo, o fim ser uma concluso antecipada. As suas
demais medidas dependero em parte das circunstncias, em parte do grau de coragem pessoal e de
resistncia do comandante, que podem perfeitamente degenerar para uma obstinao insensata. Como
um General chega exatamente a uma correta estimativa das reservas existentes em cada lado, uma
questo de competncia e de experincia, e no nos diz respeito aqui. O que nos interessa o resultado,
como ele surge do seu pensamento. Mesmo este ainda no o verdadeiro momento da deciso: uma
resposta que s surge gradualmente no o catalisador adequado para ela. Ela no pode fazer mais do
que influenciar de uma maneira geral a deciso final que, por sua vez, ter incio atravs de

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Clausewitz Da Guerra
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consideraes imediatas. Destas consideraes, duas voltaro baila constantemente: uma ameaa
linha de retirada e a chegada da noite.
Se toda alterao ocorrida durante a batalha indicar uma ameaa crescente linha de retirada e se
as reservas tiverem sido reduzidas ao ponto em que no possam mais aliviar a presso, no existe outra
soluo a no ser submeter-se ao destino e salvar, atravs de uma retirada ordeira, tudo que poderia ser
perdido se essa medida demorasse mais, e que ficaria disperso atravs da fuga e da derrota.
A noite uma outra questo, uma vez que normalmente pe um fim a todos os engajamentos,
porque necessrio que existam condies especiais para justificar as operaes noturnas. Como para
uma retirada a escurido mais vantajosa do que a luz do dia, um comandante que sinta que a retirada
inevitvel, ou pelo menos muito provvel, preferir utilizar a noite para os seus fins.
No preciso dizer que, fora estes fatores importantes e mais comuns, existem muitos outros que
so menos importantes, mais especficos e menos previsveis. Quanto mais o equilbrio de uma batalha
estiver ameaado de ser perturbado, mais sensvel ser ele a qualquer coisa que acontea a qualquer das
partes que o constituem. A perda de uma nica bateria, ou uma debandada causada por uma carga de
cavalaria, podem servir para confirmar a deciso de um General, parcialmente j tomada, de retirar-se.
Uma ltima palavra sobre este assunto deve abordar o ponto em que a coragem de um General e
a sua melhor capacidade de julgamento entram, por assim dizer, em conflito uma com a outra.
De um lado est o orgulho dominador de um conquistador vitorioso, a determinao inflexvel
que se associa obstinao nata e desesperada resistncia do nobre entusiasmo, todos estes
sentimentos recusam-se a abandonar um campo de batalha em que a honra est envolvida. Do outro, a
voz da razo, aconselhando que no desperdicemos tudo que temos arriscando os ltimos recursos, e a
favor de preservar tudo que seja necessrio para uma retirada ordeira. No importa o quanto possam ser
consideradas as qualidades da coragem e da perseverana na guerra, no importa o quanto possam ser
pequenas as possibilidades de vitria para o lder que hesita em prosseguir com todo o poderio de que
dispe, existe um ponto alm do qual a persistncia torna-se uma insensatez desesperada e, portanto,
nunca pode ser justificada. Naquela que foi a mais famosa de todas as batalhas, Belle-Alliance,
Bonaparte arriscou a ltima fora que lhe restava num esforo para salvar uma batalha que no podia
mais ser salva. Ele gastou o ltimo centavo e, em seguida, fugiu do campo de batalha e do Imprio
como um mendigo.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

CAPTULO DEZ
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A Batalha - Continuao: Os Efeitos da Vitria

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Dependendo do ponto de vista de cada um, podemos nos admirar com os extraordinrios
resultados de algumas vitrias, bem como com a falta de resultado de outras. Paremos um minuto para
analisar a natureza do efeito que pode ter uma importante vitria.
Trs coisas so facilmente percebidas aqui: o efeito sobre os prprios instrumentos - o General e
os seus exrcitos; o efeito sobre os estados beligerantes; e a verdadeira influncia que estes efeitos
podem exercer sobre o futuro desenrolar da guerra.
Se considerarmos apenas a diferena insignificante que existe entre o lado vencedor e o lado
perdedor no campo de batalha, em termos de mortos e de feridos, de prisioneiros e de armas tomadas,
as conseqncias decorrentes de aspectos to sem importncia muitas vezes parecem ser quase
inconcebveis. Apesar disto, de uma maneira geral o curso dos eventos perfeitamente natural.
Como j mencionamos no Captulo Sete, a dimenso de uma vitria no aumenta simplesmente
numa razo igual ao aumento do tamanho das foras derrotadas, mas progressivamente. O resultado de
uma grande batalha exerce um efeito psicolgico maior sobre o perdedor do que sobre o vencedor. Isto
por sua vez d origem a uma perda adicional de fora material, que repercute na perda do moral. As
duas perdas tornam-se mutuamente interativas, uma vez que cada uma delas agrava e intensifica a
outra. Assim, deve-se dar uma nfase especial ao efeito moral, que atua em direes opostas nos dois
lados: enquanto exaure a fora do perdedor, aumenta o vigor e a energia do vencedor. Mas o lado
derrotado aquele que mais afetado por ele, uma vez que passa a ser a causa direta uma perda
adicional. Alm do mais, ele est estreitamente relacionado com os perigos, esforos e adversidades -
em suma, a todo o desgaste que inseparvel da guerra. Ele junta-se a estas condies e alimentado
por elas.
No lado do vencedor, entretanto, todos estes fatores s servem para ampliar os limites da sua
coragem. Assim, o que acontece que a balana do perdedor inclina-se, ficando abaixo da linha
original de equilbrio, numa distncia maior do que aquela em que a do vencedor fica acima desta
linha. por isto que, ao considerar os efeitos da vitria, estamos interessados principalmente naqueles
que se manifestam no lado perdedor.
Esses efeitos so maiores aps um combate em grande escala do que aps um pequeno, e maiores
ainda aps uma batalha de grande vulto do que aps um engajamento secundrio. Uma grande batalha
existe em benefcio dela mesma, em benefcio da vitria que acarretar e que procura obter por meio do
mximo esforo. Uma derrota do inimigo naquele lugar e naquele momento a inteno para a qual

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

convergem todos os fios do tecido da guerra, unindo todas as esperanas remotas e os vagos conceitos
relativos ao futuro. Aqui, o destino nos oferece a resposta para a nossa pergunta ousada. isto que
provoca a tenso que pesa, no s sobre o comandante mas sobre todo o exrcito, at o ltimo condutor
de carroa, certamente em graus decrescentes, mas tambm em importncia decrescente. Uma grande
batalha, em todas as eras e sob quaisquer condies, nunca foi travada como sendo uma maneira
improvisada, inesperada ou sem sentido de cumprir o dever militar. Ela um acontecimento grandioso,
bem acima do curso normal da vida diria, em parte devido aos seus prprios mritos e em parte
porque o comandante a planejou assim para aumentar a tenso psicolgica em geral. Quanto mais
elevado for o grau de expectativa quanto ao resultado da deciso, maior ser este efeito.
Hoje em dia o efeito moral da vitria numa batalha ainda maior do que era nas guerras
anteriores travadas no perodo moderno. Se a batalha moderna , como a descrevemos, uma luta at o
fim, o resultado decidido mais pela soma de todas as foras, tanto fsicas como morais, do que pelas
aptides pessoais ou pelo mero acaso.
possvel evitar repetir um erro, e sempre podemos esperar que um outro dia v trazer um pouco
mais de sorte ou de oportunidade, mas a soma total da fora fsica e moral no suscetvel a uma
mudana rpida. Portanto, o julgamento proferido por uma vitria parece ter uma importncia maior
para o futuro. Embora apenas uma poucas pessoas envolvidas numa batalha, dentro ou fora do exrcito,
tenham conscincia desta diferena, o prprio desenrolar da batalha gravar o resultado nas mentes de
todos que realmente tomaram parte nela. Os relatos divulgados da batalha, mesmo se forem
ornamentados por alguns detalhes acrescentados, tornaro tambm bastante evidente para o resto do
mundo que as causas eram vagas e no especficas.
Aqueles que nunca passaram por uma grave derrota evidentemente acharo difcil formar uma
imagem viva e, portanto, totalmente verdadeira dessa derrota: os conceitos abstratos desta ou daquela
pequena perda nunca correspondero realidade de uma grande derrota. Esta questo merece um
exame mais detalhado.
Quando algum est perdendo, a primeira coisa que impressiona a sua imaginao e, na
realidade, o seu intelecto, o desvanecimento dos nmeros. A isto segue-se uma perda de terreno, que
quase sempre acontece e que pode at mesmo acontecer ao atacante, se ele estiver com falta de sorte.
Em seguida vem o rompimento da linha de batalha original, a confuso das unidades e os perigos
inerentes retirada que, com raras excees, esto sempre presentes com alguma intensidade. Depois

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

vem a retirada propriamente dita, normalmente iniciada na escurido ou de qualquer modo


prosseguindo durante a noite. Tendo comeado a retirada, voc tem que deixar para trs os extraviados
e uma grande quantidade de homens exaustos, entre eles normalmente os mais corajosos - aqueles que
se arriscaram a ir mais longe, ou que resistiram por mais tempo. O sentimento de haver sido derrotado,
que no campo de batalha s atingiu os oficiais mais antigos, passa agora por toda a escala hierrquica
at os prprios soldados rasos. Ele agravado pela terrvel necessidade de ter que abandonar, deixando
para o inimigo, tantos valorosos companheiros aos quais viemos a admirar principalmente no calor da
batalha. Pior ainda a crescente perda de confiana no alto comando, que considerado por todos os
seus subordinados como sendo mais ou menos responsvel pelos seus esforos desperdiados. O que
pior, a sensao de ter sido derrotado no um simples pesadelo que pode passar. Tornou-se um fato
palpvel que o inimigo mais forte. um fato para o qual as razes podem ter sido profundas demais
para serem previstas no incio, mas que no fim surgem de forma clara e convincente. Podemos ter
estado o tempo todo ciente delas, mas devido falta de alternativas mais sensatas, a este conhecimento
foi contraposta a nossa confiana no acaso e na sorte, na divina providncia e, no nosso prprio caso,
na audcia e na coragem. Tudo isto revelou-se ter sido insuficiente, e somos severa e inexoravelmente
confrontados pela terrvel verdade.
Todas estas impresses ainda esto muito longe do pnico. Um exrcito com brio nunca entra em
pnico em face da derrota, mesmo que outros entrem aps uma batalha perdida, somente em casos
excepcionais. As prprias impresses so inevitveis nos melhores exrcitos. Aqui e ali podem ser
amenizadas por uma longa familiaridade com a guerra e com a vitria, por uma confiana slida no
alto comando, mas nunca esto totalmente ausentes no incio. Alm do mais, elas no constituem uma
mera conseqncia da perda de trofus. Estes normalmente so perdidos numa etapa posterior, e o fato
no torna-se imediatamente de conhecimento geral. No importa quo lenta e gradualmente ocorra a
alterao do equilbrio, certamente surgiro emoes deste tipo. Elas produzem um efeito do qual
podemos infalivelmente depender. J mencionamos que a quantidade de trofus perdidos aumentar
este efeito.
A eficcia de um exrcito numa situao destas consideravelmente prejudicada. Nestas
condies debilitadas (que, repetindo, so agravadas por todas as dificuldades rotineiras da guerra),
dificilmente podemos esperar que as perdas sejam recuperadas atravs de novos esforos. Antes da
batalha os dois lados estavam equilibrados, real ou supostamente. Agora este equilbrio foi perturbado

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

e preciso que haja uma causa externa para restabelec-lo. Sem este apoio externo, qualquer novo
esforo s resultar em mais perdas.
Ocorre, portanto, que mesmo uma vitria modesta obtida pela fora principal suficiente para
dar incio a uma firme inclinao da balana do oponente, at que uma alterao dos fatores externos
produza uma nova reviravolta nos acontecimentos. No havendo isto, se o vencedor prosseguir em
busca de vantagens maiores e de uma glria maior, s um comandante extraordinrio e um exrcito
dotado de um esprito militar, enrijecido e temperado em inmeras campanhas, sero capazes de
manter a tremenda torrente de fora dentro dos limites e reduzir o seu avano, oferecendo pequenas
resistncias, mas constantes, at que a fora da vitria tenha se esgotado e se dissipado.
O efeito de tudo isto fora do exrcito - sobre o povo e sobre o governo - o sbito
desmoronamento das mais ansiosas expectativas e uma completa destruio da autoconfiana. Isto
deixa um vcuo que preenchido por um medo corrosivamente crescente, que completa a paralisia.
como se a carga eltrica da batalha principal tivesse dado um choque em todo o sistema nervoso de um
dos beligerantes. O seu efeito pode ser diferente em cada caso, mas sempre existir com alguma
intensidade. Em lugar de um esforo imediato e determinado no sentido de impedir uma nova desgraa,
existe um temor generalizado de que qualquer esforo seja intil. Os homens hesitaro quando
deveriam agir, ou at mesmo se resignaro desanimadamente e deixaro tudo entregue sorte.
As consequncias destes efeitos da vitria sobre o futuro desenrolar da guerra dependero em
parte do carter e do talento do comandante vitorioso, mas ainda mais das condies que deram origem
vitria e quelas que a vitria por sua vez criou. A menos que um comandante seja arrojado e
audacioso, no se pode esperar grandes resultados, mesmo da vitria mais brilhante, mas ela pode
tornar-se ineficaz ainda mais rapidamente devido a importantes circunstncias adversas. Se um
Frederico o Grande estivesse no lugar de Daun, faria um uso completamente diferente da vitria em
Kolin, e como a Frana poderia ter explorado melhor a batalha de Leuthen, se estivesse no lugar da
Prssia!
As condies que do a algum o direito de procurar obter importantes resultados de uma grande
vitria sero examinadas no seu devido contexto. Naquela ocasio seremos capazes de explicar a
disparidade que parece existir primeira vista entre as dimenses de uma vitria e as de suas
consequncias. Esta diferena atribuda com demasiada freqncia falta de energia por parte do
vitorioso. O que nos interessa aqui apenas a batalha propriamente dita. A nossa afirmativa que os

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

efeitos da vitria que acabamos de mencionar estaro sempre presentes, que eles aumentam
proporcionalmente dimenso da vitria e que aumentam mais ainda medida em que a batalha for de
grande vulto - isto , quanto mais for empenhado todo o poderio do exrcito, quanto mais este poderio
representar a fora militar total, e quanto mais esta ltima representar todo o estado.
Neste caso, tem o terico razo ao partir do princpio de que estes efeitos da vitria devem ser
necessariamente aceitos como tendo sido previamente estabelecidos? Parece lgico responder
afirmativamente, mas Deus nos protege para que no sejamos conduzidos erroneamente a este beco
sem sada, que j armou armadilhas para tantos tericos e onde a alegao torna-se invlida por si
mesma.
Estes efeitos so de fato totalmente inevitveis, estando baseados na natureza da situao. Eles
devem prosseguir, mesmo se encontrarmos meios neutraliz-los, como o movimento de um projetil de
canho deve prossegui no sentido de rotao da terra, mesmo se perder um pouco da sua velocidade
por ter sido disparado no sentido oposto - isto , de leste para oeste.
A guerra pressupe a fraqueza humana e procura explor-la.
Embora, portanto, numa etapa posterior e num outro contexto, possamos analisar o que deveria
ser feito aps uma importante derrota, embora devamos reexaminar os trunfos que ainda restam numa
situao quase desesperada, e embora devamos considerar possvel, mesmo em tal situao, que tudo
ainda possa ser corrigido, certamente no afirmamos que os efeitos de uma derrota importante possam
ser gradualmente eliminados totalmente. As foras e os meios empregados para reparar a situao
poderiam ter sido utilizados para um propsito ofensivo, e isto aplica-se tambm s foras morais, bem
como s fsicas.
Se a derrota numa batalha importante pode ser til para despertar foras que de outra maneira
teriam permanecido adormecidas uma outra questo. Isto no impossvel. J aconteceu de fato em
muitos pases. Mas provocar uma reao com uma intensidade maior est fora dos limites da arte da
guerra. O estrategista s pode levar isto em considerao onde houver um motivo para esperar que
possa ocorrer.
Se existem casos, portanto, em que as consequncias de uma vitria possam parecer ser de fato
prejudiciais devido reao que provocaram - casos que so na realidade excees muito raras -
devemos estar mais dispostos a reconhecer a possibilidade de existirem diferenas entre as

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

consequncias de uma determinada vitria - dependendo aqui do carter do povo ou do Estado


derrotado.

CAPTULO ONZE
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A Batalha - Continuao: A Utilizao da Batalha

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

No importa como uma determinada guerra seja conduzida e que aspectos da sua conduo
reconheamos posteriormente como tendo sido essenciais, o prprio conceito de guerra nos permitir
fazer as seguintes afirmativas inequvocas.

1. A destruio das foras inimigas o princpio primordial da guerra e, no que se refere a


uma ao ofensiva, a principal maneira de atingir o nosso propsito.
2. Esta destruio de foras normalmente s pode ser realizada atravs do combate.
3. Somente os engajamentos de vulto, envolvendo todas as foras, levam a um grande xito.
4. Os maiores xitos so obtidos onde todos os engajamentos fundem-se numa grande batalha.
5. Somente numa grande batalha o Comandante-em-Chefe controla pessoalmente as
operaes. perfeitamente natural que ele prefira confiar o comando da batalha a si mesmo.

Estes fatos levam a uma regra dupla, cujos princpios corroboram-se mutuamente: normalmente a
destruio das foras do inimigo obtida atravs de grandes batalhas e dos seus resultados e, o
propsito primordial das grandes batalhas deve ser a destruio das foras do inimigo.
No h dvida de que o princpio da destruio tambm estar presente, com maior ou menor
intensidade, em outros tipos de combate. verdade que houve pequenos engajamentos (como Maxen),
nos quais as circunstncias favorveis resultaram na destruio de um nmero desproporcional de
foras inimigas. Por outro lado, a tomada de uma defesa, ou de uma nica posio, pode ser to crtica
quanto controlar uma grande batalha. Mas de uma maneira geral continua sendo verdadeiro que as
grandes batalhas so travadas apenas para destruir as foras do inimigo, e que a destruio dessas
foras s pode ser obtida atravs de uma batalha de grande vulto.
A grande batalha deve ser vista, portanto, como uma guerra concentrada, como o centro de
gravidade de todo o conflito ou de toda a campanha. Assim como o ponto focal de um espelho cncavo
faz com que os raios de sol convirjam de modo a formar uma imagem perfeita e aquece-os at
atingirem a sua mxima intensidade, todas as foras e circunstncias da guerra so reunidas e
comprimidas at que seja obtida a sua mxima eficcia na grande batalha.
A concentrao de tropas num nico todo, que ocorre em maior ou menor grau em toda
campanha, parece indicar uma inteno do beligerante de empregar esta concentrao num grande
golpe, seja por sua prpria iniciativa (como atacante), ou por provocao do outro lado (como
defensor). Se deixar de ocorrer um grande combate porque tero surgido fatores externos,

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

modificando e refreando a animosidade original e enfraquecendo, alterando ou detendo qualquer


movimento. Mesmo em condies gerais de inatividade - to caractersticas de muitas guerras - a
possibilidade de uma batalha sempre continua sendo um ponto primordial para os dois lados, um
propsito distante em direo ao qual todas as suas linhas de ao podem ser dirigidas. Quanto mais
intensamente for travada uma guerra, quanto mais ela estiver carregada de dio e de animosidade, e
quanto mais tornar-se uma luta pela supremacia nos dois lados, mais toda atividade tender a irromper
num combate mais violento e maior ser a importncia que ser portanto atribuda a uma grande
batalha.
Sempre que existir um propsito importante e incontestvel, um propsito que v afetar
gravemente o inimigo, uma grande batalha no s o caminho mais natural como tambm o melhor
meio de ating-lo, como mostraremos mais tarde em detalhe. De uma maneira geral, recusar-se a
enfrentar uma importante deciso evitando travar aquela batalha, acarreta a sua prpria punio.
O lado atacante o que possui um propsito ofensivo e, provavelmente, considerar a batalha
como sendo o seu meio de ao preferido. Sem pretender definir detalhadamente neste momento os
conceitos de ataque e de defesa, devemos acrescentar que, at mesmo para o defensor, a batalha o
nico meio eficaz de, mais cedo ou mais tarde, enfrentar a situao e resolver o seu problema.
A batalha a soluo mais sangrenta. Embora no deva ser considerada simplesmente um
assassinato mtuo - o seu efeito, como veremos no prximo captulo, mais um assassinato do esprito
do inimigo do que dos seus homens - sempre verdade que a caracterstica da batalha, como o seu
prprio nome, a matana [Sclacht], e o seu preo o sangue. Como ser humano, o comandante ter
averso a ela.
Mas o esprito humano tem uma averso ainda maior idia de uma deciso obtida atravs de um
nico golpe. Ali, toda a ao est condensada num nico ponto no tempo e no espao. Nestas
circunstncias um homem pode sentir de uma maneira no muito clara que a sua capacidade no pode
ser adquirida e posta em ao num perodo de tempo to curto, e que muito poderia ser ganho se ele
pudesse ter mais tempo, mesmo que no haja qualquer motivo para imaginar que isto agiria a seu favor.
Tudo isto pura iluso, embora no deva ser deixado de ser levado em considerao por causa disto. A
prpria fragilidade que assalta qualquer pessoa que tenha que tomar uma deciso importante pode
afetar mais intensamente um comandante militar que seja chamado a decidir uma questo de
consequncias to amplas atravs de um nico golpe.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

por isto que os governos e os comandantes sempre tentaram encontrar maneiras de evitar uma
batalha decisiva e de atingir o seu propsito por outros meios, ou de abandon-lo tranqilamente. Os
historiadores e os tericos, ao descrever tais campanhas e conflitos, tm se empenhado em ressaltar que
outros meios no s atenderam ao propsito to bem quanto uma batalha que nunca foi travada, mas
que foram na realidade a prova de uma elevada competncia. Esta linha de raciocnio quase nos levou
ao ponto de considerar, na organizao da guerra, a batalha como sendo uma espcie de mal causado
por engano - uma manifestao mrbida, qual uma guerra ortodoxa e corretamente conduzida nunca
deveria ter que recorrer. As homenagens deveriam ser reservadas para aqueles Generais que soubessem
como conduzir uma guerra sem derramamento de sangue, e o propsito especfico da teoria da guerra
deveria ser ensinar este tipo de guerra.
A histria recente espalhou este absurdo ao vento. Ainda assim, no se pode ter certeza de que
ele no reaparea aqui ou ali por perodos de tempo mais curtos ou mais longos, e que induza os
responsveis a erros, porque serve de instrumento fraqueza e natureza humana. perfeitamente
possvel que em algum momento no futuro as campanhas e as batalhas de Bonaparte sejam
consideradas uma brutalidade, quase que erros crassos, enquanto que o perfilar de espadas fora de
moda das maneiras e instituies antiquadas e dessecadas passaro merecer confiana e a serem
elogiadas. Se o terico puder chamar a ateno para os perigos desta atitude, teremos prestado um
servio essencial aos que se deram ao trabalho de ouvir. Esperamos que possamos ser capazes de fazer
isto para aqueles que ocupam posies de influncia no nosso querido pas, servindo-lhes de guia e
apelando para que submetam estas questes a um estudo profundo.
A nossa convico de que somente uma grande batalha pode produzir uma importante deciso
no est fundamentada apenas num conceito abstrato, mas tambm na experincia. Desde o incio dos
tempos, somente as grandes vitrias abriram o caminho para os grandes resultados. Com toda a certeza
para o lado atacante e, de um certo modo, tambm para a defesa. A rendio em Ulm foi um
acontecimento singular, que no teria ocorrido nem mesmo a Bonaparte se ele no estivesse disposto a
derramar sangue. Ela deve ser vista como o resultado das vitrias que ele havia conquistado nas
campanhas anteriores. Todos os Generais afortunados, e no apenas os arrojados, os audaciosos e os
obstinados, procuram coroar as suas realizaes arriscando tudo em batalhas decisivas. A sua resposta
para este pergunta transcendental deve ser portanto suficiente para ns.

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Clausewitz Da Guerra
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No estamos interessados em Generais que conquistaram vitrias sem derramamento de sangue.


O fato de que a carnificina um espetculo horrendo deve fazer com que levemos a guerra mais a
srio, mas no proporciona uma desculpa para cegar o fio das nossas espadas em nome da humanidade.
Mais cedo ou mais tarde aparecer algum com uma espada afiada e decepar os nossos braos.
Consideramos uma grande batalha como sendo um fator decisivo para o resultado de uma guerra
ou de uma campanha, mas no necessariamente o nico. Campanhas cujo resultado foi determinado por
uma nica batalha s tornaram-se bastante comuns em tempos recentes, e aqueles casos em que
decidiram toda a guerra so excees muito raras.
A deciso que obtida atravs de uma grande batalha no depende evidentemente totalmente da
batalha propriamente dita - isto , do tamanho das foras empenhadas e da intensidade da vitria.
Depende tambm de inmeros outros fatores que afetam o potencial de guerra de cada lado e dos
estados beligerantes. Mas ao envolver a principal parte da sua fora disponvel neste gigantesco duelo,
os dois lados do incio a uma importante deciso. Em alguns aspectos o seu alcance pode ser previsto,
mas no em todos. Pode no ser a nica deciso, mas a primeira e como tal afetar todas aquelas que
viro depois. O propsito de uma grande batalha , portanto, atuar - mais ou menos, de acordo com as
circunstncias, mas sempre at certo ponto - como um centro de gravidade temporrio de toda a
campanha. Um comandante que entra em cada batalha com o verdadeiro esprito militar - a confiana,
o sentimento, em suma a convico de que dever e ir derrotar o seu inimigo - muito provavelmente
tentar fazer pender a balana da primeira batalha com tudo o que tem, esperando conquistar tudo e
empenhando-se para isto. No sabemos se Bonaparte, em qualquer das suas campanhas, jamais foi para
campo de batalha sem a idia de esmagar o inimigo exatamente no primeiro combate. Frederico o
Grande, em circunstncias mais restritas e com menos campo de ao, tinha a mesma idia sempre que
frente da sua pequena fora tentou resistir aos exrcitos russos e imperiais.
Repetindo: a deciso que obtida atravs da batalha depende em parte da prpria batalha - da sua
dimenso e do tamanho das foras envolvidas - e em parte da magnitude do xito.
O que um comandante pode fazer para aumentar a importncia da batalha com relao ao
primeiro aspecto perfeitamente bvio. S queremos assinalar que, medida em que aumenta o vulto
da batalha, aumenta tambm o nmero de outras circunstncias que so decididas atravs dela.
Portanto, os comandantes que tm autoconfiana suficiente para procurar obter uma grande deciso,

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Clausewitz Da Guerra
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sempre conseguiram empregar o grosso das suas foras numa grande batalha sem se descuidarem
seriamente das outras reas.
O xito, ou mais exatamente, a dimenso de uma vitria depende principalmente de quatro
fatores:

1. Do padro ttico de acordo com o qual foi travada a batalha.


2. Do terreno.
3. Da composio das foras.
4. Do poderio relativo dos exrcitos oponentes.

Uma batalha travada com as frentes paralelas e sem uma ao de envolvimento no tem tanta
probabilidade de trazer grandes resultados quanto uma em que o exrcito derrotado tenha tido o seu
flanco contornado, ou tenha sido obrigado a mudar a sua frente num grau maior ou menor. Num terreno
acidentado ou montanhoso o impacto atenuado e, portanto, os resultados tambm sero menores.
Se a cavalaria do inimigo for igual ou mais forte do que a do vitorioso, os efeitos da perseguio
sero perdidos e, com eles, alguns resultados importantes da vitria.
Finalmente, deve ser evidente que o efeito de uma vitria ser maior nos casos em que o vitorioso
for numericamente superior e tiver utilizado a sua superioridade para contornar o flanco do inimigo ou
para obrig-lo a mudar a sua frente, do que naqueles em que o vitorioso era o lado mais fraco. A
batalha de Leuthen pode de fato causar alguma dvida quanto validade prtica deste princpio, mas
esperamos que possamos empregar uma vez s uma expresso que normalmente evitamos: para toda
regra existe uma exceo.
Um General pode empregar todos estes meios para fazer com que uma batalha seja decisiva. Eles
acarretaro, evidentemente, os seus prprios riscos, mas todas as suas aes estaro sujeitas a esta lei
dinmica do mundo moral.
No existe portanto qualquer fator na guerra que possa competir em importncia com a batalha, e
a maior competncia estratgica ser revelada ao criar as condies adequadas para ela, escolhendo o
lugar, o momento e a linha de avano certos, e aproveitando ao mximo os seus resultados.
O fato de que estas questes so importantes no significa que sejam complexas e obscuras.
Longe disto: tudo extremamente simples e s preciso ter uma competncia razovel em
planejamento. Os maiores requisitos so os dons de avaliar rapidamente uma situao, do vigor, da

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Clausewitz Da Guerra
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persistncia e de um esprito jovem e audacioso - todas estas qualidades hericas s quais devemos nos
referir novamente. A maior parte delas no so, evidentemente, qualidades que possam ser adquiridas
atravs da leitura de livros. Se de algum modo podem ser ensinadas, um General dever receber a sua
instruo de outras fontes que no a palavra impressa.
O mpeto de travar uma grande batalha, o movimento instintivo e desembaraado no sentido de
fazer isto, deve advir de uma percepo da sua prpria capacidade e da absoluta convico da
necessidade - em outras palavras, de uma coragem e de uma percepo natas, moldadas pela
experincia da responsabilidade.
Os exemplos adequados so os melhores mestres, mas nunca devemos deixar no caminho uma
nuvem de idias preconcebidas, porque at mesmo os raios de sol so refratados e dispersados pelas
nuvens. A tarefa mais urgente do terico dissipar estas idias preconcebidas que s vezes formam-se
e infiltram-se como um miasma. Os erros que o intelecto cria, ele mesmo pode tambm destruir.

CAPTULO DOZE
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Os Meios Estratgicos de Explorar a Vitria


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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Os preparativos que levam vitria constituem uma tarefa extremamente difcil, pela qual
raramente um estrategista recebe o devido reconhecimento. O seu momento de glria e de elogios
ocorre quanto ele tira partido da sua vitria.
Surgem diversas questes s quais iremos nos dedicar no devido tempo: qual pode ser o
verdadeiro propsito de uma batalha, como ele se encaixa no padro geral da guerra, at que ponto as
condies existentes podem permitir que uma vitria siga o seu curso, e em que ponto ela atinge o seu
clmax. Enquanto isto, o que permanece sendo verdadeiro sob todas as condies imaginveis que
nenhuma vitria ser eficaz sem que se haja a perseguio ao inimigo e, no importa quo breve seja a
explorao da vitria, ela dever ir sempre alm dos primeiros momentos que a sucedem. Ao invs de
repetir este fato em cada oportunidade, dedicaremos um momento a ele agora.
A perseguio a um inimigo derrotado comea no momento em que ele admite que perdeu a luta
e abandona a sua posio. Os movimentos anteriores, realizados em qualquer sentido, nada tm a ver
com isto - fazem parte do desenrolar da batalha propriamente dita. Neste momento crtico, a vitria,
embora assegurada, normalmente ainda restrita e modesta em suas dimenses. Poucas vantagens
positivas podem ser obtidas no desenrolar normal dos acontecimentos, a menos que a vitria seja
consumada atravs da perseguio no primeiro dia. Normalmente apenas ento, como dissemos, que
os trofus que materializam a vitria tendem a ser tomados. Examinaremos primeiro esta fase.
Normalmente os dois lados j estaro fisicamente cansados quando entrarem em combate, uma
vez que a movimentao que antecede imediatamente um engajamento normalmente muito rdua.
Uma luta prolongada no campo de batalha exige esforos que completam a exausto. Alm do mais, o
lado vitorioso encontrar-se- normalmente em tanta desordem e confuso quanto os perdedores e ter
que fazer, portanto, uma pausa de modo que a ordem possa ser restabelecida, que aqueles que se
dispersaram possam ser reunidos e que a munio possa ser distribuda. Para o vitorioso estas
condies criam a fase crtica que j foi mencionada. Se as tropas derrotadas forem apenas uma
pequena parte das foras inimigas e houver outras unidades a que possam recorrer, ou se puderem
esperar que cheguem reforos, o vitorioso facilmente correr o risco de perder a qualquer momento
tudo que conquistou. Esta reflexo por fim perseguio, ou pelo menos a manter dentro de limites
muito estreitos. Mas mesmo que no haja qualquer risco do inimigo receber reforos, as circunstncias
j descritas contrabalanaro a liberdade do vitorioso para realizar a perseguio. Embora a vitria em
si mesma no esteja em perigo, possvel que ocorram reveses que podem reduzir a vantagem. Neste
303
Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

ponto tambm, a liberdade de ao de um General sofre uma sria desvantagem - todo o peso das
necessidades e das fraquezas humanas. Cada um dos milhares de homens sob o seu comando precisa de
alimentao e de descanso, e anseia por nada mais do que umas poucas horas em que possa ficar livre
do medo e do cansao. Muito poucos homens - e esses constituem excees - so capazes de
compreender e considerar alm do momento presente. Somente esses poucos, tendo realizado a tarefa
urgente com que estavam envolvidos, permanecem com uma energia mental suficiente para pensar em
obter novas vantagens - vantagens que naquele momento podem parecer insignificantes adornos da
vitria, na realidade uma extravagncia. a voz dos outros milhares de homens, entretanto, que
ouvida pelos assessores do General. Ela levada para cima atravs de um canal de oficiais antigos, que
instigam a compaixo do General para estas necessidades humanas. As prprias energias do General
foram exauridas pelo esforo mental e fsico e o que ocorre que, por razes puramente humanas,
obtido menos do que seria possvel obter. O que for realizado ser devido ambio, energia do
Comandante Supremo e, muito possivelmente, sua insensibilidade. Somente assim podemos explicar
a maneira tmida pela qual tantos Generais aproveitam-se de uma vitria que lhes deu tantas vantagens.
A perseguio imediata aps uma vitria uma expresso que consideramos que, como regra geral,
s se aplica perseguio realizada no mesmo dia, no mximo at a noite seguinte. Alm daquele
ponto, a necessidade de descanso do perseguidor exigir de qualquer modo uma pausa.
Existem vrios graus de perseguio imediata, de acordo com a sua natureza.
A primeira perseguio realizada apenas pela cavalaria. Isto normalmente eqivale mais a
manter o inimigo sob vigilncia e num estado de alarme do que aplicao de uma intensa presso,
uma vez que essa presso pode ser facilmente eliminada pelo menor obstculo natural. A cavalaria
pode ser eficaz contra unidades isoladas de tropas desmoralizadas e fracas, mas se defrontar-se com a
fora principal do inimigo, s poder atuar como uma fora auxiliar. As reservas recm chegadas do
inimigo podem proteger a sua retirada, e o primeiro obstculo natural insignificante pode reunir todas
as foras e tornar eficaz uma resistncia. A nica exceo um exrcito que j esteja de fato em fuga e
a caminho de uma total desintegrao.
O segundo grau de perseguio realizado por uma forte vanguarda de todas as foras, incluindo
evidentemente o grosso da cavalaria. Este tipo de perseguio acossa o inimigo at que ele atinja um
local em que a sua retaguarda possa oferecer uma forte resistncia, ou at que todo o seu exrcito possa
assumir uma nova posio. Como no existe uma grande probabilidade de ocorrer qualquer das duas

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

situaes, a perseguio vai mais longe. Ela no durar, entretanto, mais do que uma hora ou no
mximo algumas horas, caso contrrio a vanguarda pode tender a perder contato com o seu apoio.
O terceiro e mais elevado grau de perseguio mantm todo o exrcito vitorioso avanando
enquanto as suas foras o permitirem. Neste caso, a simples ameaa de um ataque, ou de que um flanco
seja contornado, far com que a fora derrotada abandone a maioria das posies que o terreno possa
lhes proporcionar. Alm disto, a sua retaguarda ter menos probabilidades de envolver-se em aes
firmes destinadas a retardar a perseguio.
Em todos os trs casos, o cair da noite encerra as aes, mesmo que ainda no tenham sido
consideradas terminadas. A rara exceo em que a perseguio realizada durante toda a noite deve ser
classificada como uma perseguio extraordinariamente intensificada.
Considerando o fato de que nas operaes noturnas quase tudo deixado ao sabor do acaso, e
que as formaturas e as rotinas normais tero desaparecido de qualquer maneira ao fim do combate,
podemos perfeitamente concluir que os dois comandantes relutaro em aceitar a idia de continuar as
operaes no escuro. A menos que o xito esteja assegurado pelo completo desbaratamento das foras
derrotadas, ou pelas excepcionais virtudes do exrcito vitorioso, tudo ser deixado muito por conta da
sorte, e nenhum comandante, nem mesmo o mais audacioso, achar que isto seja do seu agrado. Como
regra geral a noite pe um fim perseguio, mesmo que a deciso tenha ocorrido apenas pouco tempo
antes de escurecer. A noite proporciona ao perdedor a oportunidade de descansar e reagrupar-se, ou de
um novo avano se decidir continuar a retirada sob a proteo da escurido.
Aps esta pausa, o perdedor ver sem dvida que a sua situao melhorou consideravelmente.
Uma parte significativa da confuso ter sido solucionada, nova munio ter sido distribuda e a fora
como um todo ter sido reorganizada. Qualquer novo choque com o vitorioso constituir um novo
engajamento e no a continuao do antigo e, enquanto esse engajamento de algum modo no oferecer
uma promessa de xito absoluto, ser pelo menos um novo incio e no apenas uma operao de
limpeza por parte do vitorioso.
Assim, sempre que o vitorioso puder manter a perseguio durante a noite - mesmo que seja
apenas com um forte destacamento de todas as armas - os efeitos da sua vitria tero uma dimenso
muito maior. As batalhas de Leuthen e de Belle Alliance so exemplos disto.
Este tipo de operao basicamente ttica, e s mencionamos isto para deixar claro em nossas
mentes a diferena que ela pode causar no efeito proporcionado por uma vitria.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Esta perseguio imediata at a prxima pausa prerrogativa do vitorioso e raramente tem


qualquer relao com os seu planos posteriores e com a sua situao a partir daquele momento. Esses
planos e essa situao podem reduzir consideravelmente o xito de uma grande vitria, mas no podem
impedir este aproveitamento imediato. Mesmo que possamos imaginar situaes deste tipo, elas sero
to raras que no podem exercer qualquer influncia significativamente sobre a teoria.
Este um dos pontos em que a experincia militar recente abriu todo um novo campo de energia.
Em guerras anteriores, menores no seu alcance e mais estreitamente circunscritas, foram criadas
convenes que restringiram desnecessariamente muitos aspectos das operaes e desta em particular.
A simples idia, a honra da vitria, parecia ser tudo no que dizia respeito aos comandantes. A
destruio efetiva das foras inimigas era para eles apenas um dos diversos meios de guerra -
certamente no o principal, menos ainda o nico. Eles estavam sempre prontos a embainhar suas
espadas to logo o inimigo baixasse a sua. Tendo sido obtida uma deciso, parava-se naturalmente de
lutar: qualquer derramamento de sangue posterior a isto era considerado desnecessariamente brutal.
Esta filosofia espria no constitua o fundamento completo para uma deciso. Ela expressava,
entretanto, uma atitude que assegurava uma pronta justificativa num interrogatrio e dava muito peso
alegao de exausto geral e de impossibilidade fsica de dar continuidade ao combate. Evidentemente,
nada mais natural do que pouparmos as tropas vitoriosas quando no houver outras disponveis, ainda
mais se esperarmos que as tarefas que teremos pela frente sero bem maiores do que podemos
enfrentar, como normalmente so quando mantida uma ofensiva. Mas este tipo de raciocnio estava
errado: evidentemente quaisquer futuras perdas causadas por uma perseguio prolongada seriam
proporcionalmente bem menores do que as que o inimigo iria sofrer. Somente quando as foras
combatentes no fossem consideradas um fator essencial poderia surgir a possibilidade anterior. Assim,
verificamos que em guerras anteriores, somente os maiores heris - Carlos XII, Marlborough, Prncipe
Eugnio, Frederico o Grande - dariam prosseguimento a uma vitria j suficientemente decisiva,
atravs de uma vigorosa perseguio. Os outros Generais, por via de regra, ficavam satisfeitos em
permanecer com a posse do terreno. A guerra contempornea, que travada com um maior vigor em
resposta ao maior mbito das circunstncias, rompeu estes limites convencionais: a perseguio agora
uma das principais preocupaes do vitorioso e, assim, o nmero de trofus foi significativamente
aumentado. Mesmo se existem entre as batalhas mais recentes exemplos em que isto no ocorreu, esses
exemplos so excees, e neles sempre ocorreram fatores anormais.

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LIVRO QUATRO

Nas batalhas de Gross-Gorschen e de Bautzen, s foi evitada uma derrota fragorosa devido
existncia de uma excelente cavalaria aliada. Em Grossbeeren e em Dennewitz, ela foi evitada devido
aos melindres por parte do Prncipe Herdeiro da Sucia, e em Laon, idade e s ms condies de
sade de Blucher.
Borodino oferece tambm um exemplo pertinente e no podemos deixar de dizer algo mais sobre
ela - em parte porque no achamos que o assunto possa ser resolvido apenas culpando Bonaparte e, em
parte porque pode parecer que este exemplo, juntamente com um considervel nmero de outros
semelhantes, pode ser colocado naquela categoria que consideramos como sendo extremamente rara,
quando desde o incio da batalha o comandante estava com as mos e os ps atados devido sua
situao geral.
Bonaparte tem sido severamente criticado, principalmente por historiadores franceses e por
grandes admiradores seus (Vaudoncourt, Chambray, Sgur), por ter deixado de expulsar o exrcito
russo do terreno, ou de no ter empregado a suas ltimas foras remanescentes para esmag-lo. Eles
argumentam que o que foi apenas uma batalha perdida poderia ter sido uma derrota absolutamente
fragorosa. Seramos levados a desviar-nos muito do caminho se apresentssemos uma descrio
detalhada da situao relativa dos dois exrcitos. Mas muita coisa evidente: que quando Bonaparte
cruzou o Niemen tinha 300.000 homens naquele destacamento que iria participar da batalha de
Borodino. Agora s restavam 120.000, e ele deve ter se perguntado se isto seria suficiente para marchar
sobre Moscou - e parecia que tudo dependia de Moscou. A vitoria que ele acabara de conquistar
tornara-o razoavelmente confiante de que tomaria a capital. Parecia extremamente improvvel que os
russos pudessem travar uma outra batalha dentro de uma semana, e era em Moscou que ele esperava
obter a paz. Ele poderia, evidentemente, ter se sentido mais seguro de obter a paz se o exrcito russo
tivesse sido completamente destrudo, mas a sua maior prioridade ainda era chegar a Moscou e chegar
l com uma fora suficiente para estar em condies de impor a sua vontade capital e, assim, ao
governo e ao Imprio Russo.
O que ocorreu foi que a fora que finalmente chegou a Moscou era inadequada para a tarefa que
teria que realizar, mas teria sido ainda mais inadequada se, no processo de esmagar o exrcito russo,
Napoleo houvesse destrudo tambm o seu. Ele estava plenamente ciente deste fato e, ao nosso ver,
est inteiramente justificado. Apesar disto, no devemos incluir este exemplo entre aqueles em que a
situao geral obrigou o comandante a privar-se de levar adiante a sua vitria atravs de uma

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perseguio imediata. Na realidade, nunca houve qualquer dvida quanto perseguio como tal. A
batalha foi decidida em torno das 16 horas, mas os russos ainda mantinham a posse da maior parte do
campo de batalha, e no tinham qualquer inteno de se retirar. E o que pior, teriam enfrentado um
novo ataque com uma resistncia obstinada e embora isto os levasse a um desastre certo, teria tambm
infligido novas e pesadas perdas aos franceses. A batalha de Borodino, como a de Bautzen, est
portanto entre aquelas que nunca foram travadas at o fim. Em Bautzen, o lado derrotado decidiu
deixar logo o campo de batalha. Em Borodino, o vitorioso decidiu contentar-se apenas com uma vitria
parcial - no porque pensasse que a questo ainda estivesse duvidosa, mas porque uma vitria total
teria lhe custado mais do que os benefcios que poderia obter.
Voltando ao nosso assunto, as observaes feitas com relao perseguio imediata levam-nos
seguinte concluso: a importncia da vitria determinada principalmente pelo vigor com que
realizada a perseguio imediata. Em outras palavras, a perseguio constitui o segundo ato da vitria
e, em muitos casos, mais importante do que o primeiro. Neste ponto a estratgia aproxima-se da ttica
para receber dela a tarefa que foi concluda, e o seu primeiro exerccio de autoridade exigir que a
vitria deva ser realmente completa.
Raramente, contudo, as repercusses de uma vitria cessam ao trmino da primeira perseguio.
Ela apenas o comeo do verdadeiro desenrolar dos acontecimentos para os quais a vitria forneceu o
mpeto. Como afirmamos anteriormente, esse desenrolar dos acontecimentos ser influenciado por
outros fatores que ainda no examinamos. Iremos agora examinar os aspectos mais comuns da
perseguio, de modo a evitar uma repetio mais tarde.
No prosseguimento da perseguio podemos perceber trs gradaes. A primeira consiste
meramente em seguir o inimigo. A segunda em exercer uma presso sobre ele e a terceira em realizar
uma marcha numa direo paralela dele, para interceptar a sua retirada.
Se seguirmos simplesmente o inimigo, ele continuar se retirando at que sinta-se pronto para um
outro engajamento. Em outras palavras, este tipo de perseguio seria suficiente para eliminar o efeito
da superioridade obtida em combate. Alm disto, o vitorioso tomaria tudo que o derrotado no pudesse
levar com ele: doentes e feridos, soldados extraviados, bagagem e carroas de todos os tipos. Seguir
simplesmente o inimigo, entretanto, no acelerar por si s a cessao das atividades das suas foras,
enquanto a presso e as marchas paralelas o faro.

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Clausewitz Da Guerra
LIVRO QUATRO

Ao empregar o prximo grau mais elevado de perseguio aps a vitria, no ficamos satisfeitos
em seguir simplesmente o inimigo at a sua posio anterior e em ocupar o mximo de terreno que ele
estiver disposto a nos ceder. Ao invs disto, providenciamos para que em cada etapa seja exigido algo
mais: as nossas unidades mais avanadas esto equipadas para atacar a retaguarda do inimigo sempre
que ela tentar ocupar uma posio, acelerando assim a retirada do inimigo e promovendo a sua
desintegrao. Isto ocorre principalmente porque a sua retirada tem que assumir a forma de uma fuga
contnua e ininterrupta. Nada mais repugnante para um soldado do que ouvir os canhes do inimigo
uma vez mais, logo no momento em que ele est se preparando para descansar aps uma marcha
intensa. Esta sensao, repetida dia aps dia, pode levar a um estado de pnico absoluto. Um
reconhecimento constante de que o inimigo superior e de que a resistncia est acima da sua
capacidade, certamente ser extremamente danoso para o moral da tropa. A presso pior quando fora
o exrcito que est em retirada a realizar marchas noturnas. Se ao por do sol o vitorioso expulsar o
inimigo do acampamento que ele escolheu para todo o seu exrcito, ou para a sua retaguarda, o
exrcito derrotado ter que marchar noite ou, pelo menos, mudar-se para uma nova posio e retirar-
se ainda mais - o que vem a ser quase o mesmo. Enquanto isto, o exrcito vitorioso passa uma noite
tranqila.
Os planos para as marchas e a escolha das posies dependem, aqui como em qualquer outro
lugar, de uma grande variedade de fatores, principalmente dos suprimentos, de caractersticas
excepcionais do terreno, de grande cidades e assim por diante. Seria portanto um rematado pedantismo
demonstrar atravs de uma anlise geomtrica como o perseguidor, estando em superioridade, pode
manter o exrcito que est em retirada marchando noite aps noite enquanto os seus homens esto
descansando. Mas continua sendo um fato, e um fato vantajoso, que uma perseguio planejada deste
modo pode ter esta tendncia e, deste modo, tornar-se- imensamente mais eficaz. A razo pela qual
isto raramente posto em prtica que o prprio exrcito perseguidor achar que esse procedimento
mais difcil do que o de observar as horas normais de trabalho e encerrar as suas atividades todo dia
mesma hora. muito mais fcil levantar acampamento no incio da manh, ocupar o prximo ao meio
dia, passar o resto do dia reabastecendo e dormir noite, do que basear as suas movimentaes
exatamente pelas do inimigo, tomar todas as decises em cima da hora, levantar acampamento de
madrugada num dia e ao anoitecer no dia seguinte, sempre enfrentando o inimigo, algumas vezes
durante horas, trocando tiro por tiro, fazendo escaramuas e planejando contornar o seu flanco. Em

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resumo, empregando todos os artifcios tticos que a situao exigir. Isto evidentemente coloca um
grande peso sobre os ombros do perseguidor, e a guerra traz tantos pesos que simplesmente humano
eliminar qualquer um que parea ser de algum modo evitvel. Estas consideraes so vlidas, quer se
apliquem a todo o exrcito ou, o que mais comum, a uma vanguarda poderosa. As razes acima
explicam porque este tipo de perseguio - a aplicao de uma presso constante sobre o exrcito
derrotado - relativamente raro. At mesmo Bonaparte fez pouco uso dele em sua campanha russa de
1812. A razo evidente: as dificuldades e as agruras daquela campanha j eram suficientes para
ameaar o seu exrcito de um completo desastre antes que atingisse o seu propsito. Mas em outras
campanhas os franceses destacaram-se pela sua energia com relao tambm a este aspecto.
Finalmente, o terceiro grau de perseguio, e o mais eficaz, toma a forma de uma marcha
realizada numa direo paralela do inimigo, em direo ao objetivo imediato da sua retirada.
Todo exrcito derrotado tem um primeiro ponto para onde se retirar - mais ou menos distante - ao
qual ele est extremamente ansioso para chegar. Possivelmente ele representa uma ameaa ao
prosseguimento da sua retirada, assim como um desfiladeiro, ou pode essencial chegar a esse objetivo
antes do inimigo, porque uma grande cidade, uma base de abastecimento, ou algo do gnero, ou,
finalmente, pode ser um ponto em que o exrcito espera obter um novo poder de resistncia, como no
caso de uma posio fortificada, uma reunio com outras foras e assim por diante.
Se o perseguidor, utilizando uma estrada secundria, procurar chegar a esse objetivo, pode
evidentemente fazer com que o inimigo aumente a sua velocidade de retirada a um grande custo. Ele
pode fazer com que a sua retirada seja feita desordenadamente e transforme-se finalmente, numa
debandada. S restam fora derrotada trs maneiras de enfrentar isto. A primeira voltar-se em
direo ao inimigo e tentar, atravs de um ataque de surpresa, provocar uma mudana para melhor que
a situao realmente no proporciona. Isto evidentemente exige um comandante audacioso e enrgico e
tropas de primeira categoria - abatidas talvez, mas longe de estarem totalmente derrotadas. Um exrcito
que se retira, portanto, raramente capaz de fazer uso deste recurso.
A segunda maneira acelerar a retirada. Mas isto exatamente o que o vitorioso quer. Isto
provavelmente esgotar os soldados e far com que diversos fiquem para trs, que os canhes e os
meios de transporte tornem-se incapazes de serem utiliz