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Geologa para la

Sociedad
Marzo 2015

Para ms informacin, visitar www.icog.es/ o www.geolsoc.org.uk/geology-for-society


Por qu tiene importancia la Geologa?

La Geologa estudia la estructura y la historia de la Tierra. Su conocimiento sustenta los recursos que la
poblacin y la industria necesitan, ofrece una amplia gama de servicios esenciales y nos ayuda a entender cmo
vivir de forma ms sostenible en nuestro planeta, gracias a las habilidades que nos proporciona el conocimiento
y la investigacin geolgica.

El conocimiento de la interaccin entre el cambio


medioambiental y la evolucin de la vida en cientos de
miles de aos, da al gelogo una perspectiva valiosa sobre
los cambios que los seres humanos estn causando con la
quema de combustibles fsiles y nuestro mayor impacto
hacia el medio ambiente. Los gelogos tambin
desempearn un papel vital en la reduccin de las
emisiones de carbono a partir de la quema de combustibles
fsiles, almacenando el carbono bajo tierra. Estamos
empezando a comprender ms plenamente el impacto que
produce la actividad humana en nuestro planeta, siendo los
recursos cada vez ms escasos y la humanidad ms
numerosa. Buscamos vivir de forma ms sostenible y
equitativa. Los gelogos estn desarrollando una visin ms
Imagen de La Tierra tomada por el Apollo 17. NASA holstica del uso de los recursos, los residuos y subproductos
producidos, y de las interacciones con el subsuelo, el mar, el
La Geologa (a veces conocida, de forma ms amplia, como aire y la vida, que juntos conforman el sistema Tierra.
Ciencias de la Tierra o Geociencias) estudia la estructura de
la Tierra y los procesos que le han dado forma a lo largo de La comprensin y la disposicin de todos estos recursos y
su historia y que continan dndosela. En ella se sustentan servicios dependen de geo-cientficos, altamente
la mayora de los recursos que la poblacin y la industria capacitados y entrenados en universidades, empresas e
necesitan, como son: energa, minerales, agua y alimentos. industrias. En Europa existe una base de investigacin
Una amplia gama de servicios vitales dependen de la geolgica excelente, que es fundamental para la
geologa, como son: la gestin de los residuos que comprensin de los procesos de la Tierra y futuros desafos
producimos; el conocimiento y la obtencin de materiales medioambientales. La inversin sostenida en geologa
para la construccin de edificios, carreteras, presas, tneles estimular el crecimiento econmico y permitir a Europa
y otros grandes proyectos de infraestructuras; as como la desempear un papel destacado en la lucha contra el
solucin de una amplia gama de problemas desafo global.
medioambientales, entre los que se pueden citar la
descontaminacin de suelos afectados por la industria. El
Chimenea activa (salida
trabajo de los gelogos es esencial para entender los de humo negro)
riesgos y los desastres naturales, y poder as estar productora de fluido con
preparados para mitigar sus efectos. La proteccin del agua minerales (inicialmente a
potable y de los distintos ecosistemas est avalada por un ~360C) en el campo
conocimiento de la geologa y sus interacciones con los hidrotermal Rainbow, al
procesos superficiales. La seguridad en el suministro sur de las islas Azores,
energtico a la poblacin se basa, principalmente, en con profundidad del agua
competencias geolgicas, desde la obtencin de energas 2200m - expedicin
Seahma. FCT Portugal
renovables al uso del subsuelo para almacenar dixido de
2002, Creminer-LARSyS
carbono y residuos radiactivos.
imagen de archivo.

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Geologa para la economa

La geologa juega un papel esencial en muchas reas de la economa. La sostenibilidad y el crecimiento


econmico para el beneficio de la sociedad requieren suministros seguros de energa y recursos minerales,
el abastecimiento asegurado de agua limpia y la produccin sostenible de alimentos. Todo ello se sustenta
en la investigacin en tecnologa, infraestructuras, junto con ms educacin y experimentacin.
La localizacin y extraccin de los recursos geolgicos son tecnologas con baja emisin de dixido de carbono tales como
vitales para el producto interior bruto de la Unin Europea, el aerogeneradores y vehculos hbridos.
crecimiento econmico y las rentas pblicas. El uso de materias
primas para la industria, productos y procesos de consumo, junto
con combustibles fsiles para la energa, sostienen nuestra
prosperidad y contribuyen de manera fundamental a la economa
generando beneficios. La extraccin de petrleo, gas, carbn y
minerales para la construccin e industrias supone una parte
significativa del PIB de las naciones europeas. A modo de
ejemplo, el Reino Unido gener cerca de 50.000 millones de
euros en 2011, lo que se corresponde con un 12% del producto
interior bruto de este pas, excluyendo los servicios (con las Ejemplo de formacin con vetas de hierro en Krivoy Rog
industrias dependientes de estos recursos la contribucin sera (Ucrania).
superior). Slo el petrleo y el gas del Mar del Norte suponen Nuestro futuro pasa por una limitacin de los recursos, con
una importante contribucin a las economas de diversos pases impactos de la extraccin y uso ms reducidos, aadiendo la
europeos, generando miles de millones de euros que se aportan expectativa de aumento de la poblacin mundial y de la calidad
en impuestos cada ao. El mercado mundial de las compaas de de vida de sus ciudadanos, con acceso a los recursos de forma
la industria extractiva, en lo referente al intercambio de materias equitativa y poniendo presin adicional, en particular, sobre el
primas de procedencia europea, fue en 2012 de ms de 2,3 nexo agua - energa - alimentos. El reto de suministro seguro y
billones de euros. sostenible de agua y energa se est viendo ya agravado por el
cambio climtico. El aumento del esfuerzo para su suministro
tendr significativas repercusiones, tanto en el abastecimiento
domstico como para el uso intensivo de la energa y el agua en
industrias como la minera y la construccin.

Todos estos cambios pueden alterar el "status quo" econmico.


Pero tambin presentan oportunidades para la innovacin, para
mantener el crecimiento y la estabilidad econmica futura. Con
Bolsa de Frankfurt. la inversin sostenida en infraestructura, investigacin y
desarrollo experimental, y la creacin de un mbito adecuado
Una exhaustiva evaluacin de la demanda, abastecimiento y para fomentar la innovacin, Europa puede llegar a ser un lder
costes (financieros y medioambientales) de estos productos es mundial en alta tecnologa y tecnologas ambientales, y en su
esencial para un efectivo plan econmico y toma de decisiones. aplicacin. La gestin de residuos radiactivos y la captura y
Una estadstica global y europea sobre los recursos minerales almacenaje de dixido de carbono, necesitarn ser desarrolladas
existentes, como la suministrada por los servicios geolgicos en todo el mundo, de la misma forma que deber promoverse la
europeos, juega un papel relevante para cubrir las necesidades reduccin de CO2 en nuestro sistema energtico, presentando
de la sociedad europea. La Unin Europea ha identificado una oportunidades para el desarrollo de tecnologas, capacidades y
lista de minerales estratgicos cuyo suministro puede suponer experiencia en toda Europa de manera que puedan ser
un riesgo, restringiendo el crecimiento econmico. Por ejemplo, exportadas al resto del mundo. El elevado desarrollo en
la demanda de Tierras Raras est aumentando debido a su uso investigacin y educacin posiciona a Europa para jugar un
en aplicaciones de alto nivel tecnolgico, como es el caso de papel de lder en la economa global del conocimiento.
pantallas de plasma, diagnstico mdico por imgenes, y

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Energa

La necesidad de una transicin hacia una economa baja en carbono es urgente. Sin embargo, aunque gestionemos
este cambio, vamos a seguir dependiendo por muchos ms aos de los combustibles fsiles. Los conocimientos
cientficos son esenciales en cada etapa del ciclo de la energa, desde la ubicacin de los recursos energticos a
travs de su extraccin segura y fiable, hasta su uso y la posterior eliminacin o reciclado de los residuos.

En los debates sobre sus necesidades futuras de El gas de esquisto


energa, Europa se enfrenta a un triple desafo: reducir
drsticamente las emisiones de CO2 para evitar un Los hidrocarburos (petrleo y gas) se forman a partir de materia orgnica
cambio climtico peligroso, asegurar la seguridad en depositada hace millones de aos en niveles de rocas sedimentarias, que
el suministro, y proporcionar a la industria y luego han sido sometidos a presin y temperatura. En los reservorios
consumidores una energa sostenible. convencionales, el petrleo y el gas migran hacia arriba desde los niveles
donde se formaron, quedando atrapados bajo una capa lmite impermeable.
Los combustibles fsiles Por el contrario, cuando el gas se forma en una arcilla impermeable, que
posteriormente, tras el proceso metamrfico, pasa a ser un esquisto, no puede
Los combustibles fsiles seguirn suponiendo una migrar ni fluir, y su extraccin no puede hacerse por medio de las tcnicas de
parte importante del mix energtico de Europa, al perforacin convencionales, por lo que se les denomina como recursos no
menos en las prximas dcadas. Algunos pases han convencionales .
obtenido enormes beneficios procedentes del petrleo
y el gas del Mar del Norte en las pocas ms recientes. Actualmente es posible extraer econmicamente gas de esquisto mediante
Los recursos off-shore siguen siendo importantes y el perforacin horizontal y fracturacin hidrulica (fracking), para abrir
xito en su explotacin depender de que se sigan fracturas en la roca, emplendose posteriormente agua, arena y pequeas
desarrollando nuestro conocimiento geolgico y las cantidades de productos qumicos aadidos, para arrastrar el fluido. El
tecnologas de extraccin. Tambin estamos conocimiento experto geolgico es vital para localizar los recursos fsiles no
empezando a comprender mejor el alcance de los convencionales, y para comprender y gestionar los posibles riesgos vinculados
recursos en el mbito de los combustibles fsiles no con su extraccin, como la sismicidad inducida o la contaminacin de
convencionales, como el gas de esquisto, petrleo de acuferos debido a una inadecuada perforacin de los pozos.
esquisto, y metano de carbn, que tienen el potencial
de contribuir significativamente a nuestra generacin
Captura y almacenamiento de carbono
de energa si finalmente se opta por su extraccin. Los
pases que no desarrollen la explotacin de sus
Atendiendo a la importancia que todava van a desempear los combustibles
propios recursos de combustibles fsiles sern ms
fsiles en nuestra matriz energtica, se requiere una accin urgente para
dependientes de la importacin de estas materias
evitar un cambio climtico con consecuencias peligrosas, y que es resultado
primas, lo cual afectar a su seguridad energtica.
de la emisin de CO2 cuando se queman dichos combustibles. La captura y
Gran parte de la electricidad que se consume en
almacenamiento de carbono de forma segura bajo tierra, pueden lograr su
Europa an se genera a partir de la quema de carbn.
reduccin, en caso de implementarse medidas a escala suficiente.

En la actualidad los gelogos estn trabajando en la localizacin y desarrollo


tcnico de los emplazamientos para el almacenamiento ms adecuado. Los
yacimientos de petrleo y gas del Mar del Norte prximos al final de su vida
til, son los principales candidatos para el almacenamiento de CO2,
representando esta potencial capacidad de almacenamiento un recurso an
ms valioso para el Reino Unido y Noruega, sobre todo si las infraestructuras
existentes pueden ser reutilizadas para este fin. Los gelogos tambin sern
claves para la implementacin a largo plazo, el monitoreo de fugas de CO2, y
el control de la deformacin del subsuelo. Actualmente estn en marcha
Residuos radiactivos de baja y media actividad en el repositorio de prometedoras investigaciones en nuevos emplazamientos geolgicos para el
Olkiluoto (Finlandia). SKB, Suecia. almacenamiento de carbono.

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Energa

Otras fuentes de energa Almacenamiento geolgico de residuos radiactivos

Las energas renovables estn llamadas a desempear un papel cada vez ms Un almacenamiento geolgico consiste en aislar los
importante en el mix energtico, a medida que avanzamos hacia una economa residuos radioactivos en una instalacin subterrnea
libre de carbono. construida en una formacin rocosa apropiada, por
lo general a una profundidad entre 200 y 1000 m,
El conocimiento detallado de la geologa de la zona es importante para el para garantizar que no haya cantidades perjudiciales
emplazamiento y construccin de las diferentes formas de energa renovable; en de radiactividad que alcancen la superficie. Est
particular, los parques elicos, las presas, y las fuentes de energa geotrmica. basado en un modelo de barreras mltiples, con los
residuos empaquetados depositados en tneles
Muchas de las materias primas necesarias para las tecnologas de energas perforados y rellenados posteriormente,
renovables, incluyendo turbinas de viento, motores hbridos y paneles solares, proporcionando la geosfera una barrera adicional
incluyen materiales crticos como elementos de Tierras Raras, los cuales para mantener los radio-nucledos atrapados durante
necesitan de investigaciones geolgicas y personal capacitado para localizarlos y decenas de miles de aos. Varias formaciones
extraerlos de forma segura. rocosas geolgicas resultan adecuadas para este fin,
como el granito, las arcillas o la sal. El proceso de
La energa nuclear es probable que constituya una parte cada vez ms seleccin de emplazamientos con este objetivo se
importante de la futura combinacin energtica. Depende de que se disponga de basa en la aceptacin previa por parte de la
una fuente segura de uranio, a partir de yacimientos econmicamente comunidad local elegida para albergar una
explotables, apareciendo de nuevo la necesidad de un conocimiento y instalacin de este tipo, al igual que depender de la
experiencia en el medio geolgico. Tendremos que garantizar la seguridad frente idoneidad de los factores geolgicos. Los gelogos
a riesgos naturales en los emplazamientos de las propias instalaciones nucleares, jugarn tambin un papel fundamental en la
y en la gestin a largo plazo de los residuos radiactivos. En la mayora de los caracterizacin de los potenciales emplazamientos
pases europeos con energa nuclear, la poltica a seguir es la construccin de as como en la construccin y puesta en marcha de
almacenamientos geolgicos para la gestin segura a largo plazo de los residuos la instalacin.
radiactivos.

La energa geotrmica

Algunos pases europeos tienen un excelente


potencial para desarrollar fuentes de energa
geotrmica de alta temperatura, tanto para generacin
de energa elctrica como para suministrar calor
directamente. Incluso en reas donde las rocas en
profundidad no se encuentran tan calientes, es posible
aprovechar esas diferencias trmicas menores con
sumideros y bombas de calor geotrmicas.

En los desarrollos modernos de construccin los


sistemas de calefaccin integrados, usando energa
geotrmica y refrigeracin, pueden conseguir
reducciones en las emisiones de CO2 de hasta el 10 %.
El desarrollo de estos recursos requiere de la
experiencia de los gelogos para localizar y probar la
capacidad geotrmica potencial, y para la comprensin Parque elico de Thornton (Blgica). Deme-group
del subsuelo de cara al diseo y la ingeniera de la
infraestructura necesaria.

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El Agua

Un suministro seguro de agua dulce de alta calidad es vital para la salud humana y el bienestar. Los gelogos
ayudan a satisfacer esta necesidad a travs de su comprensin del movimiento y comportamiento del agua y
de los acuferos, as como la identificacin y la mitigacin de la potencial contaminacin del agua.

La seguridad del agua La calidad del agua y el ciclo del agua

En la superficie de la Tierra existe agua dulce como parte de El agua puede estar contaminada por procesos naturales,
un sistema ms amplio que abarca las aguas subterrneas, los pero principalmente existe un alto riesgo de polucin por
ocanos, el agua en la atmsfera y el agua almacenada en actividades humanas. Mucha contaminacin procede del uso
forma de hielo. Aproximadamente un 75% de los ciudadanos de pesticidas y fertilizantes que se emplean en la
de la Unin Europea depende del agua subterrnea para su agricultura. Las aguas de lluvia arrastran los productos
suministro de agua. Se trata de un recurso importante pero qumicos desde la superficie hacia las aguas subterrneas.
frgil que necesita una gestin cuidadosa. El resto proviene de Tambin hay otros puntos desde los que se vierten
las aguas superficiales de lagos y ros, recogidas en los contaminantes, como fugas desde industrias, alcantarillados
embalses. o vertederos.

Los niveles del agua subterrnea varan dependiendo de la Debido a las lentas tasas de infiltracin del agua
precipitacin local, de la tasa de infiltracin (la velocidad a la subterrnea en la recarga y la migracin, la contaminacin
que la tierra es capaz de absorberla) y de la cantidad de puede acumularse lentamente y tener largos tiempos de
extracciones para el uso. En algunos puntos el agua residencia. La remediacin de la contaminacin puede ser
subterrnea es efectivamente un bien no renovable, que costosa, econmicamente y en trminos del uso de energa.
aporta agua dulce pero que requiere mucho tiempo para la Para minimizar costes y disponer de agua limpia se requiere
reposicin de los acuferos. La recarga de los acuferos puede entender la evolucin del agua subterrnea y los ciclos
tardar del orden de cientos o miles de aos. geoqumicos de los distintos elementos potencialmente
contaminantes.
Qu es el agua subterrnea?

El agua subterrnea es el agua que se filtra hacia


abajo a travs del suelo aportndose a la capa
fretica, donde es almacenada en los poros de las
rocas. Esta agua se encuentra en la "zona saturada".
Fluye a travs del subsuelo (a menudo muy
lentamente) hasta que alcanza un punto de descarga
tal como un manantial, un ro o el mar.

Las formaciones geolgicas que contienen agua


subterrnea extrable se denominan acuferos, y son
importantes fuentes de agua potable. No obstante,
no toda el agua de acuferos es dulce, sino que
puede ser altamente salina. La sobreexplotacin de
acuferos puede causar intrusin de agua salina
hacia los acuferos de agua dulce. La porosidad y
permeabilidad de la formacin rocosa afectan al Ciclo del agua. USGS
proceso de almacenamiento y a la fluencia del agua,
y por tanto, a la calidad del acufero.

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El Agua

Relacin agua-energa Impacto del cambio ambiental

El sector energtico requiere grandes volmenes de agua para Los efectos del cambio climtico en las aguas superficiales y
muchos de sus procesos esenciales. La extraccin de recursos, subterrneas varan de un pas a otro, no son fciles de
el transporte de combustibles, la transformacin de la energa predecir, y tendrn que sumarse a los efectos derivados de
y las plantas energticas representan alrededor del 35 % del otros factores en el ciclo del agua. Muchos pases europeos
uso del agua a nivel mundial. En 2050, el consumo de agua han experimentado un descenso de los niveles de los
para generar electricidad se prev que sea ms del doble que acuferos debido a la sequa en aos recientes, y existen
el actual. La tendencia en la diversificacin de las fuentes de amenazas en el suministro de agua. A nivel mundial, esta
energa, incluyendo el uso de combustibles alternativos, amenaza ya es crtica. Cada vez ms los patrones climticos
requerir con frecuencia procesos con mayor uso intensivo de errticos ponen en riesgo la recarga de acuferos y los
agua. La extraccin de petrleo requiere hasta 20 veces ms suministros de agua. Los bajos niveles de agua subterrnea,
agua que la perforacin convencional. Por ejemplo los junto con la recarga lenta, podran llevar a un escenario
biocombustibles pueden consumir miles de veces ms agua catastrfico para la disponibilidad de agua. Se espera que el
que los combustibles fsiles convencionales, debido a la cambio climtico tenga un efecto multiplicador, y el clima
necesidad del riego intenso para su produccin. ms extremo comprometa la actividad econmica y las
infraestructuras nacionales.
Al mismo tiempo, se necesita energa para producir y
suministrar agua potable, lo que es esencial en todas las Conocimiento experto geolgico
etapas de la cadena de suministro, incluyendo el bombeo de
las aguas subterrneas, tratamiento de aguas superficiales, su La comprensin de la hidrogeologa local y las condiciones
transporte y para disponer de agua sanitaria caliente. El uso ambientales resultan esenciales para el abastecimiento de
de energa para el tratamiento del agua se incrementa con la agua y su calidad. Hidrogelogos y otros geo-cientficos
utilizacin de tecnologas de tratamiento y medidas de investigan y reconocen, mediante la realizacin de mapas
purificacin, particularmente si se incrementa la desalinizacin del subsuelo, para modelar y entender el movimiento del
de alto consumo energtico, en respuesta a la menor agua, y para cuantificar y caracterizar los recursos acuferos.
disponibilidad de agua dulce. Como ejemplo, en Reino Unido,
las empresas de gestin del agua han registrado un El monitoreo de aguas subterrneas a largo plazo y de forma
incremento del uso de electricidad en ms del 60 % desde estacional puede ayudar a predecir y gestionar los perodos
1990, debido al tratamiento avanzado del agua y el aumento de agotamiento de los acuferos debidos a la escasez de
de los suministros. Estimaciones conservadoras predicen precipitaciones. Esta informacin puede entonces ser
aumentos de un 60-100 % en 15 aos para poder cumplir las utilizada para establecer planes de previsin y disear
normas de calidad del agua. estrategias ante las sequas e inundaciones potenciales.

Sistema de tratamiento de aguas residuales y presa de Klnbrein y sistema de bombeo para almacenamiento de
energa, Carinthia (Austria).

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Los recursos minerales

La industria moderna, la tecnologa y los productos de consumo demandan un amplio conjunto de minerales,
algunos escasos, otros abundantes. Su extraccin y comercializacin son una parte importante de la
economa nacional y global. Con una poblacin y una demanda de recursos ambos en crecimiento, se precisa
de tecnologas innovadoras para localizar y extraer minerales y utilizarlos ms eficientemente.

Los Recursos Las Tierras Raras

La industria minera suministra una gran variedad de recursos, como los Las denominadas Tierras Raras son un grupo de
ridos y arenas para la construccin; los fosfatos para los fertilizantes; 17 elementos metlicos: los 15 lantnidos con un
muchos minerales con aplicaciones industriales especficas, como la nmero atmico de 57 a 71, junto con el Ytrio y el
fluorita (utilizada en equipos pticos) y la barita (empleada en los fluidos Escandio. Su utilizacin en aplicaciones de alta
de perforacin de los pozos para la extraccin de petrleo y gas); y los tecnologa, como las pantallas de plasma,
minerales de los que se extraen todo tipo de metales. electrnica, medicina, y tecnologa baja en
carbono (turbinas elicas y vehculos hbridos), ha
Algunos recursos minerales son relativamente abundantes y se emplean propiciado un incremento de su demanda mundial
en grandes cantidades, como es el caso de los ridos y algunos metales de ms de un 50% en la ltima dcada, tendencia
como el cobre, el nquel, el aluminio y el hierro. Hay otros recursos que que se mantendr en el futuro prximo. Un estudio
aunque se utilizan en menores cantidades, su suministro es insuficiente de la Unin Europea de junio del 2010 incluy al
para satisfacer la demanda global. No obstante, algunos minerales que grupo de las Tierras Raras en su lista de los 14
son muy importantes desde los puntos de vista econmico o estratgico recursos minerales crticos. Actualmente China
no estn disponibles en las cantidades necesarias para satisfacer la domina la produccin mundial de estos minerales,
demanda actual (o su suministro no est asegurado). Estos minerales se y la mayora de los yacimientos importantes estn
conocen como materias primas crticas. Aunque de ellos no hay todava localizados fuera de Europa, principalmente en
una lista definitiva, la UE ha identificado 14 recursos minerales crticos. China, Rusia, Kyrgyztan, Kazakhistan, Estados
Se incluyen 2 grupos de elementos metlicos: las denominadas Tierras Unidos y Australia.
Raras y el Grupo de los Metales del Platino. Y tambin hay que
contemplar el suministro de los fosfatos y potasas de cara al futuro, La escasez geolgica de las Tierras Raras en
puesto que se utilizan en grandes cantidades para la produccin de trminos absolutos no es el nico problema, sino
fertilizantes agrcolas. tambin el incremento de su precio y la
inseguridad en la disponibilidad de su suministro.
Todo lo anterior ha llevado a plantear grandes
operaciones mineras fuera de China. Pero los
desafos tcnicos, financieros, medioambientales y
regulatorios que deben afrontarse convierten la
apertura de nuevas minas en procesos largos y
costosos. Y esto puede suponer la interrupcin del
suministro de estas sustancias durante la prxima
dcada, constituyendo un obstculo en el
desarrollo e implementacin de las tecnologas
bajas en carbono que dependen de ellas.

Mina de Aitik, situada en las afueras de la ciudad


de Gllivare en el nordeste de Suecia. Es la mina
de cobre ms importante de Suecia y la mina de
cobre a cielo abierto ms eficiente del mundo.
Boliden

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Los recursos minerales

El sector minero en la Unin Europea marcha por esta razn, como en Hemerdon - Devon (Reino Unido),
donde se han reiniciado en 2014 las operaciones mineras para
Durante el siglo XIX el crecimiento econmico de los pases extraccin de tungsteno. Solamente muy pequeas cantidades de
europeos se bas en el uso del carbn, metales y otras materias los minerales crticos utilizados en Europa son producidos dentro
primas. Europa no es el principal productor de la mayora de los de la UE. La produccin de recursos minerales especficos es a
minerales, pero es un continente rico y variado geolgicamente, lo menudo dominada por uno o dos pases en el mundo (la Repblica
que lleva a que algunos pases sean productores y exportadores de Democrtica del Congo en el caso de cobalto, por ejemplo), lo que
algunos materiales, como es el caso de la plata en Polonia o el puede poner en riesgo la seguridad del suministro a los pases
titanio en Noruega, al igual que materiales de construccin y otros europeos.
minerales industriales a gran escala como la sal.
La investigacin innovadora, considerando el uso cclico de los
Como resultado del aumento de los precios de las materias primas y recursos, puede lograr la extraccin econmica de metales a partir
las nuevas tecnologas de extraccin y procesamiento, pequeos de los desechos producidos por los procesos industriales, y
depsitos de alto valor que antes eran poco rentables para extraer, reelaborar residuos mineros histricos para recuperar minerales
pueden convertirse ahora en reservas econmicas. que no fueron extrados inicialmente. El diseo del producto
Una serie de operaciones mineras metalferas se estn poniendo en tambin se puede mejorar para optimizar todo el proceso, a travs
del reciclaje y dispersin de los materiales reducida. La eficiencia
energtica y la reduccin de los impactos ambientales en el uso
de los recursos deben ser tambin objetivos a desarrollar con la
investigacin en este campo.

Los pases que limitan con el Mar del Norte obtienen gran parte
de su demanda de arena y grava mediante el dragado de estos
materiales desde el fondo del mar. Entornos marinos ms
profundos, como los que existen junto a reas hidrotermales, son
considerados como una fuente futura potencialmente significativa
Mina Perlite (Plhza nordeste de Hungra). Perlit-92 Kft de metales, incluyendo varios materiales crticos.

Alimentando a una poblacin en aumento

Sin geologa, no habra la agricultura. Los cultivos dependen de que se disponga de suelos de
buena calidad (roca erosionada junto con materia orgnica, agua y gases) como un medio de
crecimiento. Tambin requieren nutrientes geolgicos. El aumento de la poblacin est
incrementando la presin sobre los recursos alimentarios. El suministro de fosfatos y potasas
que se emplean en los fertilizantes agrarios est sometido a una creciente presin, al mismo
tiempo que aumenta la tensin en la seguridad del suministro alimentario, de la energa y de
los recursos hdricos, junto con el problema del cambio climtico.

El gran incremento mundial del uso de fertilizantes ha producido una gran demanda de ellos,
lo que afecta a la seguridad en el suministro de fosfatos y potasas a futuro. Slo unos pocos
pases suministran la mayor parte de las rocas productoras de fosfatos, siendo China el mayor
productor. El fosfato explotable es un recurso finito, y consecuentemente los expertos en
geologa econmica estn advirtiendo que su uso debe reducirse drsticamente en los aos
venideros si pretendemos evitar efectos devastadores en la produccin de alimentos. El Agricultura en La Rioja (Espaa).
empleo continuado de los fosfatos (en contraste con las potasas) puede tener adems efectos
dainos en el medioambiente, debido a que los fosfatos se depositan en los ros causando su
eutrofizacin.

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Ingeniera geolgica para el futuro

Comprender las condiciones del terreno y cmo los edificios, las infraestructuras y las personas
interactan con su ambiente geolgico es esencial para garantizar la seguridad pblica y el bienestar
social, las condiciones econmicas y atendiendo a los retos de vivir con el cambio ambiental.

El medio ambiente construido. tiempos adicionales en su construccin. La identificacin y la


gestin eficaz de los problemas relacionados con el terreno
La ingeniera geolgica implica la aplicacin de los principios de la tambin es esencial para garantizar la salud y la seguridad
geologa y sus especialidades, junto con otras disciplinas notables pblicas, la calidad del medio ambiente construido y la
de la ingeniera, en una amplia gama de contextos. El sector de la idoneidad para su uso. Altos estndares profesionales deben ser
construccin emplea a un gran nmero de ingenieros gelogos, definidos y confirmados por geo-cientficos, ingenieros y otras
junto con hidrogelogos, gelogos ambientales y otros tcnicos personas involucradas en el beneficio pblico. El riesgo
relacionados, que estudian, en un sentido ms amplio, las geotcnico puede afectar a todos los que participan en la
condiciones del terreno y las interrelaciones con los elementos del construccin y en su uso, incluyendo el cliente (que puede ser en
entorno construido, incluyendo los edificios, las carreteras, los muchos casos, el gobierno, en especial para los proyectos de
ferrocarriles, presas, tneles, conducciones y cables. Una parte infraestructuras nacionales), el diseador, el constructor y el
fundamental de este trabajo es planificar los impactos de los pblico en general.
cambios ambientales, de cara a controlar y remediar la posible
contaminacin del territorio, especialmente si se han utilizado Los geo-cientficos tambin desempearn un papel esencial en
anteriormente los espacios para la actividad industrial; y evaluar y el desarrollo de las infraestructuras a medida que avanzamos
gestionar los efectos de los peligros geolgicos de todo tipo, desde hacia una economa de bajas emisiones de CO2. Por ejemplo,
terremotos o inundaciones hasta la expansividad de las arcillas. sobre la ubicacin de las presas mareomotrices, las turbinas de
los parques elicos, as como en el anlisis previo del riesgo
Subestimar la importancia de este tipo de trabajos en grandes ssmico y de otros riesgos naturales en la planificacin de nuevas
proyectos, o no poder llevarlos a cabo correctamente, es a instalaciones nucleares.

Una geologa de Europa

Los servicios geolgicos nacionales de Europa siempre han desempeado un papel vital en la bsqueda de recursos naturales. A medida
que refinamos esta bsqueda de forma cada vez ms sofisticada, resulta imprescindible entender y gestionar el impacto de los riesgos
naturales, y plantear avances en el conocimiento del subsuelo, la innovacin cartogrfica y el modelado de la geosfera. Debido a que la
geologa no est limitada por las fronteras nacionales administrativas resulta esencial que los datos se puedan compartir de manera
efectiva entre los pases.

El portal de internet Una geologa para Europa (One Geology Europe) es el resultado
de 20 organizaciones de servicios geolgicos (EuroGeoSurveys es la entidad que los
agrupa), y otros colaboradores. Por primera vez, se dispone de datos aportados por cada
pas pudiendo consultarse de manera asequible, a travs de una nica plataforma online
multilinge. Los datos del mapa geolgico europeo con los pases participantes estarn
disponibles en una escala 1:1.000.000. Este esfuerzo se continuar extendiendo el rea y
aumentando la resolucin a escala 1: 250.000 donde se disponga de datos previos.

Una geologa para Europa representa una contribucin importante a la iniciativa global OneGeology, y al proyecto INSPIRE
(infraestructura europea de datos ambientales espaciales). Esto ser de gran valor prctico para cientficos tanto del mundo acadmico
como de la industria, al igual que para planificadores y en la toma de decisiones de gobiernos sobre necesidades a futuro, gestin de
riesgos naturales, planificacin urbanstica y desarrollo de grandes proyectos de infraestructuras.

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Ingeniera geolgica para el futuro

Geologa urbana - la ingeniera de las ciudades del maana. Usos del subsuelo

Una proporcin cada vez mayor de la poblacin mundial vive en ciudades que van siendo Los gelogos estn involucrados en una amplia
ms grandes y complejas. El trabajo de gelogos en la gestin de los mltiples usos gama de servicios relacionados con el subsuelo,
simultneos de la superficie y del subsuelo (a veces entran en competencia) ser ya mencionados muchos de ellos anteriormente,
particularmente importante en las zonas urbanas, si las ciudades del futuro tienen que ser y que deben ser cuidadosamente planificados.
sostenibles. Podemos destacar la extraccin de energa, agua
y los recursos minerales; el empleo del espacio
poroso en la rocas de formaciones geolgicas
para inyectar CO2 o gas natural; la ubicacin de
residuos radiactivos, de vertederos y otros
depsitos de residuos; las construccin de
edificaciones y stanos; y la adecuacin de las
infraestructuras del transporte, cables y
conducciones.

A medida que miramos hacia la geosfera para


poder proporcionar una mayor variedad de
servicios a los ciudadanos, necesitamos
planificar y evaluar con rigor los problemas e
interacciones que puedan suceder. Cualquier
espacio terrestre, independientemente de su
volumen, puede ser utilizado para diferentes
funciones, ya sean consecutivamente o al mismo
tiempo. En ocasiones puede haber
incompatibilidad en el uso de un espacio
subterrneo. Los gelogos pueden asesorar a las
Construccin de infraestructura - Tottenham Court Road Crossrail. instancias polticas y econmicas sobre asuntos y
decisiones acerca de cmo utilizar los espacios
El espacio es un bien escaso, y el subsuelo se utiliza intensivamente para el transporte, la del subsuelo.
construccin y la optimizacin de los recursos y servicios. El agua y el suministro de
energa, junto con la eliminacin de residuos, presentan desafos particulares en las
grandes ciudades, as como oportunidades para la innovacin. La construccin del medio
ambiente debe disearse para maximizar la eficiencia energtica y la gestin, y hacer uso
del llamado efecto isla de calor urbano. Los Proyectos de infraestructuras de transportes
subterrneos a gran escala, tales como Crossrail en Londres, son tcnicamente exigentes
y dependen de las capacidades de un equipo mltiple de geocientficos, pero tambin
traen grandes oportunidades econmicas. En algunos casos, puede incluso ser viable la
extraccin de recursos geolgicos incluyendo minerales, aguas subterrneas y energa en
entornos urbanos.

La frmula de aplicar polticas ambientales mediante lo que se podran denominar


servicios de ecosistemas" est siendo empleada en pases europeos. Es importante
recordar que los ecosistemas, el medio ambiente, y las interacciones entre las diferentes
partes de los sistemas naturales y humanos no se limitan nica y exclusivamente a las
zonas rurales. Tambin en entornos urbanos se pone de relieve la importancia de
considerar los aspectos abiticos y del subsuelo de los ecosistemas. Glaciar Express en el viaducto Landwasser (Suiza).

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La salud medioambiental

Siglos de desarrollo industrial y urbano han dejado su huella en nuestras tierras, ros y atmsfera. La
contaminacin puede propagarse e interactuar a travs de la geosfera, la biosfera, la atmsfera y la
hidrosfera, estando todas interconectadas.

Calidad de las tierras y las aguas


Recuperacin de aguas subterrneas

Grandes reas europeas han resultado contaminadas como


La geologa acta como control primario sobre la calidad y los
resultado de actividades industriales pasadas. Para que estas
niveles de contaminacin en el agua subterrnea y en nuestros
zonas industriales abandonadas puedan volver a tener otros cursos fluviales. La recuperacin de las aguas contaminadas puede
usos se requieren investigacin y medidas de remedio. Los
realizarse de varias formas, ya sea ejecutando barreras fsicas, con
terrenos pueden ser limpiados de forma voluntaria por los acciones qumicas, o bien dejando actuar la atenuacin natural (por
propietarios, a travs de un sistema de planificacin durante el
lo general la forma ms econmica). Las soluciones ingenieriles
desarrollo, o a travs de la regulacin en los casos de mayores
requieren conocer el comportamiento y resistencia de los terrenos;
contaminaciones.
y el uso de materiales como adsorbentes y oxidantes requieren de la
comprensin de la geoqumica de los distintos componentes del
En el diseo de los planes de remediacin es importante tener terreno (rocas, suelos y agua). Los mtodos de atenuacin o
en cuenta la forma en que los terrenos pueden verse afectados
dispersin natural requieren del conocimiento detallado de los
por los futuros cambios ambientales. Las tcnicas de procesos fsicos, qumicos y biolgicos que intervienen en la
remediacin in situ, tales como barreras permeables reactivas
movilidad de los contaminantes en el subsuelo. Su uso depende de
y encapsulacin del contaminante, pueden no ser estables,
un buen entendimiento de la hidrogeologa y la geoqumica
dado el aumento de la erosin, la sequa o inundaciones, lo subterrnea.
que puede terminar liberando contaminantes al medio
ambiente.
Limpieza de suelos
contaminados en el
Para el suministro seguro y sostenible de alimentos se puerto de Antwerp
necesitan suelos y agua de alta calidad. El suelo acta adems (Blgica). Deme-
como un importante sumidero del carbono atmosfrico, group
registrando los cambios pasados y presentes, constituyendo
una herramienta vital para la comprensin y la bsqueda de
las variaciones medioambientales. La proteccin y mejora de Adems, un amplio conocimiento de la geologa mejora la eficiencia
nuestras aguas (ros, ocanos y aguas subterrneas) dependen de las acciones de remedio frente a la descontaminacin, y puede
del conocimiento sobre el comportamiento y la interaccin ahorrar mucho tiempo y dinero tanto en el diseo de las soluciones
existente entre el agua, los suelos y la atmsfera en superficie, como en su ejecucin.
y de stos con la geologa del subsuelo.

Nuestro legado industrial y su efecto sobre la calidad de los terrenos

La recuperacin y gestin de un terreno contaminado puede ser compleja y costosa,


especialmente si se han venido realizando vertidos incontrolados de residuos y materiales
contaminados. Los avances en el conocimiento geoqumico ilustran la complejidad a la hora
de determinar los contaminantes en reas industriales. Una recuperacin sostenible a largo
plazo de los suelos contaminados requiere de ingeniera y enfoques innovadores en la
gestin, as como de la eliminacin segura de los contaminantes, y para todo ello se debe
disponer de un conocimiento geolgico detallado de la zona.
Vertido qumico en Wakefield (Reino Unido).

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Valorando y protegiendo nuestro medioambiente

La poltica y gestin ambiental basadas en un enfoque de servicios al ecosistema buscan tener una
visin integral de los ecosistemas y del medio ambiente. La importancia de la geologa y la geosfera en
la proteccin del medio ambiente y en la provisin de esos servicios es a menudo ignorada, si bien
conforman el paisaje, interactan con la atmsfera y la hidrosfera, y sostienen los ecosistemas.

Los servicios para el geosistema El gran patrimonio y diversidad geolgica de Europa son un
recurso valioso en trminos de educacin, turismo y calidad de
Muchos de los servicios al ecosistema a travs de los que se vida. Es de vital importancia que los lugares geolgicamente
obtiene un beneficio social y econmico del medio ambiente - importantes estn protegidos de manera adecuada, por ejemplo a
dependen de la geosfera, y pueden denominarse en su conjunto travs de la designacin como Lugares de Especial Inters
como servicios para el geosistema. Estos incluyen: Cientfico.

Suministro de servicios esenciales, tales como el aporte de Los mecanismos de almacenamiento de la geosfera, la hidrosfera
energa, agua y recursos minerales, y el propio subsuelo y la atmsfera tienen un enorme valor ambiental, y slo ahora se
sobre el cual est construida la infraestructura urbana y de estn empezando comprender. La capacidad de los sistemas
transporte. naturales para soportar cambios depende en parte de los niveles
Servicios de regulacin, como la capacidad potencial de de contaminantes que puedan absorber. A medida que aumentan
almacenamiento de residuos radiactivos o de CO2, y del los niveles de CO2 en la atmsfera, la temperatura global sube y
proceso natural del CO2 atmosfrico confinado en el suelo. debido al CO2 disuelto, los ocanos se vuelven ms cidos. Los
Servicios de apoyo que mantienen los ecosistemas, como arrecifes de coral, donde se encuentran un gran nmero de
los ciclos geoqumicos y el efecto de la geomorfologa en la especies y constituyen algunos de los ecosistemas
fragmentacin del hbitat y en la multiplicidad de biolgicamente ms diversos del mundo, proporcionan servicios
comunidades, aspectos bsicos de la biodiversidad ambientales tales como el turismo, la pesca y proteccin de la
Servicios culturales, entre ellos el disfrute y apreciacin del costa, pero son particularmente vulnerables a los cambios en la
paisaje, o la gestin del patrimonio histrico. qumica de los ocanos y se estn deteriorando rpidamente.

Las Zonas de Conservacin Marina

La denominacin de Zona Marina Europea provee de especial proteccin aquellas reas sensibles de la costa y del ocano,
proporcionando un enfoque global de los ecosistemas marinos y los procesos ambientales. Pero dicho control tiende a dirigirse
hacia los aspectos biticos del ecosistema, ignorando los elementos
abiticos y las interacciones de la superficie del terreno y del subsuelo
con el mar y la vida que sostienen. Una aproximacin holstica a los
ecosistemas y procesos ambientales marinos resulta necesaria si se
quiere una proteccin efectiva de las especies vulnerables y de los
distintos ambientes.

Los sedimentos son transportados dentro y fuera de las desembocaduras


por las mareas y las corrientes, arrastrando contaminantes e interactuando
con la qumica de las aguas marinas. La pesca puede causar daos en el
fondo marino, alterando los ecosistemas. La construccin de estructuras
de defensas costeras puede cambiar las pautas en la distribucin de los
sedimentos. El ciclo de nutrientes como soporte ambiental depende de las
interacciones geoqumicas entre los diversos agentes que intervienen en
Patrimonio mundial de UNESCO - Monte Saint-Michel y su
el sistema marino y fluvial (sustrato rocoso, sedimentos superficiales, biota,
baha en Normanda (Francia), catalogados por su herencia
columna de agua y atmsfera). cultural junto con su belleza natural.

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Riesgos geolgicos

Los riesgos geolgicos, como son los terremotos, las inundaciones, las erupciones volcnicas, los deslizamientos
del terreno o los tsunamis, pueden tener efectos devastadores en la poblacin, la economa y el territorio.
Entender y explicar la peligrosidad de estos riesgos, sus efectos, y la forma de preverlos y reducirlos, resulta
esencial para mitigar su impacto y reducir los daos directos a las personas afectadas.
Terremotos
Otros riesgos geolgicos

Los terremotos suponen un riesgo importante, particularmente en el


Al igual que los volcanes, los tsunamis pueden tener
sur y este de Europa, generando prdidas de vidas, dao a
serios efectos en puntos alejados donde impactan. El
infraestructuras y economas, y crisis sociales. El impacto de los
registro geolgico muestra que grandes reas de las
terremotos depende no solo de su magnitud y profundidad, sino que
costas europeas han sufrido tsunamis relevantes en el
influyen las condiciones humanas (densidad de poblacin, nivel de
pasado reciente, y este fenmeno puede volver a ocurrir.
desarrollo, preparacin y educacin). El terremoto de Hait de 2010
caus, con diferencia, muchas ms muertes que otros terremotos de
intensidad mayor. Grandes terremotos en la proximidad de mega-
ciudades de pases poco desarrollados podran tener consecuencias
todava ms devastadoras. La va ms efectiva para reducir su
impacto en las personas consiste en: reducir la pobreza; mejorar la
educacin y la proteccin civil; mejorar las infraestructuras, junto
con el diseo y construccin de los nuevos edificios para que
soporten sus efectos. Readecuar viejos edificios, puede hacerse pero
resulta mucho ms costoso.

La prediccin probabilstica de los terremotos, tomando una zona y


un determinado periodo de tiempo, ha mejorado enormemente en Dolina Krstica en el distrito Birai (Lituania).
las ltimas dcadas como resultado de la investigacin geolgica. Otros riesgos menos dramticos incluyen la expansin y
No obstante, actualmente no es posible hacer predicciones contraccin de terrenos con arcillas, que pueden causar
deterministas sobre cundo y dnde exactamente puede ocurrir un daos en edificios e infraestructuras; formaciones salinas
terremoto, y la mayora de los gelogos no consideran que eso o con rocas que se pueden disolver, o la presencia de
llegue a ser una posibilidad realista. La cartografa del riesgo ssmico terrenos dbiles y compresibles, generando subsidencias,
y la modelizacin de sus efectos son esenciales en la mejora de la con efectos en las estructuras. Aunque se trate de riesgos
preparacin y aumentan la resiliencia. El proyecto SHARE (Seismic no tan perturbadores ni causen habitualmente vctimas,
Hazard Harmonization in Europe) ha establecido estndares de datos pueden en cambio producir un impacto econmico
comunes y metodologas de anlisis, y supondr el desarrollo de significativo.
bases comunes para mitigar los efectos de los terremotos.
Hay tambin riesgos geolgicos antropognicos, causados
por actividades humanas, como la extraccin mineral o el
almacenamiento de residuos, o la contaminacin del
terreno. Tambin las actividades humanas pueden
aumentar los efectos de riesgos como las inundaciones,
incluyendo las inundaciones subterrneas. Los gelogos
tienen que jugar un papel esencial en el asesoramiento
para la construccin de barreras de defensa frente a
inundaciones, entendiendo y gestionando las defensas
naturales, y asegurando que el uso del suelo es
Presidente Barack Obama visitando la zona daada de LAquila (Italia) tras planificado de manera efectiva.
el terremoto de 2009.

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Riesgos geolgicos

Deslizamientos
Se han realizado esfuerzos para minimizar los efectos de las
erupciones, pero stas han sido relativamente modestas
Los deslizamientos son relativamente frecuentes a lo largo de
(alrededor de 300.000 en los ltimos 200 aos), en
toda Europa. Las causas son muy variables, como es el caso de
comparacin con otros riesgos naturales. Sin embargo las
fuertes lluvias, erosin, junto con otros riesgos geolgicos
prdidas econmicas, daos a infraestructuras y perturbaciones
como los terremotos; y por otra parte estn las actividades
sociales pueden llegar a ser considerables.
humanas como la minera, deforestacin y cambios en el uso
del suelo. Los deslizamientos pueden tener un impacto
Los volcanes pueden tambin tener efectos sobre otras
significativo en las infraestructuras y en las economas,
comunidades alejadas del foco, donde la percepcin del riesgo
pudiendo a veces concluir fatalmente. Son responsables de
es nula y fuera de toda consideracin. El actual mundo
aproximadamente un 15% de los tsunamis a nivel mundial.
globalizado es vulnerable a eventos volcnicos importantes, por
lo que el estudio de sus perodos de retorno e impacto
El cambio climtico producir previsiblemente un aumento del
medioambiental es un objetivo importante de investigacin en
nmero de deslizamientos, al igual que las condiciones
vulcanologa.
climticas sern ms extremas, y hay evidencias de que esto ya
est sucediendo. Cenizas volcnicas

Volcanes La erupcin en 2010 del volcn Eyjafjallajkull en Islandia


caus una gran perturbacin en la aviacin civil en todo el
Se estima que 500 millones de personas en todo el mundo norte y oeste de Europa. Gobiernos y autoridades de aviacin
viven lo suficientemente cerca de volcanes activos como para tuvieron que dar prioridad a la proteccin de la seguridad
ser afectados por sus erupciones. pblica, si bien solo indicaron que se restablecera el servicio
lo antes posible, generndose por todo ello un gran impacto
Numerosas ciudades se han desarrollado en el frtil territorio econmico. Los gelogos trabajaron junto con los
que a menudo existe prximo a los volcanes. Importantes meteorlogos para comprender la interaccin de la nube de
volcanes activos tienen a su alcance grandes poblaciones, cenizas y los sistemas climticos, y aportaron informacin y
como es el caso del Vesuvio cercano a Npoles o del avisos para ayudar en la toma de decisiones referentes a la
Popocatepetl junto a Ciudad de Mjico. gestin del espacio areo.

Otros volcanes, tanto en Islandia como en otros lugares,


tienen el potencial de causar similares problemas, y
posiblemente a mucha mayor escala. Las rutas areas
principales, especialmente las que cruzan las regiones polares,
estn bien cartografiadas en lo relativo a la distribucin de los
volcanes activos y los recientemente dormidos. Ello es
particularmente valioso, por ejemplo, en la valoracin del
riesgo potencial por volcanes en la costa oeste de Norte
Amrica y Alaska, especialmente en la cadena de volcanes de
las islas Aleutianas.

Volcanes como el Monte Santa Helena (Estados Unidos) y el


Vesuvio (Italia) disponen de un importante y extenso
dispositivo de instrumentacin que proporciona avisos con
antelacin en caso de posibles eventos eruptivos. Sin
embargo, globalmente, muchos volcanes no disponen de
Volcn Vesuvio, Npoles (Italia). dispositivos de alerta y pueden entrar en erupcin sin apenas
ningn tipo de aviso.

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El Cambio climtico

El registro geolgico contiene abundantes evidencias de los cambios climticos en la Tierra en tiempos
pasados. Estas pruebas son muy significativas para comprender los cambios que se pueden producir en
un futuro en el clima, y los posibles efectos de las emisiones de gases antropognicos como el CO2.

La evidencia geolgica del cambio climtico en el pasado. atmosfrico es el principal agente modificador del sistema
climtico. La evidencia confirma el principio fsico bsico de
Durante, al menos, los ltimos 200 millones de aos, el registro que, emitir grandes cantidades de gases de efecto
fsil y sedimentario muestra que la Tierra ha sufrido muchas invernadero como el CO2 a la atmsfera, provoca un aumento
fluctuaciones en el clima, desde ms clido que el actual a mucho de las temperaturas en todo el planeta. Tambin se muestran
ms fro, en las diferentes escalas de tiempo. Las variaciones como posibles consecuencias un aumento del nivel del mar,
cclicas causadas por factores tales como los cambios en la rbita un incremento de la acidez de los ocanos, una disminucin
terrestre y en la actividad solar, han sido acompaadas por de los niveles de oxgeno en el agua del mar, y cambios
cambios climticos rpidos asociados a incrementos del carbono significativos en los patrones climticos.
atmosfrico, como el mximo trmico que se produjo en el
Paleoceno Eoceno, hace 55 millones de aos. La evidencia del La vida en la Tierra ha sobrevivido a importantes cambios del
cambio climtico en el pasado se conserva en una amplia gama clima en el pasado, pero stos han causado extinciones
de formas geolgicas, incluyendo los sedimentos lacustres y masivas y una redistribucin significativa de las especies. El
marinos, las capas de hielo, los corales fsiles, las estalagmitas y impacto en la sociedad moderna de aumentos trmicos
los anillos de rboles fosilizados. Los avances en las globales relativamente pequeos, de unos cuantos grados, se
observaciones de campo, las tcnicas de laboratorio y la prev que sean muy elevados.
modelizacin numrica permiten a los geo-cientficos mostrar,
con total confianza, cmo y por qu ha cambiado el clima en Las causas exactas de los rpidos cambios climticos en el
tiempos pasados. Estas bases en el conocimiento sobre el pasado pasado son objeto de continuas investigaciones, pero es
resultan esenciales para estimar los probables cambios en el probable que el detonante de este tipo de eventos haya
futuro. tenido un origen geolgico por ejemplo, un periodo de
intensa actividad volcnica. Los rpidos aumentos de CO2
Lecciones para el futuro. atmosfrico en las ltimas dcadas no se pueden atribuir a
ninguna causa geolgica. Ms de 500 billones de toneladas
Basados en los registros de los cambios climticos del pasado, los de carbono (por lo tanto ms de 1.850 billones de toneladas
gelogos estn cada vez ms convencidos de que el CO2 de CO2) se han aadido a la atmsfera como consecuencia de
las actividades humanas desde 1750. Un 65% por la quema
de combustibles fsiles y, al ritmo actual de crecimiento, el
CO2 atmosfrico puede alcanzar las 600 partes por milln
(ppm) a finales de este siglo. Se trata de un valor que parece
no haber sido registrado durante al menos 24 millones de
aos.

Los gelogos tienen un papel importante que desempear,


no slo para ayudar a mejorar nuestra comprensin del
cambio climtico, si no en la reduccin de las emisiones de
CO2 futuras, ya sea a travs del desarrollo de sistemas de
captura y almacenamiento de carbono; a travs de fuentes
alternativas de energa; y en la adaptacin a las
consecuencias del propio cambio climtico.
Hielo fundindose en el permetro de un glaciar en Groenlandia.

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El Antropoceno

La actividad humana ha causado impactos dramticos en el paisaje, el subsuelo y en los sistemas terrestres,
provocando cambios atmosfricos, qumicos, fsicos y biolgicos significativos. Son estos cambios
suficientemente importantes y permanentes como para marcar el comienzo de una nueva poca geolgica:
el Antropoceno?

El cambio antropognico

La Comisin Internacional de Estratigrafa (ICS en sus siglas


en ingls), que define la Tabla Internacional de Tiempos
Geolgicos y establece los estndares mundiales para la
clasificacin de los tiempos geolgicos, est considerando
actualmente la definicin de una nueva poca geolgica - la
poca humana o Antropoceno para reconocer el alcance
del impacto que nosotros hemos causado en nuestro planeta.
Algunos estratgrafos postulan la Revolucin Industrial como
el inicio del Antropoceno, en base a los efectos de los 1.850
billones de toneladas de CO2 que la humanidad ha liberado a Contaminacin atmosfrica: salida de humo de una torre.
la atmsfera desde entonces, y que pueden ser apreciables en
la escala de tiempo geolgico. Otros argumentan que los en el uso del territorio y los procesos del sistema terrestre,
impactos humanos duraderos sobre nuestro planeta pudieran sus impactos y su efecto geolgico. La combinacin de
ser ms antiguos, de hace unos 8.000 aos, a causa del estos cambios y sus impactos en la qumica, la biologa y la
desarrollo de las culturas cultivadoras y sedentarias. geomorfologa de la superficie, el subsuelo, los ocanos y
Cualquiera que sea la fecha que se establezca, el desarrollo la atmsfera podran ayudar a acotar el Antropoceno y su
de la sociedad humana ha sido el responsable de sello medioambiental nico.
modificaciones significativas en el territorio y el paisaje
mediante una amplia variedad de procesos que incluyen a la Es esto importante?
agricultura, la construccin, el encauzamiento de los ros y la
desforestacin. Independientemente de lo que la ICS concluya sobre si el
Antropoceno satisface la definicin de una nueva poca
Tambin hemos dejado una huella potencialmente indeleble geolgica, este trmino ha ganado difusin con rapidez
de contaminacin y polucin en la atmsfera, en la superficie dentro y fuera de la comunidad geolgica. El trmino
terrestre, en los ocanos y cursos fluviales, y en el subsuelo. expresa la idea de que los impactos combinados y
Son huellas importantes que incluyen la polucin por plomo, acumulativos de la humanidad sobre nuestro planeta,
que se produjo inicialmente por las fundiciones, el incluyendo pero no limitndose al cambio climtico,
procesamiento y fusin de los metales, y que ahora se aprecia pueden persistir a escala geolgica, y ello puede servir
que han afectado a lugares remotos como las capas de hielos para encuadrar nuestra respuesta a estos cambios.
polares, y las turberas que datan de los tiempos greco-
romanos. Adems de la profusin de la quema de El futuro
combustibles fsiles, la Revolucin Industrial supuso
considerables niveles de contaminacin procedente de la Con una estimacin de crecimiento de la poblacin
minera y la metalurgia, junto con la difusin de sustancias mundial hasta los 9.000 millones en el ao 2045, se
contaminantes como resultado de otras actividades incrementar la presin sobre los recursos naturales, el
industriales y del almacenamiento de residuos. medioambiente y el subsuelo somero, especialmente en
las reas edificables donde el subsuelo est muy
Muchos investigadores trabajan actualmente en conocer el demandado y la infraestructura resulta ms compleja. La
alcance, tipo, escala y magnitud de las influencias antrpicas vida en el Antropoceno plantear retos sin precedentes a
las sociedades y gobiernos de todo el mundo.

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La comunicacin en geologa: tiempo, incertidumbre y
riesgo
La importancia de las cuestiones geolgicas en la vida cotidiana de la gente en Europa est
aumentando, y los gelogos profesionales deben aprender a comunicar mejor su ciencia para permitir
que la mayora de la poblacin pueda participar en un debate con la debida informacin.

Tras las decisiones de extraer del subsuelo gas y otros pueden valorar perodos de tiempo enormemente largos
hidrocarburos, inyectar agua para obtener energa geotrmica, permitindoles comprender el planeta y los procesos que han
y almacenar en profundidad dixido de carbono y residuos ocurrido. Pero esto tiene un punto de vista muy diferente para
radiactivos, la geologa est detrs de algunas de las los no gelogos. Para la mayora de la gente, por ejemplo,
cuestiones principales para muchas de las comunidades que 100.000 aos pueden parecer mucho tiempo para confiar a la
forman Europa. Se trata de abordar problemas como encontrar geosfera los residuos radiactivos, pero para un gelogo esto es
los recursos necesarios, el crecimiento de la economa, el un perodo de tiempo muy corto. Esto puede reducir, en lugar
conocimiento de los riesgos y su impacto social, y garantizar de aumentar, la confianza del pblico en la experiencia y
que la normativa gubernamental protege la salud y el bienestar criterio profesional de los gelogos que asesoran sobre la
pblico. La implantacin de estas tecnologas supone eliminacin de residuos radiactivos, a menos que trabajen
complejos retos cientficos y tcnicos, si bien para la mayora duramente para comprender las preocupaciones de la gente.
de la gente el subsuelo geolgico es algo desconocido.
Mientras el pblico debe participar en la toma de decisiones De la misma forma, los gelogos frecuentemente se
estando debidamente informado acerca de estas tecnologas, encuentran cmodos tratando con datos inciertos e
para los gelogos profesionales es importante desarrollar incompletos, siendo ncleo central de su profesin su
estrategias para comunicar con eficacia sus conocimientos y lo capacidad para trabajar de esta forma. La comunicacin abierta
que hacen, as como comprender cuales son las preocupaciones y efectiva sobre la manera en la que los gelogos realizan su
del pblico en esta materia. trabajo, partiendo de datos incompletos, buscando restringir
incertidumbres y haciendo evaluaciones probabilsticas, por
Algunas ideas y conocimiento bsico de los gelogos no ejemplo de recursos y de riesgos naturales, resulta esencial
resultan nada familiares a la mayora de la gente. Los gelogos para que estos atributos sean reconocidos como un valor
verdadero en vez de meras expresiones de ignorancia.

Tabla Crono-estratigrfica
International.
International Commission
on Stratigraphy

Durdle Door Coastline. Photo credit:


Wikimedia Commons.

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Geologa para el futuro

La sociedad del siglo XXI se enfrenta a desafos sin precedentes en la satisfaccin de las necesidades de recursos de un mundo
que ve cmo se incrementa su poblacin y que aspira a mejores niveles de vida, mientras aprende a vivir de manera ms
sostenible en nuestro planeta. Disponer de una fuerza laboral cualificada en ciencias de la Tierra, con una slida base de
investigacin, nos ayudar a hacer frente a estos desafos, y resulta vital si Europa quiere ser competitiva a nivel global.

Educacin Asegurando la calidad profesional para el beneficio pblico

La geologa es imprescindible para la vida de las personas. En la mayora La Federacin Europea de Gelogos (FEG), conjuntamente con las
de las naciones europeas la geologa no es una asignatura relevante en el asociaciones nacionales profesionales (Colegio Oficial de
plan de estudios escolar. Resulta esencial que los jvenes conozcan los Gelogos en Espaa), reconoce la designacin profesional de
conceptos y procesos fundamentales de las Geo-ciencias en el marco de Gelogo Europeo (EurGeol) a aquellos profesionales con nivel
las asignaturas de ciencias, como la qumica, fsica, biologa y geografa, acadmico universitario y competencia profesional en su campo; y
para preparar ciudadanos bien formados en el siglo XXI, capaces de significa un compromiso con la tica profesional y con el
participar seriamente en el debate sobre los grandes desafos con los que Desarrollo Profesional Continuo (DPC). Muchas de las
se enfrenta la humanidad. Los planes de estudios a lo largo de toda asociaciones nacionales tambin reconocen a sus propios
Europa deberan atender a ello asegurando que todos los estudiantes profesionales la capacitacin necesaria para el ejercicio
tengan un nivel bsico en ciencias de la Tierra. Ello estimular igualmente profesional. De la misma forma que son validados por sus
a la nueva generacin de gelogos, que tendr un papel fundamental en la empleadores y otras personas, esas titulaciones aportan garanta
consecucin de estos retos. Una orientacin de calidad durante el periodo a otros usuarios de que los trabajos solicitados, en los que es
escolar tambin es vital para que los estudiantes sean conscientes de la importante la seguridad y buenas prcticas, son realizados con
amplia gama de posibles carreras relacionadas con las Ciencias de la profesionalidad, competencia y tica.
Tierra, y que en funcin de las opciones que elijan en cada etapa de su
educacin escolar, estarn condicionados a los posibles programas de La acreditacin de programas para nivel de licenciatura y Mster
estudios universitarios, y por tanto las opciones de carrera disponibles. de especializacin certifica que los estudiantes adquieren las
habilidades fundamentales y el conocimiento principal, para
Los programas de estudios de licenciatura en geologa y otras reas beneficio de los empleadores y del pblico. El sistema de
ligadas a las ciencias de la Tierra proporcionan una importante base acreditacin vara entre pases y puede ser supervisado por una
cientfica, y son la primera etapa para la formacin de los gelogos del entidad profesional de mbito nacional, un departamento
futuro. En algunos pases europeos se emplean gelogos en diversos gubernamental o una agencia de calidad externa. El proyecto
sectores de la industria, buscando en su contratacin a gelogos con Euro-Ages, subvencionado por la Comisin Europea, desarroll un
estudios de postgrado como un Master en alguna de las especialidades marco comn con contenidos y criterios de acreditacin para el
como geologa del petrleo, ingeniera geolgica, hidrogeologa o grado o licenciatura en geologa, al objeto de facilitar la
geofsica. Esos programas a menudo tienen un enfoque con intensa comparacin entre los distintos sistemas existentes dentro de la
vocacin. Los programas de doctorado tambin juegan un papel relevante, Unin Europea.
tanto preparando a los que quieren hacer carrera como investigadores,
como en la preparacin de especialistas a nivel superior para ciertos
sectores de la industria. Es esencial que los pases europeos aseguren unos
fundamentos adecuados en la educacin relativa a las geo-ciencias en
todos los niveles, si se quiere ser econmicamente competitivos, contine apoyando la investigacin excelente impulsada por la
desarrollar y mantener las capacidades necesarias para atender esos retos curiosidad, as como la investigacin impulsada por las
del futuro. necesidades, y no menos importante es que la sociedad est tan
preparada como sea posible para responder a los nuevos riesgos
Investigacin an desconocidos, y a las emergencias futuras que an no se hayan
previsto. Mantener y desarrollar nuestra base de investigacin nos
La competitividad econmica y nuestra capacidad para enfrentarnos a los obliga a cuidar de todas las etapas del proceso e invertir en fondos
desafos futuros depender tambin de sostener una red europea de de investigacin sostenida que permitan a los jvenes
investigacin en geo-ciencias de gran prestigio. Es esencial que se investigadores desarrollar carreras profesionales estables.

Para ms informacin, visitar www.icog.es/ o www.geolsoc.org.uk/geology-for-society 19


Este documento ha sido desarrollado por la Sociedad Geolgica de Londres, conjuntamente con la Federacin Europea de
Gelogos y el Ilustre Colegio Oficial de Gelogos.

Para ms informacin, ver los siguientes links:

Federaction Europea de Geologos http://eurogeologists.eu/

Ilustre Colegio Oficial de GELOGOS http://icog.web.e-visado.net/Inicio.aspx

Instituto Geolgico y Minero de Espaa http://www.igme.es/

Tambin se pueden consultar documentos, artculos y recursos audiovisuales en ingls, con mayor grado de detalle, en el portal
online Geology for Society de la Geological Society of London www.geolsoc.org.uk/geology-for-society.

Bolsa de Frankfurt - Frankfurt Stock Exchange" by Pythagomath - Own work. Licensed under CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons
Ejemplo de formacin con vetas de hierro en Krivoy Rog (Ucrania) - Banded iron formation". Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons
Sistema de tratamiento de aguas residuales - Fine Bubble Retrievable Grid" by C Tharp - Own work. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons
Presa de Klnbrein y sistema de bombeo para almacenamiento de energa, Carinthia (Austria)- Verbund malta" by Verbund. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia
Commons
Agricultura en La Rioja (Espaa)- Tractor, La Rioja, Spain" by Ral Hernndez Gonzlez. Licensed under CC BY 2.0 via Wikimedia Commons
Construccin de infraestructura - Tottenham Court Road Crossrail - London Astoria site September 2009 CB" by carlbob. Licensed under CC BY 2.0 via Wikimedia
Commons
Glaciar Express en el viaducto Landwasser (Suiza)- CH Landwasser 2" by Daniel Schwen - Own work. Licensed under CC BY-SA 2.5 via Wikimedia Commons
Vertido qumico en Wakefield (Reino Unido - A big job - geograph.org.uk - 663806" by David Pickersgill. Licensed under CC BY-SA 2.0 via Wikimedia Commons
Patrimonio mundial de UNESCO - Monte Saint-Michel y su baha en Normanda (Francia), catalogados por su herencia cultural junto con su belleza natural - MtStMichel
avion". Licensed under Public Domain via Wikimedia Commons
Presidente Barack Obama visitando la zona daada de LAquila (Italia) tras el terremoto de 2009 - President Barack Obama tour earthquake damage in L'Aquila, Italy -
Wednesday, July 8, 2009" by The Official White House Photostream - P070809CK-0208. Licensed under Public Domain via Wikimedia Commons
Dolina Krstica en el distrito Birai (Lituania) - Geolog duob" by Vilensija - Own work. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Wikimedia Commons
Hielo fundindose en el permetro de un glaciar en Groenlandia - Greenland melt pond 2 (7637755560)" by NASA ICE - Greenland melt pond 2Uploaded by russavia.
Licensed under CC BY 2.0 via Wikimedia Commons
Contaminacin atmosfrica: salida de humo de una torre - Air pollution smoke rising from plant tower" by U.S. Fish and Wildlife Service. Licensed under Public Domain
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Cover image: Europe lights. NPA Satellite Mapping: CGG. All rights reserved. No reproduction, copy or transmission of these images may be made without written permission.
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