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Traduo

marcelo barbo
Copyright 2012 by John Perry

A Editora Paralela uma diviso da Editora Schwarcz S.A.

Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico


da Lngua Portuguesa de 1990, que entrou em vigor
no Brasil em 2009.

ttulo original The Art of Procrastination: A Guide to


Effective Dawdling, Lollygagging and Postponing

Capa estdio inslito

Preparao Silvia Massimini Felix

Reviso Renato Potenza Rodrigues e Mariana Cruz

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (cip)


(Cmara Brasileira do Livro, sp, Brasil)

Perry, John
A arte da procrastinao: um guia sobre como realizar
tarefas deixando-as para depois / John Perry ; traduo
Marcelo Barbo. 1a ed. So Paulo : Paralela, 2014.

Ttulo original: The Art of Procrastination: A Guide


to Effective Dawdling, Lollygagging and Postponing.
isbn 978-85-65530-67-5

1. Administrao do tempo 2. Autorrealizao (psico-


logia 3. Procrastinao i. Ttulo.

14-04897 cdd -155.232

ndice para catlogo sistemtico:


1. Procrastinao : Psicologia 155.232

[2014]
Todos os direitos desta edio reservados
editora schwarcz s.a.
Rua Bandeira Paulista, 702, cj. 32
04532-002 So Paulo sp
Telefone (11) 3707-3500
Fax (11) 3707-3501
www.editoraparalela.com.br
atendimentoaoleitor@editoraparalela.com.br
Sumrio

introduo: O paradoxo da procrastinao.. 13

1. Procrastinao estruturada .................21


2. Procrastinao e perfeccionismo ..........29
3. Listas de tarefas .............................. 43
4. Entre no ritmo ............................... 53
5. O computador e o procrastinador ........ 61
6. Um apelo para a organizao horizontal . 73
7. Colaborando com o inimigo? ..............83
8. Benefcios adicionais ........................ 91
9. Os procrastinadores precisam ser chatos? ..101
10. Profundos pensamentos conclusivos ....109

apndice: Como abandonar o hbito


(leia por sua conta e risco) ....................115
1. Procrastinao estruturada

Quero escrever este ensaio h meses. Por


que finalmente estou fazendo isso? Finalmen-
te encontrei algum tempo livre? Errado. Tenho
trabalhos para corrigir, pedidos de livros para
preencher, uma proposta da National Science
Foundation para fazer uma avaliao e rascu-
nhos de dissertaes para ler. Estou trabalhan-
do neste ensaio como uma forma de no fazer
todas aquelas outras coisas. Essa a essncia do
que chamo procrastinao estruturada, uma incr-
vel estratgia descoberta por mim que converte
procrastinadores em seres humanos eficientes,
respeitados e admirados por tudo que realizam
e pelo bom uso que fazem do seu tempo.
(Talvez o mais correto seja dizer que re-
descobri isso. Em 1930, Robert Benchley escre-
veu uma coluna para o jornal Chicago Tribune

21
intitulada How to Get Things Done, na qual
afirmou que qualquer um consegue fazer qual-
quer quantidade de trabalho, quando no deve
ria estar fazendo isso naquele momento. Como
essa citao mostra, Benchley captou o princ-
pio fundamental e suponho que outros pen-
sadores profundos que foram procrastinadores
estruturados como ele tambm notaram a mes-
ma coisa. Algum dia farei uma pesquisa mais
profunda.)
Todos os procrastinadores adiam as coi-
sas que precisam fazer. A procrastinao es-
truturada a arte de fazer esse trao negati-
vo trabalhar por voc. A ideia central que
a procrastinao no significa que voc no
vai fazer absolutamente nada. Procrastinado-
res raramente no fazem absolutamente nada;
eles fazem coisas marginalmente teis, como
jardinagem, apontar lpis ou criar um diagra-
ma de como vo reorganizar seus arquivos
quando se decidirem a iniciar. Por que o pro-
crastinador faz essas coisas? Porque so uma
forma de no fazer algo mais importante. Se

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tudo que o procrastinador tivesse de fazer fos-
se apontar lpis, nenhuma fora na Terra o
obrigaria a fazer isso. O procrastinador pode
ser motivado a fazer tarefas difceis, conve-
nientes e importantes, desde que essas tarefas
sejam uma forma de no fazer algo ainda mais
importante.
A procrastinao estruturada significa mol-
dar a estrutura das tarefas que algum precisa
fazer de uma forma que se explore esse fato. Na
sua mente, ou talvez at escrito em algum lu-
gar, voc tem uma lista de coisas que quer reali-
zar, ordenada por importncia. Voc at poderia
cham-la de sua lista de prioridades. Tarefas que
parecem mais urgentes e importantes esto no
topo. Mas h tambm tarefas que valem a pena
ser realizadas. Fazer essas tarefas se torna uma
forma de no fazer as coisas que esto mais no
alto da lista. Com esse tipo de estrutura de ta-
refas apropriada, o procrastinador se torna um
cidado til. Na verdade, o procrastinador pode
at adquirir, como eu, uma tima reputao por
ter realizado muitas coisas.

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A situao mais perfeita para a procrasti-
nao estruturada que j vivenciei foi quando
minha esposa e eu fomos professores convida-
dos na Soto House, um dormitrio de Stanford.
noite, com trabalhos para escrever, palestras
para preparar, trabalho de comits para decidir,
eu deixava nossa casinha perto do dormitrio e
ia at a sala dos estudantes, jogava pingue-pon-
gue com os residentes ou ficava conversando
com eles nos seus quartos, ou simplesmente me
sentava ali e lia o jornal. Tinha a reputao de
ser um residente incrvel e um dos raros pro-
fessores no campus que passava algum tempo
com os estudantes para conhec-los melhor.
Que conquista: jogar pingue-pongue como for-
ma de no fazer coisas mais importantes e ga-
nhar a reputao de ser um professor excelente.
Em geral, procrastinadores seguem exa-
tamente um caminho que no reto. Tentam
minimizar seus compromissos, supondo que, se
tiverem poucas coisas para fazer, vo deixar de
procrastinar e fazer tudo. Mas isso vai na dire-
o contrria da natureza bsica do procrastina-

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dor e destri sua mais importante fonte de mo-
tivao. As poucas tarefas na sua lista sero, por
definio, as mais importantes e a nica forma
de evit-las ser no fazer nada. Essa uma ma-
neira de se tornar uma batata sentada no sof,
no um ser humano eficiente.
A essa altura, voc pode estar se pergun-
tando: E as tarefas importantes no alto da lista
que nunca so realizadas?. Certamente h um
problema potencial aqui.
O truque pegar o tipo certo de projetos
para pr no alto da lista. A espcie ideal de ta-
refas tem duas caractersticas. Primeiro, elas
parecem ter prazos claros (mas realmente no
assim). Segundo, parecem incrivelmente im-
portantes (mas realmente no so). Felizmente,
a vida est cheia de tarefas assim. Nas universi-
dades, a grande maioria das tarefas entra nessa
categoria, e tenho certeza de que o mesmo
verdade para a maioria das outras grandes insti-
tuies. Peguemos, por exemplo, o item no topo
da minha lista: terminar um ensaio para um vo-
lume sobre filosofia da linguagem. Ele devia es-

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tar pronto h onze meses. Realizei um nmero
enorme de coisas importantes para no traba-
lhar nele. H alguns meses, tomado pela culpa,
escrevi uma carta ao editor dizendo que sen-
tia muito por estar to atrasado e expressando
minhas boas intenes de concluir o trabalho.
Escrever a carta foi, claro, uma forma de no
trabalhar no artigo. Acontece que eu no estava
muito mais atrasado do que todos os outros en-
sastas. E qual a importncia deste artigo? No
to importante a ponto de nada mais importan-
te aparecer. Ento eu trabalharei nele.
Outro exemplo so formulrios de pedidos
de livros. Eu os escrevo em junho. Em outubro,
vou dar uma aula de epistemologia. Os formul-
rios j esto atrasados para as livrarias.
fcil ver que essa uma tarefa importante
com um prazo urgente. (Para os no procrasti-
nadores, devo explicar que os prazos realmente
comeam a se tornar urgentes uma ou duas se-
manas depois de serem ultrapassados.) Recebo
lembretes quase dirios da secretria do depar-
tamento; os estudantes s vezes me perguntam

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o que tero de ler; e os formulrios vazios fi-
cam bem no centro da minha mesa, embaixo
do saco de batatas fritas vazio. Essa tarefa est
quase no topo da minha lista; ela me incomoda
e me motiva a fazer outras coisas teis, mas su-
perficialmente menos importantes. No entanto,
a livraria j est bem ocupada com formulrios
preenchidos por no procrastinadores. Se eu en-
viar o meu no meio do vero, as coisas correro
bem. Sei que vou pedir livros bem conhecidos
de editoras eficientes; sempre fao isso. E sem
dvida vou aceitar alguma outra tarefa, aparen-
temente mais importante, em algum momento
entre agora e, digamos, o comeo de agosto, em
cujo ponto minha psique vai se sentir confor-
tvel em preencher os formulrios como uma
forma de no fazer essa nova tarefa.
O leitor observador pode sentir neste pon-
to que a procrastinao estruturada exige certa
quantidade de autoengano, porque na verda-
de estamos constantemente realizando um es-
quema de pirmide sobre ns mesmos. Exato.
Precisamos ser capazes de reconhecer e nos

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comprometer com essas tarefas aumentando a
importncia e os prazos irreais, assim sentimos
que elas so necessrias e urgentes. Esse no
o problema, porque quase todos os procrasti-
nadores tm excelentes habilidades para o au-
toengano. E o que poderia ser mais nobre do
que usar um defeito de carter para superar os
efeitos negativos de outro?

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