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Santiago de Chile
jueves 24 de julio de 2014
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VIVIENDA Y DECORACIN
Sbado 7 de Agosto de 1999

Edificio Sudamericana de
Vapores
Alberto Siegel, austraco llegado a Chile a los 22 aos de edad,
fue un arquitecto que no tiene el nombre que se merece. En
sociedad con otro europeo, y luego con su hijo, marc el
centro de Santiago: Banco de Chile, Hotel Crilln, Teatro
Central...
Eran tan escasos los arquitectos hacia 1900, que cada uno de
ellos dej una huella fundamental. Realmente hicieron la
ciudad. Por lo mismo, de haber sido otras sus influencias, sus
utopas, el Santiago de hoy sera muy distinto.

Siegel, aunque nacido en la Viena del siglo pasado 1870 y a


pesar de radicarse en Chile muy joven, alcanz a ser portavoz
del nuevo siglo, y dej estampada en nuestra ciudad la crisis
que vivieron los pioneros de la modernidad.

Atento a los signos de los tiempos, Siegel fue, y desde este


lejano Santiago de Chile, uno de los administradores que tuvo
Louis Sullivan. Este arquitecto norteamericano, a quien las
enciclopedias llaman el autor del primer rascacielos del
mundo, en la ventosa ciudad de Chicago haba intentado crear
un lenguaje nuevo: Amrica para los americanos. Aunque sus
obras nos resultan casi perfectamente clsicas, su frmula fue
brillante y muy exitosa para la esttica de las ciudades.
Asumiendo que el centro de Chicago deba crecer hacia lo
alto, por la escasez de suelos y la demanda de oficinas,
trabaj en idear una forma que resolviera la verticalidad sin
monotona. No quiso, como otros lo haran despus, levantar
un esqueleto enmascarado por una masa de hormign que
cientos de ventanas idnticas apenas perforaran.

En cambio, y la idea est muy claramente visible en este


edificio, luego de volver a mirar las columnas clsicas, Siegel
decidi proyectar una columna gigante.

La base de ella sera el piso zcalo, plsticamente reforzado,


definido con cornisas y marquesinas, piso que dialogara con
las veredas e incluso, en su interior, tendra salas de caf para
que los transentes ingresaran a su espacio central. El nivel
de la calle.

El fuste de la columna constituira el cuerpo del edificio, en


que aqu, efectivamente, se repetiran idnticos los pisos, uno
tras otro, delineados por la regularidad de las ventanas, en
que la posible monotona se exalta para acentuar la fuerza
vertical del volumen. Este era el segmento ms moderno, el
que ya sugiere el xtasis de la verticalidad y el placer de la
desnudez formal. El nivel de la cuadra, de la manzana.

Finalmente, como capitel de la columna y remate del edificio,


el ltimo piso, o generalmente los dos ltimos, permitiran
hacer culminar la forma de un modo que resultaba
comprensible para un pblico ya formado en los estilos
clsicos, acostumbrado desde la niez a que cualquier
elemento tiene base, cuerpo y remate. O piernas, tronco y
cabeza. Para verse desde lejos, al nivel de la ciudad.
Este orden clsico, modernizado por Sullivan, sedujo en
Santiago a Siegel y tambin a Alberto Cruz Montt; ste,
tambin por entonces en la segunda dcada del siglo, haba
diseado el edificio Arizta, el primer rascacielos chileno en el
cercano barrio de La Bolsa.

Por lo tanto, esta obra de Siegel no apareci como un


experimento de la vanguardia, sino inserto en una tendencia
que, adems de los 16 edificios que l mismo dise con sus
socios el suizo Augusto Geiger y su propio hijo para el centro
de la ciudad, o los varios de Cruz Montt, tambin fue
impulsada por un Josu Smith Solar en muchos de sus
trabajos.

Este elegante edificio, que hace dcadas pas de la


Sudamericana de Vapores a instituciones bancarias, tiene una
culminacin que podra parecer excesiva. Pero es parte de la
mstica de Chicago; hay un torren que all arriba, en las
alturas, dialoga entre rascacielos. Y se alza sobre la ciudad
enarbolando el triunfo de la tecnologa humana. Aunque lo
haga con balaustres, columnitas y elementos francamente
escultricos.

Y es que, tal como se dijo de Sullivan, quien sera el ltimo


romntico de la arquitectura norteamericana, el ltimo
individualista antes de la irrupcin de las masas annimas, lo
mismo puede decirse de Siegel o Cruz Montt.

Por Miguel Laborde


Fotografas, Jos Luis Rissetti