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El oligopolio, del mismo modo que la competencia monopolstica, se encuentra

entre la competencia perfecta y el monopolio. En un oligopolio, todas las empresas


podran fabricar un producto idntico y competir slo en el precio, o bien fabricar
un producto diferenciado y competir en precio, calidad de los productos, y
marketing. El oligopolio es una estructura de mercado en la que :
- Barreras naturales o legales impiden la entrada de nuevas empresas.
- El nmero de empresas que compite es pequeo.

El oligopolio se caracteriza por ser una estructura de mercado en la que existen


pocos vendedores de manera que lo que haga uno de ellos puede influir
notablemente en los beneficios del resto. Esto hace que las empresas
oligopolistas sean interdependientes, es decir, que observan que hacen las rivales
y reaccionan. Esto es lo que se conoce como la interdependencia estratgica: la
conducta de cada empresa va a depender de la conducta de sus rivales. Los
productos que se venden en esta estructura de mercado pueden ser homogneos
o diferenciados. (Corchuelo y otros, p.407)

Otra situacin intermedia entre los mercados de competencia perfecta y de


monopolio corresponde al mercado de oligopolio. Un mercado se denomina as
cuando en el mismo existen pocas empresas, y cada una piensa que el resultado
de sus decisiones depende significativamente del comportamiento de las dems.
En el oligopolio el comportamiento estratgico es de primera importancia, ya que
cada empresa va a operar sobre ciertos supuestos acerca de las reacciones de los
rivales a sus decisiones. (Fuentes y Martnez, p.209)

Caractersticas

Freire y Blanc (p.129) sealan como caractersticas ms destacadas del oligopolio


las siguientes:

1. Existe un nmero reducido de productores: los cuales tienen el poder


para decidir precio y cantidad.
2. El producto es homogneo: o en su defecto con escasa diferenciacin.
3. Hay una gran interdependencia entre las empresas del oligopolio:
establecindose diferentes relaciones entre las empresas que lo forman. Se
pueden plantear dos tipos de relaciones entre sus empresas:
a. Comportamiento colusivo. Es cuando las empresas llegan a un
acuerdo para actuar conj untamente decidiendo el precio, la
cantidad, el reparto del mercado, etc. En este caso pueden llegar a
comportarse como un monopolio. Es la situacin ms probable.
b. Comportamiento no colusivo. Las empresas compiten entre s y
adoptan posiciones estratgicas (anlisis a travs de la llamada
Teora de Juegos). Es la situacin menos probable.
Tucker (p.195) sugiere que las tres caractersticas fundamentales de un oligopolio
son:

1. Pocos vendedores. Esta condicin se alcanza cuando pocas empresas


son tan grades en relacin con el mercado total que pueden afectar el
precio de mercado.
2. Producto homogneo o diferenciado. Los compradores en un oligopolio
pueden ser o no ser indiferentes al vendedor del producto que compran.
3. Dificultad para entrar al mercado. La barrera ms importante la
constituyen las economas de escala alcanzadas por las grandes empresas.

Se podran entonces, resumir en cuatro el nmero de caractersticas del mercado


oligoplico, a saber:
(1) Pocos productores/vendedores con poder de mercado
(2) Productos homogneos o diferenciados
(3) Interdependencia empresarial
(4) Fuertes barreras de entrada.

Como existen barreras a la entrada, el oligopolio consiste en un pequeo nmero


de empresas, cada una de las cuales controla una gran participacin del mercado.
Estas empresas son interdependientes y se enfrentan a la tentacin de cooperar
entre s para aumentar sus utilidades econmicas en conjunto. Interdependencia
Cuando en un mercado el nmero de empresas es pequeo, las acciones de cada
una de ellas influyen en las utilidades de todas las dems. Cuando Penny Stafford
abri su cafetera en Bellevue, Washington, el golpe fue recibido con particular
intensidad por una cafetera Starbucks cercana. A los pocos das, Starbucks
comenz a atraer a los clientes de Penny con tentadoras ofertas y precios ms
bajos. Starbucks sobrevivi, y a la larga Penny se vio obligada a salir del negocio.
Penny Stafford y Starbucks eran interdependientes. Tentacin de cooperar
Cuando un pequeo nmero de empresas comparte un mercado, pueden
aumentar sus utilidades al integrar un crtel y actuar como un monopolio. Un crtel
es un conjunto de empresas que llega a un acuerdo de colusin para restringir la
produccin y aumentar los precios y las utilidades econ- micas. Aunque los
crteles son ilegales, a veces operan en algunos mercados. Sin embargo, por
algunas razones que descubrir en este captulo, los crteles tienden a
desintegrarse.
Los economistas equiparan al oligopolio con un juego y, para estudiar los
mercados oligoplicos utilizan un conjunto de herramientas denominado teora de
juegos. La teora de juegos es una herramienta para estudiar el comportamiento
estratgico es decir, la conducta que toma en cuenta el comportamiento esperado
de los dems y que reconoce la interdependencia mutua. La teora de juegos fue
desarrollada en 1937 por John von Neumann y fue ampliada por el propio
Neumann y Oskar Morgenstern en 1944 (pgina 369). Hoy en da es uno de los
principales campos de investigacin de la economa. El objetivo de la teora de
juegos es comprender tanto el oligopolio como otras formas de rivalidad
econmica, poltica, social e incluso biolgica, mediante un mtodo de anlisis
diseado especficamente para explicar los juegos de todo tipo, incluyendo los
juegos de la vida diaria

Colusin: Suponemos que Treta y Engranaje participan en un convenio de


colusin, el cual es un acuerdo que se establece entre dos (o ms) productores
que forman un crtel para restringir la produccin, subir el precio y aumentar las
utilidades. Como este tipo de convenio es ilegal en muchos pases, se realiza en
secreto. Las estrategias que pueden seguir las empresas de un crtel son:
- Cumplir.
- Hacer trampa.
Una empresa que cumple respeta el acuerdo. Una empresa que hace trampa viola
el acuerdo en beneficio propio y a costa de la otra empresa. Debido a que cada
empresa puede seguir dos estrategias, se dan cuatro posibles combinaciones de
acciones: 1. Ambas empresas cumplen. 2. Ambas empresas hacen trampa. 3.
Treta cumple y Engranaje hace trampa. 4. Engranaje cumple y Treta hace trampa.

El dumping ocurre cuando una empresa extranjera vende sus exportaciones a un


precio ms bajo que su costo de produccin. Si una empresa quisiera hacerse de
un monopolio global, se valdra del dumping. El proceso opera as: la empresa
extranjera vende su produccin a un precio por debajo de su costo para eliminar
del negocio a las empresas nacionales. Cuando las empresas nacionales se
retiran, la empresa extranjera aprovecha su posicin monopolista y cobra un
precio ms alto por su producto. El dumping es ilegal bajo las reglas de la OMC, y
por lo general se maneja como justificacin para imponer aranceles temporales,
conocidos como aranceles compensatorios. Pero existen razones poderosas para
resistir el argumento del dumping a favor de la proteccin. En primer lugar,
detectar el dumping es virtualmente imposible porque es muy difcil determinar los
costos de una empresa. Como resultado, la prueba para determinar si una
empresa realiza dumping es ver si su precio de exportacin est por debajo del
precio al que vende en su mercado interno. Pero esta prueba es dbil porque,
para una empresa, resulta bastante sensato cobrar un precio bajo en mercados en
los que la cantidad demandada es muy sensible al precio y un precio ms alto en
un mercado en el que la demanda es menos sensible al precio. En segundo lugar,
es difcil imaginar un bien producido por un monopolio global. Por lo tanto, incluso
si todas las empresas nacionales de una industria en particular fueran eliminadas
del negocio, siempre sera posible encontrar muchas fuentes extranjeras
alternativas de oferta y comprar los bienes a precios determinados en mercados
competitivos. En tercer lugar, si un bien o servicio fuera un verdadero monopolio
global, la mejor forma de manejarlo sera mediante la regulacin, de la misma
manera en que se hace con los monopolios nacionales.

La competencia monopolstica es una estructura de mercado en la cual


compiten un gran nmero de empresas que elaboran productos similares, pero
con ligeras diferencias. A la fabricacin de un producto ligeramente distinto del de
una empresa competidora se le denomina diferenciacin del producto. La
diferenciacin del producto le da a la empresa en competencia monopolstica una
fraccin de poder sobre el mercado. La empresa es el nico fabricante de la
versin particular del bien en cuestin. Por ejemplo, en el mercado de las pizzas,
cientos de empresas preparan su propia versin de la pizza perfecta. Cada una de
estas empresas es la nica productora de una marca en particular. Los productos
diferenciados no necesariamente son productos distintos: lo que importa es que
los consumidores los perciban como productos diferentes. Por ejemplo, las
diversas marcas de papas fritas y salsa ctsup podran ser qumicamente
idnticas, pero los consumidores podran percibirlas como diferentes
Se conoce como competencia monopolstica. La competencia monopolstica es
una estructura de mercado en la cual:
Compite un gran nmero de empresas.
Cada empresa produce un producto diferenciado.
Las empresas compiten con base en la calidad del producto, el precio y las
actividades de marketing.
Son libres de entrar y salir de la industria.
Un gran nmero de empresas
Al igual que en la competencia perfecta, en la competencia monopolstica la
industria consiste en un gran nmero de empresas cuya presencia implica tres
cosas para todos los participantes.
La participacin de mercado es pequea
En la competencia monopolstica cada empresa provee una pequea parte de la
produccin total de la industria. En consecuencia, cada empresa tiene un poder
limitado para influir en el precio de sus productos. El precio de cada empresa slo
puede desviarse del precio promedio de las dems empresas en una cantidad
relativamente pequea.
Hay que ignorar a otras empresas
En la competencia monopolstica, aunque una empresa debe ser sensible al
precio promedio de mercado del producto, no necesita tomar en cuenta a ninguno
de sus competidores individuales. Debido a que todas las empresas son ms o
menos pequeas, ninguna puede dictar las condiciones del mercado ni afectar,
por tanto, las acciones de las dems empresas.
La colusin es imposible
En la competencia monopolstica, a las empresas les encantara conspirar para
fijar un precio ms alto, prctica que se conoce como colusin. Sin embargo,
debido al elevado nmero de empresas en competencia monopolstica, la
coordinacin es difcil y la colusin imposible. Diferenciacin del producto Una
empresa practica la diferenciacin del producto cuando el producto que elabora es
ligeramente diferente de los de sus competidores. Un producto diferenciado es un
sustituto cercano, pero no perfecto, de los productos de otras empresas.
Algunas personas estn dispuestas a pagar ms por una variedad del producto,
as que, cuando su precio sube, la cantidad demandada disminuye, pero no llega
(necesariamente) hasta cero. Por ejemplo, Adidas, Asics, Diadora, Etonic, Fila,
New Balance, Nike, Puma y Reebok, fabrican todas ellas tenis diferenciados.
Siempre que todos los dems factores permanezcan sin cambio, cuando el precio
de los tenis Adidas sube mientras que los de las otras marcas se mantienen
constantes, Adidas vende menos zapatos y los dems productores venden ms.
Sin embargo, los tenis Adidas no desaparecen, a menos que los precios suban en
una cantidad lo bastante grande para ello.
Competencia en calidad, precio y marketing
La diferenciacin del producto permite que una empresa compita con las dems
en tres reas: calidad del producto, precio y marketing.
Calidad La calidad de un producto se refiere a los atributos fsicos que lo hacen
diferente de los productos de otras empresas. La calidad incluye diseo,
confiabilidad, el servicio proporcionado al comprador y la facilidad de acceso del
comprador al producto. La calidad se puede medir en una escala que va de alta a
baja. Algunas empresas, como Dell Computer Corp., ofrecen productos de alta
calidad: estn bien diseados, son confiables y el cliente recibe un servicio rpido
y eficiente. Otras empresas ofrecen productos de baja calidad: no estn tan bien
diseados, su funcionamiento pudiera no ser el mejor, o el comprador tiene que
desplazarse cierta distancia para obtenerlos.
Precio Debido a la diferenciacin del producto, la curva de demanda de una
empresa dentro de la competencia monopolstica muestra una pendiente
descendente. Por lo tanto, igual que un monopolio, la empresa puede fijar tanto su
precio como su nivel de produccin. No obstante, surge una correspondencia
entre la calidad y el precio del producto. Una empresa que fabrica un producto de
alta calidad puede cobrar un precio ms alto que otra cuyo producto es de menor
calidad.
Marketing En virtud de la diferenciacin del producto, una empresa que opera en
competencia monopolstica debe comercializar su producto. El marketing se
realiza principalmente a travs de dos actividades: la publicidad y la presentacin.
Una empresa que fabrica un producto de alta calidad desea venderlo a un precio
alto adecuado.

Conlusion
Para concluir se puede decir que los tipos de mercado sln una clasificacin muy
til porque permiten identificar el contexto en funcin a la ubicacin geogrfica,
tipos de clientes, competencia establecida, tipo de producto y el tipo de recurso.