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CAP1TULO 3.
y Comunicacin LA PARTICIPANTE
. j
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LA ETNOGRAFA

MTO,DO) /-tMPO y "Poco despps, ele habenne instalado er1 Omara-


.REFLEXIVIDA.D kana empe~~ a tomar parte, de alguna manera, en
la vida del]poblado, a esperar co.n impaciencia los
a:comecirnir.nt~s importantes o las festivi.dades, a
tomam1e (D,ters personal por los chismes y por el
desenvol~!'111iento de los pequefi.os
pueble1in9s; c'adarnai"ian al despextar, el dia' se
Rosana Guber me prese~Jaba ms o menos como paraun in-
dgena .[.. ;~1 L~s peleas, las bromas, las escenas
";;:' i .

familiares;Jlos 'sucesos enge1Jeral Lrtviales y a ve-..


fililliP s~. 3 t 4:11'5: ces dramticos, pero siempre significativos, for-:-
maban " .de la atmsfera de mi vida diaria .

tanto cor~e de la suya [..) Ms avanzado el cfaa,


. cualquier;cos~ qt,1e sucedise me coga cerca y no
haba ni1~gurih posibilidad de que ~ada
a mi ateL1~irr." (Mahnowsk [1922] 1986:25) .

Compar;~o c;.on los procedimientos de otras cen-


. cias socialesJ!~l trabajo de campo etnogrfico se carac-
Grupo Edtmial Non.na
Leriza por s~lfalt.a de sistematicid~d. Sin embargo, esta
1.,

lif~ I6, r/2' supuesta car~nda exhibe una lgca propia que adquiri
1 identidad cor:mo tcnica de. obtencin de info;rmaci1~:
--------
"-''-' .ni..t"'!;;:o. V...J.!Jl.;.!\
( La etnograa. Mtodo, campo y relexiv<lad
f
la pa.rticipanl observ.aton, Traducida .al castellano como f: "observacin" y "participacin''. Ms que acertar con una
"observ:acin participante"', consste :precisameme en la identidad novedosa de la observacin participante, el
de 'laS atLvidades que comprende: inte- resultado de esta
war _un equipo de ftbol, residir con la poblacin,' tomJr cipante en las dos alternativas
mate y conversar, hacer las 'compr;s, bailar, cocinar, objetividad positivista y la subjetividad naturalista
ser de burla, confidencia, declaraciones amorosas (Holy 1_984).
y agresiones, asistir a una clase en la escuela o a una
rigor, su a. Observar versus ,_varticiJJat
,_
es, rns que un dficit, su cualidad distintiva. Veamos
1.a observacin participante consiste en dos activida-
por qu.
des principales: observar sistemtica y
todo lo que acontece en torno del
L Los dos factores de ecuacin par en una o varias actividades de la
Tradicionalmente, el objetivo de la observacin par- de "partcipar" en el sentido de "desempearse corno Io
ticipante ha sido detectar las stuaciones en que se ex- hacen los nativos"; de aprender a realizar ciertas activida-
presan y generan ios universos culturales y sociales en des y a comportarse como uno ms. La "participacin"

1
su compleja articulacin y variedad. La aplicaciti de pone d nfasis en la experiencia vi.vida por el investi-
esta tcniCa, o mejor dicho,. conceptualizar actividades gador apuntando su objetivo a "estar adentro", de la so-
tan disfmi.les como "una tcnica" para obtener infor- ciedad estudiada. En el polo contrario, la observacin
que la presencia Cla 1percepcin y expe- ubicara al investigador fuera de la sociedad, para reali-
riencia dtrectas) ante los hechos de ia vida cotidia11a d" zar su descripcin con un registro detallado de cuanto ve
la poblacin .garantiza la confiabilidad de los d:itos re- y escucha. 1.a representacin ideal de la observacin e.s
cogidos y el aprendiaje de 1os semiclos que subyacen tomar notas8 de una obra de teatro como mero espec-
a dichas actividades. 7 La experiencia y _la testificacin tador. Desde e1 ngulo de la observacin, entonces,
son ent:oncef "la" fuente de conoimient~.dd etngrafo: investigador est siempre alerta pues, incluso aunque
1 est all. Sir embargo, y a medida que o'tras tcnicas en participe) lo hace con el fin de observar y registrar los
ciencias soci<tles se fueron formalizando, los etngrafos distintos momentos y eventos de 1a vida social.
eriLaron si$tematizarla, escudrit1.a~1do 1as particulari-
en cada uno de sus dos trminos
8 "Observar" y "tomar notas" se
1
Sin embargo, cabe recordar que en la
cabt>. la observacin participante., el
registro para despus. Esto le
y aun en situaciones
como tcnica se. socia a la Escuela de. Chic<1go. sentidos cuando apela a sus recuerdos.

56 "i7
"

'.de.be. ser recogido por d investigador mediante la


observacin y otras operaciones la percepcin. La ob-
servacin directa tendera a evitar las distrsion.es co- "
mo el cientfico en su
Por eso, desde el el etngrafo prefiere ob-
servar a sus infom1antes en sus contextos naturaies, oe-
. k

ro no para fundirse con ellos. Precisamente, la


preferida por el es la observacn
(Holy 1984) mientras,que la participacin
obstculos a la objetividad, en peligro la desim-
plicacin debido al e~cesivo acercamiento personal a
l.os informantes, que s~ justifica slo cuando los suje-
tos lo demandan o cu~ndo garnntza el registro de de-
es preciso terminados campos di la vida social que, como rr1ero
de estas
,.... d.iferen-
,
observador, seran ina~ce.sib1es (Fankenberg 1982).
entre los Desde esta posturi,. el investigador debe
ser tan e..-xterna como y adoptar el rol de opservador, y slo en
al esce.nari~ ysus pro-
. . ._;..

lancia comportarse corno un


caso se . juega en.,-Ja articula- asumiendo 1a observaci~ como la tcnica
y participacin es, por un lado, y la participacin coq}o ~'n "mal necesario". En las in-
real del i.nvesgador de observar y/o vestigaciones amrop9lgi.cas tradicionales, la partici-
no depende: slo de su pacin llevnda a un aJto en la corresideI!d.a, era-
epistemo- "' a las distancias 1 del lugar de re-:
que hace. Deteng- Pero esta razn de fuerza

recta era posible.


social lesd.e: una
garant.za.ria teoras hipotticas l --
del objeto e' !O xr'
.:itg -~ .O l y L 9R4
. iL\. (H
1 1
.u ; .

'-'' ,,. ;

58
I, 59
U\ emograna. Mtodo, campo y reLlC.XiY1GaG
j
de la Y, por lo
dn eLnogrfica: conocer como
trismo, de J,
4 y en virtud M

de su apariencia fsica, en los marcos tan


l
!
los actores. El nico medio para acce- significan sus mundos !
c.sos significados que los sttjetos negocian e inter- gl'tedad implcita en el ~
]
es la la !
'J
en carne esos sentidos, como sucede en la soca- ~
y si. un juego se aprende
Por eso la participacin es la
non de1 conocimiento sociocul
1i
,,~
son la experiencia directa, los rganos 'l
sensoriales y la afectividad c;ue, lejos de ernpaf\.a:r, acer- !
~
can al objeto de estudio. El i1.westigador proceckenton-
ces a la su~jetiva pues slo comprende desde
Una mirada reflexiva de la
participante

adentro. Por eso desde esta perspectiva, el nombre de
El va1or de la observacin no reside en
tcnica como obser-
poner al investigador ante los actores, ya que rntre uno
vante" (Becker & Geer 1982, Tonkin 1984).
y otros siempre est la teoria y el sentido comn. (social y
cultural) del investigador. O acaso
d. versus s:paracin
comerciantes no frecuentaban a los sin por eso
En ;.:: parecen discutir no tan-
deshacerse de sus precnceptos7 La directa
to la formai entre las dos es, indudablemente, una valfosa
_de esta "tcnica", observacin y prticipacin, sino la re-
miento social porque evita algunas
lacin deseable ent.re investigador y st~etos ele estudio 1nconti:olado sentido comn de terceros- ofreciendo a
cada actividad supone: la . separaci.n de (obser-
.. un observador crtico 1o real eri toda su Es
, y invo1ucramiento con (rrnrLicioacin) los
inevitable que. el investigador se corw.1cle con el muri..,
(Tonkin 1984).
do emplico a de . de la.percepcin y.de

60 61
.,.,_
ROSAN A La y

y parte de los
Pero ve:m10s el

y a los transentes. Luego el


se aproxima y las observa negociar con algunos indivi-
duos. Ms tarde se acerca a ellas e indaga de
varios productos; las vendedoras responden
mente y eI investgador compra un kilo de
l.os .dos escena se renite da tras da. El investigador
L e
es, para
,
y paruopac1on, pue- "las bolivianas", corh.prad.or ms que aade a
perder su productiva preguntas acostu.rnbradas i: :; precios otras
conciernen direc~ament.e a la mmsacdn:
y partidpR.r radica en el me:ntarios sobre 1ps nir1os, el lugar de origen y
entabla de cambio del peso argentino y boliviano. Las
involucra entablan con l breves conversaciones que
pondo: a 1a intencn de preservarlo como diente. Este
rol de conversador" ha sido el canal de acceso
qued

a pre.gntarse a .
nvestgador debe ahora explicitar sus motivos si
quiere encontrarse con una negativa rotunda.
no lo sepa, estas m1-~je.res ingresado a la
l'.U::>t\NA \JU!H:K
Ln etnogr2fra. Mtodo, campo y

Si comparamos la observacin del investigador des.: 'en la conducta de los informantes, y


. de con su poste1ior particip0cin en la transaccin
la del investigador. As, para delectar
el b
set el caso, Ia obscrvac1n se
racdn con 10s mrormame.s y
investigador dentro del radio visual de las
al encuentro. Estos sentidos, al
aunque aqul se lmite a mirarlas estar
irn aclarando a lo largo del trabajo de campo
con ellas un campo de
alguna reaccin que, en este caso, puede
Participacin: las dos puntas de
ser e temor o la sospecha. El investigador empieza a
reflexividad
y se convie~te en un "comprador conversador".
Pero. luego de.ja de comprar y entonces las vendedoras Los antroplogos no se
Je a su actitud el sentido de amenaza. Estos su~ tas sobre la mitologa o a observar a
o' .
puestos y expectativas se revierten en el investigador,
la renuencia y'se siente obligado a las
la razn de su presencia y de sus preguntas; se presen- por tomar
ta o como estudiante universitario, b'llarda una va de
de costumbres populares, etc. las propias pautas culturales, hasta
tiene ser observ.ador y ser partci- al de sus
En este ejemplo, el pautas y conductas de stos.
a presentarse slo cuando se dispuso a Las dos opciones, sobre
mantener una cotidiana. Incluso antes el .inves- son ms habituales al cornenzar el
. De ello El hace lo que sabe, y
V
ante ~ sus
pueda ser. o prescin- (como el cle
' '

de la reptesentacin del obser- Segurarhenle incunir en errores de V


./

mosca en la pared", su observacin transgresiones a la local, pero el rnorne:nLo


obrmn ste es el nico mapa cot1
incorporando otras

-"A.
l\.i..,).)l"\1."i.r\ U UL>}..t'\.
;_,o. L\.l.lVf/'{;.l..l!J;.~. j..'L'--''1.V~,-, .................. ... - ) .. - .... -~ .. M. --~

que destacaba la n- esfuerzo puede corno e.l


re.ladn ent.re la observacin y b. participacin, 'gador de apropiarse de los cdigos locales, de modo
que el. de "estar all" lo involucraba en llUe las p'n'ktkas y nociones de 1os pobladores se vuelvan
actividades en un ritmo de vida significativo ms comprensibles facilitando l3. comunicacin (Adler &1:
orden sociocultural indfge.na. se fue Adlerl987). Estando en un poblado de Chiapas, Mxi-
imegrn.nclo, gradualmente:, al jercido lo ms pleno co, Esther Hermitte cuenta que
para un C)lropeo del siglo XX, de
y o la rnd"' poco a lJlnoll ~n ~ona 't'ro~
mundo social, segn una re pical fui vctima de picaduras de mosquitos en
de la propia. Esto no hubiera sido las piernas. Ello provoc una gran infla1~acin en
no hubiera valorado cada hecho la zona afectada -desde las rodillas h~ta los to-
objeto de registro y de anlisis, aun billos-'."'. Caminando por la aldea me;encontr
de reconocer su sentido en la inte- con una pinolteca que despus de s~ludarrne
me pregunt qu me pasaba y sin darme tiem~
de una parlicipacin en t1~nninos po a que l~ contestar;,i ofreci un diagnstico.
en tnninos nativos. Segn el. concepto de enfermedad en Pi.no1a,
Adems de y vanamente angustiante, la , hay ciertas erupcione:.s que se atribuyen a una
"panicipadn correcta" (es decir cumpliendo con l.as incapacidad de 1a sangre para absorber la ver~
normas y valores locales) no es ni la nca ni la ms genza sufrida en una situacin pblica. Esa
deseabl.e en un porque la trnnsgresfon enferrnedad se conoce como "dispda' (lzesh1ai en
(que llamamos "errores" o "traspis") es para el investiga~, lengua nativa). La mujer me e:;qJlic que mi.pre-
clor y para el. un medio adecuado de probre: se1~s:ia en una fiesta la noche
anterior era segura-
la conducta social y evaluar m~i1te c;usa Je que yo me huber~ avergonzado
de los nativos. y me aconsej q\1e me sometiera a una curacin,
la que se lleva a. c"ubo 1: l se
la boca de aguarc,Hente y sopl2 con fuerza arro-
una fina lluvia .del lquido en las partes
afecLadas y en ot~;s consideradas vitales, tales co-
distancia e involucrar- mo la cabeza, la;1urn, las muecas y el pecho.
Yo acat el consejo y despu5 de vari.as 'sopladas'
a una lgica que no le nK retir. del lug~.tr. Pero eso se supo y penniti
es prop.ia, Desde la perspectiva de los informa.mes, ese en adelante un dilogo con los informantes de.
l

l
~I

tono distinto a los que haban precedido a m1 cu~ y y sus co- ~l


racin. El haber permitido que me curaran de mo vergenza, disipela, enfermedad. ~
~
una enfermedad que es muy comn en la Jldea ; Pero la participacin no si.em.pre abre las. puertas. t,
!
~

cre un vnculo afectivo y se tarde acompa a Grade.la y a su marido Pedro, !
l coc?Usac10nes
. ' " 'f
ma el e proiongaaas
1
habitantes de una villa miseria, a la casa

1985: 10-1). . una l1Tl~jer mayor que viva en d 11

quien Graciela trabajaba por las la


La etngrafa relata aqu lo sena un limpieza y algunos mandados. La breve visita tenia por
exitoso" manifiesto en su esfuerzo por integrarse a una objeto buscar un que .
lgica nativa que deliv en una m(lyor consideracin Mientras Pedro lo desarmaba en piezas transportables,
hacia su persona. Este punto asume ma importancia Graciela y yo mantenamos una conversacin "casual"
cfiKial cuando el investigador y los inforh1antes ocupan con la duea de casa. Recuerdo este pasaje: ~::.::::-,:,,~~:::;

en una estructura Pero en


. de la reflexividad de campo, es habitual que e'n: "Ei, oi:ro
d'ia vm.o
. a donnir
.
etngrafos relatan una c .periencia
. que se transfon11 pero ya cuando nos acostamos empez
en el punto de nle:xin de su relacin con los infor- quiero ir a lo de mam, que quiero r
mantes (Geertz 1973). La experiencia de campo suele mam; primero se quera quedar, y que
relatarse como un conjunto de casualidades que, sfo me qui.ero fr. Entonces yo le dije: bueno, ~tbien,
embargo, respeta un hilo argumental. Ese hilo es prec.i- andate, vos andate, pero te vas sola, eh? te!vas por
same.nte la capacidad del investigndor de aprovechar la ah, .por el medio de la villa, donde estn todos .

ocasin para desplegar su participacin en trminqs esos negros borrachos, vas a ver lo que te pasa... "
nalivos. Lo relevante de la disipela de Hermitte no ue. G: "Hmmmm."
su padecimiento por la inlamacin .sino que ella acpta- Yo: "Una cara funesta te,nnanlemente
' I
rn interpretarla en el marco de sentido local de la.salud en d manual del 'buen' trabajador de campo"'.
y' la enfermedad. Aunque no. hubiera previsto que iba Apenas salimos de la casa le a Gracieh
por mosquitos, que se le inlhmar/an las porqu no le habla replicado su prejuicio y me
y que encontrara a una pinoiteca lornaz que contest: "Y hsyque entenderlos, son gen-
1 '
le ofrecera un diagnsticoy un traUJmiento, Hermitte te mayor, gente ae antes ... ".
mantena una actitud que permita que sus. informantes i'
;
y explicaran qu haba sticedido en su cuer- Mi merrogantc era por qu Gracela no ha-
de ellos una solu~in. Esta "parti~ipa~ ba defendido la dignidad ,de sus vecinos y s
en un aprendizaje de prcticascurativas respondiendo, como suele hacerse, que a Qcnle habla

r..:n
69
ROSANA GUBER " - -----o.
:-

pero no ele quienes come.ten f secundalios. Ms an: Gracela obtena lo que necesitaba
o mayores ("el villero est 'en pedo', el ri-. e,. no slo concediendo o tolerando los prejuicios de
co esrn fegre ; el poare
. , ,) 1 "1 . " 1
se mama con vmo, .
e,1 neo
'
con quita, porque ocultaba su domicilioen layjlla para poder
, etc.). La concesin de Grnciela me sorprendi trabajar. Chiquita terifa una "villera" de "la villa d.e al
mi sentido de la humana v lado" trabajando en su propia casa y no lo sabia o fin~
/

prejuicios contra residentes ga no saberlo. A partir de aqu comenc a observar


vwas m1sena, Entonces 1 (des)califiqu a Chiquita las re.acciones de otros habilantes de la villa ante es-
con:10 una mujer prejuidosa y desinformada. De.sde esta tas actitudes y descubr que en contextos de
distancia entre mi perspectiva y la de Chiquita y Grade~ e insuperable. asimenia los estigmatizados guardaban
bajo apariencia de una tcita complicidad, pa- slendo y, de ser posible, ocultaban su identidad; s:i en
s a indagar d sentido de la actitud de Graciela; pero la situacin no haba de.masia,do en juego, entonces la
slo pu.de hacrlo cuzindo puse en foco "mi sentido reaccin poda ser contestataria: Enlre otras ensef1an-
carmn" epistemocntrico y mis propios intereses de zas rescataba nuevamente la importancia del trabajo
i:nve..st.igacin. : de campo .para vi.sual.zar las diferencbs entre lo que la
Yo haba p1ncipado acompafi.ando a Graciela y a : gente hace y dice que hace, pues :11 ste y en trns ca-
Pedro en 1.m visita y tambin en la conversacin, i: sos los residentes de la vill.a ap::.r;e.c;fan ellos. mi.:;rnos
(i
rnenos con mi:r,eslo. Pero lo haba hecho en trminos \ convalidando imgenes para ellos injustas y negativas.
adecuados para sectores medos univer-
il
Que yo hubiera participado no en los trminos lo-'
!I

los vecinos de nn barrio colindame a cales sino en los mos propios hubiera sido criticable, si
la viHa, hahit<tdo por una vieja poblacin de obreros . no hubiera aprendido las clfe:rencias entre d sentido y
:.

comerciantes, amas de casa y .H uso del prejuicio para los vednos del barrio:r para
preciaban de ser dueos de sus vivien- habitantes de la villa, y para m misma. Hu.elga decir
que en ste con10 ,,
en tantos otros casos
1 .
relatados por
los etngrafos, b(re:~ccin visceral es difcil de contra.lar
t>"
"-~l
ne,gras" provincianos.
parec.a encajar en las i 987). Por eso, es dif~il de con.-
a 1os pobladores conviene no renunciar a sus enseanzas .
< ' '

Grac:iela me tra11.smiti. los con'lenta- En las tres instancias que hemos visto, la ms pres~
rios negativos de de
mi mueca desagrado: cindente del observador de las bolivianas, la cl,lr~d1'!,
"Y a eli.a qu le;~~-~~,- Si no es de ahL [de la 11 rn de Hennitte, y mi gesto de asco, la observacion
Graci.ela segua asintiendo; entend despus que all esta- pante produjo elatos en la interaccin msma, op~~
ban en juego un z1nnario, un empleo y otros beneficios rancio a la vez como un canal y un p~oceso por el C::11lf.l.
.....
71
i'-OSANA GUBER L.ct t:U.1Ut;iiid. lYlt:LUU.U} L.d.lll}JU J l.t...li.L.('\..tvn..u .........

i!l

ensaya la reciprocidad de sentidos con genero, la edad o la apariencia; el mimetismo aqu no -1 #


l Ji
~
Veremos a continuacin que 1a "partc- es posible. Otro nconvehiente de la parti.dpacin; p1ena J
~
orra cosa que una instancia de :reside en.que -~ :I

a l.os sttjetos donde se juega sa recpro-


..
:~1

'll
::~
. ciclad. Es desde esta reciprocidad que se dfrime au se ~
i~

observa y en qu se participa. 11
:~
1
f
~
IV. La participacin fJ
(Linhart 1979). ~11 *!l
El acto de participar cubre un amplio espectro que
Los roles de participante. observador y obsrvador \i
va desde "estar all" como un testigo mudo de los hechos, rr
u
participante son combinaciones sutiles de observa- \
hasta integrar una o varias actividades de distinta mag- 1/
.1\!t
.dn y participacin. El "participante observador" se ,l'""~-.,._~,c~=.:i;::::i.

y con -distintos grados de involucramiento. En sus ~1


desempe.a en uno o varios roles locales, explicitando
rno<lahdades la parLicipacin in:1phca grados ~
el objetivo de su investigacin. El observador pattid-
ele desempeo de los roles locales. Desdejunker.(1960)_ j
pante hace centro e.n su carcter observador externo, '
en adelante suele presentarse i.m contni10 desde la pura
tomando parte de actividades ocasiomdes o que sea 1
observacin has.ta la pmticipacin pleha. Esta tipificacin
puede ser til si tenemos present qu~ hasta la obser- inrnosible eludir.
l

El contexto puede habilitar al investigador a adoptar


vacin pura, demanda algunJ tr:dprocidad de sentidos
roles que lo ubiquen como observador como en
con -los observados. 1
el registro de clases en una escuela. Pero su prese.nca
A veces es nposible estudiar a un grupo sin ser r 1 , " ,
arecta e comportam1ento ne ta cla..se -ammnos y mae.s-'
parte de.l, ya sea por su ekvada susceptibilidad, por- 1
tro-; por e.so, el observador puro es ms un tipo ideal
que desempea activdades ilegales o po1~que controla
saberes esotricos. Si el imrestigador no fera aceptado oue una conducta practicabie~
l. ..... ' i

ss propsitos, quizs deba optar por "mi- Estos cuatro tipos ideales deben tomarse como po-
metizarse". Adoptar entonces el ro 1 de parlicipante sibilidades hipotticas que en los. hechos, el investi-
1

(Gold, en Rurgess 1982), dando prioridad casi gador asume o se le imponen conjunta o sucesiva-
a la nformadn que proviene ele su mente, a lo 1argo de. su trabajo. Si
vemos, no "interfiere" 1nenos ~n el
sin. Si bien este rol tiene la ventaja ele 1ograr material
de otro modo sera inaccesible, ser paiticpante tdpadn, es claro que cada una de
resulta inviable cuando el o los roles vlidos pa- no difiere de las de.ms por los
o grupo social son incompatibles, por entre el investigador y el re,fere:nte smo por
, con cienos atributos del investigador como el una relacin particular y cambiante entre el rol del

73
o 4 "'
LA ( o
EL ARTE DE LA ~'NO DlRE D" ~
~

i:
:~
~
'~
El sentido de la vida social se expresa partkulannen-
1'1.
te a travs de dscursos que emergen constantem.ente en ~
1

la vida diaria, de manera informal por corrientaros,


ancdotas, de trato y conversadones'. Los l j
sociales han
en un

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il

I
de los hechos, a y emociones,
.....
a 1as normas o
'' ' '
de a':cin,' y a los valores o 1 il
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