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Wayne Cordeiro

A IGREJA
IRRESISTVEL

Prefcio por Bill Hybels


Este livro dedicado a duas noivas:
Uma, a minha querida esposa, Anna, que h mais
de 35 anos sempre me lembra de que s o amor
transforma vidas incluindo a minha.
A outra, a noiva de Cristo, a Igreja... Uma expresso de
igreja particular, a New Hope de Oahu rede de servos
alegres e radiantes que corporifica a definio de graa
e beleza nas ilhas do Hava.
Prefcio

A viso do que uma igreja pode ser sempre me fascinou uma comuni-
dade autntica de f a alcanar quantidades cada vez maiores de perdidos,
ajudando-os a crescer at se tornarem seguidores de Jesus Cristo plena-
mente dedicados.
No entanto, s vezes as igrejas no atingem todo o seu potencial. Esforam-
-se ano aps ano, entrincheiradas em programas e tradies, mas ineficazes em
relao ao principal chamado recebido.
A minha esperana que, pelo mundo afora, as igrejas faam ajustes re-
gulares e estratgicos no sentido de encontrar e seguir o nosso verdadeiro
chamado de alcanar pessoas com o Evangelho. Sempre que conseguirmos
maior eficcia nessa tarefa, o esforo ter valido a pena.
Pense neste livro como uma ferramenta estratgica. A grande ideia aqui
no que precisamos reluzir para receber a bno de Cristo, mas que ajus-
temos o curso para seguir-lhe os sussurros que nos conduzem. Queremos ser
igrejas que as pessoas amem frequentar e que Deus use para propagar seu
Reino. Queremos viver as palavras de 2Corntios 5.9, como indivduos e
tambm como igrejas: [...] temos o propsito de lhe agradar [...].
Por que os conceitos apresentados neste livro so to importantes?
Quanto mais velho fico, mais consciente estou de que s tenho este dia, at
que chegue o meu ltimo dia, para difundir a palavra de Cristo a tantas pes-
soas quanto possvel. Desde o dia em que me tornei cristo, em uma colina
de Wisconsin, aos 17 anos, quero que todo mundo que conheo experimen-
te a graa salvadora encontrada em Jesus Cristo. Meu objetivo livrar-me das
atividades suprfluas da vida e levar a mensagem transformadora da graa
A IGREJA IRRESISTVEL

salvadora a tantos quantos puder. medida que os meus dias escasseiam, o


meu senso de urgncia pelo Reino cresce em vez de diminuir.
Creio que a igreja a esperana para o mundo, por intermdio de Jesus
Cristo. Ns, cristos, no devemos pedir desculpas por querermos aprimorar-
-nos naquilo para o que fomos chamados. Devemos tratar com a maior
seriedade a ajuda para as pessoas conhecerem Cristo e para os cristos
crescerem at centrarem a vida em Cristo.
No importa se voc pastor, lder leigo ou se apenas frequenta a igreja.
Este livro contm princpios comprovados que, uma vez aplicados, trans-
formam-se em ideias revolucionrias para levar a sua igreja ao prximo
nvel de eficcia.
Bill Hybels, pastor snior
Willow Creek Community Church

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Introduo

Para aproveitar este


livro ao mximo

Irresistvel. J de incio, definamos a palavra e como ela ser usada no


contexto deste livro. O irresistvel fascina, atrai e implacvel em sua per-
suaso. Algo irresistvel quando no pode ser rejeitado. A palavra tem um
incrvel poder de atrao. um banquete pelo qual voc no consegue passar
sem experimentar o prato principal.
primeira vista, o ttulo deste livro d a entender que a igreja pode tornar-
-se irresistvel para as pessoas. Ao pr em prtica determinadas iniciativas,
a igreja se torna irresistivelmente convidativa, e as pessoas no conseguem
deixar de ser atradas a ela. No tenho dvida de que o que acontece quan-
do as iniciativas expostas neste livro so seguidas. Se determinada igreja de-
monstra essas qualidades, as pessoas gritam Bis!, pois querem continuar
sem jamais parar.
No entanto, tornar-se uma igreja irresistvel para as pessoas no o tema
principal deste livro. Na verdade, esse o subproduto da premissa principal.
Entenda por qu.
O livro trata, na verdade, de tornar a igreja irresistvel para o cu.
O texto fala sobre uma igreja com a qual o cu no pode deixar de se envol-
ver profundamente. Uma igreja que Deus no pode deixar de abenoar e usar
para seus propsitos eternos. Uma igreja que leva os anjos a gritarem Bis!.
Geralmente, tendemos a esquecer que a igreja local pertence a Jesus, no
a ns. Ela , ou melhor, ns somos, sua noiva, e, se nos adornarmos para ele,
seus olhos permanecero para sempre em ns. Esquea isso, e comearemos
A IGREJA IRRESISTVEL

a nos vender em troca de mais membros, em vez de nos posicionarmos dian-


te da presena manifesta do Senhor.
Para a igreja, o sucesso pode incluir questes de mercado, instalaes e
programas, mas nada disso tem exclusividade para definir o seu xito. O su-
cesso se deve mais ao que chamo de fator mo de Deus. H mais de trinta e
seis anos (meu tempo de dedicao ao ministrio pastoral), sou um aprendiz
vido desse fator. Ao longo do tempo, tenho visto a mo de Deus abenoar
uma igreja de modo que ela viva um perodo favorvel que persiste por d-
cadas. Tambm j testemunhei outras vezes em que a mo de Deus esteve
sobre um ministro nos primeiros anos e depois foi levantada. Observo esse
tipo de coisa em vrias igrejas. Nesse processo, coleto princpios que podem
ajudar a nos mantermos posicionados para receber sua graa e corrigir as
coisas quando sua mo parecer estar se levantando.
A igreja irresistvel no perfeita. Mas est o tempo todo tomando posi-
o para agradar a Deus. um povo que alinha cuidadosa e deliberadamente
o corao com os princpios do Reino, de modo que Deus se agrade deles
trabalhando de maneira irrestrita. O Senhor experimenta uma atrao irre-
sistvel pela igreja em que cada atividade, plano e deciso de liderana mani-
festam seu corao com clareza.

O livro trata, na verdade, de tornar a igreja


irresistvel para o cu.

Entre outros, um versculo bblico que alicera tal premissa encontra-se


em Tiago 4.8. Quando nos aproximamos de Deus, ele se aproxima de ns.
Nessa passagem, Tiago argumenta conosco em favor do compromisso, da
purificao e da contrio. Esses princpios, uma vez seguidos, contribuem
para a harmonia e santidade em qualquer ajuntamento local. A retido de
Deus estendida e imputada a ns devido obra de Cristo na cruz, mas
somos ns que decidimos quo perto chegaremos de Deus. Quanto mais
perto, mais ele pode nos usar para sua glria. Nesse sentido, quanto mais per-
to nossas igrejas estiverem de Deus, mais irresistvel se tornaro para o cu.

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Introduo

E essa pode ser a sua igreja.

Como uma igreja irresistvel?

Quando voc imagina uma igreja irresistvel, uma igreja que Deus ama
abenoar e consegue usar de maneiras incrveis, o que passa por sua cabea?
provvel que venha sua mente uma igreja mais ou menos assim:

Voc cresce espiritualmente nessa igreja. A igreja irresistvel cum-


pre seu propsito. uma concentrao local que propicia educao
espiritual fundamentada em princpios bblicos que ajudam voc e
sua famlia a crescer na f. Voc confia no ensino da igreja. Consegue
alinhar-se, sem reservas mentais, com a posio doutrinria adotada
e firmar um compromisso total com ela. tambm um lugar no qual
voc pode adorar a Deus em conjunto com outras pessoas. Ela ofe-
rece oportunidades para voc encontrar outros cristos e estabelecer
amizades duradouras e autnticas.
Voc testemunha um forte senso de misso. Na igreja irresistvel,
os frutos so visveis: h converses consistentes, vidas so transfor-
madas, casamentos so restaurados e novos lderes so levantados.
Voc anseia ir a essa igreja toda semana. Dizendo de maneira bem
simples, voc no v a hora de fazer parte de suas funes. Se perder
uma semana, voc se sente desapontado, no aliviado. O seu desejo
de se envolver, pois voc sabe que coisas boas acontecem dentro e
em volta de uma igreja irresistvel.
Voc quer investir nessa igreja no longo prazo. Com uma igreja
irresistvel, voc no sente compulso de sair caa de uma igreja
diferente. H um forte sentimento de satisfao quando voc se une
assembleia local de que participa. No existe vontade de ir embora.
Voc conta aos outros sobre essa igreja. Voc se sente confortvel,
ansioso at, ao falar sobre uma igreja irresistvel para os outros

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A IGREJA IRRESISTVEL

cristos e no cristos. Voc experimenta um sentimento de orgu-


lho sadio da sua igreja. Convida pessoas para frequent-la e no
se preocupa com o que acontecer quando elas a visitarem pela
primeira vez.
Voc relaxa nessa igreja, sabendo que ela um modelo de cres-
cimento, no de perfeio. Voc no espera nem exige perfeio de
uma igreja irresistvel. Falhas acontecem, mas as pessoas da igreja as-
sumem os prprios erros, aprendem com eles e crescem. A igreja ir-
resistvel modelo de graa e aceitao. As pessoas no precisam ter
determinada aparncia ou agir de determinada maneira para fazerem
parte do grupo. Voc paciente com as pessoas e elas com voc, e um
dos lemas no declarados da igreja Estamos juntos nessa!.
Voc desafiado a uma proveitosa transformao nessa igreja.
Voc vai embora diferente de quando chegou. A igreja irresistvel
educa, motiva e lhe confere poder para enfrentar a vida com novas
ferramentas a cada semana. Voc se sente inspirado a viver de ou-
tra maneira depois de ouvir o que ouviu. E, como o par de viajantes
mencionado em Lucas 24.32, voc vai embora dizendo: No estava
queimando o nosso corao, enquanto ele nos falava no caminho e
nos expunha as Escrituras?.

Qualquer igreja pode ser irresistvel

Os itens anteriores descrevem a sua igreja? Em caso positivo, que bom.


Este livro ajudar a fortalecer o que voc j conhece e a desenvolver e arti-
cular os critrios corretos para avaliar a efetividade de sua igreja. Ento voc
poder ajud-la a mapear seu curso para os prximos anos.
No entanto, se os itens acima no refletem a sua igreja, mas apenas
descrevem uma igreja com a qual voc s consegue sonhar e anseia fre-
quentar, ento aproxime-se: tenho um segredo para contar. A sua igreja
PODE tornar-se irresistvel.

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Introduo

Nas pginas seguintes, examinaremos 12 caractersticas de igrejas com


as quais Deus est bastante satisfeito e, por conseguinte, das quais as pessoas
anseiam participar. Elas sempre se sentiro atradas por lugares cujo povo
est ativamente envolvido com Deus.
Conta-se a histria de um viajante que ouviu falar sobre um reavivamen-
to que estava transformando o Pas de Gales (1904-1906). Habitantes de
pases distantes comearam a acorrer cidadezinha de Loughor. Quando o
trem parou, o viajante curioso perguntou a um operrio: O que fao para
chegar igreja em que Evan Roberts est pregando, aquela em que est acon-
tecendo um reavivamento?. O homem respondeu: s comear a andar,
senhor, e a presena de Deus o levar at l.
Existe algo de irresistvel na presena e atividade genunas de Deus.
Ningum precisa nos ver, mas todo o mundo tem a necessidade desesperada
de ver Jesus.
Todas as caractersticas mencionadas neste livro so transferveis. Use o
guia de estudo ao final do volume. Exponha essas caractersticas a seu pequeno
grupo. Discuta e processe cada pergunta at sentir que ela sua.

Voc tem o poder de ajudar a criar a igreja


irresistvel da qual anseia fazer parte.

Lembre-se de que essas qualidades podem ser desenvolvidas em qualquer


igreja. A boa notcia que voc tem o poder de ajudar a criar a igreja irresistvel
da qual anseia fazer parte. Esse o segredo que examinaremos ao longo do livro.
Uma igreja muito mais que um prdio. feita de vidas individuais e, em
sentido coletivo, constitumos o que a Bblia chama de Igreja a noiva de
Cristo. Quanto mais crescemos no sentido de sermos como Cristo, mais nos
comprometemos com seus propsitos e mais nos envolvemos em sua misso.
Temos o poder de criar igrejas irresistveis, porque ns somos a igreja.
Talvez voc tenha acabado de ler as linhas acima com certo tremor.
Est pensando: Tudo isso pode ser muito bom. Fico contente por poder ajudar

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A IGREJA IRRESISTVEL

minha igreja a seguir em uma direo sadia. Mas sou s um. O que algum
sozinho pode fazer?
Boa pergunta que pode ser respondida de duas maneiras.

1. Voc tem mais influncia na sua igreja do que talvez imagine. Mes-
mo que voc no ocupe um papel de liderana formal, importa-se
demais com o que acontece. Voc uma pessoa que ora, e a orao
transforma as coisas. Ou, ento, voc ocupa um papel de liderana,
mas relativamente simples. Voc lidera um pequeno grupo ou ajuda a
liderar um grupo de estudo bblico. Ou talvez seu papel na liderana
seja maior. Voc pastor, presbtero ou membro do conselho. No
importa a sua posio; comece por sua rea de competncia. Tudo
bem comear por baixo. Pegue os princpios delineados neste livro e
converse sobre eles com pessoas dentro da sua esfera de influncia,
qualquer que seja o tamanho dela. Voc se surpreender ao ver como
as 12 caractersticas incendiaro aqueles com os quais interagir.
2. Temos a responsabilidade, tanto individual quanto coletiva, de desen-
volver as igrejas das quais participamos. Incentivo os indivduos a se
unirem e estudarem os princpios contidos neste livro. Sim, saud-
vel algum estud-lo sozinho para, ento, cumprir os passos propostos
para desenvolver as caractersticas na igreja local. Imagine, porm,
as possibilidades de crescimento e renovao espiritual que poderiam
advir se um pequeno grupo decidisse assumir a responsabilidade de se
tornar uma igreja irresistvel. Ou, indo mais longe ainda, o que acon-
teceria se uma congregao inteira pusesse em prtica os princpios
delineados neste livro e, em seguida, assumisse o compromisso de se
tornar uma igreja irresistvel?

Com esse objetivo, vrios componentes teis foram introduzidos neste li-
vro. Cada captulo se concentra em uma das 12 caractersticas, e voc pode tra-
balhar todo o material em um trimestre, ao ritmo de um captulo por semana.

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Introduo

H um guia de estudos no final do livro, com questes para reflexo pessoal


ou para discusso em pequenos grupos. O texto tambm traz trechos bbli-
cos que ajudaro voc a analisar e aplicar as caractersticas em maior profun-
didade. O livro foi desenhado tendo voc em mente. Estude-o. Aplique-o.
Ponha as caractersticas em prtica. E, ento, colha as recompensas.

Do ponto A para o ponto B

J participei de encontros de lderes, principalmente no incio do meu


ministrio pastoral, que eu consideraria, olhando para trs, exagerados em
termos de autocongratulao. Ansivamos por incentivo mtuo. Imagino
que isso acontecia porque, nesses encontros, elogivamos qualquer que fosse
a atividade que se desenrolasse; equiparvamos atividade a ministrio. Como
igreja, vivamos ocupados em nome de Jesus, e igualvamos estar ocupados
com ser bem-sucedidos. Louvvamos o mediano porque pessoas boas tinham
coordenado a atividade e no queramos ferir os sentimentos de ningum.
Batamos nas costas uns dos outros por termos trabalhado duro, por quei-
marmos a vela pelas duas extremidades, embora o nosso ritmo fosse insus-
tentvel, e s vezes at prejudicial. No mpeto por nos tornarmos influentes
na comunidade, ficvamos felizes sempre que alcanvamos bons nmeros
em qualquer evento. Contudo, no fazamos as perguntas mais importantes
sobre impacto espiritual, se vidas haviam sido transformadas e se a presena
de Deus estava mesmo em nosso meio.

O desenvolvimento dessas caractersticas


na igreja requer autoavaliao sincera
e isso nem sempre fcil.

As 12 caractersticas esboadas neste livro apresentam um retrato da-


quilo em que qualquer igreja pode transformar-se. So realistas e acessveis
em escopo e praticabilidade. Devo salientar, porm, que o desenvolvimento
dessas caractersticas na igreja requer autoavaliao sincera e isso nem

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A IGREJA IRRESISTVEL

sempre fcil. Pense neste livro como um grande mapa desenhado no cho
da entrada de um shopping center. Uma seta vermelha em cima dele indica
Voc est aqui.
Aonde voc quer ir fica a alguma distncia de onde est agora isso
inevitvel. O livro ajudar voc a percorrer esse trajeto, a desenvolver e ar-
ticular os critrios para avaliar a sua igreja com sinceridade no com o
intuito de critic-la, mas sim de atravessar os corredores do shopping na di-
reo em que anseia percorrer. Sim, o processo requer sinceridade. E, sim,
envolve perguntas difceis de responder. Digo isso logo de incio apenas para
prepar-lo. Coragem! Voc consegue.
Caso uma igreja no veja suas caractersticas esboadas neste livro, como
passar do ponto A para o ponto B? s uma questo de vontade? Ou existe
algo mais envolvido?
As duas coisas.
A mudana deve ser capacitada pelo Esprito Santo, pois no o ser huma-
no o responsvel pela verdadeira transformao. O Esprito a conduz e fornece
poder para produzi-la. No entanto, tambm devemos comprometer-nos de tal
maneira que o Esprito Santo se deleite em trabalhar por nosso intermdio.
Temos de nos inclinar na direo para a qual estamos orando. Encha-se de
expectativas ao ler este livro. Ento prepare-se para coisas boas. Prepare-se para
entrar em ao porque o livro fornece mais do que apenas boa informao.
A boa informao, quando deixada de lado, tem o hbito nefasto de en-
trar na cabea da pessoa apenas para lhe propiciar conhecimento. Se no for
usada, fica estagnada. s vezes, no nos atrai o esforo de aprender, pois s
queremos mais conhecimento para que nos considerem instrudos. Todavia,
devemos ir alm das boas intenes. Este livro tem um objetivo maior do que
apenas inspirar pessoas. No h nada de errado nisso. Quem l um livro e vive
um momento Eureca!, sente a alma se agitar e o corao aquecer coi-
sas com frequncia necessrias. Espero, contudo, lev-lo alm da inspirao.
H um passo a mais que voc precisa dar.

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Introduo

Oro por uma propenso para agir.


A ideia deve entrar na cabea da pessoa sob a forma de conhecimento,
descer a seu corao como inspirao e em seguida, atingir-lhe os ps, fluir
por seus dedos e fazer que as pernas se movam! Esse o momento em que
acontece a mudana duradoura. Quando uma boa ideia ganha sapatos de
couro, passa-se de fariseu a discpulo. Comeamos a caminhar em direo
a essa boa ideia, acrescentando-lhe valor. Eis a realizao que espero para
este livro e pela qual oro.

Quando uma ideia entra em sua cabea, isso se chama informao.


Quando ela toca seu corao, isso se chama inspirao.
Mas quando ela alcana seus dedos e unhas, isso se chama encarnao.

Por favor, observe que este livro no uma planta baixa desenhada para
edificar todas as igrejas, de modo que elas sejam idnticas umas s outras.
No quero nunca que as pessoas olhem para a New Hope em Oahu, onde
sou pastor snior, e tentem impor sobre suas igrejas tudo o que fazemos. Isso
cria igrejas locais artificiais, alm de muita frustrao.
Em vez disso, convido voc e sua igreja a discernirem as verdades es-
boadas neste livro para, ento, aplic-las na sua regio e na sua populao
especficas. Crie a igreja irresistvel que se ajusta a voc e tarefa que Deus
atribuiu. Ajuste as caractersticas esboadas no livro de modo que se tornem
os valores da sua igreja. Valor aquilo em que pessoas (e organizaes) inves-
tem energia, ateno, tempo, talentos, dinheiro e equipes. Eis o convite fa-
zer que essas caractersticas sejam suas. Talvez voc desenvolva uma caracte-
rstica saudvel que no foi delineada neste livro. timo. Estas 12 compem
uma lista excelente, que d certo, como j se comprovou. No exaustiva,
entretanto. Sinta-se livre para adapt-la de modo a torn-la sua.

Crie a igreja irresistvel que se ajusta a voc


e tarefa que Deus atribuiu.

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A IGREJA IRRESISTVEL

O DNA da mudana

Nesta introduo, falamos muito em quanto a mudana necessria


como as igrejas comuns podem tornar-se irresistveis por meio do pro-
cesso de transformao. E verdade: a palavra mudana assusta as pessoas.
Todo mundo resiste a mudanas por uma reao natural. Raras vezes ela
acontece com facilidade. O fato que no se percorre o caminho para uma
igreja se tornar irresistvel sem esforo, e at mesmo certo desconforto.
No entanto, quando andamos de verdade com Cristo, ele nos convida
mudana sadia. Faz parte do processo transformador que precisamos in-
corporar nossa experincia cotidiana.
Os japoneses tm uma palavra exclusiva para esse estilo de vida de mu-
dana: kaizen. Significa mudana que leva ao aperfeioamento constante.
Excelncia no algo que atingimos uma vez para depois deixar o barco ao
sabor da corrente. Exige desenvolvimento permanente. As nossas igrejas
precisam de mais kaizen. A sim, a mudana para o bem torna-se uma parte
consistente de quem somos. Adaptamo-nos. Crescemos. Alcanamos novas
pessoas de novas maneiras. Em 2Corntios 3.18 temos a descrio de como
estamos [...] sendo transformados com glria cada vez maior [...]. Essa
transformao faz parte do processo kaizen. A igreja deve render-se a Deus,
permitindo que ele a conduza o tempo todo rumo ao seu melhor.

A vida bem administrada

Convido voc a ler este livro com confiana. Ele fruto de mais de trinta
anos estudando, aprimorando e aplicando essas caractersticas. Implanta-
mos mais de 110 igrejas em nossas trs dcadas de existncia, o que levar
voc a supor que os nossos erros superam em muito os nossos trofus e as
nossas honrarias! Tivemos a nossa cota de desafios. Mas a questo justa-
mente essa. Um antigo provrbio ingls diz: Um mar calmo no torna um
marinheiro habilidoso. A nossa igreja velejou por mares tempestuosos no
passado e sobreviveu a essas guas agitadas. Usando outra metfora, a poeira
dos cereais foi soprada ao vento e este livro contm os gros que restaram de
tudo o que aprendemos ao longo do caminho.

20
Introduo

Aqui est a melhor parte: testemunhamos a deciso por Cristo de mais


de 83 mil pessoas nas ltimas duas dcadas!
Preciso deixar clarssimo outro detalhe logo de incio: tornar-se uma igreja
irresistvel no tem nada a ver com tornar-se uma igreja numericamente gran-
de. No estou tentando levar a sua igreja a crescer em quantidade de membros.
Bno nem sempre tem a ver com nmeros. No fundo, tem a ver com impacto
espiritual. Tenho visto igrejas pequenas tornando-se irresistveis e causando
tremendo impacto espiritual. Tenho visto igrejas grandes que no fazem nada a
no ser aumentar seus nmeros com muita propaganda enganosa e uma quan-
tidade infindvel de atividades. E, entre uma coisa e outra, tenho visto de tudo.

Bno nem sempre tem a ver com nmeros.


No fundo, tem a ver com impacto espiritual.

Permita-me reiterar a essncia deste livro. As caractersticas analisadas


aqui no so os requisitos bsicos para tornar a sua igreja irresistvel aos vi-
sitantes. Isso ser consequncia. O verdadeiro convite deste livro para a
igreja tornar-se irresistvel aos cus. Ou seja, passar a ser uma igreja com a qual
os cus no podem deixar de se envolver, nem deixar de apoiar um minist-
rio destacado. Voc encontrar muitas ideias para otimizar o tratamento que
dispensamos s pessoas e para aumentar a frequncia dos membros, mas o
princpio imutvel posicionar intencionalmente o nosso corao e a nossa
vida para permanecerem na presena de Deus.
O fator crucial para florescermos sob a abenoadora mo do Senhor
a fidelidade. Tem a ver com conhecer a vontade de Deus e, ento, pratic-la.
No importa o tamanho, a idade, a localizao, a denominao ou a histria
da sua igreja. Todas so convidadas a serem fiis vontade de Deus. Cada
uma delas capaz de percorrer os caminhos do seu mandamento, pois ele
nos libertou o corao (v. Salmos 119.32, Almeida Revista e Corrigida).
A notcia boa tanto para voc quanto para mim. Porque sejamos
sinceros nunca houve necessidade maior de mais igrejas cumprirem seu
papel do que agora. Temos cerca de 370 mil delas nos Estados Unidos e gasta-
mos algo em torno de 75 bilhes de dlares em produtos destinados s igrejas.

21
A IGREJA IRRESISTVEL

Contudo, o impacto espiritual sobre as nossas cidades costuma ser insignifi-


cante. Nesta ltima temporada, s no Estado do Hava, tivemos de devolver
2 mil condenados comunidade por falta de espao em nossas cadeias. As
pessoas culpam a ausncia do dinheiro coletado sob a forma de impostos, a
disseminao das drogas e o colapso da famlia. Na minha opinio, deveriam
culpar a igreja, ao menos em parte. No estamos cumprindo o nosso dever de
impactar a sociedade como deveramos.
H esperana. possvel cultivar igrejas irresistveis. Elas so campes
em conduzir pessoas mais para perto de Deus, servindo de canais para o
Esprito Santo transformar vidas e impactar a sociedade para o bem. Quando
descobrimos quem somos, e nos determinamos a fazer o que Deus pede que
faamos e sejamos, no precisamos ir muito longe para encontrar Cristo e vi-
ver por ele. Os nossos dias no so desperdiados em coisas erradas. A nossa
vida bem administrada.
Essa a promessa deste livro. A questo da igreja irresistvel no se resume
a ver os membros frequentando o templo toda semana. v-los frequentando
a igreja, preparando-se e, ento, saindo para levar uma vida cheia de propsi-
to para Deus. A igreja deve ser o lugar em que os discpulos se renem e
depois se dispersam. Santo Agostinho disse: O principal objetivo do homem
glorificar a Deus e deleitar-se nele para sempre. O convite apresentado nes-
tas pginas quer permitir que nossa vida faa diferena naquilo que realmente
tem importncia. Levar uma vida bem administrada nossa responsabilidade
e oportunidade. Podemos criar igrejas irresistveis, que ajudam a mudar o
mundo. A soluo comea conosco, porque ns somos a igreja.

Igrejas irresistveis so campes em conduzir


pessoas para mais perto de Deus, servindo
de canais para o Esprito Santo transformar
vidas e impactar a sociedade para o bem.

Se voc sente vontade de se envolver com o que estou dizendo, eu o


convido a continuar a leitura.

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Caracterstica 1

A igreja irresistvel
tem fome da presena de Deus

Anos atrs, fomos notificados de que o auditrio do colgio que costu-


mvamos usar para os cultos da New Hope em Oahu no estaria disponvel
durante um fim de semana de fevereiro. A escola que o alugava para ns era
muito atenciosa e enviava notificaes desse tipo com antecedncia, mas em
geral elas chegavam de seis a oito meses antes. Prdigos em pedidos de des-
culpas, os administradores da escola nos entregaram o memorando. Dessa
vez, precisvamos sair em seis semanas.
De repente, ramos confrontados pela imensa tarefa de achar outro lu-
gar para os cultos de fim de semana. Comeamos a bater nas portas. Tenta-
mos o estdio local Aloha, a universidade, salas da administrao pblica,
qualquer lugar grande o suficiente para comportar 10 mil pessoas. Mas nada
estava disponvel; nada... Exceto a nossa ltima opo um parque a cu
aberto. O problema eram as condies atmosfricas havaianas. Elas so im-
previsveis e, geralmente, no cooperam muito nos meses de primavera. Um
dia temos cu azul; no dia seguinte, chove torrencialmente. No havia outra
escolha, de modo que reservamos o parque e demos incio a um programa de
orao emergencial para convencer Deus a manter o cu sempre azul... Pelo
menos no final de semana.
medida que a hora se aproximava, fizemos nossos preparativos.
Alugamos um sistema de som impressionante de to grande, centenas de
luzes e quantidades copiosas de equipamento de palco. O plano era realizar
trs cultos em vez dos cinco regulares um no sbado noite e dois na
A IGREJA IRRESISTVEL

manh de domingo. A tenda para proteger o palco se parecia com um gigan-


tesco hangar de avies. Outra tenda, suficiente para abrigar por volta de mil
pessoas, foi erigida para proteger pelo menos parte da plateia caso chovesse.
No havia nenhuma outra tenda disponvel para alugar, de modo que quem
comparecesse igreja naquele fim de semana precisaria sentar-se, caso tudo
desse certo, sob uma cobertura de estrelas no culto noturno e sob um cu
muito azul nos cultos matutinos.
O fim de semana chegou sem que as condies atmosfricas se mos-
trassem promissoras. Quando o primeiro culto comeou, s 18h do sba-
do, uma leve garoa nublou os cus, mas permanecemos firmes. O culto
terminou com a maioria de ns molhada, mas bem disposta. Antes de me
recolher naquela noite, achei aconselhvel reunir-me com o mestre maior
das condies climticas e deixar registradas as minhas preocupaes. Co-
mecei com uma splica bastante respeitosa: Deus, o Senhor sabe como
tenho sido fiel no teu servio esses anos todos. No pedi vida longa nem a
vida dos meus inimigos. (Quando falo srio, tendo a usar a linguagem de
1611, quando a verso King James da Bblia foi escrita.) Por isso, eu te rogo
pelo brilho do sol sobre teu amado povo que dever reunir-se pela manh,
para que possamos louvar-te... secos.
Satisfeito com meu pedido e meu domnio da linguagem bblica, entre-
guei-me ao sono. Na manh seguinte, todavia, fui despertado pelo som de
copiosa chuva. Mais que depressa, tornei a me ajoelhar e, dessa vez, apenas
disse: Caro Deus. No aceitamos isso! Fecha a torneira..., por favor!.
Reunindo toda a confiana que pude, fui para o carro sem o meu guarda-
-chuva, acreditando com devota segurana que, na hora em que eu chegasse
ao parque, a chuva pararia. Descendo a rua com o carro, gotas de chuva ata-
caram o meu para-brisa. Sem me deixar abater, recusei-me a ligar o limpador,
pela f, acreditando que o cu clarearia logo mais. Tudo o que consegui foi
uma grande dificuldade para enxergar a rua! Chegando ao parque, a parte
do culto dedicada adorao j comeara. Como uma esponja saturada, um
punhado espremido de seguidores fiis cantava sob a chuva. Juntei-me a eles.

24
... tem fome da presena de Deus

A nossa postura exterior podia ser idntica, mas aposto que o contedo do
nosso corao no era. De mos estendidas, elevei aos cus no os hinos que
cantava, mas protestos silenciosos: Deus, objetei, posso lembrar-te nova-
mente de quanto tempo te venho servindo? Peo um favor... Um favor insig-
nificante! E o que recebo? No acredito nisso.

Voc est mais preocupado com a ausncia


da chuva do que com a presena de Deus.

Lembro-me da voz de Deus ao responder. No irada, mas firme. No sei


se mais algum a ouviu; para mim, ela rasgou os cus: Voc est mais preo-
cupado com a ausncia da chuva do que com a presena de Deus.
Foi s o que captei. Tudo parou pelo menos, foi o que me pareceu.
A msica silenciou. As engrenagens do tempo rangeram at se imobilizarem.
Deus tinha razo. Sem a sua presena, um cu ensolarado equivaleria a ape-
nas isso um dia ensolarado. No entanto, com a sua presena, at uma ma-
nh chuvosa poderia ser o comeo de um avivamento capaz de transformar
as ilhas havaianas.
A pequena mensagem que creio ter vindo de Deus repercutiu dentro de
mim. Eu sabia que estava mais interessado na ausncia de problemas do que
na presena de Deus. Lembro-me de clamar por sua presena. luz dessa
perspectiva, a minha preocupao com a chuva foi ofuscada. Continuamos o
culto e meu corao renovou-se pela presena manifesta do Senhor. No final
daquele perodo juntos, o cu se abrira e um lindo sol banhava o povo de
Deus, confirmando a sua presena de maneira muito clara.

Mais de Deus

A primeira caracterstica da igreja irresistvel, a qual Deus ama aben-


oar, a fome da presena do Senhor. Isso pode soar estranho a princpio,
considerando o ensinamento das Escrituras sobre a onipresena de Deus.

25
A IGREJA IRRESISTVEL

Ele esprito; no tem forma fsica. Est presente em toda a parte do Uni-
verso, e tudo est em sua presena. Mateus 18.20, por exemplo, diz: Pois
onde se reunirem dois ou trs em meu nome, ali eu estou no meio deles.
Deus declara em Jeremias 23.24: [...] No sou eu aquele que enche os cus
e a terra? [...]. Para ele, no h nada oculto, e nada escapa sua observao.
No entanto, quando falamos em ter fome da presena de Deus, a defini-
o do conceito inclui no mnimo trs componentes vitais. Primeiro, trata-se
de uma percepo maior da presena de Deus. Ele j est aqui, mas queremos
perceber mais sua presena. Queremos estar mais atentos. Queremos maior
conscincia dele em nosso meio. Deus promete que, ao nos aproximarmos, ele
tambm se aproxima de ns (Tiago 4.8), e as Escrituras indicam que experi-
mentaremos sua presena em medidas crescentes quando sentirmos fome dele.
Segundo, ao sentirmos fome da presena de Deus, ansiamos ser cheios
da plena medida do seu Esprito Santo. Embora a presena do Esprito em
um crente seja constante, Efsios 5.18-20 indica que a nossa experincia
pode variar de acordo com o grau do seu poder operando em nossa vida.
Somos cheios do Esprito quando Deus ocupa cada parte de nossa vida,
quando tem permisso para operar em ns tudo o que se props a realizar.
Assim, ele nos guia e nos controla. Manifesta seu poder por nosso interm-
dio e se revela nos frutos do Esprito: amor, alegria, paz, pacincia, bonda-
de. (V. Glatas 5.22,23.)
Terceiro, quando falamos em ter fome da presena de Deus, podemos
incluir a demanda de uno especial para determinada tarefa em um mo-
mento especfico. Chamamos isso de presena manifesta de Deus. Consiste
no aumento claro, at visvel, da operao de Deus em determinada situao,
acontecimento ou vida. Por exemplo, um derramamento especial do poder
de Deus pode fluir por meio de uma reunio, ou tocar a vida de pessoas de
determinada maneira, ou evidenciar-se de modo particular em uma poca
especfica de avivamento. Salmos 145.18 nos oferece um vislumbre dessa
presena: O Senhor est perto de todos os que o invocam, de todos os que
o invocam com sinceridade.

26
... tem fome da presena de Deus

A igreja irresistvel anseia pela presena de Deus


mais do que qualquer coisa.

Como advertncia, precisamos ser cuidadosos sempre que discutimos a


presena manifesta de Deus, porque as pessoas s vezes usam mal ou mesmo
abusam desse privilgio, buscando experincias espirituais excessivamente
emocionais, falsas, e at mesmo perigosas ou fanticas. Dizendo de forma bem
simples, toda experincia que acontece sob o ttulo de busca da presena ma-
nifesta de Deus precisa estar sempre alinhada com a vontade de Deus revelada
nas Escrituras. A presena manifesta de Deus sempre honrar a pessoa de Jesus
Cristo e resultar em maior dio do pecado e maior amor justia. Jamais con-
tradir qualquer verdade previamente revelada na Bblia.
Levando todos os trs componentes em considerao, buscar a presena
de Deus da maior importncia em nossas igrejas. Um homem gracejou:
Voc poderia tirar o Esprito Santo de metade das igrejas nos Estados Uni-
dos e elas seguiriam em frente como se nada tivesse acontecido.
Uma realidade repugnante, ainda mais nos ltimos tempos. A igreja
irresistvel anseia a presena de Deus mais do que qualquer coisa mais
que instalaes espaosas, programas de vanguarda, aumento de frequncia,
grandes oramentos ou dias sem chuva.

A orao de Abraham Lincoln

Gosto de lembrar-me do significado essencial de buscar a presena de


Deus com a seguinte histria: Alm de grande presidente, Abraham Lincoln
tambm foi um homem de Deus. A maioria dos oradores cristos, antes de
subir plataforma, deve orar: Sem ti, Senhor, fracassarei. Abraham Lincoln,
no entanto, orava: Sem ti, Senhor... preciso fracassar.1

Bryan, William Jennins (Editor responsvel); Halsey, Francis W. (Ed.). The Worlds
1

Famous Orations. New York: Funk and Wagnalls. Vol. IX.

27
A IGREJA IRRESISTVEL

Entendeu a diferena? A orao do presidente Lincoln era perigosa. Mas


tambm profundamente sincera, corajosa e poderosa. Ele sabia que as pes-
soas por pura fora de vontade so capazes de reunir grandes recursos
humanos a fim de levar a cabo grandes atividades. Sabia que eram capazes
de criar programas impressionantes, pr em prtica iniciativas respeitveis e
manter mpetos positivos.
Todavia, o presidente Lincoln queria mais do que algo feito pelo ser hu-
mano. Algo de inegvel origem e implementao divinas. Ele no pretendia
ser bem-sucedido a menos que Deus estivesse na raiz de suas iniciativas. Se
Deus no estivesse no centro da sua misso, preferia que essa misso nem
existisse, muito menos prosperasse.

As igrejas, por serem ambientes espirituais,


com frequncia, no esto dispostas
a reconhecer a ausncia de Deus.

Que a orao do presidente Lincoln Sem ti, Senhor... precisamos fra-


cassar seja tambm a orao das nossas igrejas.
Se a presena de Deus no sentida em determinada igreja, o que pode
ser feito? Deixe-me sugerir trs aes que a igreja pode implementar para
mudar essa tendncia.

1. Reconhea o vazio. Esta uma primeira ao importante, porque as


igrejas, por serem ambientes espirituais, com frequncia, no esto
dispostas a reconhecer a ausncia de Deus. No entanto, ser raro v-
-las agir em direo a algo melhor, a menos que se convenam dessa
necessidade. Faa uma avaliao mental rpida da atmosfera atual da
sua igreja. At que ponto qualquer um dos sintomas de vazio a seguir
reflete a situao em que ela se encontra?
Sem frutos. Neste caso, as caractersticas da igreja incluem falta
de amor, alegria, paz, pacincia, bondade, fidelidade, mansido e

28
... tem fome da presena de Deus

domnio prprio. De igual modo, h pouco impacto espiritual. Muito


tempo j se passou desde que a igreja viu uma pessoa se entregar a
Jesus ou ser batizada.
Sem a Palavra. As pessoas no esto lendo a Bblia, a Palavra de
Deus. Pouca nfase dada Palavra nas mensagens semanais. Os
membros no realizam prticas bblicas, nem baseiam a vida nos
princpios e leis encontrados na Palavra de Deus.
Sem cuidado. As disciplinas espirituais dentro da igreja tm-se
ocupado mais com a rotina do que com o relacionamento. V-se pou-
co entusiasmo nas questes espirituais.
Sem viso. As pessoas parecem mais interessadas na logstica ad-
ministrativa da igreja do que no impacto espiritual causado por ela.
A discusso sobre a cor do carpete e outros assuntos similares sobrepu-
ja a preocupao concernente a onde as almas passaro a eternidade.
Sem misso. H mais interesse em levar as pessoas para dentro
da igreja do que em prepar-las para o servio, de modo que pos-
sam ser enviadas.
Sem nmeros. D-se nfase equivocada contagem de centavos e
cabeas, em vez de a salvaes e batismos. Ou ento, a igreja fracassa por
no ver o quadro geral das vidas transformadas. (Parte desse impacto,
por irnico que parea, jamais pode ser contabilizado por completo.)
Sem propsito. As pessoas se preocupam em como os outros
veem a igreja, em vez de pensar em at que ponto essa igreja est sen-
do obediente a Cristo. D-se mais valor ao desempenho e imagem
que ao corao, fidelidade e obedincia. A igreja usa fitas mtricas
diferentes das usadas por Deus.

2. Preencha o vazio com o que certo. A segunda ao a implementar na


busca pela presena de Deus tem a ver com levar os indivduos dentro
da igreja a sincronizarem o corao com o cu. A ideia simples: pense

29
A IGREJA IRRESISTVEL

em sincronizar um corao com o cu da mesma maneira que sincroni-


zamos uma agenda com um laptop. A partir do momento em que os dois
esto em sincronia, h um acordo entre eles. Assim propensos, plugamos
com regularidade nosso corao ao corao do cu, a fim de ver o que
Deus v. Valorizamos o que Deus valoriza. O que quer que toque o
corao de Deus, toca tambm o nosso. Oramos, trabalhamos e nos in-
clinamos para reverter todos os itens da lista anterior de vazios.
As palavras de John Wesley no me saem do corao h um bom
tempo. Ele declarou: Valorizo todas as coisas apenas pelo preo que
havero de adquirir na eternidade.2 O que o cu valoriza, alm da
Palavra de Deus e das pessoas? Por exemplo, talvez pensemos que de-
terminado relacionamento forado no tem grande significado aqui.
Mas ele significa muito no cu. Ou um pequeno tesouro talvez tenha
valor considervel aqui, mas nenhum no cu. Quando preenchemos
o vazio com o que justo, valorizamos as coisas apenas pelo preo
que havero de adquirir na eternidade.

3. Exiba intencionalmente sinais de f visveis. Talvez esta ao parea


estranha na hora de buscarmos a presena de Deus, mas descobri
que bastante til. Com certeza os sinais de f visveis partem do cora-
o, e sempre precisamos tratar das questes do corao como sendo da
maior importncia. Todavia, a f sempre seguir a ao quando esta se
fizer visvel primeiro. Por conseguinte, recomendo s igrejas que de-
corem seu interior com cenrios dos valores celestiais. Ou seja, usem
tijolos e argamassa fsicos da melhor maneira possvel para promover
a mensagem. Por exemplo, quando queremos mover-nos em direo
presena de Deus, muito til deixar a declarao de misso da igreja
onde todos possam v-la nas paredes, em papis timbrados, em sites
da Internet. Mantenha a verdadeira funo da igreja visvel em lugares

Apud Alcorn, Randy C. The Law of Rewards: Giving What You Cant Keep to Gain
2

What You Cant Lose. Carol Stream, IL: Tyndale House, 2003. p. 18.

30
... tem fome da presena de Deus

onde todos possam lembrar-se dela. Hebreus 2.1 diz para prestarmos
maior ateno no que temos ouvido, a fim de que no nos desviemos.
Temos a tendncia natural de desviar-nos da misso. No estamos pro-
pensos a desenvolver estratgias para alcan-la. O corao humano
tende para a entropia, o egosmo ou os interesses mundanos. Assim,
precisamos pintar nosso ambiente com as cores do cu, ajudando a ali-
nhar o nosso corao com o cu e uns com os outros.

Quando o cu se cala

Como reconhecemos a presena de Deus em nosso meio? Sem dvida,


a experincia sempre estar alinhada com as Escrituras. Mas no sei qual
ser a opo especfica de Deus para se revelar na igreja em que voc congrega,
quando buscarem maior percepo do Senhor. Contudo, sei que alguma coisa
sempre acontece em honra a Deus quando temos fome dele.
Uma vez, por exemplo, fui convidado para falar em uma pequena igreja
no interior. O templo abrigava cerca de 80 pessoas. Antes da mensagem, trs
rapazes, talvez de 19 a 21 anos, conduziram-nos em um tempo de adorao.
A congregao cantou basicamente hinos: Maravilhosa graa e Ao teu lado
quero andar. Cantaram bem alto, com grande gosto. Todavia, por mais alto
que cantassem, eu conseguia distinguir a voz dos trs rapazes acima da dos de-
mais. Corao eles tinham; cantores, no eram. Devo confessar que me senti
tentado a tapar os ouvidos com os dedos era o tipo de desafinamento capaz
de encolher qualquer corao. Comecei a conversar com Deus sobre o assunto,
reclamando, na verdade, com a esperana de que os rapazes logo me libertas-
sem da agonia. Nesse momento o Senhor, em tom gracioso, porm censurador,
disse: Silenciei o cu inteiro a fim de ouvi-los e testemunhar a fome que sen-
tem da minha presena. Sugiro a voc que faa o mesmo.

Alguma coisa sempre acontece em honra a Deus


quando temos fome dele.

31
A IGREJA IRRESISTVEL

Sou reservado ante a possibilidade de exagerar no drama, razo pela qual


hesito em compartilhar outra experincia. O fato que oramos pela presena
de Deus em vrios finais de semana na New Hope em Oahu, e uma espcie de
nvoa surge e paira dentro do auditrio quando a Palavra de Deus pregada.
Um fenmeno estranho, que no sei explicar muito bem. A primeira vez
que o observei, tive de piscar para ter certeza de que no eram minhas lentes
de contato embaando. A nvoa se repetiu diversas vezes e no, eu no o
atribuo a um fenmeno natural que acontece porque o ar ocenico do Hava
entra em conjuno com corpos quentes no interior de um santurio. A n-
voa diferente da que encheria o banheiro aps um banho com muito vapor,
ou da que se eleva do asfalto quente da estrada aps o temporal. Sei, sem
sombra de dvida, que a presena de Deus est naquela nvoa.
Nunca escrevi ou falei em pblico a esse respeito e, para ser franco, no
dou tanto valor assim ao assunto. No quero que as pessoas enlouqueam e
comecem a buscar a nvoa em vez de Deus. No enfatizamos as manifestaes
externas da glria do Senhor. O alvo sempre o evangelho, ver coraes e vi-
das transformados devido obra que Cristo tem realizado na cruz. Portanto,
quando vejo a nvoa, no chamo a ateno das pessoas para ela. Limito-me a
prosseguir com a mensagem bblica, desfrutando um senso mais entusiasma-
do da gentil presena de Deus. Com toda a calma, lembro a mim mesmo das
palavras de Sofonias: Seu Eterno est presente entre vocs [...]. Ele ir acalm-
-la com seu amor e alegr-la com suas belas canes (3.17, A Mensagem).
Por falar em temperatura e presena de Deus, em vinte e seis anos batizando
pessoas no Hava, incluindo onze anos na cidade porturia de Hilo, a mais
chuvosa do Estado, quase sempre chove no dia em que agendamos os batis-
mos. Desde o incio da New Hope em Oahu, batizamos mais de 16 mil pessoas
na praia local de Ala Moana, e batizar pessoas a cu aberto quando est choven-
do tende a criar problemas de logstica no para quem ser batizado, pois
ele se molhar de qualquer forma , mas para quem vai assistir cerimnia.
No entanto, toda vez que nos reunimos beira do oceano durante essas
tempestades de chuva, o Senhor abre as nuvens e permite que o sol brilhe.

32
... tem fome da presena de Deus

Em uma ocasio, orvamos pelos candidatos ao batismo amontados sob


guarda-chuvas debaixo da chuva intensa que caa. Caa de verdade. Oramos.
Assim que nosso curto percurso at a gua comeou, a chuva parou e um cr-
culo de luz solar desceu como um holofote sobre o evento, como se os cus nos
revelassem um vislumbre do deleite divino. Parecia que um buraco tinha sido
aberto no cu bem em cima do lugar onde os batismos estavam acontecendo.
A luz do sol irradiava atravs de um cilindro perfeito. Como se Deus estivesse
dizendo: Vocs esto agindo bem isso que peo que faam. Aps o lti-
mo batismo do dia, quando samos para almoar, a chuva recomeou.

Ele Deus.
Como ele decide se manifestar
problema dele.

Sem dvida a sua igreja experimenta a presena de Deus de maneiras


diferentes das nossas. No estou defendendo a ideia de que ela busque l-
deres de adorao pouco treinados, mas sinceros, ou um auditrio cheio de
nvoa, ou mesmo batismos ao ar livre em que Deus afaste a tempestade.
Defendo a ideia de que a sua igreja se relacione com Deus, de que todos ns
nos afastemos do pecado que nos envolve, e corramos com perseverana a
corrida que nos proposta (Hebreus 12.1,2). Fixemos o olhar em Jesus e o ame-
mos, a ele sirvamos e desfrutemos sua presena cada vez mais. Ele Deus.
Como ele decide se manifestar problema dele. Amm.

Exerccio prtico: Busque a presena de Deus.

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