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FACULTAD DE AGRONOMIA

AREA DE SUELOS

CURSO : GEOLOGIA GENERAL

TEMA : GENERALIDADES DE
GEOLOGIA

DOCENTE : Msc.ZAVALA
Solrzano,
Wilfredo.

SEMESTRE : I -- 2004

TINGO MARIA 2004


INTRODUCCIN

La geologa analiza el ambiente con la finalidad de extraer leyes. Los objetos


estudiados con complejos y pertenecen esencialmente a leyes fsico - qumicas
cuya evidencia empieza a manifestarse por las mas simples. La geologa es
enfrenta con objetos de talla infinitamente variable(desde la imperfeccin
cristalina del orden de la micra hasta las envolturas de la tierra del orden del
millar de kilmetros). Los fenmenos observados tienen periodos desde 10 -18
seg. hasta 1018 seg. el anlisis de los objetos geolgicos con unas variables en
tamao y tiempo tan amplias, se nos presenta , pues, difcil.

El estudio de un agregado de minerales o de una protena requiere tcnicas de


anlisis avanzadas. Estas ltimas ya existen hoy en da y nos llevan a
resultados cada vez mas preciso. A diferencia del mundo biolgico, los objetos
biolgicos no son todos accesibles. La observacin directa se limita, en efecto,
a un a capa superficial, e incluso, a este nivel se ha debido esperar el ultimo
decenio para recogerlos materiales de los fondos ocenicos que representan
mas de las tres cuartas partes de la superficie del globo.

Podemos considerar que hoy en da tenemos una imagen verosmil de la


totalidad de la periferia de la tierra. El estudio de la constitucin de las partes
internas del globo, inaccesibles directamente de la observacin se lleva a cabo
mediante anlisis de lo terremotos de las explosiones nucleares y de la
propagacin de las ondas que provocan, as como por el anlisis de las
trayectorias de los satlites peri terrestres. Actualmente se han propuesto
modelos coherentes que expresan la naturaleza y distribucin del masas
profundas del globo, su geometra y su dinamismo.

Como la escala temporal es extraordinariamente grande, la geologa no se


limita al anlisis de la tierra en su forma actual. Intenta reconstruir su pasado
investigando los fenmenos antiguo que quedaron plasmados, fosilizados. Su
comparacin con los del mundo actual conduce a hiptesis sobre la historia de
la tierra. Es necesario un cronometro natural para coordinar y clasificar las
observaciones: el instrumento siempre actual que es la paleontologa, la cual
examina las poblaciones, animales y vegetales del pasado, se a perfeccionado
por los mtodos radio cronolgicos que utiliza los relojes nucleares
aprisionados en las rocas desde su cristalizacin. Con ello se ha valuado la
edad de la tierra: varios miles de aos separan la tierra actual de una primitiva,

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ya consolidada en su periferia , el gelogo, pues, se sita en las distintas
pocas del tiempo. Supone que los fenmenos antiguos se han regido por los
mismos procesos mecnicos, fsicos y qumicos que los fenmenos parecidos
observados hoy en da. Se asocian fenmenos y de ah se desprenden leyes
generales.
El conjunto formado por los mundos minerales y orgnico se organizan ciclos
peridicos se aclara. La interaccin de los diferentes medios terrestres y
marinos as como la influencia permanente de la vida creadora o degradadora
de materia mineral: las transformaciones son permanentes. La tierra vive
desde haces poco, tiende a imponerse un concepto que da a la evolucin del
mundo mineral una escala global: la deriva de los continentes, que parece ser
una consecuencia de la expansin de los ocanos. Hay creacin y desaparicin
de materia en la superficie del globo hace 180 millones de aos, el atlntico no
exista. Europa y Amrica se separan inexorablemente el uno del otro. Estos
desplazamientos continentales pueden medirse hoy en da.
La geologa es una ciencia resiente. Sus progresos han tenido a lugar a saltos.
Los paisajes de la tierra en el pasado, la transformacin y la sucesin de las
poblaciones vivientes que la poblaron y la determinacin experimental de las
condiciones de formacin de las rocas, fueron etapas decisivas adquiridas en
el curso de los ltimos 50 aos, el conocimiento de los ocanos y de su
dinamismo se ha adquirido estos ltimos aos. La presentacin de los ltimos
descubrimientos corre el peligro de quedar pronto anticuado. Las hiptesis van
a perfeccionarse y los hechos que hemos intentado disociar claramente de la
interpretacin permanecern.

La geologa progresa lentamente con la tcnica experimental de anlisis a


cualquier escala y tambin gracias al cmulo de observaciones directas de la
naturaleza. Hemos intentado separar las reglas de organizacin del mundo
mineral desde la escala cristalina hasta la escala del globo. A cada paso hemos
asociado a las observaciones la exposicin de los mtodos y de las tcnicas
que las han hecho posibles. La geologa aplicada utiliza las mismas tcnicas
con la finalidad inmediata en relacin con las actividades humanas: por
ejemplo conocer la concentracin de las sustancias tiles, determinar las
caractersticas mecnicas de los suelos y de las rocas para la ubicacin de
infraestructuras residenciales o industriales. La geologa aplicada contribuye
exactamente como cualquier otro aspecto de la disciplina a todo progreso
conceptual.

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OBJETIVOS:

- Instruir al alumno dentro del campo geolgico.

- Del trabajo presente, ya que trata de un tema bsico, aprender lo ms


resaltante, ya que luego en el transcurso de nuestra carrera profesional,
esto va a ser de mucha importancia.

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INDICE

GENERALIDADES DE LA GEOLOGA

INTRODUCCIN
Pg.2

TEMA 1: Generalidades, concepto de geologa, historia de la geologa,


ramas de la geologa.
Pg.6

TEMA 2: Relacin de la geologa con otras ciencias, importancia de la


geologa en la ingeniera, geologa como profesin.
Pg.15

TEMA 3: El Universo.
Pg.18

TEMA 4: La Tierra y su estructura interna.


Pg.41

TEMA 5: La corteza terrestre.


Pg.58

TEMA 6: Concepto de isostasia, caractersticas de la Tierra.


Pg.69

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TEMA 1: GENERALIDADES

CONCEPTO DE GEOLOGA

La Geologa es la ciencia que estudia la composicin, estructura y evolucin


de la Tierra a lo largo de los tiempos geolgicos. La Tierra en sus 4.500
millones de aos de existencia, ha sufrido continuos cambios en su forma y
composicin. Las montaas, los ros, los mares, los valles... se han generado y
destruido continuamente. Su existencia y evolucin sigue siendo objeto de
estudio.

Un gelogo al tener conocimientos sobre la composicin, estructura y


evolucin de la Tierra, conoce la distribucin de las rocas en el espacio y en el
tiempo. Esta distribucin de las rocas y minerales, permite al gelogo
encontrar yacimientos de minerales, petrleo, gas... Adems esta disposicin
permite conocer la geologa para poder asentar edificios, autovas sin riesgo
para las vidas humanas.

BREVE HISTORIA DE LA GEOLOGA

Las huellas reconocidas ms antiguas del contacto del hombre con la materia
rocosa datan del Paleoltico hace aproximadamente 500.000 a 1.000.000 de
aos. Este contacto entre el hombre y la materia rocosa dio lugar a lo que se
conoce en frica como la pebble culture (cultura de los guijarros). Entre los
guijarros ms empleados por el hombre se encontraron, y an se emplean,
aquellos del tipo de la slex, chert o pedernal (todos materiales silceos de gran
dureza), la obsidiana y el jaspe.
En el Neoltico (entre ~ 8.000 a.C. y ~ 3.000 a.C.) ocurren grandes cambios.
El hombre descubre la alfarera, algunos grupos se vuelven sedentarios y
comienzan a observar los recursos naturales con atencin. El hombre utiliza la
piedra para diversos fines especialmente el de moler. Formalmente, se
desarrolla la primera mina de slex en lo que actualmente es Polonia. Hace
unos ~ 6.500 aos con el descubrimiento del cobre y el estao la Edad de
Piedra da lugar a la Edad de Los Metales, un salto gigantesco para la
Humanidad. Mediante el empleo del fuego, se consiguen fundir las menas
cupro-estannferas y se produce la combinacin del cobre y estao para dar
origen al Bronce, el cual adquiere tanta importancia (por su relativa dureza)
que da lugar a la Edad del Bronce. Esta aleacin llega a Europa hacia los
~1.600 a ~ 1.300 a.C. Pronto irrumpir el Hierro, que por tener mayor dureza

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que el bronce, mantendr supremaca sobre aquel. El hierro llega a Europa
hacia el ao ~ 1.000 a.C., con los celtas.

El uso intensivo de los metales como herramienta de progreso produce una


rpida aceleracin en los hechos de la historia de la Humanidad. El hombre ve
en el hierro poder, tal como ocurrir 2.000 aos ms tarde con la manipulacin
de las diversas formas de energa, entre la que sobresaldr, la energa nuclear,
la cual est a punto se ser reemplazada por una nueva tecnologa de energa en
los primeros aos del nuevo milenio.
Hace 2.000 aos los Chinos descubren como explotar un yacimiento de sal por
medio de sondeos, hecho este que se conocer en el nuevo mundo 20 siglos
despus.
Por primera vez los clrigos egipcios interpretan algunos sucesos geolgicos
que ocurren con periodicidad astronmica. Veinte siglos despus el
investigador Milankovich formulara sus ideas al respecto de los ciclos
astronmicos y su vinculacin con cambios en las condiciones naturales del
planeta. Por otra parte, los clrigos egipcios, observan conchillas fsiles
marinas en los cerros que bordean el Ro Nilo y concluyen en que
antiguamente el mar se extenda sobre esos sectores, ahora elevados. Es el
primer ejemplo de interpretacin cientfica en la Historia de la Geologa.

En Sicilia (Agrigento), la ciudad se alumbra a petrleo desde el siglo I


constituyendo el primer registro de empleo civilizado de este combustible
natural. En Atica, se realiza la primera explotacin subterrnea plumbo-
aurfera con la realizacin de una mina subterrneas bien desarrollada
(chimenea, galeras, socavones, etc.).
Los griegos siguen realizando interpretaciones geolgicas, sobre todo de
estratigrafa y correlacin geolgica de sedimentos. Nombres clebres como
los de Hesdoto, Tales, Anaximandro y Pitgoras se destacan por sus ideas.
Precisamente Pitgoras es un excelente intrprete de procesos geolgicos.
Baste una sola cita suya para percibir su dimensin: Nada muere en este
mundo: las cosas no hacen sino variar y cambiar de forma.
Demcrito, un siglo despus es el primer intrprete sedimentolgico griego
(seleccin de guijarros en playas).
Empdocles, por su parte, es un excelente vulcanlogo que estudia las lavas
del Etna. Platn (427-347 a. C.) es el primero en admitir que la deforestacin
de Grecia, produjo erosin y prdida de suelos.
Aristteles (384-322 a. C.), es tambin un eximio intrprete de eventos
geolgicos. Fundamente por primera vez algunos aspectos de Hidrologa
superficial y subterrnea. Anaxgoras (500-428 a. C.) interpreta la duracin de

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los procesos naturales. Teofrasto (368-284 a. C.) escribe el primer Tratado de
Geologa, desgraciadamente perdido. Eratstenes (275-195 a. C.) realiza la
primera medicin de un arco de meridiano, entre Alejandra y Asun, el primer
mapa con coordenadas donde se distinguen las zonas glaciales, templadas y
tropicales, el primer estudio de las mareas y consideraciones sobre la
extensin de los continentes. Estrabn (63 a.C-20 d. C.) es un excelente
intrprete y supone que el Vesubio es un edificio (cono) volcnico. Herdoto
(484-425 a. C.) interpret varios aspectos de geomorfologa del Ro Nilo y sus
materiales (limos), como su origen y procedencia.

Entre los pensadores Romanos ms destacados vinculados con las ciencias de


la tierra pueden citarse a Lucrecio (98-55 a. C.), Virgilio (71-19 a. C.),
Horacio (65-8 a. C.), Oviedo (43 a. C.-17 d. C.), todos caracterizados por
realizar interpretaciones de los procesos naturales, aunque sin alcanzar la
agudeza conceptual del pensamiento egipcio y griego.
Los chinos fabrican la porcelana con la arcilla caolinita colectada en la colina
de Kao Ling (de all el nombre del argilomineral caolinita), en el 200 a. C., en
el siglo VI y VII emplean la plvora y en el 940 se preconiza el uso del
petrleo. Estas pocas referencias, nos indican que la cultura china debi ser
muy prspera en las interpretaciones geolgicas y sobretodo fueron prcticos
y a la vez tcnicos.
En el mundo rabe se destacan Aricena (980-1037), estudioso de la obra de
Aristteles y excelente intrprete de procesos naturales ya que describe los
pliegues (flexuras de capas sedimentarias originariamente horizontales).
Hunain ibn Hishak es el primer cristalgrafo al descubrir que el rub y el
zafiro son variedades de un mismo mineral. El primer templado del acero al
aire se descubre en la ciudad de Damasco en el ao 1432. Los rabes se
caracterizaron por ser recopiladores y crticos muy prudentes y mesurados de
las ideas de los griegos sobre el tema de las ciencias geolgicas. Las obras
griegas son traducidas al rabe, de all al hebreo y luego al latn. Aristteles es
conocido entonces y al fin, en Francia en 1150. Por esta poca se crean las
primeras Universidades. Freiberg, Alemania, es el primer centro minero de
Europa hacia 1170, constituyendo un ncleo del estudio de la mineraloga
mundial por la riqueza en especies minerales del distrito minero. En el ao
1590, Zacharias inventa el primer microscopio el cual ayudara posteriormente
al estudio de los restos fsiles pequeos, al estudio de las especies minerales
(actualmente ms de 2.200), el estudio de las rocas (petrografa).
Leonardo de Vinci realiza, entre muchas cosas, la primera interpretacin de
evaporacin de aguas ricas en soluciones de cationes, dando el primer paso en
el mundo de la geoqumica con su interpretacin que en realidad es la

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petrognesis de las evaporitas (estratos depositados a partir de soluciones
hiperconcentradas).
En Alemania, Georg Bauer, que se haca apodar y firmaba Agrcola (1494-
1555) escribe dos obras geolgicas trascendentales, que an hoy en da son
estudiadas por los alumnos de grado. Se trata de : De Natura Fossilum,
aparecida en 1530 y la famosa De re Metallica aparecida en 1546. Su gran
mrito: sistematiza la Geologa y sus mtodos de estudio. En Francia, Bernard
Palissx (1510-1589) escribe la obra Discurso admirable de las Aguas y las
Fuentes. De 1575 a 1584 dicta el primer curso libre de Geologa en Pars.
Pocos aos ms tarde, muere en la bastilla por ser hugonote. En la regin de
Gales, George Owen fundamenta la estratigrafa en su History of
Pembrokshire, redescubierta dos siglos despus por William Smith. En el
siglo XVII, ya con la tcnica de la imprenta en pleno auge, pasan al papel
muchsimas ideas y teoras sobre la interpretacin de los fenmenos
geolgicos. Se destacan aportes en el campo de la Mineraloga, Hidrologa y
Paleontologa.
En el siglo XVIII son an mayores los avances, especialmente en Mineraloga,
Petrologa, Geologa Minera (ligada a las explotaciones de carbn),
Paleontologa, Glaciologa, Sismologa (en consonancia con los avances de la
Fsica), Tectnica, Cartografa, Geocronologa, Sedimerntologa, Estratigrafa,
Historia Geolgica e Ingeniera Geolgica. En los siglos XIX y XX,
fundamentalmente, los progresos de la Geologa consisten en la introduccin
de las medidas (geomatemtica) y en las consideraciones de las frecuencias o
de las probabilidades de realizacin de los fenmenos (geoestadstica).

De esta manera la Geologa pasa del estudio puramente cualitativo


(descriptivo) a un estudio que comprende lo cuantitativo. El advenimiento de
la II Guerra Mundial influy notablemente en las distintas ciencias. La enorme
cantidad de tcnicas ultrasofisticadas que se desarrollaron, especialmente
aquellas vinculadas con la percepcin a distancia, (remote sensing), como la
aerofotogrametra y otras relacionadas, fueron rpidamente tomadas o
incorporadas por la gran mayora de las ciencias puras para su uso en
investigacin bsica y aplicada y desarrollo de nuevas tecnologas de estudio.
La posterior situacin mundial de inseguridad poltica general, y la lucha por
la supremaca en el conocimiento de las superpotencias, enfrasc al mundo
entero en una especie de tecnocratizacin por el dominio de las tcnicas hasta
nuestros das. La carrera por el manejo de las tcnicas y mtodos geolgicos
est en una situacin de incesante crecimiento siendo el logro ms remarcable
de este siglo sin dudas la teora de la Tectnica de Placas, la Deriva

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Continental y La Expansin del Suelo Ocenico. Este avance se debe al
esfuerzo de muchos investigadores que simultneamente concluyeron en las
mismas ideas a partir de los aos 60 y 70 (Figura 1) basndose en las hiptesis
del investigador A. Wegener quin las enunci a principios de ste siglo.

RAMAS DE LA GEOLOGA

1. LA GEODINAMICA

La geodinamica es el estudio de las modificaciones de la corteza terrestre, sus


causas y consecuencias. Podemos dividirlo en dos campos:

- Geodinmico externa

- Geodinmico interna

GEODINAMICA EXTERNA

El paisaje, la estructura de la corteza, la Tierra en su conjunto, varan


constantemente. Los agentes externos que influyen en este cambio son el
viento, el agua, el sol, la nieve, etc.

En la Tierra actan procesos destructivos y constructivos: procesos


superficiales o externos y procesos internos. Los procesos superficiales
aprovechan la fuerza de la gravedad: las rocas descienden algunos metros
debido a desplazamientos masivos de terrenos o son transportadas a millares
de kilmetros de distancia por medio de las corrientes fluviales, hasta que las
rocas son depositados en el mar. En general, estos procesos, transportan
materiales de regiones altas a regiones bajas. En oposicin a ellos, estn los
procesos internos, como el volcanismo, y los procesos deformativos,
tienden a crear continuamente nueva tierra firme. El aspecto de la superficie

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terrestre, la proporcin entre tierras emergidas y mares en un momento dado
de su historia, refleja el equilibrio entre estos grupos de procesos antagnicos.

Los procesos superficiales son principalmente la erosin y la sedimentacin.


La primera consiste en el arranque de fragmentos de rocas de su lugar de
origen y su transporte a cualquier otra parte. La sedimentacin es el conjunto
de procesos mediante los cuales los materiales producto de la erosin son
depositados en determinadas regiones, dando lugar a la formacin de rocas
sedimentarias. Ambos procesos contribuyen de manera fundamental al
modelado del relieve, a la morfognesis. Estos son unos procesos lentos, en
especial considerados desde un punto de vista humano; para comprender sus
resultados hay que considerar la larga duracin de su actuacin, que puede ser
de centenares de aos.

Las rocas, son constantemente destruidas por la erosin, el metamorfismo y la


fusin; al mismo tiempo, se forman nuevas rocas que reemplazan las
destruidas, mediante la sedimentacin, que como dijimos antes se llaman
rocas sedimentarias, el metamorfismo o la consolidacin del magma. Todos
estos procesos relacionados con la formacin de las rocas son cclicos.

La corteza terrestre primitiva estaba construida por rocas gneas. Al


desarrollarse una atmsfera y una hidrosfera entr en juego el agua, y con ella
la mayora de los procesos superficiales erosivos. Estas rocas fueron
alternadas por los agentes atmosfricos, meteorizadas y, de esta manera,
preparadas para sufrir erosin. Los fragmentos de roca arrancados, tambin
llamados detritos, fueron transportados y depositados en forma de sedimentos.
Estos, fueron enterrados por otros sedimentos, y as sucesivamente. Con el
tiempo y el peso de los que se encontraban en la parte superior, los de abajo se
fueron compactando, cementando y endureciendo, dando lugar a las primeras
rocas sedimentarias de la Tierra.

La sedimentacin, como dijimos antes, es un proceso lento. No obstante,


pueden acumularse considerables espesores de sedimentos, especialmente en
las regiones donde tienen lugar procesos deformativos. Durante stos, que
conducen a la deformacin de la cordilleras, las rocas sedimentarias son
arrastradas a zonas profundas de la corteza. Como consecuencia de ello, las
rocas formadas en superficie en condiciones ambientales han de soportar
presiones y temperaturas muy elevadas, lo que se traduce en modificaciones
mineralgicas y estructurales de las mismas, que es el metamorfismo. Si el
aumento de temperatura es suficiente, puede llegarse a la fusin parcial o total

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de la rocas, formndose as los magmas, los cuales se desplazan por el interior
de la corteza y del manto, hasta que, debido a su enfriamiento, consolidan. Si
en su movimiento alcanzan la superficie de la Tierra, se vierten al exterior en
forma de lavas, y al cristalizar constituyen las rocas volcnicas; si cristalizan
en el interior de la corteza, dan lugar a las rocas plutnicas y filonianas. Con la
deformacin de las rocas gneas se cierra el ciclo.

Este ciclo, llamado ciclo geolgico, no siempre se realiza ntegramente. En la


actualidad, gran parte de las rocas que hay en la superficie terrestre son
sedimentarias. Estos materiales estn expuestos a la accin de los agentes
atmosfricos y son meteorizados y erosionados. Como consecuencia de ello se
forman nuevas rocas sedimentarias a partir del desplazamiento de otras iguales
a ellas ( tambin rocas sedimentarias ). El ciclo todava puede reducirse ms
si, debido a levantamientos de la corteza, los sedimentos no consolidados se
ven sometidos a erosin.

A veces, entre las rocas metamrficas pueden encontrarse algunas que


provienen de modificaciones de rocas volcnicas o plutnicas. Las rocas
gneas, pueden participar en procesos de plegamiento y metamorfismo.

GEOMORFOLOGIA INTERNA

Es el conjunto de fenmenos geolgicos que se originan a partir de la energa


interna de la Tierra y establecer la relacin con las repercusiones morfolgicas
superficiales.

Realizando un corte a escala podemos visualizar el diferente espesor de cada


una de las capas, composicin qumica, lmites (discontinuidades), estado de
la materia, densidad y temperatura.

El conocimiento de la estructura interna de la Tierra, se realiza a partir de


mtodos directos e indirectos.

a. ondas ssmicas - discontinuidades

b. grado geotrmico

c. magnetismo terrestre

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d. densidad

e. gravedad

f. estudio de los meteoritos

La movilizacin del magma en la corteza, dar origen a los diferentes tipos de


rocas gneas o magmticas. Los procesos de cristalizacin del magma, la
diferenciacin magmtica y las series de reaccin de Bowen. La comprensin
de este proceso servir de base para formular la clasificacin de las rocas
gneas y a su vez podemos vincularla con la serie de Goldich, que tiene que
ver con el grado de alterabilidad de los diferentes minerales primarios.

El Metamorfismo es el proceso geolgico por el que se produce toda una serie


de cambios mineralgicos y texturales en rocas tanto gneas como
sedimentarias, en estado slido, en el interior de la corteza. No es nada ms
que la consecuencia de la bsqueda de un equilibrio fsico-qumico de las
rocas, cuando se encuentran en un ambiente diferente de aquel en que se
formaron. Los agentes, temperatura, presin y fluidos qumicamente activos
son los que posibilitan el proceso de metamorfismo.

Un concepto bsico , imprescindible para el reconocimiento de la mayor parte


de las rocas metamrficas, es el de esquistosidad o foliacin, que es
consecuencia de haber estado sometidas al calor y a las presiones deformantes,
por lo que los minerales tienden a ordenarse en capas paralelas o a convertirse
en minerales alargados. La esquistosidad es inversamente proporcional al
grado de metamorfismo.

2. ESTRATIGRAFIA

La estratigrafa, como parte de la Geologa, estudia aquellos estratos


constitudos de cuerpos rocosos, reconociendo en ellos formas, composiciones
litolgicas, propiedades geofsicas y geoqummicas, suceciones originarias,
relaciones de edad, distribucin y contenido fosilfero. Todas estas
cararctersticas sirven para reconocer y reconstruir secuencialmente eventos
geolgicos tales como el avance o retiro del mar, pelgamientos o las
extinciones ocurridas a determinados organismos en el transcurso del tiempo
geolgico. Las subdivisiones del tiempo geolgico es estudio de la
Cronoestratigrafa. Las unidades estratigrficas o "Stratigraphics Units" son

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cuerpos rocosos de la corteza terrestre individualizados y descriptos dentro de
los estudios geolgicos relativos a regiones diversas. Se pueden hacer dos
distinciones entre unidades litosestratigrficas y bioestratigraficas. Las
unidades litiestratigraficas o "Lithoestratigraphics units" Son subdiviones
efectuadas en base a caractersticas litolgicas y a la posicin en la sucecin
de los estratos. En orden jerrgico de la mayor a la menor se pueden
diferenciar en:

Supergrupo
Grupo
Formacin
Miembro
Estrato o Piso

3. PETROGRAFIA

La petrografa, tambin llamada litografa, del griego lithos (piedra), es la


rama de la geologa que estudia el origen y composicin de las rocas,
especialmente en sus aspectos descriptivos y clasificatorios. Naci como una
rama de la mineraloga en el siglo XVIII, adquiriendo enseguida categora de
ciencia independiente gracias a los trabajos de Werner, Humboldt y otros
autores. Recientemente, el anlisis qumico, la observacin microscpica y el
empleo de la luz polarizada han permitido establecer la clasificacin de las
rocas y minerales sobre bases verdaderamente cientficas.

4. TECTONICA

La tectnica es la rama de la geologa que estudia las dislocaciones y


deformaciones mecnicas de la corteza terrestre, tanto para conocer la
estructura y configuracin actuales de la misma, como las que pudo tener en
pocas remotas, e intenta averiguar los procesos que la han causado.

5. PALEONTOLOGIA

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La paleontologa es la ciencia que estudia los seres del pasado o las muestras
de su actividad que se encuentran fosilizadas en los estratos de la corteza
terrestre. Tom carcter a inicios del s. XIX y en la actualidad se divide en
numerosas ramas: paleozoologa (animales), paleobotnica (vegetales),
paleobiologa (seres vivos), paleobiogeografa (distribucin geogrfica de los
seres vivos), paleoecologa (relacin con el ambiente), micropaleontologa
(microorganismos fsiles), etc. El hombre, como ser diferenciado dentro de la
paleozoologa, dio lugar al desarrollo de una especialidad independiente, la
paleozoologa humana. Es una ciencia deductiva y experimental que se basa
en el principio del actualismo biolgico, el cual establece que los fsiles
conocidos en la actualidad se regan por las mismas leyes biolgicas que los
seres vivos actuales; y la anatoma comparada y el principio de la correlacin
orgnica, segn la cual los diversos rganos, piezas seas, etc., de un ser vivo
estn estrechamente relacionadas entre s, por lo cual puede reconocerse el
individuo y deducirse cmo era en conjunto.

6. MINEROLOGIA

La mineraloga estudia todas las propiedades de los minerales, es decir, de los


componentes qumicos no orgnicos de la corteza terrestre. Se centra
especialmente en su forma externa, su fina estructura, cualidades fsicas y
qumicas, y sus condiciones de formacin. Los minerales presentan
generalmente un carcter cristalino, motivo por el cual se desarroll la
cristalografa para el estudio de sus caractersticas simtricas u ordenacin
regular de los tomos; esta rama evolucion de forma paralela a la
mineraloga. Por su parte, las propiedades fsicas de los minerales son
estudiadas por la fsica mineralgica; las propiedades qumicas por la qumica
mineralgica; y la formacin y transformacin de los minerales y sus
asociaciones por la paragnesis mineral.

OTRAS RAMAS DE LA GEOLOGIA

A. GEOLOGIA HISTORICA

Parte de la geologa que trata de los sucesos y variaciones de la Tierra en el


pasado. Del estudio cuidadoso de las rocas se extraen los datos necesarios para
conocer las circunstancias geogrficas, climticas, faunsticas, florsticas, etc.,
que se han ido sucediendo en el planeta. Divide el tiempo en eras y stas en
perodos, pocas y edades.

B. GEOGRAFIA

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Ciencia que trata de describir y analizar las variaciones espaciales en los
fenmenos fsicos y humanos sobre la superficie terrestre. Tradicionalmente se
ha considerado su objeto la descripcin de la Tierra en sus diversos aspectos o
condiciones, considerada como planeta (geografa astronmica); en su
configuracin, suelo y clima (fisiografa o geografa fsica), y como asiento de
la vida humana en sus distintas manifestaciones (geografa humana, poltica,
econmica, etc.).

C. GEOMORFOLOGIA

Llamamos geomorfologa a la ciencia que tiene por objeto la descripcin y la


explicacin del relieve terrestre, continental y submarino. ... Constituye una
disciplina de sntesis orientada, especialmente hacia el estudio de uno de los
componentes del medio natural. (R. Coque)

El relieve de la Tierra puede reducirse a una serie de unidades topogrficas


llamadas vertientes. Pero dentro de ellas podemos identificar ciertas
caractersticas comunes que constituyen las formas de relieve. La orografa es
la ciencia que estudia esas unidades, para lo cual las ha de caracterizar,
inventariar y clasificar de manera sistemtica. Tambin tratar de las
combinaciones posibles entre diferentes unidades de relieve. Estas formas
necesitan para su formacin grandes perodos de tiempo, el tiempo geolgico.

El relieve de la Tierra es un fenmeno complejo que procede de incesantes


interacciones de los diferentes componentes del espacio geogrfico, es decir
de la litosfera, de la atmsfera, de la hidrosfera y de la biosfera. (R. Coque).

En geomorfologa podemos diferenciar tres mbitos de estudio:

La geomorfologa estructural, trata de los fundamentos litolgicos y


tectnicos que definen el relieve en la Tierra, de las formas estructurales
elementales, de las grandes unidades morfoestructurales y sus contactos, y de
las relaciones de la hidrografa con la estructura geolgica.

La geomorfologa dinmica, trata de los procesos elementales de erosin,


de los grandes agentes de transporte y de la naturaleza de la erosin, que
integra la erosin antrpica y los procesos morfogenticos.

La geomorfologa climtica, trata de la influencia del clima en la


morfognesis, de los grandes dominios morfoclimticos, y de las herencias de
los sistemas morfoclimticos del pasado.

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Mencin especial merece la geomorfologa de los litorales, por las
peculiaridades de la erosin litoral, y las formas litorales y tipos de costa que
observamos, as como la evolucin de los litorales.

D. GEODESIA

Estudio y determinacin de las formas que presenta la superficie terrestre.


Actualmente, la geodesia permite calcular las coordenadas exactas de
cualquier punto de la Tierra, as como las distancias entre dos de ellos.

E. GEOQUIMICA

Estudio de la composicin de los materiales.

F. GEOFISICA

Estudio de la estructura y entorno, de los procesos y propiedades fsicas:


magnetismo, color, densidad, elasticidad, etc, relacionadas con la Tierra.

G. EDAFOLOGIA

Estudio de los suelos o capa superficial de la corteza terrestre, concretamente


los procesos de formacin y evolucin, as como los fenmenos
biofisicoqumicos que tienen lugar en ellos, en relacin con los seres vivos,
especialmente los microorganismos y las plantas.

H. GEOTECNIA

Ciencia aplicada de la geologa en la industria de extraccin de minerales,


agua, etc.

17
TEMA 2: RELACION DE LA GEOLOGA CON OTRAS
CIENCIAS; IMPORTANCIA DE LA GEOLOGA
EN LA INGENIERIA. Geologa como
profesin

ESPECIALIDADES DE LA GEOLOGA Y SU AMPLIA RELACION CON LAS OTRAS


CIENCIAS

ESPECIALIDAD AREA DE ESTUDIO CIENCIA


RELACIONADA
Geocronologa Tiempo e historia de la
Tierra Astronoma
Geologa planetaria Geologa de los planetas

Paleontologa Fsiles Biologa


Geologa econmica Recursos minerales y
energticos
Geologa ambiental Medio ambiente

Geoqumica Qumica de la tierra


Hidrogeologa Recursos acuferos Qumica

Mineraloga
Minerales
Petrologa
Rocas
Geofsica Interior de la Tierra

Geologa estructural Deformacin de las Fsica


rocas
Sismologa
Terremotos
Geomorfologa Formas de la Tierra

18
Oceangrafia Ocanos

Paleogeografa Caractersticas y -
ubicaciones geogrficas
Estratigrafa antiguas
Rocas y sedimentos en
estratos

IMPORTANCIA DE LA GEOLOGA EN LA INGENIERA

El trabajo del gelogo es fundamental para las industrias minera, petrolera,


para el abastecimiento de agua, materias primas, para las obras de ingeniera
civil, y para la evaluacin de riesgos naturales e impactos ecolgicos. Se
puede decir que la vida del hombre moderno tiene su base fundamental en la
Geologa.

Toda la materia prima de las diferentes industrias Siderrgica, Cermica,


Plsticos, de fertilizantes, de ornamentacin, petrolera y an medicinales se
han extrado por accin directa del Ingeniero Gelogo en programas
nacionales de cartografa geolgica y de inventario de recursos a nivel
mundial.

Toda infraestructura de los grandes proyectos civiles requieren de las


siguientes etapas Fotogeologa, Geologa, Geofsica, Geotcnia, Diseo y
Construccin. De ellas las tres primeras son de Geologa. Por lo tanto su papel
en las grandes centrales hidroelctricas, vas, aeropuertos, planificacin
urbana es de importancia y magnitud. La economa actual del Ecuador
depende del petrleo, su bsqueda y extraccin ocupa a gran cantidad de
Ingenieros Gelogos. La actividad minera es tambin sustancial en la
economa nacional.

GEOLOGA COMO PROFESIN

19
DESCRIPCIN DE LA CARRERA DE INGENIERA DE LA
GEOLOGA

La Geologa estudia la constitucin, estructura e historia de la corteza terrestre


y del subsuelo, con el objeto de conocer e interpretar adecuadamente los
proceso geolgicos, con miras a localizar zonas de inters econmico.
Se estudia la constitucin terrestre y se representan sus resultados en mapas,
planos e informes tcnicos que sern la base para la prospeccin de minerales,
tanto metales como no metales y minerales radioactivos.
Los estudios geolgicos son indispensables en la Ingeniera Civil, ya sea en la
construccin de carreteras, puentes, tneles, as como en las grandes obras de
infraestructura, sean stas proyectos hidroelctricos, captacin de aguas
subterrneas y manejo de cuencas hidrogrficas de aguas superficiales, etc.
La Geologa es base para los estudios de prospeccin hidrocarburfera es la
encargada de evaluar los recursos minerales, hidrocarburferos, hidrulicos,
etc.; a fin de que puedan ser prospectados y explotados racionalmente de
acuerdo a los intereses del pas y considerando siempre la necesidad de
proteger el medio ambiente.
A stos efectos en la carrera de Geologa se hace trabajos de campo, de
laboratorios, de gabinete y de manejo y reparacin de equipos afines.

CAMPO DE ACCIN

El campo de accin, guarda relacin ntima con el desarrollo del pas, as en la


industria minera y petrolera es el encargado de efectuar las proyecciones, las
exploraciones, de orientar las explotaciones y evaluar las reservas naturales.

En el abastecimiento de agua el Gelogo, es el que debe localizarla, sealar el


lugar apropiado donde debe explotarse y calcular el consumo para no agotarla.
Tambin planifica y realiza estudios de cuencas hidrogrficas con ste fin.

En la Construccin Civil, el Gelogo estudia el emplazamiento de las presas y


tneles para establecer si las condiciones geolgicas permiten o no su
construccin, o bien las precauciones que deben tomarse para ello.
Proporciona informaciones relacionadas con la cimentacin de grandes obras,
la construccin de puentes, va de ferrocarril y carreteras.

El Ingeniero Gelogo estudia la actividad volcnica y ssmica del pas. Realiza

20
evaluacin de los desastres naturales y hace estudios de vigilancia y
mitigacin de los impactos ambientales.

SITUACION LABORAL

Actualmente la demanda de los Ingenieros Gelogos est principalmente con


la actividad minera y el control ambiental requeridos por compaas privadas
y de gobierno, sin dejar de lado la actividad petrolera y geotcnica.

APTITUDES REQUERIDAS

Capacidad de anlisis, sntesis e interpretacin


Capacidad de observacin, habilidad para captar formas y partes
Habilidad para captar relaciones espaciales
Visin de conjunto
Habilidad manual
Sentido de organizacin y colaboracin
Sociabilidad
Sentido de liderazgo
Aptitud lgica
Aptitud administrativa
Memoria visual
Aptitudes fsicas para el campo

INTERESES VOCACIONALES

Inters por el trabajo intelectual, analtico


Gusto por la actividad al aire libre
Inters por la investigacin cientfica

21
TEORIAS SOBRE EL ORIGEN DEL SISTEMA SOLAR

EL UNIVERSO

El Universo es el conjunto de cuerpos celestes, nebulosas y espacios


intermedios. Los millones de estrellas que se contemplan en el cielo forman
parte de la Va lctea o Galaxia, a la que pertenece nuestro Sol. Tiene forma
de una lente biconvexa, de unos 80.000 aos luz de dimetro y un grosor de
unos 15.000 aos luz.

Respecto al volumen, se podra hallar aplicando la frmula que se deriva del


producto de una circunferencia mxima 2 R por el rea del crculo mximo
R2, o sea V = 2 2R3 : (aos luz)3. En el interior y exterior de esta
superficie esfrica no existira nada y el Universo todo se limitara a esa
superficie esfrica}

22
1.- COMPONENTES DEL UNIVERSO

Compuesto por multitud de sistemas, conjuntos, etc. Existe una tenue nube
material de gases y polvo entre las estrellas, por lo general invisible, pero que
en la cercana de los astros brilla por fluorescencia, dando lugar a las
nebulosas regulares. Los astros forman las constelaciones. Los astros y las
nebulosas pertenecen a las galaxias. Existen muchos millones de sistemas
estelares, que reciben el nombre de universos islas o espirales. Las galaxias se
unen en hipergalaxias. Y existe la radiacin csmica, de naturaleza an
incierta, pero que se sabe que no tiene su origen ni en el Sol ni en las estrellas
y que parece venir de todas las regiones del espacio

1.1.- LAS ESTRELLAS

Las estrellas son cada uno de los numerosos cuerpos celestes esencialmente
anlogos al Sol, que es uno de ellos, dotados de luz propia y aparentemente
inmviles, unos respecto de otros, en el firmamento. Debido a esto, los
antiguos distinguieron bien las estrellas fijas o soles, de las estrellas errantes o
planetas. Para localizarlas mejor, el hombre las ha agrupado en constelaciones.

Una estrella es una masa gaseosa en la que actan dos fuerzas, una atractiva,
la gravitacin, y otra expansiva, la presin de radiacin, y ambas limitan la
masa de la estrella. Para que la masa estelar no se desplome es preciso que en
el centro de la estrella reinen temperaturas enormes, de millones de grados,
que produzcan una presin capaz de contrarrestar el peso de las capas
exteriores. Es obvio decir que en el centro de las estrellas han de existir
presiones enormes.

Las estrellas, tan distintas a los planetas, estn integradas por los mismos
elementos simples que hay en la Tierra y obedecen a las mismas leyes que
nuestro planeta. El anlisis espectral muestra que la composicin qumica del
Universo es uniforme. El elemento ms abundante es el hidrgeno, que forma
el 55% del total de su masa, seguido de un 44% de helio y el 1% restante
corresponde a los dems elementos, distribuidos casi en las mismas
proporciones que en la Tierra. Las estrellas se forman, emiten energa durante
millones de aos y finalmente se extinguen.

Tienen unas dimensiones tan reducidas respecto a las enormes distancias que
las separan, que a pesar del volumen de sus masas, la primera impresin que

23
se tiene del Universo es la de estar vaco. La distancia entre ellas se tiene que
medir en aos luz. Tienen movimiento de rotacin, alrededor de s mismas, y
de traslacin, en torno al centro de la Galaxia, un desplazamiento aparente de
ms de 10 segundos por ao.

En una estrella, lo que provoca la emisin de luz y calor son las reacciones
nucleares de fusin, que consisten en la unin de varios ncleos atmicos para
formar un nuevo ncleo. Para esto se necesitan temperaturas muy elevadas, y
en el caso de las estrellas, esta reaccin se produce entre los istopos del
hidrgeno.

Con arreglo a su brillo, se clasifican en magnitudes, obteniendo las ms


brillantes los nmeros ms bajos. El ojo humano puede distinguir hasta de
sexta magnitud, y con ayuda de aparatos se pueden llegar a distinguir hasta las
de vigsima primera magnitud. La estrella ms luminosa es la Dorada, y la
menos luminosa es Wolf, 359, 40.000 veces menos que el Sol.

Al igual que la temperatura de un cuerpo incandescente, la de las estrellas


puede deducirse de su color. Ms preciso es el espectro luminoso. La actual
clasificacin de las clases espectrales es la de Harvard

1.2.- EL SOL
El Sol se encuentra situado, en uno de los brazos de nuestra galaxia, a la que
llamamos la Va Lctea, a unos tres quintos del centro de ella. Desde que all
se form, hace unos 5.000 millones de aos, ha efectuado 20 vueltas alrededor
del centro de la galaxia, a una velocidad de 250 kilmetros por segundo. Tiene
un radio de 695.000 kilmetros y una masa de 199 mil cuatrillones de
kilogramos, valores tan grandes que no podemos imaginar fcilmente. Si
colocramos un montn de planetas Tierra uno junto al otro, como un collar,
en el dimetro solar entraran ms de cien. Su gravedad es 27 veces mayor que
la terrestre. A pesar de estos nmeros tan escalofriantes, el Sol es una estrella
muy corriente; solo en nuestra galaxia (que tiene unos 100.000 millones de
estrellas) debe haber millones de ellas con el mismo tamao y temperatura que
la nuestra; y hay millones y millones de galaxias en el Universo.

24
El Sol es, en esencia, una bola de plasma (gas ionizado) y no tiene, por tanto,
superficie en el sentido que nosotros le damos al trmino, y lo que nosotros
vemos no es ms que la capa que emite luz, llamada fotosfera. Hacia el
interior se encuentran la zona de transporte convectivo, la zona de transporte
radiativo y por ltimo la zona de produccin de energa nuclear, que es el
verdadero Sol, cerca del ncleo. Desde esta pequea regin se transmite la
energa hacia el exterior, primero radiativamente y por ltimo
convectivamente. Aunque pueda parecer increble, la energa tarda un milln
de aos en viajar desde el centro hasta la superficie, y en el ltimo cuarto,
donde el transporte es fundamentalmente convectivo, slo emplea un par de
das.

Manchas del sol


Estas manchas son regiones en la superficie en las cuales las lneas del
campo magntico emergen de la fotosfera formando en el exterior
intensos bucles del campo. Estas erupciones se deben a que la parte
ecuatorial de la superficie solar gira en 25 das, mientras que en una latitud
intermedia entre el polo y el ecuador, el periodo es casi 28 das. Esta
diferencia hace que las lneas de campo se tuerzan, en vez de ir en direccin
norte-sur, formando un par de manchas en direccin este-oeste. Los campos
magnticos presentes en las manchas inhiben el flujo local de energa
procedente de las capas inferiores, siendo unos 1.500 K ms fras y, por tanto,
ms oscuras que el resto de la superficie visible. Las manchas aparecen y
desaparecen en ciclos de 11 aos, comenzando en las latitudes altas y
acercndose al ecuador al trmino del ciclo, que se vuelve a repetir.

Por otra parte, el Sol tampoco es liso, como nos parece desde la superficie de
la Tierra. Cuando se utiliza un telescopio, el Sol presenta una superficie
granulada. Cada grnulo se debe a una clula convectiva, como la que se
forma en una cacerola donde se hierve agua.

Otro fenmeno que se produce en el Sol son las llamadas protuberancias, que
no son ms que erupciones de hidrgeno muy caliente que pueden alcanzar los
200.000 Km. de altura y, a escala menor, las espculas. Estos fenmenos se
vieron por primera vez durante un eclipse solar, cuando el disco solar queda
oculto y su luminosidad no impide observarlos. Tambin durante un eclipse se
puede observar la corona solar, muy tenue. La dimensin de la corona es
comparable a la del propio Sol. La corona se extiende, cada vez ms tenue
formando un viento, llamado viento solar, formado por protones y

25
electrones. Con la ayuda de sondas se ha detectado la presencia del viento
solar ms all de la rbita de Saturno. En la Tierra, la intensidad del viento es
tal que podra ser muy peligroso para la vida. Afortunadamente, el campo
magntico terrestre y la atmsfera impiden que el viento solar alcance
directamente la superficie terrestre, aunque s forma el espectacular fenmeno
de la aurora, slo observable en latitudes por encima de los 50.

-El Sol se form hace 5.000 millones de aos.

-Ahora mismo est en la mitad de su vida.

- Est a casi 150 millones de kilmetros de la Tierra.

-Tarda 25 das en realizar una rotacin completa y 220 millones de aos en


completar su traslacin alrededor de la galaxia.

- tiene color amarillo y una temperatura superficial alrededor de 6.000 C. Su


dimetro es de 1.393.000 Km.

-Al final de su vida se convertir en una enana blanca

26
Manchas solares

1.3.- LAS GALAXIAS


Las galaxias son formaciones de estrellas, que se suelen juntar formando
agregados, gas y polvo anlogas a la Va Lctea, tambin conocidas por
nebulosas, espirales y universos islas. Estn dotadas de un movimiento de
rotacin en torno a su eje, sin girar en bloque como lo hara un slido. Su
nmero es enorme: el observatorio de Harvard ha catalogado 1.249 hasta la
magnitud 13, y el nmero de las registradas en las placas del Observatorio del
Monte Wilson es del orden del milln. Todas distribuidas regularmente por
todo el Universo. El dimetro de una galaxia variara entre los 1.500 y los
300.000 aos luz y contienen un nmero de estrellas del orden de 1011

Segn su forma se dividen en tres clases:

27
--Irregulares: Este tipo de galaxia presenta una forma desordenada ya que los
agregados estn revueltos y rodeados por abundantes nebulosas. Lo son un 3%
de las galaxias.

--Elpticas: Presentan forma de elipse, ya que los agregados se colocan de


dicha forma. Tienen ncleo, pero no brazos y contienen pocas nebulosas. No
encierran nubes de polvo ni estrellas azules gigantes O y B, pero s gigantes
rojas, lo que indica que deben tener una antigedad de ms de 1.000 millones
de aos . Constituyen un 17% de las galaxias.

--Espirales: Parte de los agregados se concentran en el centro formando el


ncleo de la galaxia, el resto forman prolongaciones del ncleo llamadas
brazos. En estos son abundantes las estrellas azules y blancas, de lo que se
deduce que stas galaxias son ms recientes e incluso algunas estn en
formacin. Las hay atravesadas centralmente por una barra luminosa. Estas
forman el 80%.

TEORIAS SOBRE LA FORMACIN DEL UNIVERSO

1. TEORIA DEL BIG BANG O DE LA GRAN EXPLOCION

En 1948 el fsico ruso nacionalizado estadounidense George Gamow modific


la teora de Lematre del ncleo primordial. Gamow plante que el Universo
se cre en una explosin gigantesca y que los diversos elementos que hoy se
observan se produjeron durante los primeros minutos despus de la Gran
Explosin (Big Bang), cuando la temperatura extremadamente alta y la
densidad del Universo fusionaron partculas subatmicas en los elementos
qumicos. Clculos ms recientes indican que el hidrgeno y el helio habran
sido los productos primarios de la Gran Explosin, y los elementos ms
pesados se produjeron ms tarde, dentro de las estrellas. Sin embargo, la teora
de Gamow proporciona una base para la comprensin de los primeros estadios
del Universo y su posterior evolucin. A causa de su elevadsima densidad, la
materia existente en los primeros momentos del Universo se expandi con
rapidez. Al expandirse, el helio y el hidrgeno se enfriaron y se condensaron
en estrellas y en galaxias. Esto explica la expansin del Universo y la base
fsica de la ley de Hubble.

Segn se expanda el Universo, la radiacin residual de la Gran Explosin


continu enfrindose, hasta llegar a una temperatura de unos -270 C. Estos

28
vestigios de radiacin de fondo de microondas fueron detectados por los
radioastrnomos en 1965, proporcionando as lo que la mayora de los
astrnomos consideran la confirmacin de la teora de la Gran Explosin.

Todos los hechos expuestos hasta ahora dan soporte a la hiptesis de que el
universo comenz sbitamente, a partir de un estado inicial a muy altas
temperatura y densidad, y que comenz a expandirse hace entre 10 y 20 mil
millones de aos. Es lo que se denomina Teora del Big Bang. Normalmente,
se considera que la historia del universo, desde sus principios, ha pasado por
cuatro fases de duraciones muy diferentes y progresivamente ms largas.

El sistema solar

El sistema solar est formado por el Sol, nueve planetas y sus satlites,
asteroides, cometas y meteoroides, y polvo y gas interplanetario. El sistema
solar es el nico sistema planetario existente conocido, aunque en 1980 se
encontraron algunas estrellas relativamente cercanas rodeadas por un
envoltorio de material orbitante de un tamao indeterminado o acompaadas
por objetos que se suponen que son enanas marrones o enanas pardas.

Muchos astrnomos creen probable la existencia de numerosos sistemas


planetarios de algn tipo en el Universo. El Sol contiene el 99.85% de toda la
materia en el Sistema Solar. Los planetas, los cuales estn condensados del
mismo material del que est formado el Sol, contienen slo el 0.135% de la
masa del sistema solar.

Jpiter contiene ms de dos veces la materia de todos los otros planetas juntos.
Los satlites de los planetas, cometas, asteroides, meteoroides, y el medio
interplanetario constituyen el restante 0.015%.

29
El Origen del Sistema Solar:

Las primeras explicaciones sobre cmo se formaron el Sol, la Tierra, y el resto


del Sistema Solar se encuentran en los mitos primitivos, leyendas y textos
religiosos. Ninguno de ellas puede considerarse como una explicacin
cientfica seria.

Los primeros intentos cientficos para explicar el origen del Sistema Solar
invocaban colisiones o condensaciones de una nube de gas. El descubrimiento

30
de los 'Universos-Islas', que ahora sabemos que son galaxias, se pens que
confirmaba esta ltima teora.

En este siglo, Jeans propuso la idea de que el paso de una estrella haba
arrastrado material fuera del Sol, y que este material se haba entonces
condensado para formar los planetas. Hay serios problemas en esta
explicacin, pero se han hecho recientes desarrollos sugiriendo que se sac un
filamento de una proto-estrella de paso, en momentos en los que el Sol era
miembro de un holgado cmulo de estrellas, pero las teoras ms favorecidas,
todava involucran el colapso gravitacional de una nube de gas y polvo

2. LA TEORA DE ACRECIN:

Esta asume que el Sol pas a travs de una densa nube interestelar, y emergi
rodeado de un envoltorio de polvo y gas. Separa entonces la formacin del
Sol, de la de los planetas, obviando el problema 1.

El problema que permanece, es el de lograr que la nube forme los planetas.


Los planetas terrestres pueden formarse en un tiempo razonable, pero los
planetas gaseosos tardan demasiado en formarse. La teora no explica los
satlites, o la ley de Bode, y debe considerarse como la ms dbil de las aqu
descritas.

3. LA TEORA DE LOS PROTO-PLANETAS:

Esta asume, que inicialmente hay una densa nube interestelar, que
eventualmente producir un cmulo estelar. Densas regiones en la nube se
forman y coalecen; como las pequeas gotas tienen velocidades de giro
aleatorias, las estrellas resultantes tienen bajas ratas de rotacin. Los planetas
son gotas ms pequeas capturadas por la estrella. Las pequeas gotas
tendran velocidades de rotacin mayores que las observadas en los planetas,
pero la teora explica esto, haciendo que las 'gotas planetarias' se dividan,
produciendo un planeta y sus satlites. De esta forma se cubren muchas de las
reas problemticas, pero no queda claro cmo los planetas fueron confinados
a un plano, o porqu sus rotaciones tienen el mismo sentido.

31
4. LA TEORA DE CAPTURA:

Esta teora es una versin de la de Jeans, en la que el Sol interacta con una
proto-estrella cercana, sacando un filamento de materia de la proto-estrella. La
baja velocidad de rotacin del Sol, se explica como debida a su formacin
anterior a la de los planetas. Los planetas terrestres se explican por medio de
colisiones entre los proto-planetas cercanos al Sol. Y los planetas gigantes y
sus satlites, se explican como condensaciones en el filamento extrado.

5. LA TEORA LAPLACIANA MODERNA:

Laplace en 1796 sugiri primero, que el Sol y los planetas se formaron en una
nebulosa en rotacin que se enfri y colaps. Se condens en anillos que
eventualmente formaron los planetas, y una masa central que se convirti en el
Sol. La baja velocidad de rotacin del Sol no poda explicarse.

La versin moderna asume que la condensacin central contiene granos de


polvo slido que crean roce en el gas al condensarse el centro. Eventualmente,
luego de que el ncleo ha sido frenado, su temperatura aumenta, y el polvo es
evaporado. El centro que rota lentamente se convierte en el Sol. Los planetas
se forman a partir de la nube, que rota ms rpidamente.

6. LA TEORA DE LA NEBULOSA MODERNA:

Las observaciones de estrellas muy jvenes, indican que estn rodeadas de


densos discos de polvo. Aunque todava hay dificultades para explicar algunas
de las reas problemticas esbozadas arriba, en particular la forma de
disminuir la rotacin del Sol, se piensa que los planetas se originaron a partir
de un denso disco, formado a partir del material de la nube de polvo y gas, que
colaps para formar el Sol. La densidad de este disco debe ser suficientemente
alta como para permitir la formacin de los planetas, y suficientemente baja,
como para que la materia residual sea soplada hacia afuera por el Sol, al
incrementarse su produccin de energa.

32
PLANETAS QUE CONFORMAN EL SISTEMA SOLAR

A. MERCURIO

Mercurio recibi este nombre de los romanos por el mensajero de pies alados
de los dioses ya que pareca moverse ms rpido que ningn otro planeta. Es
el planeta ms cercano al Sol, y el segundo ms pequeo del Sistema Solar. Su
dimetro es un 40% ms pequeo que la Tierra y un 40% ms grande que la
Luna. Es incluso ms pequeo que la luna de Jpiter, Ganmedes o la luna de
Saturno, Titn.

Se encuentra a una distancia aproximada del Sol de 58 millones de Km. tiene


un dimetro de 4.875 Km. su volumen y su masa son semejantes a los de la
Tierra y su densidad media es aproximadamente igual a la de la Tierra.
Mercurio orbita alrededor del Sol cada 88 das (ao del planeta). Los estudios
de radar del planeta muestran que gira sobre su eje una vez cada 58,7 das o
cada dos terceras partes de su periodo orbital; por tanto, gira una vez y media
sobre su eje durante cada periodo orbital. Dado que su superficie es abrupta,
porosa y de roca oscura.

Si un explorador pudiese poner sus pies en la superficie de Mercurio,


descubrira un terreno muy parecido a la superficie lunar. Las colinas
redondeadas y cubiertas de polvo de Mercurio han sido erosionadas por el
constante bombardeo de meteoritos. Las fallas se levantan varios kilmetros
en altura y se prologan cientos de kilmetros. Los crteres recubren la
superficie. El explorador notara que el Sol parece dos veces y media ms
grande que en la Tierra; sin embargo, el cielo ests siempre negro debido a la
falta de una atmsfera suficiente para provocar la dispersin de la luz. A
medida que el explorador recorra el espacio con su vista, podra ver dos
brillantes estrellas. Una con aspecto cremoso, Venus y la otra de color azul. La
superficie de Mercurio, a diferencia de la de la Luna, est atravesada por
grandes fracturas quiz procedentes del periodo de contraccin que
experiment en sus primeros tiempos, cuando el planeta se enfri. En su
mxima elongacin est a solo 28 grados del Sol tal como se puede ver desde
la Tierra. Debido a esto, solo puede ser observado durante el ocaso o en horas
diurnas, atravesando una masa considerable de la atmsfera terrestre.

33
Mercurio

B. VENUS

Venus, que recibe el nombre de la diosa romana del amor y la belleza, es el


segundo planeta desde el Sol. Es el objeto ms brillante del cielo, despus del
Sol y la Luna. A este planeta se le llama el lucero del alba cuando aparece por
el Este al amanecer y el lucero de la tarde cuando est situado al Oeste al
atardecer. En la antigedad, al lucero de la tarde se le llamaba Hesperus y al
lucero del alba Phosphorus o Lucifer. Debido a las distancias de las rbitas de
Venus y la Tierra desde el Sol, Venus no es visible nunca ms de tres horas
antes del amanecer o tres horas despus del ocaso. Los primeros astrnomos
pensaron que Venus podra ser en realidad dos cuerpos separados.

Observado a travs de un telescopio, el planeta muestra fases como la Luna.


Cuando Venus presenta su fase completa parece menor porque est en el lado
ms alejado del Sol desde la Tierra. Su mxima brillantez (una magnitud de
-4,4 o 15 veces el brillo de la estrella ms brillante) la muestra en su fase
creciente. Las fases y las posiciones de Venus en el cielo se repiten en un
periodo sindico de 1,6 aos. Los trnsitos a travs de la cara del Sol son raros

34
y tienen lugar de dos en dos en intervalos de poco ms de un siglo. Los dos
prximos sern en el 2004 y el 2012.

Los astrnomos se refieren a Venus como el planeta hermano de la Tierra.


Ambos tienen similar tamao, masa, densidad y volumen. Ambos se formaron
ms o menos al mismo tiempo y se condesaron a partir de la misma nebulosa.
Sin embargo, durante los ltimos aos los investigadores han encontrado que
el parecido termina aqu. Venus es muy diferente de la Tierra. No tiene
ocenos y est rodeado por una pesada atmsfera compuesta principalmente
por dixido de carbono con casi nada de vapor de agua. Sus nubes estn
compuestas por gotas de cido sulfrico. En la superficie, la presin
atmosfrica es 92 veces mayor que la presin en la Tierra a nivel del mar.

Venus es abrasador con una temperatura en la superficie de unos 482 C. Esta


alta temperatura es debida bsicamente a un aplastante efecto invernadero
causado por la pesada atmsfera y el dixido de carbono. Esto hace que Venus
sea ms caliente que Mercurio.

Un da Venusiamo tiene 243 das terrestres y es ms largo que su ao de 225


das. De una forma extraa, Venus rota del este hacia el oeste. Para un
observador en Venus, el Sol se levantara por el oeste para ponerse por el este.

Venus est surcado por numerosos crteres de impacto distribuidos


aleatoriamente sobre su superficie. Los crteres con menos de 2 kilmetros no
existen apenas, debido a la pesada atmsfera de Venus. La excepcin se
produce cuando los meteoritos grandes se fracturan justo antes del impacto,
dando lugar a las agrupaciones de crteres. Los volcanes y los fenmenos
volcnicos son todava ms numerosos. Al menos el 85% de la superficie de
Venus esta cubierta por roca volcnica. Grandes ros de lava, que se prolongan
durante cientos de kilmetros, han cubierto las tierras bajas creando vastas
llanuras. Ms de 100.000 pequeos escudos volcnicos puntean la superficie
junto con cientos de grandes volcanes. Los ros procedentes de los volcanes
han producido largos canales sinuosos que se prolongan por cientos de
kilmetros, destacando uno con casi 7.000 kilmetros de longitud.

35
C. TIERRA
La Tierra es el tercer planeta ms cercano al Sol, a una distancia de alrededor
de 150 millones de kilmetros y el quinto en cuanto a tamao de los nueve
planetas principales. Tiene un dimetro de 12.756 kilmetros, solamente unos
cuantos kilmetros ms grande que el dimetro de Venus. Nuestra atmsfera
est compuesta de un 78 por ciento de nitrgeno, 21 por ciento de oxgeno y 1
por ciento de otros constituyentes. Es el nico planeta conocido que tiene vida,
aunque algunos de los otros planetas tienen atmsferas y contienen agua.

La Tierra no es una esfera perfecta, sino que tiene forma de pera. Clculos
basados en las perturbaciones de las rbitas de los satlites artificiales revelan
que la Tierra es una esfera imperfecta porque el ecuador se engrosa 21 km; el
polo norte est dilatado 10 m y el polo sur est hundido unos 31 metros.

Movimiento

Al igual que todo el sistema solar, la Tierra se mueve por el espacio a razn de
unos 20,1 km/s o 72,360 km/h hacia la constelacin de Hrcules. Sin embargo,
la galaxia Va Lctea como un todo, se mueve hacia la constelacin Leo a
unos 600 km/s. La Tierra y su satlite, la Luna, tambin giran juntas en una
rbita elptica alrededor del Sol. A la Tierra le toma 365,256 das viajar
alrededor del Sol y 23,9345 horas para que una revolucin completa. La
excentricidad de la rbita es pequea, tanto que la rbita es prcticamente un
crculo. La circunferencia aproximada de la rbita de la Tierra es de

36
938.900.000 km y nuestro planeta viaja a lo largo de ella a una velocidad de
unos 106.000 km/h. La Tierra gira sobre su eje una vez cada 23 horas, 56
minutos y 4,1 segundos. Por lo tanto, un punto del ecuador gira a razn de un
poco ms de 1.600 km/h y un punto de la Tierra a 45 de altitud N, gira a unos
1.073 km/h
Composicin

Se puede considerar que la Tierra se divide en cinco partes: la primera, la


atmsfera, es gaseosa; la segunda, la hidrosfera, es lquida; la tercera, cuarta y
quinta, la litosfera, el manto y el ncleo son slidas. La atmsfera es la
cubierta gaseosa que rodea el cuerpo slido del planeta. Aunque tiene un
grosor de ms de 1.100 km, aproximadamente la mitad de su masa se
concentra en los 5,6 km ms bajos. La litosfera, compuesta sobre todo por la
fra, rgida y rocosa corteza terrestre, se extiende a profundidades de 100 km.
La hidrosfera es la capa de agua que, en forma de ocanos, cubre el 70,8% de
la superficie de la Tierra. El manto y el ncleo son el pesado interior de la
Tierra y constituyen la mayor parte de su masa.

Edad y origen de la Tierra

La datacin radiomtrica ha permitido a los cientficos calcular la edad de la


Tierra en 4.650 millones de aos. Aunque las piedras ms antiguas de la Tierra
datadas de esta forma, no tienen ms de 4.000 millones de aos, los
meteoritos, que se corresponden geolgicamente con el ncleo de la Tierra,
dan fechas de unos 4.500 millones de aos, y la cristalizacin del ncleo y de
los cuerpos precursores de los meteoritos, se cree que ha ocurrido al mismo
tiempo, unos 150 millones de aos despus de formarse la Tierra y el sistema
solar.

Campo Magntico

El rpido movimiento giratorio y el ncleo de hierro y nquel de nuestro


planeta generan un campo magntico extenso, que, junto con la atmsfera, nos
protege de casi todas las radiaciones nocivas provenientes del Sol y de otras
estrellas. La atmsfera de la Tierra nos protege de meteoritos, la mayora de
los cuales se desintegran antes de que puedan llegar a la superficie.

El fenmeno del magnetismo terrestre es el resultado del hecho de que toda la


Tierra se comporta como un enorme imn. El fsico y filsofo natural ingls
William Gilbert fue el primero que seal esta similitud en 1600, aunque los

37
efectos del magnetismo terrestre se haban utilizado mucho antes en las
brjulas primitivas

Polos magnticos

Los polos magnticos de la Tierra no coinciden con los polos geogrficos de


su eje. El polo norte magntico se sita hoy cerca de la costa oeste de la isla
Bathurst en los Territorios del Noroeste en Canad, casi a 1.290 km al
noroeste de la baha de Hudson. El polo sur magntico se sita hoy en el
extremo del continente antrtico en Tierra Adelia, a unos 1.930 km al noreste
de Little America (Pequea Amrica).

Las posiciones de los polos magnticos no son constantes y muestran notables


cambios de ao en ao. Las variaciones en el campo magntico de la Tierra
incluyen una variacin secular, el cambio en la direccin del campo provocado
por el desplazamiento de los polos. Esta es una variacin peridica que se
repite despus de 960 aos. Tambin existe una variacin anual ms pequea,
al igual que se da una variacin diurna, o diaria, que slo es detectable con
instrumentos especiales.

38
D. MARTE

Marte es el cuarto planeta desde el Sol y el sptimo en cuanto a masa. Suele


recibir el nombre de Planeta Rojo. Las rocas, suelo y cielo tienen una
tonalidad rojiza o rosacea. Este caracterstico color rojo fue observado por los
astrnomos a lo largo de la historia. Los romanos le dieron nombre en honor
de su dios de la guerra. Otras civilizaciones tienen nombres similares. Los
antiguos Egpcios lo llamaron Her Descher que significa el rojo. Marte tiene
dos pequeos satlites con crteres, Fobos y Deimos, que algunos astrnomos
consideran que son asteroides capturados por el planeta muy al comienzo de
su historia. Fobos mide unos 21 km de dimetro y Deimos, slo unos 12
kilmetros.
Aspecto desde la Tierra

Marte es un objeto rojizo de un brillo muy variable. Cuando est ms cerca de


la Tierra (55 millones de kilmetros), Marte es despus de Venus el objeto
ms brillante en el cielo nocturno. A Marte se le observa mejor cuando est en
oposicin (cuando se forma la lnea Sol-Tierra-Marte) y cuando se encuentra
cerca de la Tierra. La concurrencia de ambas circunstancias se produce cada
15 aos, cuando el planeta llega al perihelio (su mayor acercamiento al Sol)
casi en oposicin. tiene regiones brillantes de color anaranjado y otras zonas
ms oscuras y menos rojas, cuyo contorno y tono cambia con las estaciones
marcianas. A causa de la inclinacin de su eje y la excentricidad de su rbita,
tiene veranos cortos y calurosos e inviernos largos y fros. El color rojizo del
planeta se debe a la oxidacin o corrosin de su superficie. Se cree que las
zonas oscuras estn formadas por rocas similares al basalto

Atmsfera, temperatura y presin

La atmsfera de Marte es bastante diferente de la atmsfera de la Tierra. La


atmsfera de Marte est formada por dixido de carbono (95,32%), nitrgeno
(2,7%), argn (1,6%), oxgeno (0,13%), y trazas de vapor de agua (0,03%),
monxido de carbono y gases nobles. La presin media de la superficie es de
0,6% la de la Tierra, equivalente a la presin de la atmsfera terrestre a una
altura de 35 km. La temperatura media registrada es -63 C con una
temperatura mxima de 17 C y un mnimo de -140 C . La temperatura de la
superficie vara mucho segn el da, la estacin y la latitud. Las temperaturas
mximas en verano pueden alcanzar los 17 C. Debido a la poca consistencia
de la atmsfera, son normales las variaciones de temperatura de 100 C. A
unos 50 de latitud hacia el polo, las temperaturas son an ms fras (menos de

39
-123 C) durante todo el invierno porque el componente fundamental de la
atmsfera, el dixido de carbono, se congela en los sedimentos blancos que
constituyen los casquetes polares. La presin atmosfrica total de la superficie
flucta en un 30% debido al ciclo estacional de los casquetes polares.

La cantidad de vapor de agua presente en la atmsfera es muy pequea y


variable, pero incluso esta pequea cantidad puede condensarse, formando
nubes que se desplazan por las zonas altas de la atmsfera o forman remolinos
alrededor de las laderas de los sobresalientes volcanes.

Superficie e interior

La superficie de Marte puede dividirse en dos zonas ms o menos


hemisfricas por un gran crculo inclinado unos 30 respecto al ecuador. La
mitad sur est compuesta de terreno antiguo horadado por crteres que datan
de la historia ms temprana del planeta, cuando Marte y los dems planetas
estaban sujetos a un bombardeo meterico ms intenso que el que sufren en la
actualidad. Desde entonces, se han producido considerables erosiones de los
crteres y muchos de ellos (incluso los tres ms grandes) han sido parcial o
totalmente rellenados.

Marte es un desierto azotado por el viento. Abundan grandes extensiones de


dunas de arena y otras formas de erosin creadas por el viento, que atestiguan
la eficacia de los procesos de sedimentacin y de erosin del viento en el
actual medio ambiente de Marte.

Marte

40
E. JUPITER

Jpiter es el quinto planeta desde el Sol, y el mayor del sistema solar. Recibi
el nombre del rey de los dioses de la mitologa romana. Jpiter es 1.400 veces
ms voluminoso que la Tierra (si estuviera vacio cabran en su interior ms de
mil Tierras), pero su masa es slo 318 veces la de nuestro planeta. La densidad
media de Jpiter es como una cuarta parte de la densidad de la Tierra, lo que
indica que este planeta gigante debe estar compuesto de gases ms que de
metales y rocas como la Tierra y otros planetas.

Da una vuelta alrededor del Sol cada 11,9 aos a una distancia orbital media
de 778 millones de kilmetros. Tiene un dimetro ecuatorial de 142.800
kilmetros y tarda 9,9 horas en dar una vuelta alrededor de su eje. Esta rpida
rotacin produce un engrosamiento ecuatorial que se aprecia cuando se mira el
planeta a travs de un telescopio. La rotacin no es uniforme.

La atmsfera es muy profunda, comprendiendo quiz al propio planeta, y es


de alguna manera como el Sol. Est compuesta principalmente por hidrgeno
y helio, con pequeas cantidades de metano, amonaco, vapor de agua y otros
compuestos. A grandes profundidades dentro de Jpiter, la presin es tan
grande que los tomos de hidrgeno se rompen liberando sus electrones de tal
forma que los tomos resultantes estn compuestos nicamente por protones.
Esto da lugar a un nuevo estado del hidrgeno que se denomina hidrgeno

41
metlico y cuya caracterstica principal es que tiene la propiedades fsicas de
un metal lquido conductor elctrico.

Composicin, estructura y campo magntico

El conocimiento cientfico de Jpiter se enriqueci mucho en 1979 a partir de


los satisfactorios lanzamientos realizados por la NASA de las sondas
espaciales Voyager 1 y Voyager 2. Las observaciones espectroscpicas
realizadas desde la Tierra haban demostrado que la mayor parte de la
atmsfera de Jpiter estaba compuesta de hidrgeno molecular, H2. Los
estudios de infrarrojos de la sonda espacial Voyager indicaron que el 87% de
la atmsfera de Jpiter estaba compuesta de H2, y que el helio, He, formaba la
mayor parte del 13% restante. Por la baja densidad observada se deduce que el
interior de Jpiter ha de tener, esencialmente, la misma composicin que la
atmsfera. Por lo tanto, en apariencia, este inmenso mundo est compuesto de
los dos elementos ms ligeros y ms abundantes del Universo, una
composicin similar a la del Sol y a la de otras estrellas. En consecuencia,
Jpiter puede corresponder a una condensacin directa de una parte de la
nebulosa solar primordial, la gran nube de gas y polvo interestelar a partir de
la que se form todo el sistema solar hace unos 4.600 millones de aos.

Satlites de Jpiter

Hasta el momento se han descubierto diecisis satlites de Jpiter. En 1610,


Galileo descubri los cuatro mayores. Fueron recibiendo los nombres de los
amantes mitolgicos de Jpiter (o Zeus en el panten griego): o, Europa,
Ganimedes y Calixto. Esta tradicin se ha seguido para denominar los dems
satlites o lunas. Observaciones ms recientes han demostrado que las
densidades medias de las lunas mayores siguen la tendencia aparente del
propio sistema solar. o y Europa, cercanos a Jpiter, son densos y rocosos
como los planetas interiores. Ganimedes y Calixto, que se encuentran a ms
distancia, estn compuestos principalmente de hielo de agua y tienen
densidades ms bajas. Durante la formacin de satlites y planetas, su
proximidad al cuerpo central (el Sol o Jpiter) evita, claramente, que se
condensen las sustancias ms voltiles.

Los Anillos de Jpiter

Ya cerca del planeta, la nave espacial Voyager 1 descubri en 1979 un sistema


de anillos muy tenue que es invisible desde la Tierra. El material de estos

42
anillos tiene que estar en continua renovacin porque se le observa
movindose en direccin al planeta.

Al contrario que los anillos de Saturno, que presentaban un patrn complejo e


intrincado, Jpiter posee un nico sistema sencillo de anillos compuesto por
un halo interno, un anillo principal y un anillo Gossamer. Para la nave espacial
Voyager, el anillo Gossamer pareca un slo anillo, pero las imgenes captadas
por Galileo nos muestran un descubrimiento inesperado, en realidad se trata de
dos anillos. Uno est encerrado dentro del otro. Los anillos son muy tenues y
estn compuestos por partculas de polvo lanzadas al espacio cuando los
meteoroides interplanetarios chocan con las cuatro lunas interiores de Jpiter:
Metis, Adrastea, Tebe y Amaltea. Muchas de las partculas tienen un tamao
microscpico.

Jpiter

SATURNO

Saturno es el sexto planeta desde el Sol y el segundo ms grande del sistema


solar con un dimetro ecuatorial de 119.300 kilmetros. Est claramente

43
achatado en los polos, como resultado de la rpida rotacin del planeta
alrededor de su eje. Su da dura 10 horas, 39 minutos y tarda 29,5 aos
terrestres en completar su rbita alrededor del Sol. La peculiaridad ms
conocida de Saturno es la de estar rodeado de un sistema de anillos,
descubierto en 1610 por Galileo utilizando uno de los primeros telescopios.
Galileo no comprendi que los anillos estuvieran separados del cuerpo central
del planeta, as que los describi como "asas". Fue el astrnomo holands
Christiaan Huygens el primero en describirlos correctamente. En 1655, para
no perder su derecho de prioridad mientras verificaba sus propuestas, Huygens
escribi un anagrama que, cuando se ordenaba, formaba una sentencia latina
cuya traduccin dice as: "Est circundado por un delgado anillo achatado,
inclinado hacia la eclptica y sin tocar en ningn punto al planeta". Los anillos,
que se nombraron por el orden en que se descubrieron, se conocen como los
anillos D, C, B, A, F, G y E. Hoy se sabe que contienen ms de 100.000
pequeos anillos, todos ellos girando en torno al planeta.

El viento sopla a grandes velocidades en Saturno. Cerca del ecuador,


alcanza velocidades de 500 metros por segundo. El viento sopla
principalmente hacia el este. Los vientos ms fuertes se encuentran cerca
del ecuador y su velocidad disminuye uniformemente a medida que nos
alejamos de l. A latitudes por encima de los 35 grados, los vientos
alternan su direccin de este a oeste segn aumenta la latitud.

Exploracin

El color amarillo del nuboso Saturno est marcado por anchas bandas
atmosfricas similares, pero ms tenues, que las encontradas en Jpiter. Desde
la Tierra, se puede apreciar su color, debido a que es uno de los ms brillantes
en el cielo nocturno. Observado a travs de un telescopio, los anillos A y B se
ven fcilmente, mientras que los D y E slo se ven en condiciones
atmosfricas ptimas. Telescopios de gran sensibilidad situados en la Tierra
han detectado nueve satlites, y en la niebla de la envoltura gaseosa de
Saturno se distinguen plidos cinturones y estructuras de bandas paralelas al
ecuador.

Interior

Saturno es el nico planeta cuya densidad es inferior a la del agua


(aproximadamente un 30% menos). Si fuese posible encontrar un ocano lo
suficientemente grande, Saturno flotara en l. Adems, su densidad media es

44
una octava parte de la de la Tierra, debido a que el planeta est compuesto
fundamentalmente de hidrgeno. El enorme peso de la atmsfera de Saturno
hace que la presin atmosfrica aumente con rapidez hacia el interior, donde el
hidrgeno se hace lquido. Hacia el centro del planeta el hidrgeno lquido se
condensa en hidrgeno metlico, que es un conductor elctrico. Las corrientes
elctricas presentes en este hidrgeno metlico son las responsables del campo
magntico del planeta. En el centro de Saturno se han consolidado,
probablemente, elementos pesados formando un pequeo ncleo rocoso a una
temperatura cercana a los 15.000 C. Tanto Jpiter como Saturno siguen
asentndose por la gravitacin, siguiendo su original acrecin de la nebulosa
de gas y polvo de la que se form el sistema solar hace ms de 4.000 millones
de aos. Esta contraccin genera calor, haciendo que Saturno lo irradie en el
espacio en una proporcin tres veces mayor que la que recibe del Sol.

Atmsfera

La atmsfera est bsicamente compuesta por hidrgeno (88% en masa) y el


helio (11%); el resto comprende trazas de metano, amonaco, cristales de
amonaco y otros gases, como etano, acetileno y fosfina. Las imgenes del
Voyager mostraron remolinos y corrientes turbulentas de nubes que tenan
lugar a gran profundidad en una niebla mucho ms densa que la de Jpiter
debido a la menor temperatura de Saturno. Las temperaturas de la parte
superior de la nube de Saturno estn cercanas a -176 C, unos 27 C ms
bajas que las de Jpiter en los mismos puntos.

Sistema de anillos

El sistema de anillos de Saturno hace de l uno de los objetos ms bonitos del


sistema solar. Los anillos visibles se extienden hasta una distancia de 136.200
kilmetros del centro de Saturno, pero en muchas regiones pueden tener slo 5
metros de grosor. Un instrumento a bordo del Voyager 2 registr ms de
100.000 anillos pequeos. Los anillos estn descompuestos en un nmero de
partes diferentes: los anillos brillantes A y B y un anillo C ms tnue. El
sistema de anillos tiene varias aberturas. La principal de estas aberturas es la
Divisin Cassini, que separa los anillos A y B. Giovanni Cassini descubri
esta divisin en 1675. La Divisin Encke, que separa al anillo A, recibe su
nombre de Johann Encke, quien la descubri en 1837. Los anchos anillos B y
C parece que constan de cientos de pequeos anillos, algunos ligeramente
elpticos, que muestran variaciones de densidad ondulante. La interaccin
gravitacional entre anillos y satlites, que produce estas ondas de densidad,

45
sigue sin comprenderse del todo. El anillo B aparece brillante cuando se ve
desde el lado iluminado por el Sol, pero oscuro desde el otro lado porque es lo
bastante denso como para bloquear la mayor parte de la luz del Sol. Las naves
Voyager tambin detectaron unas trazas radiales en forma de rayos en el ancho
anillo B. Se cree que estas trazas estn compuestas por finas partculas del
tamao del polvo.

Las Lunas de Saturno

Saturno tiene oficialmente 18 satlites reconocidos y nombrados, el mayor


nmero de satlites en el sistema solar. Adems, existen otros satlites sin
confirmar. Uno cercano a la rbita de Dione, otro est situado entre Dione y
Rea. Estos satlites sin confirmar fueron encontrados en las fotografas
realizadas por el Voyager, pero no pudieron confirmarse con otro
avistamiento. En 1995, el Telescopio Espacial Hubble tom imgenes de
cuatro objetos que podran ser nuevas Lunas.

Se han descubierto diversos satlites pequeos fuera del anillo A y cerca de los
anillos F y G. As mismo, se han descubierto cuatro satlites de Tetis,
llamados Troyanos, y uno de Dione. El trmino Troyano se aplica a cuerpos
como los satlites o asteroides que se producen en regiones de estabilidad que
preceden o siguen a un cuerpo en su rbita alrededor de un planeta o del Sol.

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Saturno

G. URANO

Urano es el sptimo planeta desde el Sol y es el tercero ms grande del


Sistema Solar. En comparacin con la Tierra, Urano tiene una masa 14,5 veces
mayor, un volumen 67 veces mayor y una gravedad 1,17 veces mayor. No
obstante, el campo magntico de Urano slo es una dcima parte ms fuerte
que el de la Tierra. La densidad de Urano es aproximadamente 1,2 veces la del
agua. Tiene un dimetro ecuatorial de 51.800 kilmetros y su distancia media
al Sol es de 2.870 millones de kilmetros. Completa su rbita alrededor del
Sol cada 84,01 aos terrestres, pero gira fuera de la rbita de Saturno y dentro
de la rbita de Neptuno. Est a una distancia media del Sol de 2.870 millones
de kilmetros. El da de Urano dura 17 horas y 14 minutos. Urano tiene al
menos 15 lunas. Las dos ms grandes, Titania y Obern, fueron descubiertas
por William Herschel en 1787.

La atmsfera de Urano est compuesta fundamentalmente de hidrgeno y


helio, con algo de metano y pequeas cantidades de acetileno y otros
hidrocarbonos. El metano situado en la parte alta de la atmsfera absorbe la
luz roja, dando a Urano su color verde-azul. La atmsfera est organizada en
nubes que circulan a latitudes constantes, de forma parecida a como lo hacen
las bandas latitudinales ms intensas de Jpiter y Saturno. Los vientos en
latitudes medias de Urano soplan en la direccin de la rotacin del planeta.
Estos vientos alcanzan velocidades de 40 a 160 metros por segundo.

47
Experimentos cientficos por radio han encontrado vientos en el ecuador que
soplaban a unos 100 metros por segundo en direccin opuesta.

Los anillos de Urano

Los anillos son :Alpha, Beta, Gamma, Delta y Epsilon (empezando por el
anillo ms interno). Forman un cinturn de 9.400 kilmetros de ancho,
extendindose hasta una distancia de 51.300 kilmetros del centro del planeta.

Las lunas de Urano

Urano tiene 15 satlites (5 descubiertos por medio del telescopio y 10, por el
Voyager 2); todos giran alrededor de su ecuador y se mueven en el mismo
sentido en el que gira el planeta. Las dos lunas mayores, Oberon y Titania, las
descubri Herschel en 1787. Las dos siguientes, Umbriel y Ariel, fueron
descubiertas por el astrnomo britnico William Lassell en 1851. Miranda, el
satlite ms interior conocido antes del Voyager, fue descubierto en 1948 por
el astrnomo estadounidense Gerard Pieter Kuiper.

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H. NEPTUNO

Neptuno es el cuarto planeta en cuanto a tamao y el octavo en cuanto a


distancia al Sol. La distancia media de Neptuno al Sol es de 4.500 millones de
kilmetros y su dimetro ecuatorial es de aproximadamente 49.400
kilmetros, o sea, cerca de 3,8 veces el de la Tierra. Su volumen es
aproximadamente 72 veces y su masa 17 veces la de la Tierra o 1,7 veces la
del agua. Neptuno completa su rbita alrededor del Sol cada 165 aos. Un da
de Neptuno tiene 16 horas y 6,7 minutos. El descubrimiento de Neptuno fue
uno de los xitos de la astronoma matemtica. En 1846, para explicar las
alteraciones en la rbita de Urano, el astrnomo francs Urbain Le Verrier
calcul la existencia y la posicin de un planeta nuevo. El 23 de Septiembre
del mismo ao, el astrnomo alemn Johann Gottfried Galle descubri el
planeta a 1 de esa posicin. La posicin de Neptuno fue calculada, por otra
parte, por el matemtico britnico John Couch Adams, pero los observadores
britnicos no actuaron con suficiente celeridad para anunciar el
descubrimiento del planeta.

Composicin y superficie

Casi nunca es visible a simple vista, aunque se puede observar con un pequeo
telescopio, apareciendo como un pequeo disco azul verdoso sin marcas
definidas en su superficie. La temperatura de la superficie de Neptuno es de
unos -218 C, parecida a la de Urano, que est a ms de 1.500 kilmetros ms
cerca del sol, por lo tanto, los cientficos suponen que Neptuno debe tener
alguna fuente interna de calor. La atmsfera se compone fundamentalmente de
hidrgeno y helio, pero la presencia de ms del 3% de metano da al planeta su
sorprendente color azul.

Campo Magntico

El campo magntico de Neptuno, como el de Urano, est bastante inclinado,


ms de 50 grados respecto al eje de rotacin y desplazado al menos 0,55
radios (unos 13.500 kilmetros) del centro fsico. Comparando los campos
magnticos de los planetas, los investigadores piensan que la extrema
orientacin podra ser caracterstico de los flujos en el interior del planeta y no
el resultado de la inclinacin del propio planeta o de cualquier posible
inversin de los campos en ambos planetas.

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Los anillos de Neptuno

Neptuno posee un conjunto de cinco anillos estrechos y muy tenues. Los


anillos estn compuestos por partculas de polvo, que podran originarse en los
choques de pequeos meteoritos con las lunas de Neptuno. Desde los
telescopios situados en la superficie terrestre los anillos aparecen como arcos
pero desde el Voyager 2 los arcos se convierten en manchas brillantes o
racimos de manchas en el sistema de anillos. La causa exacta de estos
brillantes racimos es desconocida.

Las lunas de Neptuno

Se conocen ocho satlites que giran alrededor de Neptuno, dos de los cuales se
pueden observar desde la Tierra. El mayor y ms brillante es Tritn,
descubierto en 1846, ao en el que se observ Neptuno por vez primera.
Tritn, con un dimetro de 2.705 kilmetros es poco menor que la luna
terrestre. Su rbita tiene un movimiento retrgado, esto es, opuesto a su
direccin primaria de rotacin, a diferencia de cualquier otro satlite
importante del sistema solar. A pesar de su temperatura extremadamente fra,
Tritn tiene una atmsfera de nitrgeno con algo de metano y una cierta
neblina. Tambin muestra una activa superficie de giseres que arrojan una
materia subterrnea desconocida. Nereo, el segundo satlite, (descubierto en
1949), tiene un dimetro slo de unos 320 kilmetros. La sonda planetaria
Voyager 2 descubri otros seis satlites en 1989.

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I. PLUTON

Plutn es el noveno planeta del sistema solar; es el planeta ms alejado


del Sol que se conoce. Plutn da una vuelta alrededor del Sol en 247,7
aos a una distancia media de 5.900 millones de kilmetros. La masa de
Plutn es de unas 6,4 x 10-9 masas solares. Esto es casi 7 veces la masa de
Caronte y aproximadamente 0,0021 masas de la Tierra, o la quinta parte de
nuestra luna. Plutn fue oficialmente etiquetado como noveno planeta del
sistema solar por la Unin Astronmica Internacional en 1930 y recibe su
nombre del dios romano del mundo subterrneo. Fue el primer y nico planeta
descubierto por un americano, Clyde W. Tombaugh.

Plutn est generalmente ms lejos del Sol que cualquiera de los otros
planetas del sistema solar; sin embargo, debido a la excentricidad de su rbita,
est ms cerca que Neptuno durante 20 de los 249 aos que dura su rbita.
Plutn atraves la rbita de Neptuno el 21 de Enero de 1979, hizo su
aproximacin ms cercana el 5 de Septiembre 1989 y permaneci dentro de la
rbita de Neptuno hasta el 14 de Marzo de 1999. Esto no volver a ocurrir
hasta Septiembre de 2226. No existe, sin embargo, ninguna posibilidad de
colisin, ya que la rbita de Plutn se inclina en ms de 17,2 con respecto al
plano de la eclptica y nunca cruza el recorrido de Neptuno.

Atmsfera

Plutn tiene una atmsfera tenue que contiene un 98% de nitrgeno (N2),
metano (CH4) y tambin estn presentes trazas de monxido de carbono (CO)
que ejerce una presin sobre la superficie del planeta aproximadamente
100.000 veces ms dbil que la presin atmosfrica de la Tierra al nivel del
mar.

Perodo de rotacin

El perodo de rotacin de Plutn es de 6.387 das, igual que el de su satlite


Caronte. Aunque es comn que un satlite viaje alrededor de su primario
siguiendo una rbita sncrona, Plutn es el nico planeta que rota
sncronamente con la rbita de su satlite. Debido a este anclaje mareal,
Plutn y Caronte siempre presentan la misma cara uno a otro durante su viaje
a travs del espacio.

51
Un sistema de dos planetas

Plutn solamente puede ser visto a travs de grandes telescopios, con los que
se ha comprobado que es de color amarillento. Durante muchos aos se ha
sabido muy poco acerca de este planeta, pero en 1978 los astrnomos
descubrieron una luna relativamente grande girando alrededor de Plutn a una
distancia aproximada de 19.000 kilmetros, y la llamaron Caronte. Las rbitas
de Plutn y Caronte han hecho que pticamente estos cuerpos celestes se
superpongan de forma repetida desde 1985 a 1990, lo que ha permitido a los
astrnomos determinar sus dimensiones con bastante precisin. Plutn tiene
un dimetro de 2.284 kilmetros y Caronte de 1.192 kilmetros, lo que les
convierte en un sistema de dos planetas, ms incluso que el de la Tierra y la
Luna.

52
LA TIERRA

Tierra, el planeta donde vivimos, es una hermosa bola azul y blanca


cuando se mira desde el espacio. El tercer planeta desde el Sol, es el mayor de
los planetas interiores. La Tierra es el nico planeta donde se sepa que existe
vida y que posee agua lquida en su superficie.

ATMOSFERA

Formacin

La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. Comenz a


formarse hace unos 4600 millones de aos con el nacimiento de la Tierra. La
mayor parte de la atmsfera primitiva se perdera en el espacio, pero nuevos
gases y vapor de agua se fueron liberando de las rocas que forman nuestro
planeta.

La atmsfera de las primeras pocas de la historia de la Tierra estara formada


por vapor de agua, dixido de carbono(CO2) y nitrgeno, junto a muy
pequeas cantidades de hidrgeno (H2) y monxido de carbono pero con
ausencia de oxgeno. Era una atmsfera ligeramente reductora hasta que la
actividad fotosinttica de los seres vivos introdujo oxgeno y ozono (a partir
de hace unos 2 500 o 2000 millones de aos) y hace unos 1000 millones de
aos la atmsfera lleg a tener una composicin similar a la actual.

Tambin ahora los seres vivos siguen desempeando un papel fundamental en


el funcionamiento de la atmsfera. Las plantas y otros organismos
fotosintticos toman CO2 del aire y devuelven O2, mientras que la respiracin

53
de los animales y la quema de bosques o combustibles realiza el efecto
contrario: retira O2 y devuelve CO2 a la atmsfera.

Composicin. Los gases fundamentales que forman la atmsfera son:

% (en vol)
Nitrgeno 78.084
Oxgeno 20.946
Argn 0.934
CO2 0.033

Otros gases de inters presentes en la atmsfera son el vapor de agua, el ozono


y diferentes xidos de nitrgeno, azufre, etc.

Tambin hay partculas de polvo en suspensin como, por ejemplo, partculas


inorgnicas, pequeos organismos o restos de ellos, NaCl del mar, etc. Muchas
veces estas partculas pueden servir de ncleos de condensacin en la
formacin de nieblas (smog o neblumo) muy contaminantes.

Materiales slidos en la atmsfera (Partculas/cm3)


Alta mar 1000
Alta montaa (ms de 2000 m) 1000
Colinas (hasta 1000 m) 6000
Campos cultivados 10 000
Ciudad pequea 35 000
Gran ciudad 150 000

Los volcanes y la actividad humana son responsables de la emisin a la


atmsfera de diferentes gases y partculas contaminantes que tienen una
gran influencia en los cambios climticos y en el funcionamiento de los
ecosistemas, como veremos.

54
Cpula de polvo sobre una ciudad

Los componentes de la atmsfera se encuentran concentrados cerca de la


superficie, comprimidos por la atraccin de la gravedad y, conforme aumenta
la altura la densidad de la atmsfera disminuye con gran rapidez. En los 5,5
kilmetros ms cercanos a la superficie se encuentra la mitad de la masa total
y antes de los 15 kilmetros de altura est el 95% de toda la materia
atmosfrica.

La mezcla de gases que llamamos aire mantiene la proporcin de sus distintos


componentes casi invariable hasta los 80 km, aunque cada vez ms enrarecido
(menos denso) conforme vamos ascendiendo. A partir de los 80 km la
composicin se hace ms variable.

CAPAS DE LA ATMOSFERA
La Tierra est rodeada por una envoltura gaseosa llamada atmsfera, que es
imprescindible para la existencia de vida, pero su contaminacin por la
actividad humana puede provocar cambios que repercutan en ella de
forma definitiva.
La atmsfera tiene un grosor aproximado de 1.000 km. y se divide en capas de
grosor y caractersticas distintas:

La troposfera es la capa inferior que se halla en contacto con la superficie de


la Tierra y alcanza un grosor de unos 10 km. Hace posible la existencia de
plantas y animales, ya que en su composicin se encuentran la mayor parte de
los gases que estos seres necesitan para vivir. Adems, aqu ocurren todos los
fenmenos meteorolgicos y acta de regulador de la temperatura del planeta,
ya que el denominado efecto invernadero hace que la temperatura no llegue a
valores extremos ni aumente o disminuya bruscamente, al ser absorbido el
calor por las partculas de vapor de agua de las nubes.

55
La estratosfera es la capa intermedia, situada entre los 10 y los 80 km. En la
estratosfera la temperatura aumenta y el aire se enrarece hasta tal punto que
los seres vivos no podran sobrevivir en ella. Sin embargo es fundamental por
tener la funcin de filtro de las radiaciones solares ultravioleta, gracias a la
existencia en ella de la denominada capa de ozono.

La ionosfera es la capa superior y la de mayores dimensiones, en ella el aire


se enrarece cada vez ms y la temperatura aumenta considerablemente. Es
fundamental porque provoca la desintegracin de los meteoritos que llegan a
ella desde el espacio.

56
PRESIN ATMOSFRICA

La presin disminuye rpidamente con la altura (ver Tabla 2-1), pero adems
hay diferencias de presin entre unas zonas de la troposfera y otras que tienen
gran inters desde el punto de vista climatolgico. Son las denominadas zonas
de altas presiones, cuando la presin reducida al nivel del mar y a 0C, es
mayor de 1.013 milibares o zonas de bajas presiones si el valor es menor que
ese nmero. En meteorologa se trabaja con presiones reducidas al nivel del
mar y a 0C para igualar datos que se toman a diferentes alturas y con
diferentes temperaturas y poder hacer as comparaciones.

El aire se desplaza de las reas de ms presin a las de menos formndose de


esta forma los vientos.

Se llaman isobaras a las lneas que unen puntos de igual presin. Los mapas
de isobaras son usados por los meteorlogos para las predicciones del tiempo.

AGUA EN LA ATMSFERA

La atmsfera contiene agua en forma de:

vapor que se comporta como un gas


pequeas gotitas lquidas (nubes)
cristalitos de hielo (nubes)

Agua contenida en la atmsfera

Contiene unos 12 000 km3 de agua


Entre 0 y 1 800 m est la mitad del agua
Se evaporan (y lican) unos 500 000 km3/ao
Evaporacin potencial en l/m2/ao:

o en ocanos: 940 mm/ao


o en continentes: 200-6000 mm/ao

Humedad

Una masa de aire no puede contener una cantidad ilimitada de vapor de agua.
Hay un lmite a partir del cual el exceso de vapor se lica en gotitas. Este
lmite depende de la temperatura ya que el aire caliente es capaz de contener

57
mayor cantidad de vapor de agua que el aire fro. As, por ejemplo, 1 m 3 de
aire a 0C puede llegar a contener como mximo 4,85 gramos de vapor de
agua, mientras que 1 m3 de aire a 25C puede contener 23,05 gramos de vapor
de agua. Si en 1 m3 de aire a 0C intentamos introducir ms de 4,85 gramos de
vapor de agua, por ejemplo 5 gramos, slo 4,85 permanecern como vapor y
los 0,15 gramos restantes se convertirn en agua. Con estas ideas se pueden
entender los siguientes conceptos muy usados en las ciencias atmosfricas:

Humedad de saturacin.- Es la cantidad mxima de vapor de agua que puede


contener un metro cbico de aire en unas condiciones determinadas de presin
y temperatura

Humedad de saturacin del vapor de agua en


el aire
Temperatura C Saturacin g m-3
0.89
- 20
2.16
-10
4.85
0
9.40
10
17.30
20
30.37
30
51.17
40

Humedad absoluta.- Es la cantidad de vapor de agua por metro cbico que


contiene el aire que estemos analizando.

Humedad relativa.- Es la relacin entre la cantidad de vapor de agua


contenido realmente en el aire estudiado (humedad absoluta) y el que podra
llegar a contener si estuviera saturado (humedad de saturacin). Se expresa en
un porcentaje. As, por ejemplo, una humedad relativa normal junto al mar
puede ser del 90% lo que significa que el aire contiene el 90% del vapor de
agua que puede admitir, mientras un valor normal en una zona seca puede ser
de 30%.

El vapor que se encuentra en la atmsfera procede de la evaporacin del agua


de los ocanos, de los ros y lagos y de los suelos hmedos. Que se evapore

58
ms o menos depende de la temperatura y del nivel de saturacin del aire,
pues un aire cuya humedad relativa es baja puede admitir mucho vapor de
agua procedente de la evaporacin, mientras que un aire prximo a la
saturacin ya no admitir vapor de agua por muy elevada que sea la
temperatura.

El concepto de evapotranspiracin es especialmente interesante en ecologa


pues se refiere al conjunto del vapor de agua enviado a la atmsfera en una
superficie, y es la suma del que se evapora directamente desde el suelo y el
que las plantas y otros seres vivos emiten a la atmsfera en su transpiracin.

Tabla 2.1. Caractersticas de la atmsfera en distintas alturas. Promedios


vlidos para las latitudes templadas

Altura Presin Densidad Temperatura

(m) (milibares) (g dm-3) (C)


0 1013 1,226 15
1000 898,6 1,112 8,5
2000 794,8 1,007 2
3000 700,9 0,910 -4,5
4000 616,2 0,820 -11
5000 540 0,736 -17,5
10000 264,1 0,413 -50
15000 120,3 0,194 -56,5

HIDROSFERA

Hidrosfera engloba la totalidad de las aguas del planeta, incluidos los ocanos,
mares, La lagos, ros y las aguas subterrneas.

Este elemento juega un papel fundamental al posibilitar la existencia de vida


sobre la Tierra, pero su cada vez mayor nivel de alteracin puede convertir el
agua de un medio necesario para la vida en un mecanismo de destruccin de la
vida animal y vegetal.

59
A) El agua salada: ocanos y mares

El agua salada ocupa el 71% de la superficie de la Tierra y se distribuye en los


siguientes ocanos:

El ocano Pacfico, el de mayor extensin, representa la tercera parte de la


superficie de todo el planeta. Se sita entre el continente americano y Asia y
Oceana.

El ocano Atlntico ocupa el segundo lugar en extensin. Se sita entre


Amrica y los continentes europeo y africano.

El ocano ndico es el de menor extensin. Queda delimitado por Asia al


Norte, frica al Oeste y Oceana al Este.

El ocano Glacial Antrtico rodea la Antrtida y se sita al Sur de los ocanos


Pacfico, Atlntico e ndico.

Los mrgenes de los ocanos cercanos a las costas, ms o menos aislados por
la existencia de islas o por penetrar hacia el interior de los continentes, suelen
recibir el nombre de mares.

B) El agua dulce

El agua dulce, que representa solamente el 3% del agua total del planeta, se
localiza en los continentes y en los Polos. En forma lquida en ros, lagos y
acuferos subterrneos y en forma de nieve y hielo en los glaciares de las
cimas ms altas de la Tierra y en las enormes masas de hielo acumuladas
entorno al Polo Norte y sobre la Antrtida.

C) El ciclo del agua

El ocano Glacial rtico se halla situado alrededor del Polo Norte y est
cubierto por un En la Tierra el agua se encuentra en permanente circulacin,
realiza un crculo continuo llamado ciclo del agua.

60
El agua de los ocanos, lagos y ros y la humedad de las zonas con abundante
vegetacin se evapora debido al calor. Cuando este vapor de agua se eleva
comienza a enfriarse y a condensarse en forma de nubes, hasta que finalmente
precipita en forma de lluvia, nieve o granizo.

El ciclo se cierra con el retorno del agua de las precipitaciones al mar, la


escorrenta, a travs de las corrientes superficiales, los ros, y de los flujos
subterrneos del agua infiltrada en el subsuelo, los acuferos

FORMACIN

Cuando la Tierra se fue formando, hace unos 4600 millones de aos, las altas
temperaturas hacan que toda el agua estuviera en forma de vapor. Al enfriarse
por debajo del punto de ebullicin del agua, gigantescas precipitaciones
llenaron de agua las partes ms bajas de la superficie formando los ocanos.

61
Se calcula que unas decenas o cientos de millones de aos despus de su
formacin ya existiran los ocanos.

DISTRIBUCIN DEL AGUA EN LA TIERRA.

Casi la totalidad del agua se encuentra en los mares y ocanos en forma de


agua salada. De las aguas dulces la mayor parte est en forma de hielo y en
aguas subterrneas. El agua situada sobre los continentes y la que est en la
atmsfera son las cantidades proporcionalmente menores, aunque su
importancia biolgica es grande.

Distribucin del agua


1322106 km3
Agua lquida ocenica
26106 km3
Agua slida ocenica

1 225 000 km3


Epicontinentales
12 000 km3
En la atmsfera
2-8 106 km3
Aguas subterrneas2

1) En las aguas epicontinentales se incluyen el mar Caspio, el Aral y el mar


Muerto, adems de lagos, ros, etc.

2) Se da una de las muchas estimaciones que se suelen hacer para estas aguas,
porque calcular su cantidad es muy difcil.

Al ao se evaporan 500 000 km3 de agua, lo que da un valor medio de 980


l/m2 o mm. Es decir es como si una capa de 980 mm (casi un metro) de agua
que recubriera toda la Tierra se evaporara a lo largo del ao. Como en la
atmsfera permanecen constantemente slo 12 000 km3, quiere decir que la
misma cantidad de 500 000 km3 que se ha evaporado vuelve a caer en forma
de precipitaciones a lo largo del ao. Aunque la media, tanto de la evaporacin
como de la precipitacin sea de 980 mm, la distribucin es irregular,
especialmente en los continentes. En los desiertos llueve menos de 200 mm y
en algunas zonas de montaa llueve 6000 mm o ms.

62
El tiempo medio que una molcula de agua permanece en los distintos tramos
del ciclo es:

en la atmsfera 9-10 das


en los ros 12-20 das
en lagos 1-100 aos
en acuferos subterrneos 300 aos
en ocanos 3 000 aos

Como es lgico estos tiempos medios de permanencia van a tener una gran
influencia en la persistencia de la contaminacin en los ecosistemas
acuticos. Si se contamina un ro, al cabo de pocos das o semanas puede
quedar limpio, por el propio arrastre de los contaminantes hacia el mar, en
donde se diluirn en grandes cantidades de agua. Pero si se contamina un
acufero subterrneo el problema persistir durante decenas o cientos de aos.

CARACTERSTICAS DEL AGUA.

Las caractersticas del agua hacen que sea un lquido idneo para la vida. La
elevada polaridad de la molcula de agua tiene especial inters porque de ella
se derivan otras importantes propiedades.

a) Polaridad

Las molculas de agua son polares. Por esta polaridad el agua es un buen
disolvente de sales y otras sustancias polares pero un mal disolvente de gases
y otras sustancias apolares como las grasas y aceites.

b) Calores especficos, de vaporizacin y de fusin.-

Las cantidades de calor necesarias para evaporar, fundir o calentar el agua son
ms elevados que en otras sustancias de tamao parecido al estar las

63
molculas unidas por fuerzas elctricas entre las zonas positivas de unas y las
negativas de otras.

Esto hace que el agua sea un buen almacenador de calor y as ayuda a regular
la temperatura del planeta y de los organismos vivos.

c) Cohesividad.

Otra repercusin importante de la polaridad es que las molculas, al estar


atradas entre s, se mantienen como enlazadas unas con otras, lo que tiene
gran inters en fenmenos como el ascenso de la savia en los vegetales o el
movimiento del agua en el suelo. Esta cohesividad de las molculas de agua
entre s explica tambin la tensin superficial que hace que la superficie del
agua presente una cierta resistencia a ser traspasada.

d) Densidad y estratificacin

La densidad del agua es de 1kg/l, pero vara ligeramente con la temperatura y


las sustancias que lleve disueltas, lo que tiene una considerable importancia
ecolgica.

La densidad aumenta al disminuir la temperatura hasta llegar a los 4C en los


que la densidad es mxima. A partir de aqu disminuye la densidad y el hielo
flota en el agua. Esto hace que cuando un lago o el mar se congelan, la capa de
hielo flote en la superficie y asle al resto de la masa de agua impidiendo que
se hiele. Los seres vivos pueden seguir viviendo en el agua lquida por debajo
del hielo.

Las capas de agua de distintas densidades se colocan en estratos que funcionan


como partes independientes. Al no haber intercambio entre ellas, algunos
nutrientes, como el oxgeno o los fosfatos, se pueden ir agotando en algunas
capas mientras son abundantes en otras.

SOLUBILIDAD.

a) Salinidad.- Los iones que dan la salinidad al agua tienen dos orgenes. Los
arrastrados por el agua que llega desde los continentes y los que traen los
magmas que surgen en las dorsales ocenicas.

64
En un litro de agua del mar tpico suele haber unos 35 g de sales, de los cuales
las dos terceras partes, aproximadamente, son cloruro de sodio. Hay lugares en
los que la salinidad es distinta (por ejemplo es proporcionalmente alta en el
Mediterrneo y baja en el Bltico), pero siempre se mantiene una proporcin
similar entre los iones, aunque las cantidades absolutas sean diferentes.

En algunos mares interiores la salinidad llega a ser muy alta, como es el caso
del Mar Muerto con 226 g de sal por litro.

En las aguas dulces continentales encontramos cantidades mucho menores de


iones. El componente principal es el bicarbonato clcico (unos decigramos por
litro), cuya mayor o menor presencia indica el grado de dureza de las aguas.

b) Presin osmtica.- La membrana celular es semipermeable, lo que quiere


decir que permite el paso de molculas pequeas, pero no el de molculas
grandes o iones. Esto hace que en los seres vivos haya que tener muy en
cuenta los procesos de smosis que provocan, por ejemplo, que una clula
desnuda que se encuentra en un lquido de menor concentracin que la
intracelular va llenndose cada vez ms de agua hasta que explota. Los
distintos organismos, segn vivan en aguas dulces o saladas, o en zonas de
salinidad variable, han tenido que desarrollar eficaces mecansimos para la
solucin de estos problemas osmticos. La salinidad es, de hecho, una
importante barrera que condiciona la distribucin ecolgica de los
organismos acuticos.

c) Gases disueltos.- El oxgeno disuelto en el agua supone una importante


limitacin para los organismos que viven en este medio. Mientras en un litro
de aire hay 209 ml de oxgeno, en el agua, de media, la cantidad que se llega a
disolver es 25 veces menor.

Otro problema es que la difusin del oxgeno en el agua es muy lenta. La


turbulencia de las aguas, al agitarlas y mezclarlas, acelera el proceso de
difusin miles de veces y es por eso fundamental para la vida.

La temperatura influye en la solubilidad. Mientras que los slidos se


disuelven mejor a temperaturas ms elevadas, en los gases sucede lo contrario.
Las aguas fras disuelven mejor el oxgeno y otros gases que las aguas clidas
porque mayor temperatura significa mayor agitacin en las molculas lo que
facilita que el gas salga del lquido.

65
La solubilidad del gas en agua disminuye mucho con la disminucin de
presin. En un lago situado a 5500 m de altura, por ejemplo, con una presin
atmosfrica, por tanto, de 0,5 atmsferas el oxgeno que se puede disolver es
mucho menos que si estuviera a nivel del mar.

Solubilidad de gases (ml/l) a 1 atmsfera


agua dulce agua del mar
12 24
0 C 24 C 0 C 12 C
C C
Nitrgeno 23 18 15 14 11 9
Oxgeno 47 35 27 38 28 22
CO2 1715 1118 782 1438 947 677

BIOSFERA

La vida es un fenmeno extrao y es muy difcil definirla. Pero al estudiarla


de cerca nos damos cuenta que tiene algunas caractersticas bsicas que la
distinguen de los cuerpos inertes. Algunas de esas caractersticas pueden ser la
organizacin; todos los sistemas vivos (aun los mas sencillos) son
inmensamente complejos si comparados con cualquier objeto no vivo. Otra
caracterstica puede ser la capacidad de mantener un medio interno apropiado,
a pesar de los cambios en el medio externo, proceso denominado homeostasis.
Y por ltimo; quizs la caracterstica mas fundamental de todas sea la
reproduccin, todos los seres vivos son capaces de multiplicarse y transmitir
sus caractersticas a la descendencia.

Todos los seres vivos de la tierra estn relacionados unos con otros y se
agrupan en niveles de organizacin, el nivel mximo, que comprende el
conjunto de todos los oraganismos vivos y los ambientes en que habitan, se
denomina bisfera.

La bisfera se divide en diferentes zonas con caractersticas propias


denominadas "ecosistemas". Un ecosistema es bsicamente un conjunto
estable de elementos vivos y no vivos, que se influyen mtuamente. Los seres
vivos de un ecosistema se clasifican de acuerdo a la funcin que desempean
en tres categoras; los Productores, Consumidores y los Descomponedores. Un
productor es un ser vivo capz de tomar los elementos sencillos que encuentra
en su medio y transformarlos en compuestos complejos (alimento) que utiliza
para su subsistencia. Los consumidores son los seres que transforman el

66
alimento creado por los productores y los utilizan de acuerdo a sus
necesidades. Ya los descomponedores son los que transforman stos
compuestos complejos en elementos simples, devolvindolos al ambiente y
cerrando asi el ciclo que mantiene estable al ecosistema.

Los ecosistemas no tienen fronteras bien delimitadas, mas bien se


superponen unos con otros formando el tejido de la bisfera. A su vez, todos
los elementos vivos de un ecosistema, ya sean productores, consumidores o
descomponedores, se agrupan bajo el nombre de "comunidad". Cada
comunidad a su vez est compuesta por varias poblaciones; una poblacin es
un conjunto de seres vivos de la misma especie, denominados individuos.

La tierra es la nica bisfera de la que tenemos conocimiento, pero esa


situacin podra cambiar en los prximos aos. Desde 1995 se han encontrado
ya mas de 30 planetas en otras estrellas y aunque en su mayora son
aparentemente poco aptos para la vida, el hecho de haber decubierto tantos
planetas en tan poco tiempo nos lleva a pensar que podran ser increiblemente
comunes. De ste modo se incrementan las posibilidades de que hayan otros
mundos similares al nuestro, bisferas enteras, completamente nuevas y
diferentes, con exticas formas de vida.

LITOSFERA

67
La litosfera es la capa externa de la Tierra y est formada por materiales
slidos, engloba la corteza continental, de entre 20 y 70 Km. de espesor, y la
corteza ocenica o parte superficial del manto consolidado, de unos 10 Km. de
espesor. Se presenta dividida en placas tectnicas que se desplazan lentamente
sobre la astenosfera, capa de material fluido que se encuentra sobre el manto
superior.

Las tierras emergidas son las que se hallan situadas sobre el nivel del mar y
ocupan el 29% de la superficie del planeta. Su distribucin es muy irregular,
concentrndose principalmente en el Hemisferio Norte o continental,
dominando los ocanos en el Hemisferio Sur o martimo.

Asia: Es el continente de ms superficie, se extiende de Este a Oeste en el


Hemisferio Norte, aunque su parte meridional se interna en la zona tropical.

Europa: En realidad es una gran pennsula situada al Oeste del continente


asitico o euroasitico. La separacin entre Asia y Europa se ha fijado de
forma convencional en los montes Urales, el ro Ural y la cordillera del
Cucaso.

frica: Situado al Suroeste de Asia y Sur de Europa, predominantemente en la


zona intertropical, pero es mucho ms ancho en el Hemisferio Norte que en el
Hemisferio Sur.

Amrica: Este continente se organiza en sentido de los meridianos y se


distribuye tanto en el Hemisferio Norte como en el Hemisferio Sur. Debido a
esta distinta situacin de sus partes y a sus formas diferenciadas, suele
hablarse de dos subcontinentes o incluso de dos continentes, Amrica del
Norte y Amrica del Sur.

La Antrtida: Es el nico continente cubierto permanentemente por una gran


masa de hielo, ya que se sita en su totalidad en el Polo Sur.

Oceana: No es un conjunto continuo de tierras emergidas como el resto de


los continentes, est formado por un nmero muy elevado de islas de tamaos
y formas muy distintas, situadas al Sureste de Asia y en el ocano Pacfico.

68
ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA

El interior de la Tierra es prcticamente inaccesible de forma directa, por lo


que para estudiarla se han utilizado mtodos indirectos, por ejemplo la
sismologa. Las ondas producidas durante los temblores, no se propagan a la
misma velocidad y de la misma en todos los medios. As, pues, las
discontinuidades de propagacin que aparecen en los sismogramas, evidencian
el paso de un medio a otro de composicin o naturaleza fsica diferentes.
Cuando se produce un terremoto, se propagan dos tipos de ondas elsticas: las
ondas longitudinales, o primarias, las ondas P, y las ondas transversales, o de
corte, las ondas S. Hay una tercera categora de ondas ssmicas que se
propagan a lo largo de la superficie del globo: las ondas R y L. La
interpretacin detallada de los sismogramas permite identificar las oleadas de

69
los distintos tipos de ondas y reconstruir las trayectorias mas o menos
complejas seguidas por dichas ondas a partir del foco del sismo. De ello
pueden deducirse las propiedades elsticas de las capas internas atravesadas, y,
en particular la velocidad de propagacin de las ondas.

La Tierra puede representarse como una serie de capas superpuestas en torno a


un ncleo, la capa externa es una corteza o costra rgida compuesta
principalmente por oxgeno y silicio y est segmentada en una serie de placas.
Esta capa tiene un espesor medio de 30 km sobre las reas continentales, y es
mucho mas delgada (solo unos 10 km) en las zonas situadas bajo los ocanos.
La corteza se compone principalmente de rocas gneas, de densidad media de
unos 3 kg/dm3, un 40% inferior a la del manto, la capa situada debajo de ella.

Como ya se mencion los estudios sismolgicos nos revelan la existencia de


un lmite entre la corteza y el manto, conocida como discontinuidad de
Mohorovicic. Por debajo de ella, la densidad sube uniformemente a unos 5
kg/dm3. La regin que comprende el manto ( desde la corteza hasta 2890 km)
es probable que este constituida por xidos en la parte mas profunda o base, y
por silicatos, especialmente de hierro, magnesio y calcio, en la parte superior.

El manto superior est compuesto por una roca que forma parte de la familia
de las peridotitas. En profundidades comprendidas entre 150 y 200 km, la
temperatura del manto situado bajo los ocanos es entre 300 y 500C superior
a la del manto situado bajo los continentes. Esta diferencia de temperatura
debera de traducirse en una densidad mayor de las sustancias situadas bajo los
continentes, sin embargo, no se observa este fenmeno, lo que se traduce en
un empobrecimiento de ciertos compuestos baslticos de las rocas del manto
situado bajo los continientes, lo que sugiere que la composicin del manto no
es homognea. El manto superior es plstico, mientras que el manto inferior es
slido. El manto termina de pronto en la discontinuidad de Gutenberg, a 2900
km de profundidad. La densidad aumenta sbitamente a 10 kg/dm3, sealando
as el comienzo del ncleo exterior del planeta. Los datos sismolgicos
indican que se compone de un lquido muy denso, constituido en su mayor
parte por hierro y nquel, con una pequea cantidad de elementos ligeros como
azufre, potasio, cobre y oxgeno. El ncleo interno tendra un radio de 1,220
km; y, a diferencia del exterior, es probablemente

70
71
corteza terrestre

Las formas que vemos en el paisaje son la superficie de la corteza terrestre.


El relieve es uno de los componentes del paisaje. Se llama corteza terrestre a
la capa exterior de nuestro planeta. La corteza terrestre recubre la Tierra y
recibe el nombre de litosfera. La mayor parte de esta corteza est cubierta por
los acanos

Las extensiones terrestres que emergen del agua son los continentes y las islas.
Debajo de la corteza, nuestro planeta tiene tres capas ms, que son el manto, el
ncleo exterior y el ncleo interior. En el interior de la Tierra el color es muy
intenso. La corteza terrestre ha tenido movimientos en su largusima vida de
miles de millones de aos. Esos movimientos les dieron a la superficie de la
corteza terrestre las formas del relieve que conocemos actualmente. Los
movimientos de las capas de la Tierra provocan sismos. Pero existen tambin
fuerzas externas que modifican las formas de la corteza terrestre, como el Sol,
los vientos, los hielos y las lluvias. Todas ellas erosionan la corteza y as
cambian el paisaje.

EL SUELO

72
El suelo es la parte ms superficial de la corteza terrestre. Est formada por
una capa de materiales finos que se encuentran en contacto con la atmsfera.
En el suelo se desarrolla gran parte de la vida terrestre: en l crece la
vegetacin y sobre l vive la mayora de los animales.

La fertilidad depende de la profundidad que tenga la capa de sustancias


orgnicas e inorgnicas como las rocas.

En el suelo se pueden observar, en diferentes profundidades, distintas capas u


horizontes. La primera capa est en contacto directo con la atmsfera y los
seres vivos. Es all donde se encuentra el humus que es la capa ms frtil del
suelo. Las siguientes capas del suelo tienen ms cantidad de roca. Hasta llegar
a la cuarta capa que es prcticamente de roca y se llama roca madre. Los
suelos estn compuestos por partculas de diferentes tamaos
Las partculas ms gruesas forman la arena. Las intermedias el limo y las
partculas ms delgadas la arcilla. En el suelo tambin hay agua y aire y
sustancias orgnicas. Estas sustancias son los restos de plantas y animales
muertos y constituyen el humus
Hay lugares donde los suelos son pedregosos porque les falta la primera y
segunda capas de tierra y por lo tanto no tienen fertilidad.

La presencia de dos tipos de corteza (corteza ocenica y corteza continental)


con diferentes propiedades fsicas provocan una bimodalidad del histograma
de las alturas. Es decir la tierra tiene dos alturas comunes (Para los ocanos el
promedio es 3800 m de profundidad. El promedio para los continentes es
623m.

La tierra joven probablemente era una mezcla homognea sin continentes y


sin ocanos. Mediante el proceso de diferenciacin el hierro y el nquel
bajaron hacia al centro de la Tierra y los elementos ms livianos subieron
hacia la superficie y formaron la corteza. Hoy da la Tierra est construida por
zonas.

ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA

73
0-40 km: corteza continental en parte est dividida por la discontinuidad de
Conrad, que no est continua, en una zona superior y una zona inferior. La
discontinuidad de Conrad no est desarrollada en todas las partes de la corteza
terrestre. Normalmente la discontinuidad de Conrad se ubica en una
profundidad de 15 - 25km . En montaas altas la corteza continental es ms
ancha. En los Alpes la corteza continental llega hasta una profundidad de
55km.

Generalmente la zona superior de la corteza se constituye de rocas


metamrficas de grado medio y alto influidas por procesos anatcticos
(=fundicin) y magmticas. Su composicin media es probablemente
granodiortica.

La zona inferior de la corteza continental tiene probablemente una


composicin similar a la de los gabros y basaltos, es decir los elementos Si, Al
y Mg son los elementos principales.

Discontinuidad de Moho es la divisin entre corteza y manto.


hasta 700km: manto superior de una litosfera slida y rgida y de una
astenosfera parcialmente fundida subyacente, plstica.
700 - 2900km: manto inferior

Discontinuidad de Gutenberg es la divisin entre manto y ncleo


2900 - 4980km: ncleo exterior lquido de hierro
4980 - 6370km: ncleo interior slido y denso de hierro

74
75
COMPOSICIN DE LA CORTEZA TERRESTRE:

Elemento quimico % de atomos %de atomos

O 62.1 46.5

Si 22.0 28.9

Al 6.5 8.3

Fe 1.8 4.8

Ca 2.2 4.1

Na 2.1 2.3

K 1.2 2.4

Mg 1.6 1.9

Ti - 0.5

Existen dos tipos de corteza: La corteza continental y la corteza ocenica. La


corteza continental incluye los continentes y los sectores del mar de baja
profundidad. La corteza ocenica se encuentra en los sectores ocenicos de
alta profundidad.

La Tierra muestra una distribucin de las alturas bimodal. Es decir hay dos
cotas ms frecuentes en la tierra: 4700 m abajo del nivel del mar y 100 m
sobre el nivel del mar. S solo existe un tipo de corteza, se esperan
matemticamente solo una cota ms frecuente con una distribucin gaussiana.

La bimodalidad de la distribucin de cotas dice claramente que hay dos tipos


de corteza. Un tipo que se encuentra en la mayora en 4700 m metros bajo del

76
nivel del mar (corteza ocenica) y un otro tipo que en la mayora se encuentra
100 m sobre el nivel del mar (corteza continental

La corteza continental tiene una composicin qumica diferente como la


corteza ocenica. La Corteza ocenica tiene una mayor cantidad en aluminio,
hierro, magnesio, calcio y potasio.

Elemento qumico Corteza continental (en Corteza ocenica (en


%) %)
SiO2 60.2 48.7
Al2O2 15.2 16.5
Fe2O2 2.5 2.3
MgO 3.1 6.8
CaO 5.5 12.3
Na2O 3.0 2.6
K2O 2.9 0.4

77
Otras diferencias entre las diferentes cortezas:

Corteza continental Corteza oceanica

Peso especifico Menor ( mas liviano ) Mayor ( mas pesado )

Espesor Grueso (30-70km ) Delgado (6-8km )

Altura Entre 200-8849m Fondo del mar

Edad Tal vez antigua Mas joven jurasico

Rocas Rico de Si Pobre de Si

La corteza continental es ms liviana como la corteza ocenica, por eso la


corteza ocenica se encuentra principalmente en regiones ms profundos.

Corte de la corteza ocenica

sedimentos del ocano profundo (sedimentos


0 a 0,5 km
pelgicos)
Hasta 1,7 km lavas del tipo almohada (pillows)
Hasta 1,8 km diques (sheeted complex)
Hasta 3,0km: gabro: cmara de magma
Mas de 10km
peridotita (de olivino y piroxeno) en forma de capas
debajo
debajo peridotita sin estructura de capas

LOS OCANOS

78
Llamamos ocanos a las grandes masas de agua que separan los continentes.
Son cinco. El ms extenso es el Pacfico, que con sus 180 millones de km2
supera en extensin al conjunto de los continentes. Los otros cuatro son el
Atlntico, el Indico, el Antrtico o Austral y el rtico.

Los ocanos ocupan el 70% de la superficie terrestre y contienen una gran


variedad de organismos. En sus aguas se pueden encontrar representantes de
prcticamente todas las formas de vida.

Los seres que viven en el mar se han adaptado a condiciones fsicas muy
variadas (olas, mareas, corrientes, salinidad, temperatura, presin,
iluminacin, gases disueltos, etc.) y han desarrollado sistemas fisiolgicos, de
sujecin, de flotacin, etc. muy variados.

Sus cadenas trficas empiezan con organismos fotosintticos y terminan con


grandes ballenas, peces, calamares gigantes, etc.

Entre los organismos fotosintticos (productores primarios) hay algas


macroscpicas que pueden alcanzar tamaos de varias decenas de metros,
pero la mayor parte de la produccin primaria la realizan algas microscpicas
-fitoplancton- que viven en los metros ms superficiales de la superficie de las
aguas, hasta donde entra la luz. El factor que limita la produccin de
fitoplancton en una zona ocenica suele ser el in fosfato. Por eso en aquellos
lugares en los que corrientes marinas ascendentes suben sales de fsforo desde
los sedimentos del fondo ocenico a la superficie, el fitoplancton prolifera y, a
partir de l, todo el resto de organismos de la cadena trfica se multiplican.

El fitoplancton alimenta al zooplancton y los dos nutren a un amplio grupo de


animales filtradores. Muchos animales tan distintos como las grandes ballenas,
los moluscos bivalvos (almejas, mejillones, etc.), y gran nmero de peces, se
alimentan de los organismos microscpicos que recogen filtrando grandes
cantidades de agua.

Los animales que se encuentran en el vrtice de la cadena trfica, como


tiburones, atunes, delfines, cachalotes, etc. se alimentan de los organismos
ms pequeos.

Los residuos orgnicos de los animales que viven cerca de la superficie se


hunden hacia los fondos ocenicos y all son el origen de la cadena trfica que

79
permite vivir a los organismos que ocupan esos lugares.

Segn las formas de vida de los organismos se distinguen en el ocano:

Organismos pelgicos.- Viven en las aguas libres, en las que los


organismos que se encuentran viven sin relacin con el fondo ocenico.
Aqu encontramos los grandes cardmenes de peces, ballenas,
calamares, etc. que se desplazan por sus propios medios por el medio
acutico.
Organismos bentnicos.- Viven en el fondo ocenico. Los organismos
que viven en este ambiente estn sujetos al fondo o se apoyan y
descansan en l para su alimentacin, su reproduccin, defensa, etc. El
grupo de organismos bentnicos es muy numerosos (algas, anlidos,
moluscos, corales, estrellas, crustceos, peces de fondo, etc.)
Organismos planctnicos.- Este grupo de seres vive flotando en las
aguas y, aunque pueden realizar algunos desplazamientos por su cuenta,
se mueven principalmente arrastrados por las corrientes. Entre ellos
estn algas microscpicas (fitoplancton), protozoos, pequeos
crustceos, huevos, larvas, medusas, etc.)

Segn la cercana a la costa se diferencian, horizontalmente, dos zonas:

1. Zona nertica.- Cercana a la costa, en zonas en las que la profundidad


es, como mucho, de 150 o 200 m. Corresponden a la plataforma
continental, con menos del 10% de la superficie ocenica total, pero con
una produccin que es casi la mitad del total generado por el ocano. Se
llama zona litoral a la que se ve afectada por la oscilacin de las mareas.
2. Zona ocenica.- Es la zona de aguas profundas. En los ocanos el
mximo de produccin primaria se produce en la zona ftica
(iluminada) a los 20 o 30 m de profundidad, aunque se encuentran algas
hasta los 200 m, dependiendo de la transparencia de las aguas. Del
plancton que se va produciendo, el 75% aproximadamente, es devorado
por los consumidores de primer orden. El resto desciende hasta el fondo
y se sedimenta. A partir de los 500 m (zona aftica) la oscuridad es
absoluta en todos los lugares. Los organismos que viven en los grandes
fondos abisales, poseen adaptaciones muy especiales a la oscuridad
total, la irregularidad alimenticia y las grandes presiones que deben
soportar. Las amplias zonas ocenicas son semidesrticas aunque en
total aportan a la produccin primaria de la ecosfera una notable

80
cantidad de energa por su gran extensin, a pesar de su baja produccin
por unidad de superficie.

Los ocanos juegan un importantsimo papel regulador del clima y de las


concentraciones de CO2 y O2, lo que lgicamente repercute en la biosfera de
forma muy importante

Desde su formacin hace casi 4000 millones de aos los ocanos contienen la
mayor parte del agua lquida de nuestro planeta. Entender su funcionamiento
es muy importante para comprender el clima y para explicar la diversidad de
vida que hay en nuestro planeta

RELIEVE DEL FONDO OCENICO

81
La profundidad media de los ocanos es de unos cuatro o cinco kilmetros
que comparados con los miles de km que abarcan nos hacen ver que son
delgadas capas de agua sobre la superficie del planeta. Pero la profundidad es
muy variable dependiendo de la zona:

Plataforma continental.- Es la continuacin de los continentes


por debajo de las aguas, con profundidades que van desde 0
metros en la lnea de costa hasta unos 200 m. Ocupa alrededor del
10% del rea ocenica. Es una zona de gran explotacin de
recursos petrolferos, pesqueros, etc.
Talud.- Es la zona de pendiente acentuada que lleva desde el
lmite de la plataforma hasta los fondos ocenicos. Aparecen
hendidos, de vez en cuando, por caones submarinos tallados por
sedimentos que resbalan en grandes corrientes de turbidez que
caen desde la plataforma al fondo ocenico.
Fondo ocenico. Con una profundidad de entre 2000 y 6000
metros ocupa alrededor del 80% del rea ocenica.
Cadenas dorsales ocenicas.- Son levantamientos alargados del
fondo ocenico que corren a lo largo de ms de 60 000 km. En
ellas abunda la actividad volcnica y ssmica porque
corresponden a las zonas de formacin de las placas litosfricas
en las que se est expandiendo el fondo ocenico.
Cadenas de fosas abisales.- Son zonas estrechas y alargadas en
las que el fondo ocenico desciende hasta ms de 10 000 m de
profundidad en algunos puntos. Son especialmente frecuentes en
los bordes del Ocano Pacfico. Con gran actividad volcnica y
ssmica porque corresponden a las zonas en donde las placas
subducen hacia el manto.

RELIEVE DEL FONDO OCENICO

Temperatura

En los ocanos hay una capa superficial de agua templada (12 a 30C), que
llega hasta una profundidad variable segn las zonas, de entre unas decenas y
400 o 500 metros. Por debajo de esta capa el agua est fra con temperaturas
de entre 5 y -1C. Se llama termoclima al lmite entre las dos capas. El
Mediterrneo supone una excepcin a esta distribucin de temperaturas
porque sus aguas profundas se encuentran a unos 13C. La causa hay que

82
buscarla en que est casi aislado al comunicar con el Atlntico slo por el
estrecho de Gibraltar y por esto se acaba calentando todo la masa de agua.

El agua est ms clida en las zonas ecuatoriales y tropicales y ms fra cerca


de los polos y, en las zonas templadas. Y tambin ms clida en verano y ms
fra en invierno.

Corrientes marinas

Las aguas de la superficie del ocano son movidas por los vientos dominantes
y se forman unas gigantescas corrientes superficiales en forma de remolinos.

El giro de la Tierra hacia el Este influye tambin en las corrientes marinas,


porque tiende a acumular el agua contra las costas situadas al oeste de los
ocanos, como cuando movemos un recipiente con agua en una direccin y el
agua sufre un cierto retraso en el movimiento y se levanta contra la pared de
atrs del recipiente.

Este mismo efecto del giro de la Tierra explicara las zonas de afloramiento
que hay en las costas este del Pacfico y del Atlntico en las que sale agua fra
del fondo hacia la superficie. Este fenmeno es muy importante desde el punto
de vista econmico, porque el agua ascendente arrastra nutrientes a la
superficie y en estas zonas prolifera la pesca.

En los ocanos hay tambin, corrientes profundas o termohalinas en la masa


de agua situada por debajo de la termoclina. En estas el agua se desplaza por
las diferencias de densidad. Las aguas ms fras o con ms salinidad son ms
densas y tienden a hundirse, mientras que las aguas algo ms clidas o menos
salinas tienden a ascender. De esta forma se generan corrientes verticales
unidas por desplazamientos horizontales para reemplazar el agua movida. En
algunas zonas las corrientes profundas coinciden con las superficiales,

mientras en otras van en contracorriente.

Las corrientes ocenicas trasladan grandes cantidades de calor de las zonas


ecuatoriales a las polares. Unidas a las corrientes atmosfricas son las
responsables de que las diferencias trmicas en la Tierra no sean tan fuertes
como las que se daran en un planeta sin atmsfera ni hidrosfera. Por esto su
influencia en el clima es tan notable

Olas, mareas y corrientes costeras. Modelado de la costa.

83
Las olas son formadas por los vientos que barren la superficie de las aguas.
Mueven al agua en cilindro, sin desplazarla hacia adelante, pero cuando llegan
a la costa y el cilindro roza en la parte baja con el fondo inician una rodadura
que acaba desequilibrando la masa de agua, producindose la rotura de la ola.
Los movimientos ssmicos en el fondo marino producen, en ocasiones
gigantescas olas llamadas tsunamis.

Las mareas tienen una gran influencia en los organismos costeros que tienen
que adaptarse a cambios muy bruscos en toda la zona intermareal: unas horas
cubiertas por las aguas marinas y azotadas por las olas seguidas de otras horas
sin agua o, incluso en contacto con aguas dulces, si llueve. Adems, en
algunas costas, por la forma que tienen, se forman fuertes corrientes de marea,
cuando suben y bajan las aguas, que arrastran arena y sedimentos y remueven
los fondos en los que viven los seres vivos.

En la cercana del litoral se suelen producir corrientes costeras de deriva, muy


variables segn la forma de la costa y las profundidades del fondo, que tienen
mucho inters en la formacin de playas, estuarios y otros formas de
modelado costero.

La energa liberada por las olas en el choque continuo con la costa, las mareas
y las corrientes tienen una gran importancia porque erosionan y transportan
los materiales costeros, hasta dejarlos sedimentados en las zonas ms
protegidas. En la formacin de los distintos tipos de ecosistemas costeros:
marismas, playas, rasas mareales, dunas, etc. tambin influyen de forma
importante los ros que desemboquen en el lugar y la naturaleza de las rocas
que formen la costa.

ISOSTASIA Y CARACTERSTICAS
LA TIERRA

La isostasia fue enunciada como principio a finales del siglo XIX. Es la


condicin de equilibro que presenta la superficie terrestre debido a la
diferencia de densidad de sus diferentes partes. Se resuelve en movimientos
verticales (epirognicos) y est fundamentada en el principio de Arqumedes.
Se enuncia: la corteza flota sobre el manto como un iceberg en el ocano; o, el
sial flota sobre el sima como un iceberg en el ocano. El principio bsico es
que para que un cuerpo flote sobre otro este debe ser ms denso, con lo que se

84
sita debajo. El material que flota se hunde en un porcentaje variable, pero
siempre tiene parte de l emergido. As, la condicin de flotabilidad no
depende del tamao y cuando la parte emergida pierde volumen y peso la
parte sumergida asciende para

compensarlo. Cada bloque individual, ya sea este una placa o un bloque


delimitado por fallas, tiende a alcanzar este equilibrio.

El equilibrio isosttico puede romperse por un movimiento tectnico o el


deshielo de un inlandsis. La isostasia es fundamental para el relieve de la
Tierra. Los continentes son menos densos que el manto, y tambin que la
corteza ocenica. Cuando la corteza continental se pliega acumula gran
cantidad de materiales en una regin concreta. Terminado el ascenso comienza
la erosin. Los materiales se depositan, a la larga, fuera de la cadena
montaosa, con lo que esta pierde peso y volumen. Las races ascienden para
compensar esta prdida dejando en superficie los materiales que han estado
sometidos a un mayor proceso metamrfico, y que se han convertido en
granito. Este granito ascendido forma escudos o macizos antiguos rgidos, y
que no se pliegan ante una nueva orogenia, sino que se rompe formando un
relieve fallado. Cada uno de los bloques en los que se rompe el escudo, de
diferentes tamao, tambin tiende a alcanzar el equilibrio isosttico. Los
reajustes, ascensos y hundimientos, de unos bloques con respecto a los otros
generan pequeos terremotos.

Se ha demostrado en forma general que la corteza es menos densa en las


masas montaosas que bajo las llanuras, y bajo las llanuras menos que en los
ocanos. Todo sucede como si bloques de la corteza emergieran tanto ms
cuanto menos densos fueran, como flotadores de madera situados en una
cubeta con agua, hundindose segn su densidad. Esta es la idea del 'equilibrio
isosttico' en la corteza terrestre.

85
En realidad los bloques en equilibrio no tienen todos el mismo espesor, y por
otra parte, el 'fluido' en el cual reposan los continentes no es comparable con
el agua, sino un fluido muy viscoso; el equilibrio no es perfecto, no puede
llamarse 'hidrosttico', sino 'isosttico'. Las presiones ejercidas por el peso de
los bloques se igualan en una superficie situada a 60 km de profundidad,
llamada superficie de compensacin isosttica (por debajo de esta superficie,
la reparticin de las masas es regular).
El equilibrio isosttico puede romperse, por ejemplo:
1. Al formarse una cordillera.
2. Si una fuerte erosin aligera un bloque montaoso, acumulndose los
materiales sobre otro bloque, subocenico, por aporte y sedimentacin.
3. Si un aumento de temperatura funde un espeso casquete glaciar que recubre
un bloque.

El equilibrio tiende a reestablecerse mediante movimientos verticales; el


bloque aligerado tiende a elevarse y a hundirse el sobrecargado, debindose
producir movimientos de los materiales fluidos infracorticales.
Un ejemplo de este tipo de movimiento se ha podido estudiar en
Escandinavia, donde se produjo un movimiento isosttico debido a la fusin
del casquete glaciar cuaternario, hace cerca de 10,000 aos. El movimiento
contina hasta hoy a razn de 1 m por siglo, hasta tal punto que los puertos del
golfo de Botnia disminuyeron notablemente su profundidad.
El descubrimiento de que las masas montaosas tienen menos densidad que
las planicies que las rodean proviene de los primeros estudios geodsicos
realizados por ingleses en la India, cerca de los Himalayas en la dcada de
1840.

86
La hiptesis de Pratt, respecto a la isostasia sostiene que los bloques que
forman el relieve terrestre como cordilleras, llanuras o depresiones; tienen en
el fondo un nivel de compensacin aunque en la superficie tienen alturas
diferentes, por lo cual cada bloque debe tener muy diferenta densidad.

La hiptesis de Airy, nos dice que todos los bloques que forman la corteza
terrestre tienen mas o menos la misma densidad y los que tienen mayor altura
deben tener tambin mayor profundidad para mantener el equilibrio.
Actualmente conocemos que existen las raices de las montaas, por la que la
teora de Airy es la ms aceptada.

Segn la teora de Airy, utilizando las ecuaciones de la figura de arriba, la raiz


de una montaa de 1 km de altura sera de aproximadamente 5 km.

La tercera teora de la isostasia es mas reciente (1930 aprox.), y fue propuesta


por Flix Vening-Heinesz. El descubri que los Himalayas no tienen races de
80 Km. como predeca

87
la teora de Airy. Segn esta teora, la topografa depende del espesor de la
litosfera. Cuando existe un una montaa sobre la litosfera esta se hunde y
mientras mas delgada sea ms se hundir. Con esta teora, las races de una
montaa de 1 Km. de altura disminuyen su profundidad

Cordilleras estn sostenidas por la flotacin de races ligeras de la corteza las


que flotan en el manto ms denso (igual como icebergs flotan en el agua de
ocano)

Este dibujo ilustra cmo bloques de madera de diferente espesor flotan en


agua. En una manera similar secciones de gran grosor del material de la
corteza flotan ms alto que la placa cortical del espesor ms delgada.

Esta sucesin muestra cmo el efecto combinado de erosin y ajuste


isostatico se resulta en una adelgaza de la corteza en regiones montaosas

A. Cuando montaas son jvenes, la corteza continental es ms gruesa.


B. Como erosin baja las montaas, la corteza sube en contestacin a la carga
reducida.
C. Erosin y levantamiento contina hasta que las montaas alargan el espesor
"normal" de la corteza.

88
Las fuerzas que originan los procesos geolgicos internos son, en sntesis, de
dos tipos. Unas que actan en direccin vertical, y que sin duda son debidas a
la accin de la gravedad, y otras que lo hacen tangencialmente, sobre cuyo
origen se han formulado diversas teoras. Para explicar los efectos de las
fuerzas gravitatorias sobre la corteza terrestre, se ha propuesto la Teora de la
Isostasia. Si suponemos una serie de bloques de madera sumergidos en el
agua, veremos que emergen fuera de la superficie alturas proporcionales a las
partes sumergidas. La isostasia es el correspondiente estado de equilibrio que
existe entre los bloques de la corteza terrestre, elevados a diferentes niveles.

FLEXIN LITOSFRICA: ISOSTASIA LOCAL E ISOSTASIA


REGIONAL

El concepto de isostasia se aplica en geodinmica al equilibrio de fuerzas que


debe existir sobre la capa externa resistente de la Tierra. Basndose en las
medidas gravimtricas realizadas en los Andes e Himalaya, Airy (1855) y Pratt
(1855) propusieron los primeros modelos de compensacin isosttica. Segn
el principio de isostasia, existe una cierta profundidad, denominada
profundidad de compensacin, a partir de la cual la presin creada por los
materiales suprayacentes no vara lateralmente. Es decir, el peso de la columna
de material existente entre un punto cualquiera de la superficie de la Tierra y
la profundidad de compensacin es constante en todo el planeta. Esta hiptesis
supone implcitamente la existencia de una capa externa ms resistente que

89
descansa sobre un material fluido que se redistribuye hasta alcanzar el
equilibrio hidrosttico. Los modelos de Airy y Pratt son clasificados como
modelos de compensacin local, pues suponen que la compensacin en cada
columna se alcanza sin transmitir esfuerzos a las columnas adyacentes. As,
cuando se forma un orgeno, el exceso de carga debido a la topografa debera
ser compensado en cada punto con un dficit de masa localizado bajo el
mismo punto, en algn lugar por encima del nivel de compensacin. Aunque
estos modelos resultan adecuados en algunos casos para explicar los
movimientos verticales de la corteza, la compensacin isosttica local predice
un comportamiento independiente del tamao de la carga, lo cual no siempre
coincide con las observaciones (Para explicar este hecho, Barrell (1914), y
mas tarde Vening Meinesz (1941), introdujeron el concepto de litosfera como
capa externa de la Tierra que presenta rigidez ante los esfuerzos aplicados
durante intervalos de tiempo de escala geolgica. Asimismo, postularon la
existencia de una capa subyacente, la astenosfera, de comportamiento fluido
en los mismos perodos de tiempo. Los estudios de reajuste isosttico (p. e.,
Hamilton et al., 1956) han confirmado el comportamiento fluido de la
astenosfera. As pues, la litosfera se comporta como una placa rgida que
descansa sobre un fluido cuando es sometida a fuerzas externas, transmitiendo
lateramente los esfuerzos generados. Este fenmeno, conocido con el nombre
de isostasia regional o flexin, se ha utilizado para explicar la deformacin de
la litosfera en regiones muy diversas: montaas volcnicas marinas, zonas de
subduccin, cuencas de antepas, deltas, etc.
En general, la flexin de la litosfera puede ser explicada mediante un modelo
de placa delgada, que muestra propiedades coincidentes con las
observaciones. As, por ejemplo, la deflexin es mxima junto a la carga y
disminuye progresivamente al alejarse de sta. Adems, se observa que a
cierta distancia de la carga, la deflexin llega a anularse y cambia de signo,
formando una elevacin que recibe el nombre de forebulge.
Se han propuesto diversas reologas para reproducir la flexin litosfrica,
destacando entre ellas la elstica por ser la ms utilizada y la que con mayor
sencillez conceptual permite reproducir, a grandes rasgos, la respuesta flexiva
de gran parte de las zonas estudiadas. En una placa elstica, los esfuerzos
debidos a la flexin se distribuyen libremente sin tener en cuenta la variacin
de la resistencia de los materiales con la profundidad, tratndose por tanto de
un modelo homogneo. En la litosfera ocenica, el modelo de placa elstica
permiti asociar el espesor elstico de la placa con la edad de la litosfera e
interpretarlo desde el punto de vista termomecnico .Sin embrago, la
aplicacin de un modelo elstico a la litosfera continental es ms problemtica
debido a la mayor complejidad de su estructura trmica y reolgica.

90
Otros modelos de placa delgada homognea utilizan reologas como la viscosa
pura o la viscoelstica. Dichos modelos tienen en cuenta la relajacin de los
esfuerzos, cuyo efecto es detectable durante la flexin de la litosfera .Sin
embargo, estas reologas homogneas suponen unas distribuciones de
esfuerzos incompatibles con la resistencia de los materiales que componen la
litosfera .En consecuencia, en los ltimos aos se han desarrollado modelos
ms complejos en los que la distribucin de los esfuerzos flexurales est
limitada por una resistencia variable con la profundidad, tanto en la litosfera
ocenica como en la continental .

91
Por consiguiente, la teora gravitacional nos capacita para calcular las
atracciones debidas a las masas compensadas y a hacer una posterior
correccin del valor observado de la gravedad, conduciendo a una anomala
isosttica.

Ambos esquemas de compensacin isosttica contienen un parmetro que


debe ser calculado con exactitud, a fin de que las anomalas sean mnimas. En
el esquema de Pratt, es la profundidad de compensacin; en el de Airy es el
espesor de la corteza a nivel del mar (Aunque esta ltima cantidad no aparece
en la expresin del espesor de las races montaosas, la atraccin gravitacional
de las masas compensadas depende de l). Estos parmetros son ajustados,
hasta que las anomalas isostticas resultantes se hacen mnimas para un rea
de dimensiones continentales tales como Europa o los Estados Unidos. Debido
a que se dispone de un parmetro ajustable, tanto la anomala de Pratt como la
de Airy son normalmente algo menores que las anomalas al aire libre. Sin
embargo, los datos gravimtricos son de poca ayuda a la hora de escoger entre
los dos esquemas de compensacin, ya que ambos son aproximadamente de
igual eficacia para la reduccin del valor de las anomalas.

Espesores de la corteza a nivel del mar de unos 50 km, conducen, sobre el


esquema de Airy a anomalas mnimas. sta es, con notable exactitud, la
profundidad de la discontinuidad de Moho en regiones continentales. El
esquema de Pratt, conduce a anomalas mnimas si la profundidad de
compensacin es algo mayor de 100 km, lo que la sita en el lmite superior
de la zona de baja velocidad en regiones continentales. En la discontinuidad
de Moho, se produce un importante cambio de densidad y una compensacin
isosttica del tipo Airy resultar de los cambios en el espesor de la corteza
definida segn los datos ssmicos. Este hecho gobiena la diferencia en
estructura bajo los continentes y ocanos. Por otra parte, la profundidad de
compensacin de Pratt corresponde ms exactamente con la profundidad de la
astenosfera, si esta ltima coincide con la zona de baja velocidad. Una
combinacin de los esquemas de Pratt y Airy, puede estar ms cerca de la
verdad que cualquiera de los dod por s mismo. Puede ser necesaria la
existencia de flujos en la astenosfera para explicar aquellas anomalas que no
desaparecen por cambios en el espesor de la corteza. El proceso de
compensacin es indudablemente complicado, y

92
no existe ninguna razn para suponer que en todas partes se produzca de la
misma manera.

La teora de la isostasia ofrece una fcil explicacin a la profunda erosin que


afect a los antiguos sistemas montaosos. La erosin quita materiales
situados por encima del nivel del geoide; consecuentemente, las montaas
quedan sobrecompensadas. La masa compensada es ms ligera que la
circundante, por consiguiente tiende a "flotar", elevndose. El movimiento
vertical total puede ser muchas veces superior a la altura de las montaas. La
disposicin que normalmente presentan los ncleos profundamente
erosionados de antiguas montaas, es consecuencia de este proceso de
elevacin isosttica.

CARACTERSTICAS DE LA TIERRA

SUPERFICIE DE LA TIERRA

La Tierra, el mayor planeta rocoso, fue creado hace alrededor de 4.5 mil
millones de aos. Su superficie es nica entre los planetas debido a que
solamente aqu hay agua lquida. Algunos ejemplos de las caractersticas
superficiales terrestres son las montaas, terremotos, ros, volcanes y los
desiertos. Sin embargo, hay mucho ms debido a la complejidad de nuestro
planeta.
La mayor parte de la superficie terrestre est cubierta por agua, y el resto es
rocoso. La capa exterior de la Tierra form una corteza dura a medida que se
enfriaba la superficie. La corteza est compuesta por grandes placas que se
mueven lentamente. Si dos placas colisionan, se puede provocar la formacin
de cadenas montaosas. Muchas otras caractersticas superficiales tambin son
el resultado de las placas a la deriva.

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LA ATMSFERA TERRESTRE

La atmsfera rodea al planeta Tierra y nos protege impidiendo la entrada de


radiaciones peligrosas del sol. La atmsfera es una mezcla de gases que se
vuelve cada vez ms tenue hasta alcanzar el espacio.
El aire en la atmsfera es esencial para la vida ya que nos permite respirar.
Muchos estudios se han realizado recientemente sobre la atmsfera en relacin
con el llamado "efecto invernadero".
La atmsfera se divide en cinco capas dependiendo de como la temperatura
cambia con la altura. La mayora de los fenmenos del tiempo ocurre en la
primera capa.
Las cinco capas de la atmsfera
La troposfera es donde ocurre el tiempo. Respiramos el aire de la troposfera.
Muchos aeroplanos vuelan en la estratosfera porque es muy estable. La capa
de ozono se encuentra aqu.
Muchos fragmentos de rocas del espacio se queman en la mesosfera.
La termosfera es muy delgada. Los trasbordadores espaciales vuelan en esta
capa.
El lmite superior de la atmsfera es la exosfera.

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ATMOSFERA TERRESTRE CAPAS DE LA
ATMOSFERA

ECOSISTEMAS
Existen ocho grandes ecosistemas (o biomas) en el mundo. Estos son el
bosque templado, el bosque lluvioso tropical, el desierto, la pradera, la tundra,
la taiga, el chaparral y el ocano. Cada uno es muy diferente de los otros.
Qu hace que ellos sean tan diferentes? Son tan diferentes debido a que las
cantidades de luz solar y lluvia son muy diferentes. Y tambin la temperatura
es diferente! Igualmente, cada uno tiene plantas y animales especiales que
viven all.
El mapa nos muestra a continuacin los ocho biomas:
tundra (anaranjada), taiga (prpura), pradera (verde), bosque templado
(negro), desierto (amarillo), bosque lluvioso tropical (azul), chaparral
(marrn) y el ocano (en blanco).

95
LA VIDA

Una de las caractersticas propias de la tierra es la existencia de la vida, no es


fcil describir lo que es la "vida". Es tan difcil como describir de donde viene
la vida. An los bilogos tienen problemas en describir lo que es la vida!.
Pero luego de muchos aos estudiando los seres vivos, desde los mohos en un
pan viejo hasta los monos en el bosque lluvioso, los bilogos han determinado
que todos los seres vivos comparten algunas caractersticas comunes:
Los seres vivos requieren energa.
Los seres vivos crecen y se desarrollan.
Los seres vivos responden a su medio ambiente.
Los seres vivos se reproducen.

96
EL AGUA

La mayor parte de la Tierra est cubierta por el agua, y casi toda ella es parte
de los ocanos salados. Solamente una pequea porcin del agua de la Tierra
es agua dulce, incluyendo ros, lagos y las aguas subterrneas. Necesitamos el
agua dulce para numerosas actividades (beber, preparar las comidas, lavar,
irrigar cultivos). Tambin hay agua almacenada como hielo en los polos. Sin
agua, no existira la vida como la conocemos.
Aunque algunos ros vierten sus aguas en lagos y lagunas interiores, la
mayora desembocan en el mar, llevando sedimentos. Este proceso de regresar
el agua al mar forma parte del ciclo del agua o ciclo hidrolgico.
Vea algunos datos notables sobre cuerpos de agua.

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LA LUNA DE LA TIERRA

La Tierra puede que tenga apenas una Luna, pero es una grande! La Luna de
la Tierra es, por su tamao, el quinto cuerpo mayor en todo el sistema solar.
Pero an as es menor que la Tierra, por lo que los objetos pesan menos en la
Luna que aqu.
An cuando la Luna no tiene agua lquida, tiene "mares" y "tierras" especiales
en su superficie. Tambin hay muchas caractersticas interesantes tales como
crteres, cordilleras y llanuras de lava. El interior de la Luna est compuesto
por capas diferentes de rocas, algunas slidas y otras derretidas como lava.
Estudiando la superficie y el interior de la Luna, los gelogos pueden aprender
sobre la historia geolgica de la Luna y su formacin.
Las huellas dejadas por los astronautas de Apolo durarn por muchos miles de
aos debido a que no hay viento en la Luna. La Luna no tiene atmsfera, por
lo que no hay tiempo meteorolgico que pueda borrar esas huellas. En la
Tierra, la atmsfera funciona como una colcha, manteniendo el calor del Sol
incluso durante la noche. Debido a que no hay atmsfera en la Luna, las
temperaturas pueden ser muy caliente durante el da (100 C) y muy fras en
las noches (-173 C)
La Luna no produce su propia luz, pero se ve brillante debido a que refleja la
luz del Sol. Piensa que el Sol es una vela, y en la Luna como un espejo que
refleja la luz de la vela. La fase lunar cambia a medida que la Luna orbita
alrededor de la Tierra y diferentes porciones de su superficie son iluminadas
por el Sol.

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FUENTES DE INFORMACION

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