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ANSIEDAD.

DEPRESIN Y CONDUCTA 5 aos, el miedo a la oscuridad, a mons-


truos imaginarios y a los animales son los
ms frecuentes. Desde los 6 a los 11 aos
SUICIDA EN LA ADOLESCENCIA se empieza a sentir miedo al ridculo y
vergenza ante diferentes situaciones so-
ciales, tambin preocupa mucho el rendi-
M. Rodrigo Alfagemea y R. Hernndez Guillnb
miento en los exmenes. En la adoles-
a
Departamento de Pediatra. Unidad de Psiquiatra Infantil. Hospital Universitario Doce de Octubre. Madrid.
b
cencia, muchos quinceaeros empiezan a
Centro de Salud rea 11 de Madrid.
sentir miedo a fallar en las diferentes
reuniones con iguales, como en bailes o
cuando van de marcha, dudan de su
atractivo fsico, temen no gustar. Es tam-
Introduccin es un miedo patolgico, ya que la desen- bin la fase de la vida en que surge el mie-
cadena una circunstancia no bien justifi- do csmico a morir en una confrontacin
Los trastornos por ansiedad y los del hu- cada, o bien si sta existe la respuesta es con armas letales o por una guerra nu-
mor se incluan antiguamente dentro de desproporcionada. La ansiedad, a dife- clear.
los trastornos neurticos, fundamental- rencia del miedo, no sirve como meca- Los trastornos de ansiedad son los tras-
mente para separarlos de los trastornos nismo de defensa adaptativo y provoca tornos psiquitricos ms frecuentes en la
de conducta y de los psicticos. En la eta- estados emocionales desagradables, acom- edad peditrica, pero la mayora de los ni-
pa adolescente se manifiestan con carac- paados de cambios fsicos (taquicardia, os no reciben tratamiento. La ansiedad
tersticas propias tanto los trastornos de temblor, sudor, ahogo, enrojecimiento social, la ansiedad de separacin y la an-
ansiedad como los del humor. La ansie- facial, palidez, etc.), anticipacin y un de- siedad generalizada causan sufrimiento,
dad ha sido considerada entidad nosogr- seo imperioso de resolucin de la situa- interfieren en el desarrollo acadmico, as
fica en la infancia a partir de la dcada de cin que se est viviendo. Los tipos prin- como en las relaciones sociales. Adems
los ochenta y la depresin desde la de los cipales de la ansiedad patolgica son: las aumentan el riesgo de trastornos psiqui-
setenta, y siempre a la sombra todava de fobias, la ansiedad de separacin y la an- tricos en la edad adulta. De manera es-
los conceptos psicopatolgicos de la psi- siedad social1. La ansiedad social se inicia pecfica incrementan el riesgo, en la edad
quiatra de adultos. en la adolescencia2 y se desarrollar fun- adulta, de dos a cinco veces ms de
Durante la infancia se desarrollan de for- damentalmente en este captulo. desarrollar: nuevos trastornos de ansie-
ma caracterstica el miedo y la tristeza. Los miedos infantiles son normales y tran- dad, depresin mayor, intentos de sui-
Las causas que provocan la aparicin de sitorios, son una emocin bsica y pue- cidio y hospitalizacin por enfermedad
las mismas y la forma en que se mani- den definirse como estados de ansiedad psiquitrica1,4,5.
fiestan, as como la funcin adaptativa que aguda, desencadenados por la presencia
representan, van cambiando de forma pro- de determinados objetos, personas o si-
gresiva desde el perodo de lactancia y a tuaciones. Las distintas etapas del desa- Definiciones
travs de la infancia hasta la adolescen- rrollo tienen sus miedos caractersticos3
Ansiedad de separacin
cia. Miedo y tristeza pertenecen al mbi- (tabla 1). En los primeros meses de vida
to de las emociones. Posiblemente el mie- aparece el miedo a los ruidos inesperados Es el trastorno que aparece ms precoz,
do y la ansiedad, as como la tristeza y la y fuertes, junto con los cambios bruscos antes de los seis aos. Es propio de la in-
depresin (variantes de lo normal y anor- de posicin. A los 6-8 meses muestran ma- fancia. El nio experimenta gran ansiedad
mal), son extremos de nuestros afectos lestar o ansiedad ante extraos, sobre todo ante aquellas situaciones que impliquen
normales. Con mucha frecuencia los tras- si no est prxima la figura materna, al- una separacin de sus padres y tambin
tornos de ansiedad y la depresin se ma- canzando su mxima expresividad entre de su domicilio.
nifiestan a la vez en un mismo paciente, los 18 meses y los 2 aos. Entre los 3 y
posiblemente debido a que tambin van
Trastorno por ansiedad excesiva
unidos la tristeza y el miedo, dentro de la
expresividad normal de las emociones y TABLA 1 Tambin se llama por ansiedad generali-
porque el desarrollo madurativo de triste- Desarrollo del miedo en la infancia zada. Se caracteriza por una preocupacin
za y miedo van al unsono. Edad Miedos excesiva y exagerada ante los aconteci-
mientos de la vida en general. Son mie-
0-5 meses A los ruidos inesperados, fuertes
A los cambios bruscos de postura dos que carecen de base real y que se pro-
Trastornos por ansiedad 6 meses-2 aos A los extraos al crculo familiar
longan al menos seis meses.
Concepto 35 aos A la oscuridad. Monstruos.
Animales Fobias simples
Miedo y ansiedad son trminos relativa- 611 aos Al ridculo. A los exmenes, a no
rendir Se trata de miedos irreprimibles, persis-
mente intercambiables, pero la ansiedad
Adolescencia A no caer bien a otros, a no tentes, y difciles de vencer, a un objeto o
gustarles estmulo o situaciones concretos, y slo
A guerras. A grandes catstrofes
Medicine 2003; 8(116):6199-6208 aparecen en contacto con ese estmulo.

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