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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
Agentes do Destino
Adjustment Team, por Philip K. Dick

(Conto publicado na revista Orbit Science Fiction em 1954)


Traduzido por A. Ciapina
obra protegida por direitos autorais, proibida a reproduo e comercializao
Era uma manh radiante. O sol brilhava nos gramados midos e nas caladas,
refletindo sobre os carros estacionados. O Secretrio veio caminhando apressado,
folheando suas instrues, virando pginas e franzindo a testa. Ele parou em
frente pequena casa de estuque verde por um momento, e ento voltou a andar,
entrando no quintal.
O cachorro estava dormindo em sua casinha, de costas para o mundo. Apenas sua
fina cauda aparecia.
Pelo amor de Deus, o Secretrio exclamou, com as mos na cintura. Ele bateu
seu lpis mecnico ruidosamente contra a prancheta. Voc a, acorde.
O co se remexeu. Ele veio lentamente para fora da casinha, a cabea primeiro,
piscando e bocejando no sol da manh. Oh, voc. Mas j? Ele bocejou
novamente.
Grandes acontecimentos. O Secretrio correu um dedo experiente para baixo da
folha de controle de trfico. Eles esto ajustando o Setor T137 nesta manh.
Comeando exatamente s nove horas. Ele olhou para o seu relgio de bolso.
Uma alterao de trs horas. Estar terminada ao meio-dia.
T137? No muito distante daqui.
Os lbios finos do Secretrio retorceram-se com desprezo. Realmente. Voc est
demonstrando uma perspiccia surpreendente, meu amigo preto peludo. Talvez
voc possa adivinhar por que eu estou aqui.
Ns nos sobrepomos com o T137.
Exatamente. Elementos deste setor esto envolvidos. Ns devemos nos certificar
de que eles estejam propriamente colocados quando o ajuste iniciar. O Secretrio
olhou de volta para a casa de estuque verde. Sua tarefa particular diz respeito ao
homem ali. Ele est empregado em um estabelecimento comercial que est no
Setor T137. essencial que ele esteja l antes das nove horas.
O co estudou a casa. As persianas estavam levantadas. A cozinha estava acessa.
Alm das cortinas com laos, formas escuras podiam ser vistas, mexendo-se em
volta da mesa. Um homem e uma mulher. Eles estavam tomando caf.
Ali esto eles, o co murmurou. O homem, voc diz? Ele no ser ferido, ser?
claro que no. Mas ele precisa estar no escritrio cedo. Usualmente ele no sai
at depois das nove. Hoje ele precisa sair s oito e meia. Ele precisa estar no setor
T137 antes do processo iniciar, ou ele no ser alterado para coincidir com o novo
ajuste.
O co suspirou. Isso significa que eu tenho que convocar.
Correto. O Secretrio checou sua folha de instrues. Voc deve convocar
precisamente s oito e quinze. Voc entendeu isso? Oito e quinze, e no depois.
O que a convocao das oito e quinze vai trazer?
O Secretrio abriu seu livro de instrues, examinando as colunas de cdigos. Ela
vai trazer Um Amigo com um Carro. Para leva-lo ao trabalho mais cedo. Ele
fechou o livro e cruzou os braos, preparando-se para aguardar. Dessa forma ele
vai chegar ao escritrio quase uma hora antes. O que vital.
Vital, o co murmurou. Ele estava deitado, com metade do corpo dentro da
casinha. Seus olhos fecharam. Vital.
Acorde! Isso deve ser feito exatamente no horrio. Se voc convocar muito cedo,
ou muito tarde
O co acenou afirmativamente com a cabea sonolento. Eu sei. Eu vou fazer
direito. Eu sempre fao isso direito.

****

Ed Fletcher colocou mais creme em seu caf. Ele suspirou, inclinando de volta em
sua cadeira. Atrs dele o fogo assobiava suavemente, enchendo a cozinha de
vapores quentes. A luz amarela sobre suas cabeas projetava-se para baixo.
Outro bolinho? Ruth perguntou.
Eu estou satisfeito. Ed bebeu seu caf. Voc pode comer.
Tenho de ir. Ruth ficou de p, soltando o seu robe. Hora de ir trabalhar.
Mas j?
Certamente. Seu vagabundo sortudo! Queria eu poder ficar sentada por ai. Ruth
moveu-se em direo ao banheiro, correndo seus dedos pelos longos cabelos.
Quando voc trabalha para o governo voc comea cedo.
Mas voc sai do trabalho mais cedo. Ed lembrou. Ele abriu o Chronicle,
examinando a folha de esportes. Bem, tenha um bom dia hoje. No digite nada
errado, nenhuma entrada duplicada.
A porta do banheiro fechou, quando Ruth derrubou seu robe e comeou a se
vestir.
Ed bocejou e olhou para cima para o relgio sobre a pia. Muito tempo sobrando.
No era nem oito horas. Ele tomou mais caf e ento esfregou seu queixo spero.
Ele tinha que fazer a barba. Ele espreguiou preguiosamente. Daqui h dez
minutos, talvez.
Ruth passou apressada, em roupas ntimas, em direo ao quarto. Eu estou
atrasada. Ela correu, pegando sua blusa e saia, sua meia cala e seus pequenos
sapatos brancos. Finalmente ela inclinou-se e o beijou. At logo, querido. Eu vou
fazer as compras tarde.
At logo. Ed baixou seu jornal e colocou seus braos em volta da cintura fina da
esposa, abraando ela afetuosamente. Voc cheira bem. No v flertar com o
chefe.
Ruth correu para a porta da frente, com os saltos fazendo barulho pelos degraus.
Ele ouviu o rudo dos saltos diminuindo pela calada.
Ela tinha ido. A casa estava silenciosa. Ele estava sozinho.
Ed levantou, empurrou a cadeira de volta. Ele vagou preguiosamente at o
banheiro, e pegou sua lmina de barbear. Oito e dez. Ele lavou o rosto, esfregou
com creme de barbear, e comeou a se barbear. Ele barbeava-se com prazer. Ele
tinha muito tempo sobrando.

****

O Secretrio inclinou a cabea sobre seu relgio de bolso, lambendo os


lbios nervosamente. Suor escorria de sua testa. A segunda mo tiquetaqueava
impacientemente. Oito e quatorze. Quase na hora.
Fique pronto! O Secretrio disparou. Ele estava tenso, seu pequeno
corpo rgido. Dez segundos para ir!
hora! o Secretrio gritou.
Nada aconteceu.
O Secretrio virou, com os olhos cheios de horror. Da casinha uma
pequena cauda aparecia. O co tinha voltado a dormir.
hora! o Secretrio gritou. Ele chutou selvagemente a traseira peluda.
Em nome de Deus
O co mexeu-se. Ele saltou para fora da casinha. Meu Deus. Embaraado,
ele fez seu caminho rapidamente para a cerca. Ficando de p em suas patas
traseiras, ele abriu sua boca num latido Woof! ele convocou. Ele olhou
desculpando-se para o Secretrio. Eu peo perdo. Eu no consigo entender como

O Secretrio o encarou fixamente para o relgio. Puro terror gelou seu


estomago. Os ponteiros mostravam oito e dezesseis. Voc falhou, ele ralhou.
Voc falhou! Seu vira lata pulguento miservel! Voc falhou!
O co caiu nas quatro patas e voltou ansiosamente. Eu falhei, voc disse?
Quer dizer que o momento da convocao estava
Voc convocou muito tarde. O Secretrio guardou seu relgio
lentamente, com uma expresso vtrea. Voc convocou muito tarde. Ns no
conseguimos Um Amigo com um Carro. No h como saber o que vir no lugar. Em
tenho medo de esperar para ver o que as oito e dezesseis ir trazer.
Eu espero que ele chegue ao Setor T137 em tempo.
Ele no chegar, o Secretrio lamentou. Ele no estar l. Ns
cometemos um engano. Ns fizemos tudo errado!
Ed estava enxaguando o creme de barbear de seu rosto quando o som
abafado do latido do co ecoou pela casa silenciosa.
Maldio, Ed murmurou. Acordou metade do quarteiro. Ele enxugou o
rosto, escutando. Estaria vindo algum?
Uma vibrao. Ento
A campainha tocou.
Ed saiu do banheiro. Quem poderia ser? Teria Ruth esquecido algo? Ele
vestiu rapidamente uma camisa branca e abriu a porta da frente.
Um jovem radiante, com o rosto suave e ansioso, sorriu alegremente para
ele. Bom dia senhor. Ele acenou tocando o chapu. Eu sinto incomod-lo to
cedo
O que voc deseja?
Eu sou da Companhia Federal de Seguro de Vida, eu estou aqui para
tratar com o senhor sobre
Ed empurrou a porta. Eu no quero nada. Estou com pressa. Tenho que
chegar no trabalho.
Sua esposa disse que essa a nica hora em que posso encontra-lo. O
jovem homem pegou sua pasta, segurando a porta aberta. Ela pediu que eu
viesse aqui especificamente assim cedo. Ns no costumamos iniciar nosso
trabalho nesse horrio, mas como ela pediu para mim, eu fiz essa concesso
especial para ela.
OK. Suspirando cansado, Ed permitiu que o jovem homem entrasse.
Voc pode explicar suas condies enquanto eu me visto.
O jovem homem abriu sua pasta no sof, tirando montes de panfletos e
folders ilustrados. Eu gostaria de mostrar alguns desses materiais, se possvel.
Seria de grande importncia para voc e sua famlia
Ed encontrou-se sentando , indo em direo aos panfletos. Ele comprou
uma aplice de dez mil dlares para sua esposa e ento liberou o jovem homem.
Ele olhou para o relgio. Praticamente nove e meia!
Maldio. Ele chegaria atrasado ao trabalho. Ele terminou de dar o n
na gravata, pegou o palet, desligou o fogo e as luzes, jogou os restos dos pratos
na pia, e correu para a varanda.
Enquanto corria para o ponto de nibus ele praguejava internamente.
Vendedor de seguros de vida. Por que cargas dgua ele tinha que vir justo
quando estava se aprontado para sair?
Ed gemeu. Ele no sabia que consequncias teria chegar ao escritrio
atrasado. Ele no chegaria l at pelo menos s dez horas. Ele ficou ansioso
antecipando. Um sexto sentido lhe dizia algo. Algo ruim. Que era um pssimo dia
para chegar atrasado.
Se pelo menos o vendedor no tivesse aparecido.
Ed saltou do nibus a um quarteiro do seu escritrio. Ele comeou a
caminhar rapidamente. O grande relgio na frente da Joalheria Stein lhe dizia que
era quase dez horas.
Seu corao ficou pesado. O Velho Douglas iria inferniz-lo com certeza.
Ele podia visualizar isso agora. Douglas bufando e soprando, com o rosto
vermelho, balanando seu dedo na sua cara; A senhoria Evans, sorrindo atrs da
mquina de escrever; Jackie, o Office Boy, sorrindo e abafando uma risada; Earl
Hendricks; Joe e Tom; Mary, com os olhos escuros, peito estufado e clios
compridos. Todos fazendo piadas com ele pelo resto do dia.
Ele foi at a esquina e parou esperando pelo sinal. Do outro lado da rua
erguia-se um grande prdio de concreto branco, uma torre de ao e cimento, vigas
e janelas de vidro o prdio de escritrios. Ed estremeceu. Talvez ele pudesse
dizer que ficou preso no elevador, em algum lugar entre o segundo e o terceiro
andar.
A luz do sinal de pedestres mudou. Ningum mais estava atravessando. Ed
atravessou sozinho. Ele olhou para a o meio-fio no lado mais distante
E parou, rgido.
O sol deu uma piscada. Um momento atrs ele estava radiante. Em
seguida tinha sumido. Ed olhou para cima bruscamente. Nuvens cinza giravam
sobre ele. Enormes nuvens sem forma definida. Nada mais. Uma bruma intensa e
sinistra que fazia tudo vacilar e escurecer. Calafrios inquietantes percorriam seu
corpo. O que era isso?
Ele avanou cuidadosamente, sentindo seu caminho atravs da nvoa.
Tudo estava em silncio, nenhum som nem mesmo sons do trnsito. Ed olhou
freneticamente em torno, tentando ver atravs da nvoa que se desenrolava.
Nenhuma pessoa. Nenhum carro. Nenhum sol. Nada.
O prdio de escritrios elevava-se sua frente, fantasmagoricamente.
Estava com um cinza indistinto. Ele estendeu sua mo incerto
Uma sesso do prdio se desmanchou. Ela derreteu, em uma torrente de
partculas. Como areia. Ed ficou completamente boquiaberto. Uma cascata de
partculas cinzas, estava se esparramando sobre seus ps. E onde ele tinha tocado
o prdio, uma cavidade dentada se abriu um buraco horrvel estragando o
concreto.
Aturdido, ele correu para os degraus na frente. Ele subiu neles. Os degraus
cederam sobre seu peso. Seu p afundou. Ele estava patinhando sobre areia que
se movia, e coisas fracas que se desmanchavam sobre seu peso.
Ele chegou ao salo de entrada. O salo estava escuro. As luzes acima de
sua cabea tremiam debilmente na escurido. Uma mortalha de incerteza estava
cobrindo tudo.
Ele espiou o estande de cigarros. O vendedor inclinava-se silenciosamente,
encostado no balco, com um palito entre os dentes, com o rosto vago. E cinza. Ele
estava todo cinza.
Ei, Ed coaxou. O que est acontecendo?
O vendedor no respondeu. Ed foi em direo a ele. Sua mo tocou o brao
cinza do vendedor e passou atravs dele.
Meu Deus, Ed disse.
O brao do vendedor ficou solto e caiu no cho do salo, desintegrando-se
em fragmentos. Pedaos de fibra cinza. Como poeira. Os sentidos de Ed
cambalearam.
Socorro! ele gritou, encontrando sua voz.
Nenhuma resposta. Ele olhou em volta. Algumas formas permaneciam aqui
e ali: um homem lendo um jornal, dois homens esperando o elevador.
Ed foi em direo ao homem. Ele o alcanou e o tocou.
O homem lentamente colapsou. Ele caiu formando uma pilha de p cinza.
Poeira. Partculas. Os dois homens dissolveram quando ele os tocou.
Silenciosamente. Eles no fizeram som algum quando se desmancharam.
Ed encontrou as escadas. Ele segurou o corrimo e subiu. As escadas
comearam a colapsar sobre ele. Ele correu. Atrs dele ficou um caminho partido
suas pegadas claramente visveis no concreto. Nuvens de cinzas subiam em torno
dele quando chegou ao segundo andar.
Ele olhou para o corredor silencioso. Ele viu mais nuvens de cinzas. Ele no
ouvia nenhum som. Havia apenas escurido uma escurido envolvente.
Ele escalou instavelmente para o terceiro andar. Por uma vez seu p
passou completamente pela escada. Por um segundo ele ficou pendurado, suspenso
sobre um buraco que ia para baixo em um nada sem fundo.
Ento ele continuou escalando, e emergiu na frente de seu prprio
escritrio. IMOBILIRIA DOUGLAS E BLAKE.
A sala estava escura, embaada com nuvens de cinza. As luzes sobre sua
cabea tremiam irregularmente. Ele alcanou a maaneta da porta. A maaneta
saiu em sua mo. O vidro da porta caiu quebrando em partculas. Ele empurrou a
porta e entrou em seu escritrio vazio.
A senhorita Evans sentava em sua mquina de escrever, com os dedos
descansando silenciosamente sobre as teclas. Ela no se movia. Ela estava cinza,
seu cabelo, sua pele, suas roupas. Ela estava sem cor. Ed a tocou. Seus dedos
passaram por seu ombro, atravessando flocos secos.
Ele recuou, enjoado. A senhorita Evans no se moveu.
Ele avanou. Ele encostou-se sobre uma mesa. A mesa colapsou
desmanchando-se em poeira. Earl Hendricks estava parado perto do bebedouro,
com um copo em sua mo. Ele era uma esttua cinza, imvel. Nada se movia.
Nenhum som. Nenhuma vida. O escritrio inteiro era poeira cinza sem vida ou
movimento.
Ed encontrou-se no corredor novamente. Ele balanou sua cabea,
aturdido. O que isso significava? Ele estava enlouquecendo? Ele estava ?
Um som.
Ed virou-se, olhando para a nvoa cinza. Uma criatura estava vindo,
correndo rapidamente. Um homem, um homem com um robe branco. Atrs dele
vinham outros. Homens de branco, com equipamentos. Eles estavam carregando
mquinas complexas.
Ei Ed engasgou sem foras.
Os homens pararam. Suas bocas se abriram. Seus olhos arregalaram-se.
Olhem!
Algo saiu errado!
Um deles ainda est carregado.
Pegue o desenergizador.
Ns no podemos continuar at
Os homens foram em direo Ed, movendo-se em torno dele. Um moveu
uma grande mangueira com algum tipo de bocal. Um carrinho porttil veio
movendo-se atrs. Instrues foram rapidamente gritadas.
Ed saiu de sua paralisia. O medo o dominou. Pnico. Algo odioso estava
acontecendo. Ele tinha que sair dali. Avisar as pessoas. Fugir.
Ele virou-se e correu, de volta para as escadas. As escadas colapsaram
sobre ele. Ele caiu meio lance de escadas, rolando entre montes de cinzas. Ele
levantou e se apressou, correndo pelo cho do corredor.
O salo estava perdido em nuvens cinzentas de poeira. Ele avanou
cegamente atravs delas, em direo porta. Atrs dele, os homens vestidos de
branco estavam se aproximando, arrastando seu equipamento e gritando um para
o outro, apresando-se atrs dele.
Ele chegou calada. Atrs dele o prdio de escritrios ondulava e cedia,
afundando de um lado, torrentes de cinza formando montes. Ele correu para uma
esquina, os homens logo atrs dele. Nuvens cinzentas giravam em torno dele. Ele
tateou seu caminho atravs da esquina, com as mos esticadas. Ele chegou no
meio fio oposto
O sol piscou acendendo. Luz amarela calorosa do sol incidia sobre ele.
Carros buzinavam. Luzes de semforos mudaram. Por todos lados homens e
mulheres em roupas de vero corriam e empurravam-se: vendedores, um policial
de uniforme azul, vendedores com maletas. Lojas, janelas, sinais... carros ruidosos
movendo-se para cima e para baixo na rua...
E sobre sua cabea estava a luz brilhante do sol e o cu azul familiar.
Ed parou subitamente, engasgando tentando respirar. Ele voltou-se e
olhou para trs pelo caminho que tinha feito. Do outro lado da rua estava o prdio
de escritrios como sempre tinha estado. Firme e distinto. Concreto, vidro e ao.
Ele deu um passo para trs e colidiu com um cidado apressado. Ei, o
homem grunhiu. Cuidado.
Sinto muito. Ed sacudiu a cabea tentando clare-la. De onde estava, o
prdio de escritrios parecia estar da mesma forma que sempre esteve, grande,
solene e substancial, subindo imponentemente do outro lado da rua.
Mas apenas um minuto atrs
Talvez ele estivesse louco. Ele tinha visto o prdio colapsando em poeira.
O prdio e as pessoas. Eles tinha cado em nuvens cinzentas de poeira. E os
homens de branco eles tinham perseguido ele. Homens em roupas brancas,
gritando ordens, arrastando equipamento complexo.
Ele estava louco. No havia outra explicao. Com fraqueza, Ed voltou-se e
cambaleou pela calada, sua mente vagando. Ele moveu-se cegamente, sem
propsito, perdido em uma nvoa de confuso e terror.

****

O Secretrio foi trazido para o nvel superior do Escritrio Administrativo


e pediram que esperasse.
Ele caminhou nervosamente para frente e para trs, apertando e torcendo
as mos com uma apreenso agonizante. Ele tirou os culos e os limpou com as
mos trmulas.
Deus. Toda a preocupao e pesar. E no era culpa dele. Mas ele deveria
ter previsto. Era sua responsabilidade fazer com que os Convocadores sassem e
seguissem as instrues. Aquele maldito Convocador pulguento voltou para dormir
e ele que deveria estar respondendo por isso.
As portas se abriram. Tudo bem, uma voz murmurou, preocupada. Era
uma voz cansada, cuidadosa. O Secretrio cambaleou e entrou lentamente, suor
pingando por seu pescoo em seu colarinho de celulose.
O Homem Velho olhou para cima, colocando seu livro de lado. Ele estudo o
Secretrio calmamente, seus olhos azuis levemente desbotados um profundo,
antigo azul desbotado que fazia com que o Secretrio tremesse ainda mais. Ele
pegou o seu leno e limpou a testa.
Eu compreendo que aconteceu um engano, o Homem Velho murmurou.
Na conexo com o Setor T137. Alguma coisa a ver com um elemento de uma rea
adjacente.
Isso mesmo. O voz do Secretrio estava dbil e rouca. Muito
desafortunado.
O que aconteceu exatamente?
Eu comecei nesta manh com minha folha de instrues. O material
relativo ao T137 era prioridade mxima, claro. Eu informei o Convocador em
minha rea que as oito e quinze era necessria uma convocao.
O Convocador entendeu a urgncia?
Sim, senhor. O Secretrio hesitou. Mas
Mas o que?
O Secretrio contorceu-se miseravelmente. Enquanto eu estava de
costas, o Convocador rastejou de volta para sua casinha e dormiu. Eu estava
ocupado, checando a hora exata no meu relgio. Eu chamei no momento mas no
houve resposta.
Voc chamou as oito e quinze exatamente?
Sim, senhor! Exatamente s oito e quinze. Mas o Convocador estava
dormindo. Quando eu consegui acord-lo era oito e dezesseis. Ele convocou, mas
no lugar de Um Amigo com um Carro ns pegamos Um Vendedor de Seguros de
Vida. O rosto do Secretrio retorceu com o desgosto. O Vendedor manteve o
elemento ali at quase nove e meia. Por consequncia, ele chegou atrasado ao
trabalho ao invs de chegar cedo.
Por um momento o Homem Velho ficou em silencio. Ento o elemento no
estava no T137 quando o ajustamento teve incio.
No. Ele chegou por volta das dez horas.
No meio do ajustamento. O Homem Velho ficou em p e caminhou
lentamente para frente e para trs, com o rosto sombrio e mos nas costas. Um
srio problema. Durante um Ajustamento de Setor todos os elementos
relacionados de outros Setores precisam ser includos. De outra forma, suas
orientaes permanecem fora de fase. Quando esse elemento entrou no T137 o
ajustamento esteve em progresso por cinquenta minutos. O elemento encontrou o
Setor na sua maior parte desenergizado. Ele perambulou at que um dos times de
ajustamento o encontrou.
Eles o pegaram?
Infelizmente, no. Ele fugiu , para fora do Setor. Em uma rea
completamente energizada.
O que o que ento?
O Homem Velho parou de andar, seu rosto enrugado sombrio. Ele correu
uma mo pesada pelo seu longo cabelo branco. Ns no sabemos. Ns perdemos
contato com ele. Ns vamos reestabelecer contato em breve, claro. Mas pelo
momento ele est fora de controle.
O que ns vamos fazer?
Ele deve ser contatado e contido. Ele precisa ser trazido aqui. No existe
outra soluo.
Aqui em cima!
muito tarde para desenergiz-lo. Quando ele se recuperar ele vai
contar aos outros. Simplesmente limpar sua mente poderia apenas complicar as
coisas. Mtodos usuais no sero suficientes. Eu mesmo preciso lidar com esse
problema.
Eu espero que ele seja localizado rapidamente, o Secretrio disse.
Ele ser. Todo Observador foi alertado. Cada Observador e todo
Convocador. Os olhos do Homem Velho piscaram. At mesmo os Secretrios,
apesar de hesitarmos em contarmos com eles.
O Secretrio corou. Eu ficarei feliz quando essa coisa terminar, ele
murmurou.
****

Ruth veio saltitando as escadas abaixo para fora do prdio, no calor do sol
do meio-dia. Ela acendeu um cigarro e correu ao longo da calada, seu peito
subindo e descendo enquanto respirava o ar da primavera.
Ruth. Ed aproximou-se atrs dela.
Ed! Ela girou, engasgando surpresa. O que voc est fazendo longe do
?
Venha. Ed agarrou seu brao, puxando-a com ele. Vamos continuar
andando.
Mas o que ?
Eu digo para voc mais tarde. O rosto de Ed estava plido e sombrio.
Vamos para um lugar onde possamos conversar. Em particular.
Eu estava indo almoar no Louie. Ns podemos conversar l. Ruth
apressou-se perdendo o flego. O que isso? O que aconteceu? Voc parece to
estranho. E por que voc no est no trabalho? Voc foi voc foi demitido?
Eles atravessaram a rua e entraram em um pequeno restaurante. Homens
e mulheres estavam espalhados pelo lugar, almoando. Ed encontrou uma mesa
nos fundos, escondida num canto. Aqui. Ele sentou-se abruptamente. Pode ser
aqui. Ela deslizou na outra cadeira.
Ed pediu uma xcara de caf. Ruth pediu salada e creme de atum com
torradas, caf e torta de pssego. Silenciosamente, Ed observou ela comer, seu
rosto sombrio e mal humorado.
Por favor, conte para mim, Ruth implorou.
Voc realmente quer saber?
claro que eu quero! Ruth colocou sua pequena mo ansiosa na dele.
Eu sou sua esposa.
Aconteceu algo hoje. Nesta manh. Eu estava atrasado para o trabalho.
Um maldito corretor de seguros apareceu e me reteve. Eu estava meia hora
atrasado.
Ruth prendeu a respirao. Douglas o despediu.
No. Ed rasgou lentamente um guardanapo em pedaos. Ele colocou os
pedaos no copo de gua meio vazio. Eu estava muito preocupado. Desci do
nibus e corri pela rua. Eu percebi quando pisei no meio fio da frente do
escritrio.
Percebeu o que?
Ed contou para ela. A coisa toda. Tudo.
Quando ele finalmente terminou, Ruth recostou-se na cadeira, seu rosto
branco, com as mos tremendo. Sim, entendo, ela murmurou.
No admiro que voc esteja desconcertado. Ela bebeu um pouco do seu
caf, a xcara fazendo barulho contra o pires. Que coisa terrvel.
Ed inclinou-se atentamente em direo esposa. Ruth. Voc acha que
estou ficando louco?
Os lbios vermelhos de Ruth retorceram-se. Eu no sei o que dizer. Isso
to estranho...
Sim. Estranho certamente a palavra que descreve isso. Eu atravessei
minhas mos atravs deles. Como se fossem barro. Barro velho e seco. P.
Manequins de p. Ed acendeu um cigarro do pacote de Ruth. Quando eu sa,
olhei para traz e l estava. O prdio de escritrios. Como sempre esteve.
Voc estava com medo que o Sr. Douglas gritasse com voc, no estava?
Certamente. Eu estava com medo e me sentia culpado. Os olhos de Ed
tremeram. Eu sei o que voc est pensando. Eu estava atrasado e no queria
enfrenta-lo. Ento eu tive algum tipo de surto protetor psictico. Fugi da
realidade. Ele apagou o cigarro selvagemente. Ruth, eu estive perambulando
pela cidade desde ento. Duas horas e meia. Certamente, estava com medo. Eu
estou morrendo de medo de voltar.
Do Douglas?
No! Dos homens de branco! Ed estremeceu. Deus. Me perseguiram.
Com suas malditas mangueiras e equipamentos.
Ruth estava silenciosa. Finalmente ela olhou para seu marido, com os
olhos negros brilhando. Voc tem que voltar, Ed.
Voltar? Por que?
Para provar algo.
Provar o que?
Provar que est tudo bem. As mos de Ruth pressionaram as dele. Voc
tem que voltar, Ed. Voc tem que voltar e encarar isso. Para mostrar para voc
mesmo que no existe nada para temer.
Para o inferno com isso! Depois de tudo que eu vi? Escute, Ruth. Eu vi o
tecido da realidade sendo rompido. Eu vi alm. Por baixo. Eu vi o que estava
realmente ali. E eu no quero voltar. Eu no quero ver pessoas feitas de p
novamente. Nunca.
Os olhos de Ruth estavam fixos intensamente nele. Eu vou voltar com
voc, ela disse.
Pelo amor de Deus.
Pelo seu amor. Pela sua sanidade. Ento voc vai saber. Ruth levantou-
se abruptamente, colocando o casaco. Vamos l, Ed. Eu irei com voc. Ns vamos
l juntos. Para o escritrio da Imobiliria de Douglas e Blake. Eu at vou com voc
ver o Sr. Douglas.
Ed levantou lentamente, encarando firmemente sua esposa. Voc acha
que eu apaguei. Que fiquei com medo. Que no posso encarar o meu chefe. Sua
voz era baixa e contida. No acha?
Ruth j estava fazendo o caminho para o caixa. Vamos l. Voc vai ver. Eu
estarei l e vamos ver qual de ns tem razo.
Eles atravessaram a rua juntos, Ruth segurava apertado o brao de Ed.
sua frente estava o prdio, a alta estrutura de concreto, metal e vidro.
A est. Ruth disse. V?
Ali estava, com certeza. O grande prdio subia, firme e slido, brilhando
sob o sol do incio da tarde, suas janelas brilhando.
Ed e Ruth pisaram no meio fio. Ed estava tenso, seu corpo rgido. Ele
estremeceu quando seu p tocou o pavimento
Mas nada aconteceu: os rudos da rua continuaram; carros, pessoas
passando apresadas; um garoto vendendo jornais. Havia sons, cheiros, o rudo da
cidade no meio do dia. E acima de suas cabeas estava o sol e o claro cu azul.
V? Ruth disse. Eu tinha razo.
Eles caminharam os degraus acima, entrando na recepo. Atrs da banca
de cigarros, o vendedor estava parado, com os braos cruzados, escutando a
transmisso do jogo de bola. Ol, Sr. Fletcher. Ele cumprimentou Ed. Seu rosto
se iluminou com bom humor. Quem a dama? Sua esposa sabe sobre isso?
Ed riu vacilante. Eles foram em direo ao elevador. Quatro ou cinco
homens de negcio estavam parados aguardando. Eles eram homens de meia
idade, bem vestidos, esperando impacientemente em grupo. Ei, Fletcher, um
deles disse. Onde voc esteve o dia todo? Douglas est berrando at cair a
cabea.
Ol, Earl, Ed murmurou. Ele agarrou o brao de Ruth. Estive um pouco
doente.
O elevador chegou. Eles entraram. O elevador subiu. Ol, Ed o
ascensorista disse. Quem a garota bonita? Por que voc no apresenta ela?
Ed sorriu mecanicamente. Minha esposa.
O elevador os deixou no terceiro andar. Ed e Ruth saram caminhando para
a porta de vidro da Imobiliria Douglas e Blake.
Ed parou, respirando superficialmente. Espere. Ele lambeu os lbios. Eu

Ruth esperou calmamente enquanto Ed limpava sua testa e pescoo com o


leno. Tudo bem agora?
Sim. Ed moveu-se para frente. Ele puxou a porta de vidro.
A Senhorita Evans olhou para cima, interrompendo a digitao. Ed
Fletcher! Onde raios voc esteve?
Eu estava me sentindo mal. Ol, Tom.
Tom olhou para cima de sua mesa. Ol Ed. Diga, Douglas est berrando
por seu escalpo. Onde voc estava?
Eu sei. Ed voltou-se cansado para Ruth. Eu acho que melhor ir e
danar conforme a msica.
Ruth apertou seu brao. Voc vai ficar bem. Eu sei. Ela sorriu um aliviado
flash de dentes brancos e lbios vermelhos. OK? Chame se precisar de mim.
Com certeza. Ed a beijou brevemente na boca. Obrigado, querida.
Muito obrigado. Eu no sei que inferno estava errado comigo. Eu acho que
acabou.
Esquea isso. At mais. Ruth saiu do escritrio, com a dor fechando atrs
dela. Ed a escutou apressada pelo hall do elevador.
Bela garota, Jackie disse apreciativamente.
Sim. Ed confirmou, endireitando sua gravata. Ele moveu-se tristemente
em direo ao interior do escritrio, arrumando-se. Bem, ele tinha que encarar
isso. Ruth estava certa. Mas ele ia passar por um inferno explicando isso para o
chefe. Ele podia ver Douglas agora, com as veias vermelhas saltadas, com um
grande rugido, o rosto deformado com a fria
Ed parou abruptamente na entrada do interior do escritrio. Ele ficou
congelado. O interior do escritrio estava mudado.
Os pelos de seu pescoo se arrepiaram. O medo o agarrou, apertando sua
traqueia. O interior do escritrio estava diferente. Ele virou a cabea lentamente,
vendo o entorno: as mesas, cadeiras, acessrios, arquivos, quadros.
Mudanas. Pequenas mudanas. Sutis. Ed fechou os olhos e depois abriu
lentamente. Ele estava alerta, respirando rapidamente, seu pulso disparado. Ele
estava mudado, certo. Nenhuma dvida sobre isso.
Qual o problema, Ed? Tom perguntou. A equipe o observava
curiosamente, parando o trabalho.
Ed no disse nada. Ele avanou lentamente para o interior do escritrio. O
escritrio estava alterado. Ele podia perceber. Coisas estavam alteradas.
Rearranjadas. Nada bvio nada que ele pudesse apontar. Mas ele podia
perceber.
Joe Kent o cumprimentou desconfortavelmente. Qual o problema, Ed?
Voc parece um co selvagem, tem alguma coisa ?
Ed estudou Joe. Ele estava diferente. No era o mesmo. O que era isso?
O rosto de Joe; Ele estava um pouco mais gordo. Sua camisa era listrada
de azul. Joe nunca usava listras azuis. Ed examinou a mesa de Joe. Ele viu papis e
contas. A mesa estava muito para a direita. E estava maior, no era a mesma
mesa.
O retrato na parede. No era o mesmo. Era uma fotografia
completamente diferente. E as coisas no topo do arquivo algumas eram novas,
outras tinham sumido.
Ele olhou de volta para a porta. Agora que ele pensou nisso, o cabelo da
Senhorita Evans estava diferente, feito de uma forma diferente. E estava mais
leve.
Aqui, Mary, fazendo as unhas perto da janela ela era um pouco mais
gorda. Sua bolsa, que estava sobre a mesa na sua frente uma bolsa vermelha, de
tric vermelho.
Voc sempre... teve essa bolsa? Ed inquiriu.
Mary olhou para cima. O que?
Essa bolsa. Voc sempre a teve?
Mary riu. Ela passou as mos sobre sua saia em torno dos quadris, seus
longos clios piscando modestamente. Por que, Sr. Fletcher. O que voc quer
dizer?
Ed virou-se. Ele sabia. Mesmo que ela no soubesse. Ela tinha sido refeita
mudada: sua bolsa, suas roupas, sua figura, tudo nela. Nenhum deles sabia
exceto ele. Sua mente girou vertiginosamente. Todos estavam mudados. Todos
eles estavam diferentes. Eles foram todos remodelados, reformulados. Sutilmente
mas isso era visvel.
O cesto de lixo. Ele era menor, no era o mesmo. As persianas brancas, e
no marfim. O papel de parede no tinha o mesmo padro. As luminrias...
Mudanas sutis, sem fim...
Ed fez o seu caminho de volta para o interior do escritrio. Ele ergueu sua
mo e bateu na porta de Douglas.
Entre.
Ed empurrou a porta. Nathan Douglas olhou para cima impacientemente.
Sr. Douglas Ed iniciou. Ele entrou inseguro na sala e parou.
Douglas no era o mesmo. De forma alguma. Seu escritrio todo estava
mudado: os tapetes, as cortinas. A mesa era de carvalho, e no de mogno. E o
prprio Douglas...
Douglas era mais jovem, mais magro. Seu cabelo castanho. Sua pele no
era to vermelha. Sua face mais suave, sem rugas. O queixo tinha outro formato.
Olhos verdes no pretos. Ele era um homem diferente. Mas ainda assim Douglas
um Douglas diferente. Uma verso diferente!
O que ? Douglas exigiu impacientemente. Ah, voc Fletcher. Onde
voc esteve nesta manh?
Ed afastou-se. Rapidamente.
Ele bateu a porta e correu de volta atravs do interior do escritrio. Tom
e Senhorita Evans olharam para cima, assustados. Ed passou por eles, abrindo a
porta da recepo.
Ei! Tom chamou. O que ?
Ed correu pela recepo. O terror o atravessava. Ele tinha que correr. Ele
tinha visto. No havia muito tempo. Ele chegou ao elevador e apertou o boto.
No havia tempo.
Ele correu para as escadas e comeou a descer. Ele alcanou o segundo
andar. Seu terror aumentou. Era uma questo de segundos.
Segundos!
O telefone pblico. Ed correu para a cabine de telefone. Ele agarrou a
porta e fechou atrs dele. Selvagemente, ele jogou uma moeda na fenda do
telefone e discou. Ele tinha que chamar a polcia. Ele segurou o fone no ouvido, seu
corao batendo fortemente.
Avis-los. Mudanas. Algum estava mexendo com a realidade. Alterando
ela. Ele estava certo. Os homens de branco... seus equipamentos... indo pelo
prdio.
Al! Ed gritou roucamente. No houve resposta. Nenhum toque. Nada.
Ed olhou freneticamente pela porta.
E ele cedeu, derrotado. Lentamente ele colocou o fone no aparelho.
Ele no estava mais no segundo andar. A cabine de telefone estava
subindo, deixando o segundo andar para trs, carregando ele para cima, cada vez
mais rpido. Ela subiu andar por andar, movendo-se silenciosamente, suavemente.
A cabine telefnica passou atravs do telhado do prdio saindo no brilho
da luz do sol. Ela ganhou velocidade. O cho ficou para trs abaixo dele. Prdios e
ruas estavam ficando cada vez menores a cada momento. Pequenas manchas
moviam-se abaixo, muito abaixo, carros e pessoas, diminuindo rapidamente.
Nuvens deslocaram-se entre ele e a terra. Ed fechou os olhos, tonto e
assustado. Ele segurou desesperadamente na maaneta da porta da cabine
telefnica.
Cada vez mais rpido a cabine telefnica subiu. A terra rapidamente ficou
para trs, muito abaixo.
Ed olhou para cima loucamente. Para Onde? Para onde ele estava indo?
Para onde ela estava levando ele?
Ele ficou agarrado maaneta da porta, esperando.

****

O Secretrio acenou com a cabea. Esse ele, tudo certo. O elemento em


questo.
Ed Fletcher olhou sua volta. Ele estava em uma cmara enorme. Os
limites perdiam-se em sombras indistintas. Na sua frente estava um homem com
um caderno de notas e um livro sobre seu brao, olhando para ele atravs de
culos com armao de ao. Ele era um homenzinho nervoso, com olhos afiados,
com colarinho de celulose, terno de sarja azul, colete, e relgio de bolso com
corrente. Ele vestia sapatos pretos brilhantes.
E alm dele
Um homem velho sentava-se quieto, em uma imensa cadeira moderna. Ele
observava Fletcher calmamente, seus olhos azuis compassivos e cansados. Um
estranho calafrio atravessou Fletcher. No era medo. Era mais uma vibrao,
chacoalhando seus ossos um profundo senso de reverncia, mesclado com
fascnio.
Onde O que este lugar? ele perguntou fracamente. Ele ainda estava
atordoado com a rpida subida.
No faa perguntas! O pequeno homem nervoso respondeu
raivosamente, batendo seu lpis contra seu livro. Voc est aqui para responder,
no para perguntar.
O Homem Velho moveu-se um pouco. Ele ergueu uma mo. Eu vou falar
com esse elemento sozinho, ele murmurou. Sua voz era grave. Ela vibrou e
retumbou atravs da cmara. Novamente uma oscilao de espanto fascinado
atravessou Ed.
Sozinho? O pequeno colega recuou, reunindo seus livro e papis em seus
braos. claro. Ele olhou com hostilidade para Ed Fletcher. Eu estou feliz que
ele finalmente esteja sob custdia. Todo o trabalho e problema apenas para
Ele desapareceu atravs de uma porta. A porta fechou suavemente atrs
dele. Ed e o Homem Velho estavam sozinhos.
Por favor, sente-se, o Homem Velho disse.
Ed encontrou uma cadeira. Ele sentou estranhamente, nervosamente. Ele
pegou seus cigarros e ento os guardou novamente.
O que est errado? o Homem Velho perguntou.
Eu estou apenas comeando a entender.
Entender o que?
Que eu estou morto.
O Homem Velho sorriu brevemente. Morto? No, voc no est morto.
Voc est nos... visitando. Um evento incomum, mas necessrio devido as
circunstncias.
Ele inclinou-se em direo Ed. Sr. Fletcher, voc se envolveu com uma
coisa.
Sim, Ed concordou. Eu desejo saber o que era aquilo. Ou como
aconteceu.
Aquilo no foi sua culpa. Voc foi uma vtima de um erro administrativo.
Um engano foi cometido no por voc. Mas envolvendo voc.
Que engano? Ed esfregou sua testa fatigado. Eu eu me envolvi com
alguma coisa. Eu vi atravs. Eu vi algo que no deveria ter visto.
O Homem Velho acenou concordando. Isso mesmo. Voc viu algo que no
deveria ter visto alguns poucos elementos estiveram cientes disso, deixados
para sozinhos testemunhando.
Elementos?
Um termo oficial. Deixe estar. Um engano foi cometido, mas ns
esperamos recuper-lo. minha esperana que
Aquelas pessoas, Ed interrompeu. Montes de poeira. E cinzas. Como se
estivessem mortas. Como tudo mais: as escadas, paredes e cho. Sem vida ou cor.
Aquele Setor esteve temporariamente desenergizado. Para que a equipe
de ajustamento pudesse entrar e fazer mudanas.
Mudanas. Ed confirmou. Est certo. Quando eu voltei l mais tarde,
tudo estava vivo novamente. Mas no era a mesma coisa. Estava tudo diferente.
A equipe de ajustamento terminou ao meio-dia. A equipe finalizou seu
trabalho e reenergizou o Setor.
Eu percebi, Ed murmurou.
Voc supostamente deveria estar no Setor quando o ajustamento iniciou-
se. Por causa de um erro voc no estava. Voc veio para o setor atrasado no
meio do ajustamento. Voc fugiu, e quando retornou j estava terminado. Voc
viu, e voc no deveria ter visto. No lugar de uma testemunha voc deveria ter
sido parte do ajustamento. Como os outros, voc deveria ter sofrido alteraes.
Suor desceu da cabea de Fletcher. Ele limpou-o. Seu estmago revirou-se.
Fracamente, ele limpou a garganta. Eu entendo o cenrio. Sua voz estava quase
inaudvel. Uma glida premonio o atravessou. Eu supostamente deveria ter
sido alterado como os outros. Mas eu acho que algo saiu errado.
Algo saiu errado. Um erro aconteceu. E agora um srio problema existe.
Voc viu essas coisas. Voc agora um grande problema. E voc no est
coordenado com a nova configurao.
Nossa, Ed murmurou. Bem, eu no vou contar para ningum. Suor frio
emanava dele. Voc pode contar com isso. Eu estou to bom como se tivesse sido
alterado.
Voc j contou para algum, O Homem Velho disse com frieza.
Eu? Ed piscou. Quem?
Sua esposa.
Ed tremeu. A cor foi drenada de seu rosto, deixando um branco doentio.
Est certo. Eu fiz isso.
Sua esposa sabe. O rosto do Homem Velho retorceu-se raivosamente.
Uma mulher. De todos para quem voc poderia contar
Eu no sei. Ed recuou com o pnico penetrando profundamente nele. E
voc estava indo chamar a polcia. Voc queria informar as autoridades.
Mas eu no sei o que estava fazendo as mudanas.
Agora voc sabe. O processo natural precisa ser complementado
ajustado aqui e ali. Correes precisam ser feitas. Ns somos totalmente
autorizados a fazer tais correes. Nossas equipes de ajuste executam um
trabalho vital.
Ed desenterrou uma poro de coragem. Esse ajustamento em particular.
Douglas. O escritrio. Para que foi feito? Eu estou certo que foi para algum
propsito que valia a pena.
O Homem Velho sacudiu a mo. Atrs dele nas sombras um imenso mapa
apareceu. Ed prendeu a respirao. As bordas do mapa sumiam na obscuridade.
Ele viu uma teia infinita de sees detalhadas, uma rede de quadrados e linhas
governantes. Cada quadrado era ntido. Alguns brilhavam com uma luz azul. As
luzes alteravam-se constantemente.
O Quadro dos Setores, o Homem Velho disse. Ele suspirou cansado. Um
trabalho atordoador. Algumas vezes ns imaginamos com ns conseguimos
continuar por mais um perodo. Mas isso precisa ser feito. Pelo bem de todos. Para
o seu bem.
A mudana. Em nosso... nosso Setor.
Seu escritrio lida com imveis. O velho Douglas um homem sagaz, mas
rapidamente estava tornando-se pouco firme. Sua sade fsica estava minguando.
Em poucos dias ser oferecida a Douglas uma chance de comprar uma grande rea
florestal desaproveitada no oeste do Canad. Isso ir exigir a maioria dos seus
ativos. O velho, menos viril Douglas teria hesitado. imperativo que ele no
hesite. Ele precisa comprar a rea e limpar a terra rapidamente. Somente um
homem mais jovem um Douglas mais jovem poderia fazer essa empreitada.
Quando a terra for limpa, certos restos antropolgicos sero descobertos.
Eles j foram colocados l. Douglas ir arrendar sua terra para o governo
canadense para estudo cientfico. As relquias l encontradas causaram excitao
internacional nos crculos entendidos.
Uma cadeia de eventos ser posta em movimento. Homens de inmeros
pases viro ao Canad para examinar as relquias. Soviticos, poloneses e
cientistas tchecos iro fazer a jornada.
A cadeia de eventos ir unir esses cientistas pela primeira vez em anos.
Pesquisas nacionais sero temporariamente esquecidas na excitao dessas
descobertas no nacionais. Um dos cientistas soviticos ir fazer amizade com um
cientista belga. Antes da sua partida eles vo combinar de se corresponder sem
o conhecimento de seus governos, claro.
O crculo ir se alargar. Outros cientistas nos dois lados sero arrastados
para isso. Uma sociedade ser fundada. Mais e mais homens educados iro investir
uma quantidade crescente de tempo nessa sociedade internacional. Pesquisas
puramente nacionais sero delicadamente, mas criticamente eclipsadas. A tenso
da guerra ir de alguma forma declinar.
Essa alterao vital. E dependente da compra e limpeza dessa rea
selvagem do Canad. O velho Douglas poderia no ousar se arriscar. Mas o
alterado Douglas, e sua alterada e mais jovem equipe, ir perseguir esse trabalho
com entusiasmo e todo o corao. E isso causar a expanso da cadeia vital de
eventos. Os beneficirios sero vocs. Nossos mtodos podem parecer estranhos e
indiretos. At mesmo incompreensveis. Mas eu asseguro a voc que ns sabemos
o que estamos fazendo.
Eu sei disso agora, Ed disse.
Ento voc sabe. Voc sabe bastante. Muito mesmo. Nenhum elemento
poderia ter tal conhecimento. Eu poderia talvez chamar um time de ajustamento
aqui e...
Uma imagem mental formou-se na mente de Ed: nuvens cinzas
rodopiantes, homens cinza e mulheres. Ele estremeceu.
Olhe, ele coaxou. Eu fao qualquer coisa. Qualquer coisa mesmo. Apenas
no me desenergize. Suor corria pelo seu rosto. OK?
O Homem Velho ponderou. Talvez alguma alternativa possa ser
encontrada. Existe outra possibilidade...
O que? Ed perguntou ansiosamente. Qual ?
O Homem Velho falou lentamente, pensativamente. Se eu permitir que
voc volte, voc vai jurar nunca mais falar sobre o assunto? Voc vai jurar nunca
mais revelar para ningum as coisas que voc viu? As coisas que voc sabe?
claro! Ed engasgou ansiosamente, com o alvio o inundando. Eu juro!
Sua esposa. Ela no deve saber nada mais. Ela deve pensar que foi
apenas um surto psictico passageiro uma fuga da realidade.
Ela j pensa isso.
Ela deve continuar acreditando nisso.
Ed apertou a mandbula firmemente. Eu vou garantir que ela continue a
pensar que foi uma aberrao psicolgica. Ela nunca vai saber o que realmente
aconteceu.
Voc est certo que pode manter a verdade longe dela?
claro, Ed disse confiantemente. Eu sei que posso.
Tudo bem. O Homem Velho acenou afirmativamente lentamente. Eu
vou envi-lo de volta. Mas voc no pode contar a mais ningum. Ele intensificou
o tom visivelmente. Lembre-se: voc vai eventualmente retornar para mim
todos o fazem, no fim e seu destino no ser invejvel.
Eu no vou contar a ela, Ed disse, transpirando. Eu prometo. Voc tem
minha palavra nisso. Eu posso cuidar de Ruth. No vou ter outra ideia sobre isso.

****

Ed chegou em casa ao anoitecer.


Ele piscou, atordoado com a descida rpida. Por um momento ele
permaneceu parado na calada, recuperando o equilbrio e o flego. Ento ele
caminhou rapidamente no caminho da entrada de sua casa.
Ele empurrou a porta e entrou na casa de estuque verde.
Ed! Ruth veio voando, com o rosto distorcido com lgrimas. Ela atirou os
braos em torno dele, abraando-o apertado. Onde raios voc esteve?
Estive? Ed murmurou. No escritrio, claro.
Ruth empurrou ele para trs abruptamente. No, voc no esteve.
Uma vaga comicho de alarme atravessou Ed. claro que estive. Onde
mais ?
Eu liguei para Douglas l pelas trs horas. Ele disse que voc saiu. Voc
foi embora, praticamente assim que eu fui embora. Eddie
Ed afagou ela nervosamente. Calma, querida. Ele comeou a desabotoar
seu casaco. Est tudo OK. Entende? As coisas esto perfeitamente bem.
Ruth sentou no brao sof. Ela assoou o nariz, e enxugou as lgrimas. Se
voc soubesse o quanto estive preocupada. Ela afastou o leno e cruzou os braos.
Eu quero saber onde voc esteve.
Desconfortavelmente, Ed pendurou seu casaco no closet. Ele veio e beijou-
a. Os lbios dela estavam frios como gelo. Eu vou contar tudo para voc. Mas o
que acha de termos algo para comer? Eu estou faminto.
Ruth estudou-o intensamente. Ela levantou do brao do sof. Eu vou me
trocar e preparar o jantar.
Ela apressou-se para o quarto e tirou os sapatos e a meia de nylon. Ed a
seguiu. Eu no queria preocupa-la, ele disse cuidadosamente. Depois que voc
me deixou hoje eu percebi que voc esteva certa.
Ah? Ruth soltou sua blusa e saia, pendurando elas num cabide. Certa
sobre o que?
Sobre mim. Ele fabricou um sorriso e o fez crescer no rosto. Sobre... o
que aconteceu.
Ruth pendurou sua combinao em um cabide. Ela estudou o marido
intensamente enquanto lutava para entrar em seus jeans apertados. Prossiga.
O momento chegou. Era agora ou nunca. Ed Fletcher preparou-se e
escolheu suas palavras cuidadosamente. Eu percebi, ele comeou, que a maldita
coisa toda estava em minha mente. Voc estava certa, Ruth. Completamente
certa. E eu at mesmo entendi o que causou isso.
Ruth rolou sua camiseta de algodo para baixo e a colocou dentro dos
jeans. O que foi a causa?
Excesso de trabalho.
Excesso de trabalho?
Eu preciso de umas frias. Eu no tenho frias em anos. Minha mente,
no est no trabalho. Estive sonhando acordado. Ele disse firmemente, mas seu
corao estava parado na boca. Eu preciso me afastar. Para as montanhas. Para
pescar. Ou Ele buscou em sua mente freneticamente. Ou
Ruth aproximou-se ameaadoramente. Ed! ela disse bruscamente. Olhe
para mim!
Qual o problema? O pnico o acertou em cheio. Por que voc est
olhando para mim dessa forma?
Onde voc esteve nesta tarde?
O sorriso de Ed desapareceu. Eu contei para voc. Eu sa para uma
caminhada. No contei para voc? Uma caminhada. Para pensar um pouco.
No minta para mim. Eddie Fletcher! Eu posso dizer quando est
mentindo! Lgrimas frescas rolaram dos seus olhos. Seu peito arfou
excitadamente sobre sua camiseta de algodo. Admita! Voc no saiu para
caminhar!
Ed gaguejou debilmente. Suor brotava dele. Ele vergou-se
desanimadoramente contra a porta. O que voc quer dizer?
Os olhos negros de Ruth piscaram com fria. Vamos l! Eu quero saber
onde voc esteve! Fale! Eu tenho o direito de saber. O que aconteceu
realmente?
Ed recuou aterrorizado, sua determinao dissolvida com cera. Tudo
estava dando errado. Honestamente. Eu sa para caminhar por um
Fale! As unhas afiadas de Ruth enterraram-se em seu brao. Eu quero
saber onde voc esteve e com quem esteve!
Ed abriu a boca. Ele tentou sorrir, mas seu rosto falhou em responder. Eu
no sei o que voc quer dizer.
Voc sabe o que eu quero dizer. Com quem voc esteve? Onde voc foi?
Fale para mim! Eu vou descobrir cedo ou tarde.
No havia escapatria. Ele tinha sido vencido e ele sabia disso. Ele no
podia esconder a coisa dela. Desesperadoramente ele paralisou, rezando por mais
tempo. Se pelo menos ele pudesse distra-la, prender sua mente em algo
diferente. Se ela pudesse relaxar, por um segundo. Ele poderia inventar algo mais
uma histria melhor. Tempo ele precisava de mais tempo. Ruth, voc tem que

Subitamente ele ouviu um som: o latido de um co, ecoando atravs da


casa escura.
Ruth parou, empertigando sua cabea em alerta. Esse foi Dobbie. Eu acho
que algum est vindo.
A campainha tocou.
Voc fique aqui. Eu volto logo. Ruth correu para fora do quarto, para a
porta da frente. Maldito seja. Ela abriu a porta com um puxo.
Boa noite! Um homem jovem entrou rapidamente, carregado com
objetos, com um largo sorriso para Ruth. Eu sou da empresa de aspiradores de p
Sweep-Rite.
Ruth franziu as sobrancelhas impacientemente. Ns estvamos prontos
para nos sentarmos mesa.
Ah, isso s vai tomar um momento. O jovem colocou um aspirador de p
e seus acessrios no cho com uma batida metlica. Rapidamente ele desenrolou
um longo banner ilustrado, mostrando o aspirador de p em ao. Agora, se voc
puder segurar isso enquanto eu ligo o aspirador
Ele se movimentava alegremente, desligando o aparelho de TV da parede,
ligando o aspirador de p, empurrando as cadeiras para fora do seu caminho.
Eu vou mostrar para voc o limpador de cortinas primeiro. Ele prendeu
uma mangueira e um bocal ao grande tanque brilhante. Agora, se voc puder
sentar-se eu vou demonstrar como fcil usar cada um desses acessrios Sua voz
feliz subiu acima do rudo do aspirador de p. Voc pode notar
Ed Fletcher sentou-se na cama. Ele tateou sobre o bolso at encontrar
seus cigarros. Trmulo ele acendeu um e inclinou-se na parede, amortecido pelo
alvio.
Ele olhou para cima, um olhar de gratido em seu rosto. Obrigado, ele
disse suavemente. Eu acho que ns vamos conseguir afinal de contas. Muito
obrigado.