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La seriedad en la depositacin de parafinas y asfaltenos y su impacto econmico

en la recuperacin de hidrocarburos no puede ser subestimada.


Muchos investigadores han reportado diversos casos y problemas.

El siguiente mapa de asfaltenos y ceras en el mundo (asphaltene anda wax world


map A&W Map) resume la ocurrencia de problemas con asfaltenos y parafinas.
Intentando as ser una herramienta para gelogos, geofsicos, geoqumicos y otros
profesionales.
Proporcionando informacin sobre potenciales problemas de asfaltenos y ceras,
las compaas petroleras pueden usarlo para reducir el costo de exploracin y
produccin.

Existen dos caractersticas llamativas, y sobresalientes en el mapa:

Los yacimientos en el lejano Oriente contienen aceites parafnicos.


Los yacimientos en y al rededor del Mediterrneo contienen aceites
asfaltnicos.

Por ejemplo, en Indonesia, ambos tipos de aceite son encontrados y la ocurrencia


de la generacin de ceras es mucho ms alta.

Diferencias Regionales:
Aceites cerosos se encuentran en frica del Este central, Angola, Gabn y
Nigeria son ejemplos de las reas que producen este tipo de aceites, algunos
analistas sealan que el aceite de Nigeria es una mezcla de diferentes tipos de
aceite, pueden contener asfaltenos similares a aquellos encontrados en Brasil
(Campos y Santos). Como seala el mapa, Brasil produce ambos tipos de aceites,
asfaltenos y ceras.
Colombia parece contener ambos tipos de aceite, aunque los problemas de
asfaltenos son ms dominantes. Venezuela contiene por ejemplo tiene un
comportamiento en los asfaltenos similares a los del mediterrneo. En Venezuela,
ocurren problemas de depositacin de asfaltenos, los yacimientos de esta regin
son generalmente prolferos, as que de alguna manera los problemas con los
asfaltenos son balanceados econmicamente con los altos gastos de produccin.
Los aceites cerosos dominan Onshore y offshore en Argentina, los problemas
de transporte en esta regin son importantes, en especial considerando los
ambientes fros de esta regin.
Para el mar del norte: Ambos problemas de asfaltenos y ceras han sido reportados
en esta regin. Parece ser que los problemas de ceras son ms comunes.
Norte Amrica y Rusia: Los Estados Unidos (incluyendo Alaska), Canad y Rusia
tienen ambos tipos de aceites, Rusia es de alguna manera ms asfaltnico. En
Rusia, investigadores han publicado mucho sobre los asfaltenos y tienen
investigadores Canadienses, cientficos NorteAmericanos han desarrollado
muchos conceptos fundamentales y teoras sobre el manejo y control de
asfaltenos y parafinas.
En el Golfo de Mxico, parte de Estados Unidos, dominan las ceras. Segn
investigadores, se han encontrado muchsimos problemas en el anlisis de la
depositacin de ceras y asfaltenos, problemas que solo causan fallos en el
diagnstico de la generacin de este tipo de problemas en todo el mundo.
Este anlisis resulta pobre para encontrar una solucin al problema, La envolvente
de depositacin de asfaltenos (asphaltene deposition envelope ADE) y la
envolvente de depositacin de ceras (WDE) son las ms importantes y las
herramientas ms simples para diagnosticar problemas con asfaltenos y ceras.

En Australia: los aceites cerosos dominan. Aunque existen preocupaciones no


consolidades sobre la regin costera en el este de Australia.
Asia Central: el rea de los Balcanes se considera asfaltnica.
En el medio este: parece ser que los asfaltenos son mucho ms dominantes.
Egipto y el Suez han reportado problemas con parafinas y asfaltenos. En Kuwait
,el yacimiento Marrat sufre con problemas de asfaltenos. En Abu Dhabi, el
yacimiento Zacum ha tenido problemas con asfaltenos. En Barain, la depositacin
de ceras es un grave problema.
Irn es otra regin en donde los problemas con asfaltenos dominan la produccin
de aceite.
Diferencias de deposicin:
En general, los problemas de asfaltenos son problemas ms difciles de resolver
que los problemas de parafinas. Los problemas de asfaltenos ocurren
principalmente (no exclusivamente) dentro de la formacin y el pozo. Los
problemas de parafinas generalmente ocurren en la parte superior en las tuberas
de produccin y en las instalaciones de produccin superficiales.
En sistemas submarinos donde la produccin es monitoreada satelitalmente la
depositacin de parafinas puede ser devastadora. El balance y los problemas de
asfaltenos cuestan ms que resolver que los problemas de parafinas.
Las parafinas pueden ser fcilmente mejoradas a gasolina y combustibles en
refinera, los dos componentes ms valiosos del crudo.
Mientras que los asfaltenos generalmente se eleminan como coque de petrleo de
bajo valor. Los aceites parfnicos generalmente tienen un valor en dlares ms alto
que los aceites asfaltnicos (a veces hasta 5-10 dlares por barril). Los aceites del
lejano oriente causan serios problemas de transporte debido a la depositacin de
cera y la congelacin del aceite aunque ambos problemas pueden ser resueltos
con costos razonables.
Modelo colodial.
No todos los investigadores creen en la naturaleza coloidal del petrleo. El poder
de los dispersantes naturales (resinas) se demuestra fcilmente con la facilidad
que dispersan asfaltenos en alcanos normales como el n-pentano, n-hexano y n-
heptano mediante la adicin de pequeas cantidades de resinas o dispersantes
similares.
La presencia y abundancia de asfaltenos y parafinas con un alto nmero de
carbono, usualmente, pero no siempre, designa el potencial del asfalteno y/o
deposicin de parafina durante la recuperacin de aciete. La abundancia relativa
de resinas y aromticos disminuye la propensin de los asfaltenos y parafinas a
abandonar la solucin durante la produccin del petrleo.
Por lo tanto, hay que tener en cuenta toda la composicin del petrleo, no solo la
presencia de asfaltenos y parafinas, sino tambin la abundancia relativa de
resinas y aromticos.
Seguimiento de orgenes:
Los asfaltenos y parafinas con alto nmero de carbono usualmente contienen el
secreto del origen del aceite investigadores del IFP han demostrado que los
asfaltos contienen grupos de macromolculas muy similares al kergeno, dado
que los asfaltenos migran con el resto del petrleo de la roca madre a los
yacimientos y llevan consigo biomarcadores que identifican el origen del aceite en
un determinado yacimiento.
El comportamiento de fases de los asfaltenos y parafinas es tambin indicativo del
origen del aceite. A menudo, las muestras que se toman son en diferentes zonas
del mismo pozo durante una prueba DST se obtienen caractersticas de
comportamiento de fase muy diferentes, indicando as un origen diferente o un
grado de maduracin diferente.
Problemas de la depositacin de ceras:
Mientras la produccin de aceite y gas se mueve a aguas ms profundas y fras,
los sistemas de produccin multifsicos, se convierten en factores econmicos
clave. Aunque la depositacin de estos elementos trae consigo muchos problemas
incluyendo:
Reduccin del dimetro interno, restringiendo el flujo de fludos.
Incremento de la rugosidad de las lneas de produccin, causando ineficiencias en
los procesos de bombeo.
Interferencias con las vlvulas de operacin e instrumentacin.
Todos estos problemas resultan en reducciones de la produccin por lo tanto
reducciones econmicas importantes, adems de posibles daos irreparables a
los equipos.
El manejo tpico de las parafinas puede ser dividido en 2 categoras principales:
eliminacin de los depsitos y mitigacin de los depsitos.
Los mtodos ms comunes de la eliminacin de este problema son generalmente
mecnicos, aplicacin de calor usando aceite caliente o calentamiento elctrico,
aplicacin de qumicos o productos que incluyen bacterias.
Eliminacin mecnica: se usan para remover acumulaciones en la pared interna
de la tubera. Sin embargo, los sistemas submarinos son difciles, porque el
acceso a instalaciones implica operaciones complejas y costosas, requiriendo
equipo, instalaciones y procedimientos de alta confiabilidad. Por lo tanto, se han
desarrollado equipos submarinos que utilizan raspadores de doble tamao, estos
raspadores de doble tamao tienen diseos de tuberas que ayudan a mantener la
produccin en condiciones submarinas muy fras.
Alrededor del mundo se utilizan diferentes mtodos para controlar este tipo de
problemas

Mtodos

Aplicacin de calor Qumicos Productos microbianos Ultrasnicos

Los mtodos ultrasnicos trabajan de tal manera que reducen las molculas de las parafinas para
que no se precipiten del aceite. Esto depende de las frecuencias ultrasnicas que se apliquen,
deben de cumplir con ciertas caractersticas y se ha de decir que solo ha sido probada en
laboratorio, no est desarrollada comercialmente.