Anda di halaman 1dari 14

alejandro ramelli arteaga

El control de constitucionalidad de los tratados


internacionales en Colombia

Introduccin para examinar la constitucionalidad de


los tratados internacionales desde la
La presente disertacin jurdica tiene promulgacin de la ley aprobatoria hasta
como propsito fundamental examinar, de antes del canje de ratificaciones (tesis
manera crtica, el diseo y la prctica del temporal o intermedia), sostuvo la tesis
control de constitucionalidad de los tratados de la incompetencia absoluta para conocer
internacionales en Colombia. Se trata de un de demandas de inconstitucionalidad
tema de la mayor actualidad, si tenemos en dirigidas contra tratados internacionales,
cuenta que en el clsico derecho de gentes posicin que finalmente fue abandonada
los instrumentos internacionales versaban en el fallo mediante el cual se declar
sobre temas relacionados directamente con de inexequibilidad de la ley aprobatoria
el manejo de estas relaciones: armisticios, del Tratado de Extradicin con Estados
fronteras, cooperacin, alianzas militares, Unidos 3 , con base en la tesis de la
inmunidades diplomticas, espacios competencia intemporal, pero circunscrita
terrestres y martimos, neutralidad, etc. Los a la confrontacin de los aspectos formales
tratados internacionales, en consecuencia, de la ley aprobatoria del Tratado.
eran lejanos a la realidad cotidiana del Por el contrario, con posterioridad a la
individuo. Tampoco existan los tribunales Segunda Guerra Mundial, se multiplicaron
constitucionales, incluso, durante los los tribunales constitucionales en el
primeros aos de funcionamiento de estos se mundo occidental, en tanto que garantes
presentaron constantes dudas acerca de su de los derechos fundamentales frente al
competencia para examinar un instrumento poder de las mayoras parlamentarias.
internacional a la luz de la Carta Poltica. Simultneamente, diversas disciplinas del
As por ejemplo, nuestra Corte Suprema derecho internacional pblico, en especial
de Justicia, desde el ao de 19141 y hasta el Derecho Internacional Humanitario
sentencia del 6 de junio de 1985 2, en la (DIH) y el Derecho Internacional de los
cual si bien se inhibi para fallar sobre una Derechos Humanos (DIDH) conocieron
demanda de inconstitucionalidad contra el notorios avances, merced a la suscripcin
Tratado de Extradicin suscrito con Estados de diversos instrumentos internacionales
Unidos, advirti que tena competencia multilaterales mediante los cuales el

Revista Derecho del Estado n. 20, diciembre 2007


20 Revista Derecho del Estado

individuo, por primera vez, poda denunciar funcionamiento del Estado y de la sociedad
ante diversos organismos internacionales, y en su conjunto.
obtener reparacin por las violaciones a sus En este orden de ideas, resulta fundamental
derechos fundamentales imputables a los examinar si en un determinado ordenamiento
Estados, tendencia que recientemente est jurdico, el control de constitucionalidad
apuntando a la represin penal internacional sobre los tratados internacionales se ejerce de
de los crmenes ms atroces, es decir, se manera indiscriminada sobre todos aquellos
est pasando de una etapa de consagracin o slo sobre algunos en funcin de la materia
internacional de Derechos Humanos hacia regulada y de la importancia que revistan.
otra complementaria, de sancin penal de El momento en cual se ejerce dicho control
aquellos comportamientos que constituyen (posterior o anterior al momento de prestar
los mayores atropellos contra aquellos. internacionalmente el consentimiento),
De igual manera, el fenmeno de la la forma de acceder al mismo (rogado o
globalizacin econmica ha conducido a automtico), si abarca o no la regularidad
la creacin de estructuras internacionales del procedimiento empleado por el
reguladoras del comercio internacional, correspondiente rgano de representacin
al mismo tiempo que se multiplican los popular, los efectos jurdicos del control
procesos de integracin, as como la (cosa juzgada, formulacin de reservas, etc.),
suscripcin de tratados de libre comercio, la participacin o no de la ciudadana en el
instrumentos internacionales todos ellos que proceso de control de constitucionalidad
afectan en gran medida la calidad de vida y, finalmente, un examen acerca de la
de los individuos, la toma de decisiones prctica en la materia del respectivo tribunal
en el seno de las empresas, las posiciones constitucional, el cual incluye, por un parte,
adoptadas por los organismos estatales el entendimiento amplio o restrictivo del
encargados del manejo de la economa, en concepto de tratado internacional, as como el
ltimas, el desarrollo econmico y social ejercicio de controles severos, intermedios o
de los pueblos. De all que, junto con el dbiles, en funcin, por ejemplo, de la materia
control poltico ejercido por los rganos regulada. Todos los anteriores aspectos
de representacin popular, el control caracterizan e identifican un determinado
de constitucionalidad sobre los tratados control de constitucionalidad sobre tratados
internacionales ha adquirido, en los ltimos internacionales.
aos, una enorme importancia, tanto ms y As las cosas, el presente trabajo est
en cuanto a algunos de aquellos se les ha estructurado sobre dos grandes ejes.
reconocido valor de norma constitucional. El primero, dedicado al examen de las
En pocas palabras, al momento de adelantar caractersticas fundamentales que ofrece
el control judicial de constitucionalidad el actual control de constitucionalidad de
sobre los instrumentos internacionales los tratados internacionales en Colombia,
est de por medio no slo la garanta de colocando el acento en sus ventajas e
la supremaca constitucionalidad, sino inconvenientes, y el segundo, enfocado
la proteccin de los derechos subjetivos al anlisis de la manera como aquel se ha
del individuo, al igual que el futuro venido realizando.
Ramelli Arteaga Control de constitucionalidad de los tratados internacionales en Colombia 21

I. El actual diseo del control En suma, en la actualidad, por


de constitucionalidad de los mandato constitucional, el control de
instrumentos internacionales constitucionalidad sobre un tratado
internacional y su correspondiente ley
A. El carcter automtico del aprobatoria, se realiza de manera automtica
control y no por va de la accin pblica de
inconstitucionalidad. Para tales efectos,
El artculo 241.10 constitucional dispone dentro de los seis das siguientes a la sancin
que, con el fin de decidir definitivamente de la ley, el Gobierno Nacional deber
sobre la exequibilidad de los tratados remitirla a la Corte, junto con el texto del
internacionales y de las leyes que los tratado, plazo que, de no cumplirse, como
aprueben, el Gobierno los remitir a la lo ha sostenido en diversas oportunidades
Corte dentro de los seis das siguientes a esa Corporacin, no es suficiente para
la sancin de la ley. El carcter automtico declarar la inexequibilidad del tratado ni
del control de constitucionalidad sobre los de su ley aprobatoria5.
instrumentos internacionales se encamina
a dotar de una mayor seguridad jurdica el
trmite de manifestacin del consentimiento B. La realizacin previa del
internacional del Estado colombiano en control de constitucionalidad
vincularse por aquellos. Al respecto, durante
los debates que tuvieron lugar en el seno de 1. Las razones de seguridad jurdica
la Asamblea Nacional Constituyente4, los que sustentaron su creacin
delegatarios coincidieron en la necesidad de
instaurar un control previo, es decir, anterior El establecimiento de un control previo de
al canje de notas de ratificacin, sobre el constitucionalidad sobre todos los tratados
tratado y su ley aprobatoria, discrepando internacionales y sus correspondientes
nicamente en relacin con el momento leyes aprobatorias, responde a razones
en que deba realizarse el control. Unos de seguridad jurdica, explicables
sostenan que dicho control se llevara a histricamente por el traumatismo que
cabo una vez el tratado o convenio hubiera caus en las relaciones internacionales de
sido aprobado por la ley, pero antes del canje Colombia la declaratoria de inexequibilidad
de notas, otros afirmaban que tal control del Tratado de Extradicin suscrito en 1979
tendra lugar antes de haber sido sometido con Estados Unidos (aprobado mediante
a aprobacin por ley del Congreso. La Ley 27 de 1980), merced al abandono por
discusin igualmente gir en torno a la etapa parte de la Corte Suprema de Justicia, de
del proceso interno en que dicho control la tesis de la incompetencia absoluta, para
deba ser ejercido, y en cuanto a si ste sera dar paso, en un primer momento, a la tesis
automtico o solamente cuando se hiciera temporal o intermedia 6 y, finalmente, a
uso por cualquier ciudadano de la accin aquella de la intemporalidad del control
de inconstitucionalidad, habindose acogido de constitucionalidad, pero circunscrita a
la primera de las posiciones, una vez ms, la confrontacin de los aspectos formales
por razones de seguridad jurdica. de la ley aprobatoria del Tratado. En este
22 Revista Derecho del Estado

estado de cosas, se vea como una necesidad despliegue todos sus efectos, sin antes
apremiante, en trminos de seguridad haber pasado por el rasero de los jueces
jurdica y de estabilidad en el manejo de constitucionales, con el propsito de que
las relaciones internacionales del Estado, stos verifiquen tanto aspectos materiales
el establecimiento de un control previo o sustantivos, como formales. De igual
de constitucional, llevado a cabo una vez manera, se pretende brindar estabilidad
fuera sancionada la ley aprobatoria y con a la regulacin de una materia, evitando
anterioridad a la ratificacin del instrumento que, en el futuro, puedan ser interpuestas
internacional, que abarcase aspectos acciones pblicas de inconstitucionalidad
materiales, relacionados con la conformidad contra las mismas. Con todo, en materia
del texto del tratado internacional con de tratados internacionales la existencia
la Constitucin, e igualmente formales, de un control previo de constitucionalidad
referidos al examen de la regularidad del sobre absolutamente todos los instrumentos
trmite surtido en el Congreso de la Repblica internacionales, sin importar la materia
por parte la ley aprobatoria de aquel. En otras que regulan, su extensin y complejidad,
palabras, el establecimiento de un control comporta ciertos efectos negativos, tal como
previo y automtico de constitucionalidad, paso a explicar.
a cargo de un nuevo rgano especializado y En primer lugar, al igual que sucede con
autnomo como lo es la Corte Constitucional todos los controles previos establecidos
sobre absolutamente todos los tratados en la Constitucin de 1991, en el de los
internacionales, sin importar su materia instrumentos internacionales no existen
o extensin, que cerrara, de una vez por cargos de inconstitucionalidad, con lo cual el
todas, las puertas a futuras demandas en debate en torno a las posibles contradicciones
accin pblica de inconstitucionalidad materiales existentes entre las normas
contra instrumentos internacionales, fue internacionales y aquellas de la Carta
una de las grandes novedades que trajo la Poltica se dificulta enormemente. En efecto,
Constitucin de 1991. mientras que en los casos de las demandas
en accin pblica de inconstitucionalidad,
2. Los bemoles del control previo de la Corte muestra, en los ltimos aos,
constitucionalidad una preocupante tendencia a elevar el
entendimiento de los requisitos mnimos
Los controles previos de constitucionalidad, legales para considerar que el demandante
como se ha explicado, usualmente son plante realmente un verdadero cargo de
establecidos por razones de seguridad inconstitucionalidad contra una norma
jurdica. Se pretende, por tanto, que una legal7, posicin que, por supuesto, conspira
determinada normatividad, bien sea por contra la eficacia prctica de la naturaleza
la importancia del tema que regula (vgr. pblica de la accin de inconstitucionalidad
derechos fundamentales, rgimen de los e, igualmente, cada vez es ms comn
partidos polticos, estados de excepcin, encontrar pronunciamientos judiciales
etc.) o por que estn de por medio los en el sentido de limitar los efectos de la
principios de pacta sunt servanda y la declaratoria de exequibilidad a los cargos
seriedad de los compromisos internacionales analizados, en materia de control previo de
asumidos por el Estado colombiano, no tratados internacionales se le exige a la Corte
Ramelli Arteaga Control de constitucionalidad de los tratados internacionales en Colombia 23

adelantar un examen de constitucionalidad pensar de lege ferenda que, a semejanza


sobre todo un texto normativo, complejo de lo que sucede en Espaa, se limite por
muchas veces, con la integridad no slo va de reforma constitucional el examen
de la Constitucin de 1991, sino con las de constitucionalidad previo a ciertos
numerossimas, variadas y heterogneas instrumentos internacionales, dependiendo
normas que conforman el bloque de de la materia, quedando abierta la puerta
constitucionalidad, sin que exista realmente para el ejercicio de la accin pblica
cargo alguno de constitucionalidad. En tal de inconstitucionalidad en caso de que
sentido, el control de constitucionalidad un ciudadano logre demostrar que los
no logra, como s sucede en sede de accin mencionados tratados, de alguna manera,
pblica, direccionarse o enfocarse hacia vulneran la Carta Poltica.
la resolucin de un problema concreto y En tercer lugar, la notoria extensin que
especfico de constitucionalidad. La Corte, ofrecen ciertos tratados internacionales,
en consecuencia, no contar en estos casos aunado a la rigidez de los trminos
con ms apoyos que las intervenciones procesales, dificulta el ejercicio de un
ciudadanas y de las autoridades pblicas, control de constitucionalidad previo en
amn del concepto del Ministerio profundidad. A decir verdad, si tomamos
Pblico, para tratar de hallar las posibles en cuenta la inexistencia de cargos de
inconstitucionalidades presentes en un inconstitucionalidad, le adicionamos el
determinado tratado internacional. Otro hecho de que la extensin del tratado
tanto sucede en relacin con los posibles internacional, o la materia regulada, de
vicios de procedimiento en los cuales pudo manera alguna modifican o alteran los
haber incurrido el Congreso de la Repblica plazos para emitir un pronunciamiento de
al momento de tramitar la ley aprobatoria fondo con efectos de cosa juzgada, llegamos
del tratado internacional. a la inexorable conclusin de que un control
En segundo lugar, el control previo se previo de constitucionalidad, sin matices ni
adelanta sobre la totalidad de los tratados distingo alguno, conlleva ms inconvenientes
internacionales suscritos por el Estado que soluciones. Sin duda, pensemos para
colombiano, sin importar la materia sobre la llevar la hiptesis a sus extremos, que
cual versen. Si bien, tal previsin es conforme la Corte dispondr exactamente de los
con necesidades de seguridad jurdica, en la mismos trminos procesales para fallar
prctica conlleva a un verdadero desgaste en torno a la constitucionalidad o no del
de la funcin judicial. En efecto, ciertos Tratado de Libre Comercio suscrito con
tratados internacionales sometidos al control Estados Unidos, que aquel que tuvo para
de la Corte no ofrecen, ni remotamente, pronunciarse en relacin con el Tratado para
reparo alguno de constitucionalidad, como la Asistencia en materia humanitaria entre
es el caso de aquellos que versan sobre temas la Soberana Orden de Malta y el Gobierno
de cooperacin internacional (cientfica, de la Repblica de Colombia8.
artstica, cultural, etc.), de amistad y Por ltimo, y en concordancia con lo
hermandad, proteccin de especies animales anteriormente expuesto, el control previo
y vegetales amenazadas, uso pacfico de constitucionalidad sobre los tratados
de la energa nuclear, lucha contra la internacionales y sus leyes aprobatorias
corrupcin, etc. De all que se podra conlleva efectos de cosa juzgada formal
24 Revista Derecho del Estado

y material, en el sentido que en el futuro, el tema, concluyeron que las enmiendas


si un ciudadano considera que alguna estn sometidas al mismo procedimiento
disposicin convencional vulnera el de aprobacin y control constitucional
texto fundamental o que el Congreso que los tratados, por lo cual la Corte,
de la Repblica incurri en un vicio de conforme al numeral 10 del artculo 241
procedimiento al momento de tramitar la ley superior, es competente para pronunciarse
aprobatoria, no podra acudir a la va de la de manera automtica y previa sobre
accin pblica de inconstitucionalidad para las leyes que aprueban enmiendas a un
atacar tales violaciones a la Constitucin. tratado. 10 Sobre el particular, ofreci
Tal consecuencia, perfectamente lgica una cierta dificultad el Estatuto de Roma
con los postulados de la seguridad jurdica, de la Corte Penal Internacional, debido a
no deja de ser preocupante si tenemos las diversas formas de enmienda que el
en cuenta que la Corte pudo no haber mismo contiene. En efecto, el Estatuto
examinado una determinada contradiccin, establece una variedad de enmiendas,
que puede, incluso, ser muy grave entre que podramos llamar clsicas, en el
el tratado internacional y la Constitucin. sentido de ser modificaciones presentadas
Con todo, queda la pregunta de saber si en a consideracin por los Estados al texto
estos casos se puede plantear la existencia del tratado, las cuales podrn proponerse
de una cosa juzgada aparente o qu transcurridos siete aos desde su entrada en
sucede si la Constitucin es modificada y vigor, otras son de carcter exclusivamente
nos hallamos ante una inconstitucionalidad institucional 11 , en tanto que un tercer
sobreviniente. grupo lo constituyen las enmiendas a las
reglas de procedimiento y prueba y a los
elementos de los crmenes. Al respecto,
C. El carcter integral del control la Corte en sentencia C- 578 de 2002 12,
consider que el Estado colombiano
1. El examen material sobre el tratado deba formular la siguiente declaracin
internacional interpretativa al momento de ratificar el
Estatuto de Roma:
El control integral de constitucionalidad
sobre los tratados internacionales comprende Los artculos 9 y 51 del Estatuto de Roma,
todos los instrumentos que los integran, relativos a los elementos del crimen y a
en especial, sus anexos, al igual que las reglas de procedimiento y prueba cuya
los protocolos9 y las enmiendas que los adopcin compete a la Asamblea de los
mismos sufran. En tal sentido, la Corte ha Estados partes por una mayora de los dos
mantenido una clara lnea jurisprudencial tercios de sus miembros, no sustraen dichos
en el aspecto que las enmiendas a los instrumentos de la aprobacin por el Congreso
tratados internacionales deben igualmente de la Repblica ni del control constitucional
ser aprobadas por el Congreso de la previstos en la Constitucin Poltica.
Repblica y ser sometidas al control de
constitucionalidad. Al respecto, los jueces En otras palabras, segn la Corte, las
constitucionales, en sentencia C-176 de modificaciones al tratado internacional
1997, luego de estudiar especficamente que conllevan las reglas de procedimiento
Ramelli Arteaga Control de constitucionalidad de los tratados internacionales en Colombia 25

y prueba, y los elementos de los crmenes, cualquier eventual vicio de representacin


al igual que las dems formas de enmienda, del Estado13.
deben ser aprobadas por el Congreso de la Por ltimo, cabe precisar que si bien el
Repblica y ser sometidas al control judicial control formal de constitucionalidad que
de constitucionalidad. la Corte debe ejercer sobre los tratados
internacionales y las leyes que los aprueban,
2. El control sobre la ley aprobatoria recae sobre la representacin del Estado
colombiano en los procesos de negociacin
a. Los plenos poderes y celebracin del instrumento internacional
y el trmite dado a la ley aprobatoria en el
En ejercicio del control de constitucionalidad Congreso, en ocasiones, el cumplimiento de
sobre la ley aprobatoria de tratados los dos primeros requisitos no se verifica,
internacionales, la Corte Constitucional por tratarse de la adhesin a un tratado
debe examinar si el funcionario que negoci internacional14.
y suscribi el tratado internacional tena
o no competencia para ello. Como punto b. El trmite del proyecto de ley
de partida, se debe tener en cuenta que la aprobatoria
Convencin de Viena sobre Derechos de
los Tratados de 1969, aprobada mediante Las leyes aprobatorias de tratados interna-
Ley 32 de 1985, establece una presuncin cionales deben ser tramitadas en el Congreso
de otorgamiento de plenos poderes en de la Repblica como leyes ordinarias,
determinados funcionarios pblicos, como son con dos particularidades: (i) La iniciativa
los Ministros de Asuntos Exteriores. De igual legislativa corresponde exclusivamente al
manera, bajo la vigencia de la Constitucin Presidente de la Repblica, en su calidad
de 1886, el Presidente de la Repblica, al de Jefe de Estado, y (ii) su trmite debe
igual que en la actual Constitucin, goza del iniciarse por la Comisin II del Senado
llamado jus representationis omnimodae, de la Repblica, encargada de asuntos
es decir, el derecho de vincular por s solo internacionales.
en el mbito internacional al Estado en En este orden de ideas, el proyecto de
todos los asuntos. Sin embargo, tanto el ley aprobatoria de un tratado internacional,
aumento de responsabilidades, como de los al igual que aquel de una ley ordinaria,
compromisos por parte del Presidente de la debe (i) Haber sido publicado oficialmente
Repblica, no le permiten ejercer de manera por el Congreso, antes de darle curso
personal este derecho, por lo que en uso en la comisin respectiva 15; (ii) Haber
de sus facultades, delega en el Ministro de sido aprobado en primer debate en la
Relaciones Exteriores la tarea de representar correspondiente comisin permanente de
al Estado, en las etapas de negociacin y cada Cmara; (iii) Haber sido aprobado en
celebracin de tratados internacionales. Asi cada Cmara en segundo debate; (iv) Haber
mismo y de manera constante, la Corte ha obtenido la sancin del Gobierno; (v) Entre
considerado que la figura de la confirmacin el primero y el segundo debate deber haber
presidencial, conforme al derecho de los mediado un lapso no inferior a ocho das,
tratados codificado en la Convencin de y entre la aprobacin del proyecto en una
Viena de 1969, en su artculo 8., subsana de las cmaras y la iniciacin del debate
26 Revista Derecho del Estado

en la otra, debern haber transcurrido por controles de diversa intensidad, en funcin


lo menos quince das, y (vi) Respetar la de la materia regulada.
disposicin contenida en el acto legislativo
01 de 2003, segn la cual Ningn proyecto
de ley ser sometido a votacin en sesin A. Ampliaciones y contracciones
diferente a aquella que previamente se haya del mbito competencial del juez
anunciado. constitucional
En suma, al igual que sucede con las
leyes ordinarias, aquellas aprobatorias de Un examen atento de la jurisprudencia de la
tratados internacionales deben ser tramitadas Corte Constitucional evidencia la presencia
de conformidad con la Constitucin. La de dos fenmenos complementarios: por
Ley 5. de 1992 y la Ley 974 de 2005 una parte, ha tenido lugar un vis expansiva
sostienen: Por la cual se reglamenta la del control de constitucionalidad merced a
actuacin en bancadas de los miembros de la aceptacin del Congreso de la Repblica
las corporaciones pblicas y se adecua el para formular reservas y declaraciones
Reglamento del Congreso al Rgimen de interpretativas a los tratados internacionales
Bancadas, con las particularidades de (i) La sometidos a su aprobacin, por otra, los
exclusin del principio de unidad de materia; jueces constitucionales se han estimado
(ii) La reserva de iniciativa exclusiva del incompetentes para conocer de ciertos
Presidente de la Repblica, y (iii) Iniciar instrumentos internacionales.
su trmite por la Comisin II del Senado. En tal sentido, en lo que concierne a la
Aunado a lo anterior, como se ha visto, ampliacin de las competencias de la Corte
en materia de representacin del Estado y en materia de control de constitucionalidad
otorgamiento de plenos poderes, se debern sobre los tratados internacionales y sus leyes
aplicar las disposiciones pertinentes de la aprobatorias, se tiene que la Ley 5 de 1992,
Convencin de Viena sobre el Derecho de en su artculo 217, trajo como novedad el
los Tratados de 1969. De igual manera, al otorgamiento de facultades al Congreso
igual que sucede con cualquier proyecto de de la Repblica para formular reservas y
ley, la Corte puede considerar que se incurri declaraciones interpretativas a los tratados
en un vicio saneable o insubsanable. que fueran sometidos a su aprobacin16. La
anterior disposicin fue demandada por va
de accin pblica de inconstitucionalidad,
II. La prctica del ejercicio del alegando que la norma orgnica vulneraba
control de constitucionalidad abiertamente el principio de separacin
sobre los tratados internacionales de poderes, por cuanto nicamente el
Presidente de la Repblica, en su calidad de
En la prctica del ejercicio del control Jefe de Estado, poda formular reservas y
de constitucionalidad sobre los tratados declaraciones interpretativas y que, adems,
internacionales y sus leyes aprobatorias la Constitucin era muy clara al sealar
se constata la presencia de las siguientes que le corresponda al Congreso aprobar
tendencias: (i) Fenmenos de expansin o improbar los tratados internacionales, es
y contraccin de las competencias del decir, in integrum, y no parcialmente.
Tribunal Constitucional, y (ii) Realizacin de
Ramelli Arteaga Control de constitucionalidad de los tratados internacionales en Colombia 27

La Corte Constitucional, en sentencia del donde se colige que mal podra el Congreso
17 de junio de 199317, declar exequible asumir la funcin de celebrar tratados o la
la disposicin acusada argumentando de impartir instrucciones al Presidente sobre
que si bien es cierto que le corresponde su celebracin, o el Gobierno aprobarse los
al Presidente de la Repblica dirigir las que l mismo ha celebrado19.
relaciones internacionales, nada obsta para Pues bien, una vez declarada exequible
que el Congreso no apruebe algunos artculos la facultad del Congreso para formular
de un tratado internacional sometido a su reservas y declaraciones interpretativas a los
consideracin, por cuanto quien puede lo tratados internacionales, la Corte ha venido
ms puede lo menos. En tal sentido, la ejerciendo un nuevo aspecto o elemento
tesis del Tribunal Constitucional modific, en su control de constitucionalidad, en el
de manera sustancial, la jurisprudencia que sentido de examinar la conformidad de stas
en su momento sent la Corte Suprema de con la Constitucin, sin entrar a examinar
Justicia y todo ello a pesar de que las normas motivos de conveniencia poltica, tal y como
constitucionales al respecto eran idnticas sucedi en fallo del 12 de abril de 199420, a
en ambas Constituciones. En efecto, en propsito de la revisin automtica del texto
sentencia del 1. de septiembre de 1983, en de la Convencin de las Naciones Unidas
el asunto del Tratado de Extradicin entre contra el trfico ilcito de estupefacientes y
la Repblica de Colombia y los Estados sustancias sicotrpicas, suscrito en Viena el
Unidos de Amrica, la Sala Plena de la 20 de diciembre de 1988. De igual manera,
Corte Suprema de Justicia estim que el la Corte se consider competente para
trmite parlamentario en cuestin tena condicionar la constitucionalidad de una
su razn de ser en el principio segn el reserva formulada por el Congreso, a una
cual los representantes del pueblo deban determinada interpretacin que resulte ser
expresar su conformidad o desacuerdo con acorde con la Carta Poltica. Con todo, ni el
lo pactado por el Presidente de la Repblica Congreso ni el juez constitucional pueden
desde el punto de vista de las conveniencias enmendar el texto del tratado internacional ni
nacionales, de la oportunidad y necesidad formular reservas u ordenarle al Jefe de Estado
de los compromisos internacionales 18. que las realice, si el tratado internacional
Sin embargo, el ejercicio de dicho control no lo permite. De all nacen serias dudas
poltico encontraba sus lmites en la sobre la conformidad con el Estatuto de
Constitucin, en especial, en el principio Roma de la Corte Penal Internacional de
de separacin de poderes. En igual sentido, ciertas declaraciones interpretativas que
en sentencia del 29 de junio de 1987, la le orden realizar la Corte Constitucional al
Corte Suprema de Justicia estim que las Presidente de la Repblica en sentencia C-
funciones del Congreso y del Presidente 578 de 2002, por cuanto, si bien el tratado
de la Repblica, en lo que se refiere a la prohbe es la formulacin de reservas,
aprobacin de tratados internacionales si guardando silencio en lo que concierne a
bien se orientan en forma coordinada al logro declaraciones interpretativas, lo ciertos es
de los fines del Estado colombiano en el que, por su contenido y alcance, algunas de
plano internacional, por su misma naturaleza las formuladas por el Estado colombiano
no pueden confundirse ni amalgarse y deben podrn ser, en el futuro, consideradas por
ejercerse sin interferir una de la otra. De la C. P. I. verdaderas reservas.
28 Revista Derecho del Estado

1. Los jueces constitucionales se


que haya cumplido los pasos esenciales del
declaran incompetentes para examinar
ordenamiento interno.
ciertos instrumentos internacionales
De igual manera, la Corte ha considerado
que escapan a su control las declaraciones de
La Corte se ha declarado incompetente enunciados polticos, de actos unilaterales del
para conocer sobre la constitucionalidad de Estado colombiano o de acuerdos verbales,
determinados instrumentos internacionales, instrumentos que no estn sometidos a la
en esencia, por considerar que no se est formalidad de la aprobacin legislativa,
ante un tratado internacional. la cual se aplica nicamente a los tratados
En efecto, en lo que concierne a la propiamente dichos.24
determinacin de si un instrumento En suma, existen ciertos acuerdos
internacional especfico es o no un tratado internacionales que, a juicio de la Corte,
internacional, en ciertos casos la Corte ha sido no son tratados internacionales y, por ende,
muy amplia, acordndole dicho valor incluso escapan a la aprobacin del Congreso de la
a un intercambio de notas diplomticas21, Repblica y al ejercicio del control previo
en tanto que en otros, de manera muy de constitucionalidad.
discutible, ha estimado que se est en
presencia de acuerdos de carcter meramente
administrativo, acuerdos simplificados o B. Ejercicio de controles de
acuerdos interinstitucionales con agencias constitucionalidad de diversas
de gobiernos extranjeros, conocidos tambin intensidades
como acuerdos de mera ejecucin de tratados
vigentes, cuya caracterstica principal En la prctica, la intensidad del control
consiste en no generar obligaciones ex novo de constitucionalidad que ejerce la Corte
para el Estado colombiano, pudiendo entonces sobre los tratados internacionales vara
prescindirse del trmite de aprobacin en funcin de la materia regulada por los
parlamentaria y ponerse en vigor por el mismos. Al respecto, se observa que, cuando
Presidente de la Repblica, en ejercicio de se trata de instrumentos internacionales que
la competencia que posee para la direccin versan sobre temas de cooperacin en los
de las relaciones internacionales 22, al mbitos cultural, educativo y cientfico, el
igual que del control de constitucionalidad, control suele ser muy leve, en el sentido
por cuanto en ese supuesto se estara de verificar, ante todo, el cumplimiento
confrontando el acuerdo no tanto con las de los requisitos formales (poderes para
normas constitucionales como con el texto la negociacin y celebracin del tratado
del Tratado a cuyo desarrollo y ejecucin y trmite del proyecto de ley aprobatoria
propende, lo cual excede de manera evidente en el Congreso), en tanto que el anlisis
la precisa competencia de esta corporacin en material suele ser superficial, con frecuentes
la materia.23 En pocas palabras, se requiere referencias al artculo 9. Superior y, en
que el acuerdo simplificado, el cual no precisa algunos casos, constituyen tan slo un
de aprobacin parlamentaria ni se somete al resumen del contenido del tratado. Por el
control judicial constitucional, no contenga contrario, cuando quiera que el instrumento
obligaciones nuevas y forme parte, como internacional regula o afecta temas tales
instrumento de ejecucin, de un tratado como la propiedad privada, el rgimen de la
Ramelli Arteaga Control de constitucionalidad de los tratados internacionales en Colombia 29

1. Corte Suprema de Justicia, sentencia del 6 de julio de


inversin extranjera, los derechos humanos, 1914, Gaceta Judicial, t. 23, n.os 1147 y 1148, p. 9.
la extradicin, el narcotrfico o las relaciones 2. Corte Suprema de Justicia, sentencia del 6 de junio de
entre la Iglesia Catlica y el Estado, el 1985, Gaceta Judicial, T. clxxxiii, n.o 2422, p. 404.
control de constitucionalidad suele ser 3. Corte Suprema de Justicia, Sala Plena, sentencia
del 12 de diciembre de 1986, sentencia. 111, Gaceta
intenso, caracterstica que no slo se percibe
Judicial, t. clxxxvii, II semestre, 1986.
a primera vista con la notoria extensin de 4. Informe-ponencia titulado Relaciones exteriores
las sentencias, sino que responde a anlisis y rgimen de los tratados pblicos, Gaceta
detallados del articulado del tratado. Constitucional n. 68, 6 de marzo de 1991, p. 9.
Ahora bien, paradjicamente, en algunos 5. Corte Constitucional, sentencia C- 580 de
2002, Revisin oficiosa de la Ley 707 del 28 de
casos el tema regulado por el instrumento
noviembre de 2001 Por medio de la cual se aprueba
internacional, no obstante revestir la la Convencin Interamericana sobre Desaparicin
mayor importancia para el pas, el control Forzada de Personas , hecha en Belem do Par, el
constitucional ejercido sobre el mismo 9 de julio de 1994; M. P.: Rodrigo Escobar Gil.
ha sido muy leve. En concreto, se hace 6. En efecto, desde 1914 el anterior guardin de la
Constitucin haba acogido la tesis de la incompetencia
alusin al revisin del Acuerdo por el cual
absoluta, segn la cual, una vez el tratado internacional
se establece la Organizacin Mundial de hubiera sido ratificado, ningn juez interno poda
Comercio (OMC), suscrito en Marraketch entrar a cuestionar la validez de aquel. En apoyo de
(Marruecos) el 15 de abril de 1994, sus dicha tesis, como se sostuvo en sentencia C- 477 de
acuerdos multilaterales anexos y el Acuerdo 1992, se argumentaba (i) La imposibilidad de separar
la ley que aprueba un tratado del texto del mismo,
Plurilateral anexo sobre la carne de bovino,
sobre cuya constitucionalidad no exista competencia
es decir, la principal regulacin del comercio expresa, de tal modo que al pronunciarse la Corte
internacional de bienes y servicios con sobre la exequibilidad de la ley conocera tambin
posterioridad a la Segunda Guerra Mundial, sobre el tratado mismo, invadiendo as el mbito
cuya extensin y complejidad son notorias, de competencias del Presidente de la Repblica,
encargado de dirigir las relaciones internacionales y
y a pesar de todo, la sentencia de la Corte,
diplomticas de Colombia; (ii) La intangibilidad de
en sus escasas motivaciones, evidencia una los pactos internacionales, apoyado en el principio
notoria pobreza argumentativa. Se podra Pacta Sunt Servanda, que resultara vulnerado si la
incluso llegar a afirmar que el tratado jurisdiccin interna, al asumir la funcin de declararlos
internacional no fue realmente examinado en inexequibles, aceptara que los tratados se puedan
romper unilateralmente; (iii) La naturaleza apenas
profundidad25. Tanto es as que en sentencia
formal de la ley aprobatoria, entendida tan solo
C- 369 de 200226, referente a la revisin como un requisito ms para la entrada en vigor del
constitucional del Cuarto Protocolo anexo tratado pblico, y (iv) La improcedencia del control
al Acuerdo General sobre el Comercio jurdico en cabeza de la Corte Suprema cuando la
de Servicios con la lista de compromisos Constitucin de 1886 estableca el control poltico
a cargo del Congreso de la Repblica, cuyo acto de
especficos de Colombia anexa, hecho en
aprobacin significaba entre otras cosas, de acuerdo
Ginebra el 15 de abril de 1997, y de la Ley con esta tesis, que no se haba hallado incompatibilidad
n.o 671 del 30 de julio de 2.001, por medio entre el contenido del Tratado y la Constitucin
de la cual se aprueba dicho Protocolo, es Poltica, en Corte Constitucional, sentencia del
decir, una enmienda a la OMC, la Corte se 6 de agosto de 1992, C- 477 de 1992, Revisin
constitucional del Acuerdo Bsico de Cooperacin
vio en la necesidad de examinar con ms
Tcnica y Cientfica entre la Repblica de Colombia
atencin el delicado tema de la regulacin y la Repblica Oriental del Uruguay; M. P.: Jos
del comercio internacional. G regorio H ernndez G alindo . Posteriormente,
se pas a la tesis temporal o intermedia, segn la
alejandro ramelli arteaga cual no habiendo distinguido la Constitucin entre
30 Revista Derecho del Estado

las leyes para exclur del control constitucional las 12. Corte Constitucional, sentencia C- 578 de 2002,
aprobatorias de tratados internacionales, el artculo revisin de la Ley 742 del 5 de junio de 2002 Por
214 de la Constitucin le confera competencia para medio de la cual se aprueba el Estatuto de Roma
fallar sobre su exequibilidad, siempre y cuando no de la Corte Penal Internacional, hecho en Roma
se hubiera producido an el canje de ratificaciones el da diecisiete (17) de julio de mil novecientos
o el depsito de los instrumentos de ratificacin, ya noventa y ocho (1998); M. P.: Manuel Jos Cepeda
que en esta hiptesis, habiendo adquirido forma y Espinosa.
validez el compromiso internacional. 13. Entre otras, sentencias C- 251 de 1997, C- 400
7. Basta con leer al respecto la recurrente sentencia, de 1998, C- 347 de 2004 y C- 912 de 2004.
citada en numerosos autos inadmisorios, C- 1052 de 14. Sentencia del 19 de marzo de 1997, C- 141
2001, M. P.: Manuel Jos Cepeda Espinosa. de 1997, Revisin de constitucionalidad de la Ley
8. Sentencia del 25 de marzo de 2005, C- 255 de 293 del 16 de julio de 1996, Por medio de la cual
2003, Revisin constitucional de la Ley 767 del 31 se aprueba el Mandato del Grupo Internacional de
de julio de 2002. Por medio de la cual se aprueba Estudio Sobre el Nquel, adoptado el 2 de mayo de
el Tratado para la Asistencia en materia Humanitaria 1986 por la Conferencia de las Naciones Unidas sobre
entre La Soberana Orden de Malta y el Gobierno de el Nquel, 1985, M. P.: Fabio Morn Daz.
la Repblica de Colombia, firmado en Roma el 30 15. Sobre el particular la Corte se encuentra dividida
de septiembre de 1999; M. P.: Clara Ins Vargas por cuanto la mayora de la misma considera que De
Hernndez. conformidad con la lnea jurisprudencial seguida en
9. Corte Constitucional. Sentencia del 18 de abril las sentencias C-760 de 2001, 951 de 2001 y 688 de
de 1996, revisin previa de la constitucionalidad 2002, la falta de publicacin de la ponencia para
de la Ley 207 del 9 de agosto 1995, Por medio de primer debate, antes de su aprobacin, configura un
la cual se aprueba el Convenio entre la Repblica vicio de procedimiento que afecta la constitucionalidad
de Colombia y la Repblica de Venezuela para la de la correspondiente ley, salvo si el Congreso
deteccin, recuperacin y devolucin de vehculos recurri a la posibilidad excepcional, como en el
de transporte terrestre, areo y acutico, suscrito presente caso, prevista por el inciso segundo del
en Caracas el 17 de marzo de 1993; M. P.: Fabio artculo 156 de la Ley 5 de 1992, segn la cual es
Morn Daz. En dicha sentencia, la Corte afirm que posible que, para agilizar el trmite de un proyecto,
si el tratado que se revisa, como consecuencia de el Presidente de la comisin respectiva autorice la
las inexequibilidades que declare esta Corporacin copia de la ponencia y su distribucin previa a los
en ejercicio de su control constitucional, presenta miembros de la comisin, sin perjuicio de que la
aspectos o situaciones que deben ser complementados ponencia sea publicada posteriormente, y en forma
con nuevas clusulas normativas para hacerlo ms oportuna, en la Gaceta del Congreso, sentencia del
eficaz. Les corresponde a las partes contratantes 5 de noviembre de 2003, C- 1034 de 2003, revisin
celebrar protocolos o adiciones que lo desarrollen, constitucional de la Ley 798 de 2003 Por medio de
claro que con sujecin, por lo que hace a la Repblica la cual se aprueba el convenio internacional del caf
de Colombia, a los requisitos constitucionales, entre 2001, adoptado el veintiocho (28) de septiembre de
ellos la aprobacin por medio de ley del Congreso y 2000; M. P.: Manuel Jos Cepeda Espinosa. Por
la propia revisin de la Corte Constitucional. el contrario, la posicin minoritaria considera que
10. Lnea jurisprudencial que fue seguida en En efecto, examinado el expediente encontramos
sentencias C- 1138 de 2000, C- 671 de 2001, C- 057 que, de nuevo, la Corte Constitucional incurre en un
de 2002, C- 369 de 2002 y C- 012 de 2004. error al considerar como exequible la ley aprobatoria
11. Son aquellas referentes al servicio de los de un tratado internacional, sin que previamente
magistrados, algunas disposiciones sobre las se hubiere publicado la ponencia respectiva en la
cualidades, nominacin y eleccin de los magistrados; Gaceta del Congreso, requisito ste indispensable
vacantes judiciales; la presidencia; la organizacin de para que se le pueda dar primer debate al proyecto
las salas; algunas disposiciones sobre la Fiscala, la de ley respectivo, segn lo previsto de manera clara
Secretara, el personal de la Fiscala y la Secretara; e inequvoca por el artculo 157 de la Ley 5. de
separacin del cargo de los magistrados, fiscal, fiscal 1992, salvamento de voto de los Magistrados Jaime
adjunto, secretario o secretario adjunto; medidas Arajo Rentera, Alfredo Beltrn Sierra y Clara
disciplinarias; sueldos; dietas, y gastos. Ins Vargas Hernndez.
Ramelli Arteaga Control de constitucionalidad de los tratados internacionales en Colombia 31

16. Ver al respecto, Alejandro Ramelli Arteaga. M. P.: Jorge Arango Meja. En dicha oportunidad,
Facultad del Congreso de introducir reservas y la Corte sostuvo lo siguiente: Con fundamento en lo
declaraciones interpretativas al aprobar un tratado expuesto, la Corte considera que el Canje de Notas
internacional, Revista Derecho del Estado, n.o 9, suscrito por los Ministros de Relaciones Exteriores
diciembre de 2000, pp. 81 y ss. de Colombia y Brasil, a pesar de su denominacin,
17. Sentencia del 17 de junio de 1993, C- 227 de 1993, es un verdadero tratado, sujeto al cumplimiento de
Demanda de inconstitucionalidad del artculo 217 de los requisitos exigidos por la Constitucin para su
la ley 5a. de 1992; M. P.: Jorge Arango Meja. aprobacin y posterior ratificacin. Requisitos dentro
18. Corte Suprema de Justicia, Sala Plena, sentencia de los cuales se encuentra la revisin, automtica,
del 1. de septiembre de 1983, accin pblica de integral y definitiva, tanto del texto de las notas como
inconstitucionalidad contra la Ley 27 de 1980; por de la ley aprobatoria de las mismas, por parte de la
medio de la cual se aprueba el Tratado de Extradicin Corte Constitucional.
entre la Repblica de Colombia y los Estados Unidos 22. Sentencia C-896 del 7 de octubre de 2003,
de Amrica; M. P.: Luis Carlos Schica, Gaceta Demanda de inconstitucionalidad contra el artculo
Judicial, vol. 175. 89 de la Ley 788 de 2002; M. P.: Jaime Arajo
19. Corte Suprema de Justicia, Sala Plena, sentencia Rentera.
del 29 de junio de 1987; M. P.: Hernndo Gmez 23. dem.
Otlora. 24. dem.
20. Corte Constitucional, sentencia del 12 de abril 25. Sentencia del 28 de marzo de 1995, C-137 de
de 1994, C- 176 de 1994, Revisin constitucional 1995, Revisin oficiosa de la Ley 170 de diciembre 15
de la Ley 67 de 23 de agosto de 1993, por medio de 1994 Por medio de la cual se aprueba el acuerdo
de la cual se aprueba la Convencin de las Naciones por el cual se establece la Organizacin Mundial de
Unidas contra el trfico ilcito de estupefacientes y Comercio (OMC), suscrito en Marraketch (Marruecos)
sustancias sicotrpicas, suscrito en Viena el 20 de el 15 de abril de 1994, sus acuerdos multilaterales
diciembre de 1988; M. P.: Alejandro Martnez anexos y el Acuerdo Plurilateral anexo sobre la carne
Caballero. de bovino.; M. P.: Jorge Arango Meja.
21. Corte Constitucional, sentencia C- 249 de 1994, 26. Corte Constitucional, sentencia del 14 de mayo
Revisin oficiosa de la Ley 71 del 30 de agosto de de 2002, C- 369 de 2002, Revisin constitucional del
1993, por medio de la cual se prueba el canje de Cuarto Protocolo anexo al Acuerdo general sobre
notas constitutivo del acuerdo entre Colombia y el comercio de servicios con la lista de compromisos
Brasil para la reciproca exencin de doble tributacin especficos de Colombia anexa, hecho en Ginebra
a favor de las empresas martimas o areas de ambos el 15 de abril de 1997, y de la Ley 671 del 30 de
pases, suscrito en Bogot el 28 de junio de 1971; julio de 2001, por medio de la cual se aprueba dicho
Protocolo; M. P.: Eduardo Montealegre Lynett.