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Todo est bien, pero que no se parezcan a los hombres!

Las mujeres y la aventura de los deportes. Lima a inicios del siglo XX

L.A.S.A Conference
XXIII Congress, Washington
September

Fanni Muoz
Pontificia Universidad Catlica del Per
fannimunoz@yahoo.com

1
Introduccin

La ciencia recomienda hoy que las mujeres hagan


gimnasia(...) La gimnasia viene a ser un complemento
necesario para la vida de la mujer, durante la pubertad,
poca en la que la naturaleza reclama la actividad y el
movimiento y la que la sociedad equivocadamente
impone el yugo de la inquietud, arrastrndola la
anemia y al neurotismo.1

Por mucho tiempo, la historia y desarrollo de los deportes en el Per no despert

la curiosidad de los investigadores. 2 Los periodistas y los aficionados al deporte

fueron quienes realizaron la mayor parte de trabajos que existen al respecto.

Recin en las ltimas dcadas, socilogos y antroplogos empezaron a

interesarse en el tema y han venido publicando estudios acerca de l. No

obstante, sus trabajos se han centrado, sobre todo, en el ftbol, deporte practicado

casi exclusivamente por hombres. Un estudio pionero sobre el tema es el

realizado en la dcada de los ochenta por Steve Stein, Jos Deustua y Susan

Stokes en el marco de una investigacin sobre la Lima obrera de inicios del siglo

XX. Este trabajo analiza la funcin que cumpla la prctica del ftbol entre las

clases populares limeas en las primeras dcadas del siglo XX. 3

A mediados de los aos noventa, el ftbol cobra importancia para las ciencias

sociales, pues intentan explicar la relacin que existe entre el ftbol y la

construccin de las identidades socio-culturales, adems de asociar los estilos de

1
El Per Ilustado, ao 4, semestre II, Lima, 1 de enero de 1891.
2
Csar Garca Belevn tiene un ensayo sobre este tema: Notas para la historia de la Educacin
Fsica y el deporte. Lima, 1962. Esta observacin sobre el vaco de los estudios sobre el
deporte y el ftbol ya ha sido sealada por Aldo Panfichi. Ver SNCHEZ LEN, Abelardo,
PANFICHI, Aldo et. al. 1995, p. 17.
3
STEIN, 1986, T.I, pp. 121-162.

2
juego con las caractersticas de las sociedades. En esa lnea se encuentran los

trabajos de Abelardo Snchez Len, Aldo Panfichi y Martn Benavides. 4 Mientras

que el comportamiento violento de los jvenes de las barras bravas es analizado

por Ral Castro y Atilio Espinoza.5 Los estudios referidos al ftbol no tienen un

equivalente en el caso de las mujeres. Slo en las ltimas dcadas, el vley,

deporte practicado por mujeres, gracias a sus xitos, ha merecido artculos y

reseas en diarios y revistas.

Sin pretender que este artculo sea la historia del deporte, interesa

proponer algunas lneas de reflexin sobre la importancia que tiene

analizar el desarrollo del deporte en el Per para comprender los cambios

ocurridos en la sociedad peruana cambios en los que se pueden

observar los procesos de redefinicin de las identidades masculinas y

femeninas. Este aspecto ha sido sealado por Norbert Elas para quien

la deportivizacin de los pasatiempos (...) son ejemplos del hecho

civilizador, 6 donde se produce la sancin a la violencia y la represin de

los impulsos.

El presente artculo procura ofrecer una aproximacin a la participacin de

las mujeres en la prctica de los deportes. Se trata de responder, cul

fue el rol y funcin del deporte en la vida de las mujeres a finales del siglo
4
Ver los ensayos sobre ftbol y violencia en el Per, SNCHEZ LEN, PANFICHI et. al.1997.
Asimismo, la tesis de licenciatura de sociologa de Martn Benavides sobre el Club Alianza Lima
ofrece un anlisis sobre la tradicin inventada en torno a uno de los clubes deportivos de ftbol
ms antiguos. BENAVIDES,1997.
5
CASTRO, Ral; ESPINOZA, Atilio, 1999.
6
ELIAS y DUNNING, 1992, p. 34.

3
XIX y primeras tres dcadas del siglo XX? Durante este periodo la

sociedad peruana vivi una poca de transicin en la cual se inicia el

largo proceso de formacin de un estado moderno, 7 y, al mismo tiempo, se

produce un cambio en las costumbres, formas de sociabilidad,

comportamientos y roles asignados a hombres y mujeres. 8 En esta

transformacin, el desarrollo de la prctica del deporte y los discursos en

torno a l tuvieron un papel relevante. Si bien la prctica del deporte se

difundi ms entre los hombres, las mujeres tambin fueron incluidas en

este proyecto, aunque el propsito fue distinto. Es as que las mujeres

no estuvieron exentas de sentir y experimentar el deporte. No olvidemos

que este ltimo se convirti en un smbolo de los tiempos modernos .

Entendidos stos como el desarrollo de un nuevo gusto esttico, un

excesivo cuidado por la salud y la higiene del cuerpo y el gusto por la

comodidad. 9

Al hablar de mujeres en este artculo, me estoy refiriendo a las de la elite.

Dada la jerarquizacin social y diferencias econmicas entre los grupos

7
Sobre los cambios operados en la Lima de fines de siglo XIX y principios del siglo XX, existe una
literatura abundante. Estos trabajos abordan aspectos que van desde el desarrollo urbanstico,
tecnolgico hasta los relacionados con la modernizacin del Estado y los cambios en las
costumbres y los papeles asignados a hombres y mujeres. Vase BASADRE, 1964,1987, BURGA
y FLORES GALINDO 1979; BARBAGELATA y BROMLEY 1945; PANFICHI y PORTOCARRERO
1995 y RAMN 1999, entre otros.
8
Entre los estudios dedicados al cambio de costumbres y los nuevos papeles asignados a las
mujeres destacan los trabajos de Maritza Villavicencio, VILLAVICENCIO, 1992; la edicin de
ensayos sobre Mujeres y gnero en la historia del Per, ZEGARRA, 1999 y, la profunda
investigacin de Mara Emma Mannarelli sobre la construccin de la identidad domstica femenina
a finales del siglo XIX y las primeras dcadas del siglo XX. MANNARELLI, 2000.
9
Hay que sealar que existe una lnea de continuidad entre la experiencia de la modernidad
promovida por los ilustrados del siglo XVIII y la de la del Estado y las elites de finales del XIX y
primeras dcadas del siglo XX. Prueba de ello es la importancia dada a la educacin y a la higiene
por los ilustrados del siglo XVIII.

4
sociales, son estas mujeres las que dispusieron del tiempo y los medios

necesarios para lanzarse a la aventura del deporte. Sin embargo, la

participacin de mujeres de otros sectores sociales, especialmente nias y

jvenes, se dio a travs de la prctica de los ejercicios fsicos en las

escuelas. Los ejercicios fsicos fueron impulsados desde 1896 por el

Estado como parte de un proyecto nacional 10 para formar razas vigorosas,

capaces de soportar con aliento las mas graves contrariedades del destino y a

emprender obras colosales, que redunden en beneficio de la patria. 11 Este

proyecto surgi despus del fracaso de la Guerra del Pacfico en un contexto de

reconstruccin nacional y bajo la influencia de las ideas positivistas, las cuales

sostenan que el desarrollo de la educacin moral y fsica deba ser el fundamento

de la vida intelectual tanto de los hombres como de las mujeres. 12 Como bien ha

observado Mara Emma Mannarelli, en este horizonte cultural cientfico y

racionalista hegemonizado por el discurso mdico del cual participaron

mujeres vanguardistas, escritoras o modernizadoras como Teresa Gonzlez

de Fanning, Elvira Garca y Garca, Lastenia Larriva de Llona y Mara Alvarado, lo

fsico y moral se combinaban para sealar la importancia de conservar

la especie humana, mejorarla y, sobre todo, controlar tanto los instintos de

los hombres como los de las mujeres. 13 Para stas, la educacin fsica era

esencial para procrear y educar hijos fuertes; disciplinar el cuerpo, en particular la

sexualidad;14 y, como enfatizaron algunas de las mujeres modernizadoras,


10
PIROLA, 1897, p. XVI.
11
El Sport, Quincenario Ilustrado. Lima, rgano de las sociedades de Tiro, (22 de junio de 1899).
Ao I, n.o 2.
12
Ver MUOZ, 2000.
13
MANNARELLI, 2000, pp. 227-229.
14
MANNARELLI, 2000, p. 252.

5
desarrollarse intelectualmente con el fin de alcanzar su autonoma fuera del

espacio domstico. Es importante sealar que, a diferencia de la generacin de

las llamadas mujeres ilustradas,15 entre ellas el caso por ejemplo de Mercedes

Cabello de Carbonera, la educacin fsica para la mujer no est presente en su

obra literaria y artculos periodsticos. Si bien la expectativa educativa para la

mujer resultaba indispensable para el progreso de la nacin, sta se

circunscriba a una educacin que combinase el desarrollo de la ciencia con una

educacin domstica, sustentada en una educacin religiosa. 16

En 1896, durante el gobierno de Pirola, se propici la formacin de gimnasios y

de lugares de paseo. Nios y nias de colegios pblicos y privados fueron

obligados a practicar ejercicios gimnsticos. Los primeros juegos atlticos

interescolares fueron realizados en 1894 en la Cancha Meiggs, primer

lugar hpico en Lima, ubicado en el Callao. 17 Aos ms tarde, a inicios del

siglo XX, se institucionalizaron las famosas Fiestas Escolares, durante

las Fiestas Patrias, organizadas y presididas por los jefes de Estado.

Estas fiestas tuvieron mucha acogida en la poblacin como lo resean las

revistas de la poca. Dan cuenta de la gran concurrencia de alumnos y

pblico en general que presenciaba los diversos ejercicios de flexibilidad,

15
DENEGRI, 1996. Hay que sealar que Francesca Denegri ubica a Teresa Gonzlez de Fanning
en esta generacin.
16
En la revista El Album, revista semana para el Bello Sexo, Literatura, Bellas Artes, Educacin,
Modas y Anuncios correspondiente al ao de 1874, Mercedes Cabello de Carbonera escribi en
seis artculos un ensayo titulado sobre La Influencia de la Mujer en la Civilizacin. En dicho texto
la autora desarrolla sus argumentos sobre la importancia de la educacin para las mujeres. Ver.,
El Album, Nos, 12,14,16,18,19 y 20 (1874).
17
Esta fiesta se realiz bajo la iniciativa del Club Regatas Lima. MACERA y OLAECHEA, 1998, p.
55.

6
de atletismo, de gimnasia y las danzas realizados por nios y nias de

colegios estatales y privados. 18

La llegada del deporte o sport como se le denominaba a Lima, a fines de siglo

y su rpida difusin en las primeras dcadas del siglo XX, no slo fue visto como

un smbolo de prestigio y de modernidad, sino que muy pronto asumi los

propsitos educativos que tuvo en Europa: desarrollar un cuerpo autnomo y

dinmico, a la vez de infundir la disciplina y el control. 19 Si bien al inicio esta

prctica fue promovida por la comunidad extranjera, especialmente ingleses y

alemanes, desde muy temprano, el Estado, la elite, los sectores medios y

populares de la sociedad los cuales le asignaron distintos significados

coincidieron en su inters. El desarrollo de los deportes permita que las personas

se mantuviesen alejadas de vicios o pasatiempos poco educativos, actividades

que en Lima eran muy comunes. 20 Al mismo tiempo, los ejercicios elevaban los

sentimientos, profundizaban la inteligencia y fomentaban el espritu, el esfuerzo, la

voluntad y la disciplina que a la larga reforzaban la lucha por la vida. 21 Los

ejercicios fsicos y deportes como el atletismo, la gimnasia, el ftbol, el ciclismo,

las regatas y la hpica convocaron a distintos actores. Si consideramos que en

18
Una de las fiestas escolares ms comentadas es la de 1908, que se llev a cabo en el
Hipdromo de Santa Beatriz, donde asistieron cerca de once mil nios de las escuelas y
establecimientos de Instruccin, en Variedades ( 5 de agosto de 1908).
19
Ver WEBER, Eugene, 1971. En Francia, en 1881, se insisti en educar a los jvenes en cuanto
a los valores cvicos, as como en desarrollar la disciplina del cuerpo, para lo cual se promovieron
los cursos de gimnasia y el de uso de armas.
20
En todos los barrios de Lima fcilmente se podan encontrar entre dos a ms casas de juego. El
juego fue uno de los entretenimientos ms difciles de erradicar de la sociedad limea.
21
Se llegaba a sealar que los ejercicios no slo robustecan el cuerpo y despertaban nobles
pasiones sino que en el caso de la poblacin limea revesta importancia teraputica y social por
la falta de higiene que haba y donde los grmenes se desarrollan con bastante facilidad en
Variedades ( 5 agost. 1908).

7
1908 Lima contaba con 172 927 habitantes, 22 y que en 1920 tena 223 807

habitantes, la cantidad de clubes deportivos que existen en 1920, alrededor de

ciento veinte, es un ndice del inters por los deportes. Asimismo, es significativo

el nmero de revistas dedicadas al deporte -dirigidas a hombres y mujeres- que se

publican entre 1899 y 1925. Se han identificado ms de siete revistas: El

Sport., Quincenario Ilustrado (1899); Sport y variedades, sport, letras, ciencias, artes y variedades

(1900); Sport semanario ilustrado de deportes, espectculos y novedades (1913); El Turf, revista

ilustrada de carreras (1914); Los Sports, revista semanal informativa, ilustrada independiente (1916);

El Derby. Revista semanal hpica independiente (1917) y Aire Libre. Deportes, Cinema Espectculos

(1923), entre otras.23 Desde estas revistas no slo se inculc la importancia del deporte para la

sociedad peruana; sino que tambin se escribieron artculos dirigidos a resaltar los beneficios que

el deporte proporcionaba a las mujeres. A partir de 1923, ao en que la popularidad del deporte

aumenta, aparecen en las pginas centrales de la revista Mundial y el semanario Aire Libre

fotografas de mujeres practicando la natacin, el tenis, el ciclismo y el vleibol. Entre todos los

deportes, el ftbol fue el que ms publicidad recibi. Se le reconoca por su espritu de armona,

solidaridad y competencia; adems se pensaba que a travs de l se forjaba la voluntad de laos

hombres. Para las mujeres los ms recomendados fueron los ejercicios gimnsticos, el tenis y la

natacin.

Hombres y mujeres en la aventura del ciclismo

Corre velo, corre con tu luz brillante, sobre ti cabalga el


progreso.

22
Censo de 1908.
23
Aqu no hemos sealado las revistas alusivas a la tauromaquia, las mismas que desde muy
temprano incluyeron temas deportivos.

8
Thedore Deckert, 189024

Los deportes que inicialmente practicaron las mujeres fueron el ciclismo,

el tenis y la natacin, de estos, el ciclismo fue el que con ms entusiasmo

recibieron los hombres y las mujeres de fines del siglo XIX. A diferencia

del ftbol, deporte practicado por hombres y que goz de mucha

popularidad desde sus inicios, en 1892, 25 el ciclismo sedujo a las mujeres.

En Europa, el ciclismo fue inicialmente practicado por los sectores altos de la

sociedad; pero, hacia 1891, como seala Eugen Weber al estudiar los cambios

operados en la sociedad francesa de fin de siglo, el ciclismo ensalzado y

promocionado por la prensa, se convirti en el ms popular de los deportes. 26 En

Francia, esta actividad se haba convertido en un smbolo de progreso material y

moral. El montar bicicleta apareca como un espectculo nuevo, 2 7

emocionante, lleno de movimiento y daba la ilusin de poner el

mundo al alcance de la mano. Este era el reino de la libertad, de la

independencia.

En Lima, las primeras bicicletas o velocpedos se vieron en 1890.

Fueron tradas desde Europa por los hermanos Mir Quesada.28 Este

ejemplo fue seguido por jvenes, estudiantes, comerciantes y profesionales,

procedentes de sectores altos y medios como el doctor Pedro de Osma, Carlos


24
Ode au vloce, citado en WEBER, 1989, p. 255.
25
GLVEZ, 1966, p. 215. En este artculo no nos referiremos a la difusin del ftbol puesto que
hemos querido darle prioridad al desarrollo de los deportes femeninos.
26
WEBER, 1989, p. 255.
27
El Comercio, (20 may. 1897).
28
GLVEZ, 1966, p. 200. (Los Mir Quesada, familia propietaria del diario El Comercio).

9
Gildemeister, Arturo Crosby y Max Jacoby, entre otros. Asimismo, los extranjeros,

especialmente la colonia italiana, apoyaron este deporte con gran entusiasmo. Por

esos aos en la calle Plateros, en pleno centro de la ciudad, era frecuente ver al

propietario de la ferretera, el Sr. Crosby, salir con sus numerosos hijos para

realizar excursiones en bicicleta por el Callao y Barranco. 29 De igual modo, en

setiembre de 1895, en el marco de un campeonato atltico, organizado por el Club

Regatas Lima y la Compaa de Bomberos, tuvieron lugar las primeras carreras de


30
ciclistas en la Cancha Meiggs. Si bien la bicicleta era un aparato costoso y su

adquisicin no fue fcil para todos, las casas de alquiler fueron una alternativa

para quien quisiera lanzarse a la aventura. En 1895, Lima contaba con algunas

casas importadoras de bicicletas. Ese ao apareci la primera tienda de alquiler,

establecida por el colombiano Narciso Fajardo en la calle Boza. Tambin en la

calle Mantas se estableci una agencia que alquilaba mquinas alemanas marca

Kaiser. Jos Glvez narra cmo el jirn de la Unin y otras calles centrales, se

convertan en pistas de carrera durante la noche. 31 En Lima, en 1897, existan

siete agencias de alquiler;32 una de ellas, la agencia Hermoza, alquilaba en 15, 9,

8, 5 3 soles una bicicleta sea para hombre o para dama. 33 A partir de aquel ao,

en los diarios de la poca aparecieron anuncios de diversas mquinas americanas

como Remington, Cleveland, Columbia o Spalding, las cuales compitieron con las

italianas Prinetti-Stuchi, Maipo34 o las Pagaud francesas.35

29
Aire Libre, ao I, n.o 6 (9 de mayo de 1923).
30
El Comercio, (4 de mayo de 1939). Edicin extraordinaria por los 100 aos.
31
GLVEZ, 1966, p. 200.
32
El Comercio, (20 de mayo de 1897).
33
Estas agencias publicaban sus avisos. Ver El Comercio, (10 de enero de 1898).
34
El Comercio, (20 de marzo de 1897).
35
Aire Libre, ao I, n.o 5 (2 de mayo de 1923).

10
A partir de 1896, con la creacin del Club Ciclista Lima se comienzan a realizar

carreras ampliando el rea del centro hacia otros barrios. Por ejemplo, en la

competencia a Mirones participaron ms de treinta ciclistas y, como describa un

cronista de El Comercio, la poblacin particip en este evento arreglando la

carretera, cubriendo acequias y limpiando el camino. La gente sali de sus casas

a presenciar este espectculo, pues en Lima era un novedad ver tantos ciclistas

reunidos, y la gente sala las puertas de sus casas y se detena para contemplar

el desfile.36 Y era saludable que en Lima se contase con un entretenimiento

inocente, higinico y donde se ejercitaba el cuerpo. 37 Los 48 minutos que se

emplearon en llegar a Chorrillos desde Lima, en bicicleta, mostraron la importancia

que tena este medio de locomocin y las ventajas que ofreca. 38 Diferentes

espacios fueron usados para el desarrollo de carreras: la pista de la plaza de

Acho,39 la cancha Meiggs, el Parque de la Exposicin y el veldromo de Santa

Beatriz construido en 1897. En estos lugares se desarrollaron carreras de cinco,

tres y dos vueltas; los ganadores se hacan acreedores a medallas de oro, plata y

bronce. El ciclismo tuvo tal acogida que segn los observadores de la poca,

constituira el ms generalizado entretenimiento de nuestra sociedad. 40 Hacia

1898 se estrenaron los primeros veldromos como el del Club Ciclista

inaugurado el 1 de julio.41 La repercusin de la bicicleta en la sociedad fue de tal

36
El Comercio, (30 de marzo de 1897) y (26 de nov.1897).
37
El Comercio, (30 de marzo de 1897) y (26 de nov.1897).
38
El Comercio, (20 de mayo de 1897). Otra carrera muy auspiciada fue la de Lima a Chosica,
organizada por el Club Ciclista, el 2 de febrero de 1898; por el anuncio del peridico sabemos que
el costo del espectculo fue de tres soles El Comercio, (26 de enero de 1898).
39
El Comercio, (20 de marzo de 1897).
40
El Comercio, (25 de marzo de 1897).
41
El Comercio, (2 de julio de 1898).

11
magnitud que el 12 de enero de 1897, en el Teatro Olimpo se estren la pequea

obra En bicicleta compuesta por el dramaturgo peruano Manuel Moncloa y

Covarrubias. A la primera funcin fueron invitados los miembros del Club Ciclista

de Lima quienes aplaudieron la chispa y gracia de la obrita que entraaba una

propaganda activa a favor de este deporte.42

Aunque el discurso acerca de la importancia y beneficios del ciclismo iba dirigido a

los hombres, enfatizando el aspecto varonil de dicho deporte, las "seoritas"

tambin mostraron mucho inters. Anotaba el periodista de El Comercio, que las

muchachas asistan al Parque de la Exposicin lugar que se convirti en un

espacio ideal para practicar el ciclismo donde podan realizar sus primeras

maniobras sin ningn temor, puesto que haba una avenida para aprendices. 43

Asimismo, tambin al costado del Palacio de la Exposicin, en el Saln de las

Mquinas, ambiente espacioso y cerrado se juntaban familias enteras cuyos

menores hijos, hombres y mujeres, se dedicaban al nuevo deporte. 44 Uno de los

beneficios que aportaba el ciclismo a las mujeres era el relacionado con su salud.

Segn Luis Varela Orbegoso, autor de la conferencia La educacin fsica de la

mujer, dictada en la Universidad Mayor de San Marcos, en 1899, La bicicleta era

muy saludable para las pobres de sangre y de oxigeno. Activa la respiracin y

tonifica el sistema nervioso, favoreciendo ciertas articulaciones. 45 Pese a estas

recomendaciones, recin en 1907,se registr una carrera de ciclismo en la pista del Club

Lima , donde, como seala el periodista de la revista Aire Libre, tomaron parte las seoritas
42
El Comercio, (13 de enero de 1897) .
43
El Comercio, (26 de nov. de 1897).
44
Aire Libre, ao I, n.o 6 (9 de mayo de 1923).
45
El Sport, (7 de oct. de 1899).

12
Navarro Mar Guislain, Marta Quistorff, y Anita Gaffron. La victoria correspondi a la Srta.

Quistorff (...) la aplaudieron a rabiar.46

Aunque las fuentes para obtener informacin sobre la participacin de las mujeres

en este deporte son muy imprecisas y escasas, los artculos escritos por las

mujeres modernizadoras de la poca son de gran utilidad para indagar ms sobre

quines montaban bicicleta. Teresa Gonzlez de Fanning dice, por ejemplo, que a

finales del siglo XIX, quienes practicaban deportes eran las extranjeras,

especialmente las inglesas.47

Para las mujeres de la elite, esta nueva diversin marc una clara diferencia con

entretenimientos como las tertulias en los salones, las corridas de toros y los

carnavales, en los que el estereotipo de la mujer se asociaba con

comportamientos identificados con la coquetera, la vida alegre y frvola, propios

de sociedades cortesanas. Y es que, en los salones aristocrticos las mujeres

lucan su belleza y sus gracias. (...) era el lugar de la ostentacin, 48 de la moda,

del lujo y de la frivolidad. Estas eran formas de sociabilidad caracterizadas por la

alegra y la galantera. Este es el caso de las tertulias que se sostenan en casas de

familias ilustres como las de Rosa de Azuaga, descrita en la novela histrica de Pedro

Dvalos y Lissn, La ciudad de los reyes, ambientada entre 1884 y 1895 . Marta,

hija nica de Rafael Avellanada y Rosa de Azuaga, joven inteligente, bella y

talentosa, era la encargada de organizar tertulias en su saln para pactar los

matrimonios de las hijas de las familias distinguidas, tertulias que adquirieron

46
Aire Libre, ao I n.o 6, (9 de mayo de 1923).
47
GONZLEZ de FANNING, 1898, p. 38
48
Citado de MANNARELLI, 2000, p. 296.

13
fama en Lima. Una seorita Mara Teresa Barba y otra de apellido Vila,

encontraron novio y marido en casa de Rosa, lo que no era tan fcil en la Ciudad

de los Reyes por aquellos tiempos de miseria. 49 Y es que como anotaba

Mercedes Cabello de Carbonera en su novela de carcter social Blanca Sol

publicada en 1889, Blanca, el personaje central de esta obra, haba recibido una

educacin propia de las nias de sectores altos mimada, voluntariosa e

indolente 50, donde primaba el amor propio, la vanidad y el inters por el dinero. 51

Tambin la vida de Blanca Sol, transcurra entre las fiestas semanales llevadas a

cabo en el saln de su palacio.

La crnica de un domingo en la Plaza de Acho descrita en El Per Ilustrado

ejemplifica bien el tipo de comportamiento y la sociabilidad de las mujeres en uno

de los espacios de diversin ms caractersticos de la poca: la Plaza de Acho,

espacio de la cultura criolla, donde la gracia y coquetera de la mujer limea 52 se

expresan en un ambiente que los modernizadores de la poca encontraban

grosero:

Los cuartos y el tendido estn llenos y el barullo de los que entran y


salen reina en toda la Plaza. Aqu el aguardentero con su agua de
berros para curar el hgado all el cholo bizcochero con su mal
pronunciado los bueno pan di llema!, ms lejos la florista (...), ms
lejos el heladero con su lau di pia!(...) y alrededor de los cuartos, las
apetitosas mesitas de picante.(...) En ninguno de los cuartos hay tanto
regocijo como en el nmero 28. All la fiesta refleja y promete mayor
incentivo porque all estn Teresa, Rosita, sus dos primas Carlota y
Manuela con la ta Severina flor an bien conservada del pensil
49
DVALOS y LISSN , 1906, p. 33
50
CABELLO de CARBONERA, Mercedes, 1889, p. 3.
51
CABELLO de CARBONERA, Mercedes, 1889, p. 4
52
Este estereotipo de la mujer limea construido desde el siglo XVIII, se mantuvo as hasta las
primeras dcadas del siglo XX. Esta representacin de la mujer coqueta, inconstante y perezosa
fue la que se trat de cambiar a finales del siglo XIX.

14
limense- y siete donosos mancebos junto a don Melchor, el gallo viejo,
hombre cincuentn de resobradas malicias y travesura, concurrente
asiduo a toda fiesta (...) El cuarto es una batahola. Las chicas estn
decidoras y pizpiretas: los mancebos las atacan galantera limpia y la
botella del buen pisco de Locumba hace frecuentes cortesas las
copitas llenndolas y volvindolas llenar en aras de su fina
obsequiosidad por el bello sexo (...) Aqu est la fuente de causa dice
asomndose la negra Candelaria, aqu estn las sabrosas habichuelas,
el buen seviche de corbina, las ricas butifarras y la chicha de man.53

A propsito de los nuevos comportamientos y gustos estticos asociados con lo

moderno, es interesante observar, cmo el joven Maritegui llega a oponer la

plaza de toros con el hipdromo. A su juicio, en este ltimo espacio existe mayor

holgura, las personas no gritan, no se come y el espectador se siente

absolutamente libre.54 Se puede ver que esta forma de sociabilidad y uso de

espacios pblicos asociados a la cultura criolla, por las mujeres durante esos

aos, se comienza a confrontar con el uso y la apropiacin del espacio y de la

libertad de accin que promueve la prctica del ciclismo. Esta libertad de accin

y de movimiento de las mujeres revolucion la sociedad limea, pues ellas

estaban confinadas a una vida sedentaria y rutinaria; la cual se mantuvo vigente

hasta las primeras dcadas del siglo XX en algunos sectores sociales. Este

hecho ha sido muy bien descrito por Gladys, personaje de la novela de Enrique

Carrillo, Cartas de una turista (1905). Ubicada en un lugar llamado Trapisonda

que nos remite al balneario de Chorrillos Gladys, inglesa que radica en

Trapisonda, se queja ante su amiga Annie, a travs de un intercambio epistolar,

del aburrimiento por el que tiene que pasar puesto que en aquel lugar no hay

tennis ni paseos. De once y media del da, hora de regreso del bao, seis de la
53
El Per Ilustrado, n.o 150, (15 de marzo de 1890).
54
El Turf, ao IV, n.o 82, (27 de julio de 1916), p. 21

15
tarde, no hay nada que hacer y cuando no te escribo como hoy, dejo correr las

horas leyendo unas obras inspidas de Carlota Braeme. 55

Al leer los peridicos y revistas de la poca se puede observar la evolucin y la

importancia que tuvieron los deportes en la emancipacin femenina. Los deportes

favorecieron la libertad de accin de las mujeres. La moda se tuvo que hacer ms

funcional para las nuevas necesidades. Los deportes pioneros como el ciclismo

incitaron a la larga un cambio en la moda femenina. El caso del tenis, por

ejemplo, no poda jugarse con libertad dentro de los corss, razn por la cual

fueron modificados hasta hacerse ms sencillos y flexibles. Quizs hay que

comprender estos pequeos detalles para ver los avances en la liberacin de la

mujer, la cual pasa de un cuerpo aprisionado a uno ms libre. No obstante, para

Norbert Elas, esta difusin de los deportes tiene como requisito haber alcanzado

un grado elevado de represin de los impulsos (...) Mujeres como hombres estn

absolutamente seguros de que una autocoaccin intensa y unas reglas de


56
etiqueta muy estrictas mantienen a cada uno en su sitio. Es en este sentido

que se entiende la crtica que se levant hacia entretenimientos como los

carnavales, las corridas de toros y los bailes, en los cuales se estimulaba las

emociones y pasiones de hombres y mujeres.

Con el ciclismo las mujeres comenzaron experimentar un mundo libre, con

fronteras amplias; al mismo tiempo, este deporte se convirti en un objeto

55
CARRILLO, 1905, p. 24.
56
ELIAS, 1989, p. 226.

16
simblico del ser moderno, del mundo de elegancia, de sobriedad que se vincul

con lo nuevo y con una nueva esttica. Prueba de ello son las fotografas de la

poca tomadas por el fotgrafo francs, instalado en Lima, Eugene Courret. 57

Paradjicamente, en las fotografas, las mujeres -a diferencia de los hombres que

son retratados en pleno movimiento- se encuentran posando con las bicicletas en

un estudio o en sus casas, lo cual nos da la imagen de un objeto inmvil. Como

bien describe Hugo Neira observando una de estas fotografas:

Haba prendido el hbito de la bicicleta y seoritas que se vestan de


acuerdo con los dictados de Pars largas mangas con adornos, faldas
de un solo trazo con juego de cintas, cinturete de oro y casaca corta
adornaban con flores la parte delantera del timn y se inmortalizaban
con Courret bajo un sombrerito de Panam y un teln de fondo henchido
de lujuriosas palmeras y grandes flores amaznicas.58

La popularidad del ciclismo entre mujeres y hombres comenz a decaer alrededor de

1909, cuando empiezan a practicarse el tenis y las carreras de salto. El ciclismo recuper su

importancia alrededor de 1917, gracias al Circolo Sportivo Italiano y a su fundador Antonio

DOnofrio. A partir de la dcada de 1920, encontramos que las mujeres ya estn

practicando el vleibol y el bsquetbol. El auge del tenis entre las mujeres del mundo

elegante ocurri hacia 1920. Entre los courts se sealaban el del Club Lawn Tennis de la

Exposicin, el del Ferrocarril Central, el del Club Revlver, el de Lima Cricket y el del Circolo

Sportivo Italiano.59 En 1925, las mujeres ya participaban en raids nacionales e

internacionales. Fueron muy comentadas las pruebas de natacin desde la Escuela Naval

al Muelle de Guerra. Hacia 1929, ya se haba formado la Federacin Deportiva

57
En la Biblioteca Nacional del Per se encuentra el archivo fotogrfico de Eugene Courret (1863-
1935), uno de los ms importantes para estudiar la sociedad limea de fines del siglo XIX e inicios
del XX.
58
NEIRA, 1963, p. 16.
59
Almanaque de El Comercio, Ao XXXII, 1923.

17
Femenina, integrada por representantes de clubes propiamente femeninos como

el Peruvian Grils, el Olimpia Sporting Club y el Atltico Femenil del Callao.

Cabe mencionar tambin los clubes mixtos como el Circolo Sportivo Italiano y el

Old Boys Club, que se encargaron de promover deportes como la natacin, la

gimnasia y el vley. Asimismo, por esos aos en la Universidad Mayor de San

Marcos se abri la primera academia femenina de natacin. 60

La popularidad del ciclismo llev a los mdicos a manifestar su opinin sobre el

cuidado que deban tener algunas personas antes de emprender esta prctica. Se

sugiri un examen minucioso para descartar cualquier problema del corazn, de

los pulmones, de las vas respiratorias, del rin y de la vista. Las personas que

sufriesen de cualquiera de estos males tenan terminantemente prohibido usar una

bicicleta. Por el contrario, a los obesos, gotosos y diabticos se les recomend

este ejercicio.61

En el caso de las mujeres, la prctica de este deporte fue objeto de polmica por parte de

la comunidad mdica y cierto pblico. Se crea que esta actividad poda masculinizarlas,

hacerles perder la virginidad o despertar en ellas una especie de masturbacin deportiva,

como seal el doctor Ludovic OFolllowell en artculos publicados en Francia hacia 1897. 62

Este argumento fue refrendado en el caso peruano por el futuro mdico Germn Flores,

para quien la bicicleta es altamente peligrosa: produce una excitacin semejante al

onanismo, esta opinin es confirmada por ellas mismas.63 Frente a estas opiniones
60
Mundial (15 de mazo de 1929), n.o 456.
61
El Comercio, (18 de julio de 1899).
62
WEBER, 1989, p. 261.
63
Citado en Mannarelli, 2000, p.88

18
adversas al uso de la bicicleta por las mujeres, otras voces se erigieron a favor.

Como ya se seal, la revista El Sport, sostena que montar bicicleta era

aconsejable para tener una buena salud, conservar la belleza femenina y

favorecer la crianza de la familia. Es ms, activaba la respiracin y tonificaba el

sistema nervioso.64 Asimismo, desde otras tribunas se reconocan los efectos

liberadores de la bicicleta para las mujeres porque desarrollaba su sentido de

independencia. Posteriormente, desde la revista La mujer peruana, Lastenia Larriva de

Llona, pese a estar a favor del desarrollo de los deportes para las mujeres porque permita

formar el espritu de solidaridad, la rectitud del orden, la lealtad, la observancia y el

sentimiento de responsabilidad propia,65 entre otros valores positivos, afirmaba que la

bicicleta no era conveniente, deformaba los pulmones y el corazn.66 La polmica sobre el

empleo de la bicicleta por parte de las mujeres, en el fondo, sacaba a la luz el problema de la

redefinicin de los roles sexuales que se estaba produciendo durante aquellos aos. El

papel domstico de la mujer, dedicada al cuidado del hogar y la familia, es decir, al espacio

privado, comenzaba a cambiar. Desde este punto de vista, la bicicleta era un

elemento que propiciaba el mundo hacia afuera, poco educativo para afirmar el

papel domstico de la mujer.

Algunas reflexiones finales

Hurgar entre las escasas fuentes que hay acerca de la vida cotidiana de las

limeas constituye un reto. Pero este se transforma en una odisea cuando

tratamos de reconstruir el papel que tuvieron los deportes en la vida de las

64
El Sport, (22 de oct. de 1899).
65
La mujer peruana, ao IV, n.o 50 (28 de agost. de 1920),
66
La mujer peruana, ao III, n.o 33 (28 mar. 1919), p. 119.

19
mujeres de fines del siglo XIX. Es difcil encontrar testimonios o documentacin

que describa las formas bajo la cuales las mujeres comenzaron a practicar los

deportes y el sentido que les asignaron. Para rastrear esta historia hay que

servirse de distintas fuentes: artculos de revistas, diarios, reglamentos, archivos

fotogrficos, adems de obras literarias producidas por mujeres y hombres de la

poca. Como se ha mostrado en este artculo, gracias al impulso de la educacin

fsica y el deporte, las limeas de fin de siglo ejercitaron sus cuerpos, algo que en

el pasado slo podan hacer los hombres; sin embargo, la prctica del deporte por

parte de las mujeres se realiz en una atmsfera de fuerte polmica. Estas

prcticas fueron rechazadas por un sector que consideraba que las mujeres

podan masculinizarse y sus cuerpos transformarse en cuadrados, feos y de

ademanes hombrunos. Tal posicin se vio enfrentada a la opinin mdica y a la

de las mujeres vanguardistas que defendan la importancia tanto de la educacin

intelectual como la de los deportes por considerarlos a estos ltimos una

necesidad para el progreso de la nacin por su estrecha relacin con la higiene y

la salud, elementos centrales, como ha demostrado Mannarelli, para la

procreacin, conservacin de la especie y el mejoramiento tnico. Asimismo, se

trataba de producir una nuevo discurso de la femineidad asociada con el mundo

del trabajo y de la casa en oposicin a la imagen de la mujer llamada criolla,

relajada, vanidosa y dada a una vida frvola. As como en revistas como Don

Lunes, en las primeras dcadas del siglo XX, se comienzan a difundir nuevas

imgenes de las mujeres como la sportwoman, la universitaria, la madre, la

colegiala,67 una nueva representacin de la mujer es la que construye Anglica

67
MUOZ, Fanni, 2000, p.

20
Palma, en su novela Vencida, publicada en 1918. En esta obra la autora ofrece

un testimonio de la bsqueda de las mujeres por tener nuevos modelos de

identificacin de su femineidad. Es as por ejemplo que en esta novela, Nelly, uno

de los personajes centrales, es concebida como la personificacin de lo que

representa una mujer moderna. Nelly Casamayor, hija de una mujer

norteamericana y padre peruano, miembro de una de las familias de la elite

limea, al quedar hurfana de padre y madre, decide no seguir el camino del

matrimonio sino buscar su futuro a travs de la bsqueda de un trabajo. Nelly,

criada por su madre en el gusto por los deportes, el estudio y el trabajo era

considerada por las personas procedentes de su medio social como una persona

extraa. A la madrina que la criaba, le asustaban sus baos fros a la seis de la

maana, las largas caminatas y sus carreras locas. 68 Vemos cmo en esta

nueva representacin de la mujer moderna, Nelly, smbolo de la mujer moderna

tenga que ser una hija de una norteamericana con un padre peruano, es decir,

emerge el discurso de la importancia de la mezcla racial para fomentar nuevos

valores y costumbres. Asimismo, la novela nos ofrece un retrato de las tensiones y

conflictos que tuvieron que pasar muchas mujeres como en el caso de Nelly cuyo

proyecto de emanciparse, ser duea de sus acciones, salir de la esfera domstica

le resulte una tarea muy difcil. Los distintos fracasos de los proyectos que

emprende y su propia muerte, dan cuenta de los lmites por traspasar las

fronteras que le corresponden y su intento de asumir responsabilidades que son

propias de los hombres. Es por ello que el ttulo de la novela Vencida resulta

elocuente

68
PALMA, Anglica, 1918, p. 15.

21
La revolucin que provoc la bicicleta en la vida de las mujeres debi ser todo un

hito. Aunque no contamos con testimonios de las protagonistas, este artefacto

debi cambiar su percepcin del espacio y el manejo de su libertad, en medio de

una sociedad donde lo corporativo an dominaba. No obstante, el deseo de

impulsar el ciclismo y otros deportes femeninos no tom en cuenta el aspecto

emancipador; sino el disciplinario que inclua la imposicin de la domesticidad a la

mujer. Los deportes eran funcionales para el cuidado e higiene de la mujer la cual

deba traer al mundo hijos, sanos, robustos y fuertes.

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