Anda di halaman 1dari 6

Profil Lengkap Negara Thailand

Thailand adalah sebuah negara kerajaan di Asia Tenggara. Luasnya kira-


kira sama dengan luas Perancis dan memiliki populasi sekitar 67 juta.
Selama ratusan tahun, Thailand dikenal sebagai Siam. Negara ini
berubah nama pada tahun 1939 ke Thailand, yang berarti Tanah
Orang-orang Merdeka. Nama ini cocok karena Thailand adalah satu-
satunya negara Asia Tenggara yang tidak pernah menjadi koloni Eropa.

Penduduk

Sebagian besar orang Thailand adalah anggota kelompok etnis Thai/Lao.


Mereka diyakini merupakan keturunan dari orang-orang yang bermigrasi
dari China selatan dan tenggara pada tahun 500-an Masehi. Ada juga
orang-orang keturunan China, Melayu, Khmer (Kamboja), dan Vietnam.
Sejumlah kecil kelompok etnis lain juga ada di Thailand.

Sekitar setengah dari penduduk Thailand tinggal di atau dekat daerah


perkotaan di gedung-gedung modern. Lainnya tinggal di desa-desa.
Rumah desa tradisional dibangun dari kayu atau bambu. Atapnya
terbuat dari rumbia atau seng.

Pakaian gaya Barat sekarang umum di Thailand. Tetapi beberapa orang


Thai di daerah pedesaan mengenakan pakaian tradisional. Baik pria
maupun wanita memakai pakaian panjang dan longgar yang disebut
sarung, dan laki-laki kadang-kadang memakai cawat. Dalam rumah-
rumah pribadi, anggota keluarga dan tamu tidak memakai alas kaki.
Bahasa

Bahasa resmi negara adalah bahasa Thai. Kebanyakan orang berbicara


dengan dialek Bangkok. Bahasa Inggris secara luas diajarkan di sekolah
dan banyak orang Thai mampu menggunakannya dengan lancar.

Agama

Kebanyakan orang Thailand beragama Budha. Seluruh negara dihiasi


dengan ribuan candi Budha yang disebut wat. Setiap laki-laki Thailand
diharapkan bisa melayani di wat selama minimal tiga bulan. Setiap hari
saat fajar, para biksu Budha pergi di antara orang-orang untuk
menerima makanan. Pada hari-hari suci dan selama festival, orang-
orang membawa makanan untuk wat. Hampir 5 persen dari populasi
Thailand adalah Muslim.

Pendidikan

Sistem sekolah Thailand memiliki tiga tingkat utama: pendidikan dasar,


menengah (termasuk sekolah menengah), dan pendidikan tinggi. Di
masa lalu, hanya pendidikan dasar yang diwajibkan. Namun, sejak
tahun 1997 pendidikan hingga sekolah menengah (dua belas tahun)
wajib dan juga gratis.

Thailand memiliki banyak universitas. Yang paling tua dan paling


bergengsi adalah Chulalongkorn dan Thammasat, keduanya di Bangkok.
Rasa hormat orang Thai pada pendidikan tercermin dalam tingkat melek
huruf negara yang tinggi, berada di atas 90 persen.

Makanan

Nasi adalah makanan pokok. Masakan Thailand sangat pedas. Biasanya


mencakup banyak sayuran dengan ikan, daging babi, atau ayam. Kecap
ikan, cabai, dan cabai pasta adalah bahan utama dalam masakan
Thailand. Buah-buahan tropis juga merupakan bagian dari sajian
Thailand.

Olahraga dan Rekreasi

Tinju tradisional Thailand (Thai boxing) adalah salah satu olahraga


favorit. Favorit lain adalah takraw, persilangan antara sepak bola dan
voli. Olahraga Barat seperti basket dan tenis juga menjadi populer.
Bentang Alam

Thailand terletak di pusat Asia Tenggara. Negara ini berbatasan dengan


Myanmar, Laos, Kamboja, dan Malaysia.

Negara ini terdiri atas empat bidang wilayah yang berbeda. Wilayah
daratan tengah adalah daerah yang paling padat penduduknya dan
subur di negara itu. Wilayah barat laut bergunung-gunung dan
mencakup sebagian besar hutan tropis di negara itu. Titik tertinggi
Thailand, Doi Inthanon (2.576 meter), terletak di sana.

Wilayah timur laut, atau Dataran Tinggi Khorat, memiliki tanah yang
buruk yang tidak dapat digunakan untuk bercocok tanam. Wilayah
selatan adalah jalur sempit tanah di Semenanjung Malaya, yang
merupakan milik Thailand dan Malaysia. Wilayahnya terdiri atas
pegunungan berhutan lebat.

Sungai dan Perairan Pesisir

Thailand memiliki dua sistem sungai utama, Chao Phraya (atau Me Nam)
dan Mun. Bersama dengan empat cabang terbesarnya, Chao Phraya
mengalir baik ke Thailand utara maupun ke dataran tengah. Sungai Mun
mengalir di timur laut Thailand. Sungai ini mengalir ke Mekong, salah
satu sungai utama di Asia.

Thailand juga memiliki garis pantai sekitar 3.200 kilometer di sepanjang


Teluk Thailand dan Laut Andaman. Phuket, pulau terbesar di negara itu,
ada di lepas pantai barat daya di Laut Andaman.

Iklim

Thailand memiliki iklim tropis dengan tiga musim: panas, hujan, dan
dingin. Suhu rata-rata untuk sebagian besar negara berkisar dari sekitar
18 sampai 35 C, tergantung pada musim dan elevasi. Curah hujan
tahunan bervariasi, berkisar dari sekitar 1.000 mm di dataran tengah
hingga sekitar 5.600 mm di semenanjung selatan.

Sumber Daya Alam

Tanah yang subur adalah sumber daya alam utama Thailand. Wilayah
daratan tengah adalah salah satu daerah yang paling produktif di dunia
untuk menanam padi. Perairan pesisir Thailand kaya akan kehidupan
laut, meskipun telah habis dalam beberapa tahun terakhir.
Timah adalah mineral yang paling penting dan ekspor utama di negeri
ini. Thailand merupakan produsen tungsten terbesar kedua dan
produsen timah terbesar ketiga di dunia. Deposit mineral lainnya
meliputi gas alam, batu bara muda (brown coal), dan gipsum.

Hutan pernah menjadi sumber jati dan kayu berharga lainnya. Tapi
penebangan dan pertanian telah secara drastis mengurangi wilayah
hutan negara. Pembalakan dilarang pada tahun 1989, dan hutan hujan
Thailand yang tersisa menjadi sumber obat-obatan yang semakin
penting.

Ekonomi

Sejak tahun 1960, kebijakan pemerintah telah mengonversi Thailand


dari negara pertanian ke industri. Antara tahun 1985 dan 1995, Thailand
memiliki salah satu tingkat pertumbuhan ekonomi tertinggi di dunia.
Negara ini terutama didorong oleh pembuatan barang untuk ekspor.
Barang ini meliputi pakaian, mainan, sirkuit terpadu, dan bagian alat
elektronik. Namun, setelah tahun 1997, perekonomian menurun. Banyak
perusahaan bangkrut dan pengangguran meluas.

Untuk merangsang pertumbuhan industri di selatan, pemerintah


Thailand, bersama dengan pemerintah Malaysia, membangun jaringan
pipa gas sepanjang 375 kilometer. Jaringan ini dimulai dari perbatasan
Thailand dengan Malaysia hingga ke Teluk Thailand. Proyek yang
dimulai pada tahun 2003 ini selesai pada tahun 2007.

Jasa

Jasa menyumbang sekitar 50 persen dari perekonomian Thailand. Sektor


ini mencakup jasa pribadi dan bisnis, perdagangan grosir dan eceran,
keuangan, asuransi, real estate, transportasi, utilitas, dan komunikasi.
Bisnis yang terkait dengan pariwisata juga termasuk dalam sektor jasa.

Manufaktur

Manufaktur menyumbang 35 persen dari perekonomian Thailand. Item


yang diproduksi meliputi tekstil dan pakaian, minuman, produk
tembakau, semen, dan perhiasan. Barang-barang manufaktur lainnya
adalah peralatan dan komponen listrik, komputer dan bagian-bagian
komputer, sirkuit terpadu, furnitur, dan plastik.
Pertanian

Ekonomi Thailand tidak lagi berbasis pertanian. Namun, lebih dari


setengah penduduknya masih terlibat dalam beberapa kegiatan
pertanian. Thailand tetap menjadi salah satu eksportir utama dunia dari
produk-produk pertanian, seperti beras, singkong, karet, tebu, kedelai,
dan buah-buahan.

Kota-kota Besar

Bangkok adalah ibu kota, kota terbesar, pelabuhan utama, dan pusat
ekonomi dan budaya Thailand. Bangkok juga merupakan salah satu kota
besar di Asia Tenggara. Wilayah metropolitan Bangkok, yang meliputi
bagian dari beberapa kota yang berdekatan -Nonthaburi, Pathum Thani,
Samut Prakan, dan Nakhon Pathom- memiliki populasi sekitar 12 juta.
Nama Thai untuk kota Bangkok adalah Krung Thep, atau City of
Angels. Orang-orang dari seluruh negeri datang untuk bekerja, belajar,
dan berwisata, atau beribadah di banyak kuil Budha yang indah.

Kota penting lainnya adalah Chiang Mai, pusat budaya dan agama di
utara. Ratusan kuil Budha menjadikan kota ini salah satu tujuan wisata
yang paling penting di kawasan itu. Songkhla, di semenanjung,
merupakan pusat perdagangan dan pelabuhan. Nakhon Si Thammarat,
juga di semenanjung, adalah salah satu pusat Budha tertua di Thailand.
Dan Nakhon Ratchasima, di timur, merupakan pusat perdagangan dan
industri.

Warisan Budaya

Musik

Musik rakyat populer dengan kebanyakan orang Thai, terutama di timur


laut. Tapi banyak orang Thai mendengarkan musik pop dan rock. Musik
klasik Thai, dulu terbatas pada istana, juga populer. Musisi sering
ditampilkan dengan ansambel yang disebut piphat. Piphat meliputi
simbal, gong, drum, dan alat musik tiup mirip dengan oboe.

Seni

Seni tradisional Thailand sifatnya relijius dan mencakup patung, lukisan,


dan arsitektur candi. Pengrajin Thai dikenal karena tekstil mereka yang
indah, terutama sutra, serta furnitur bambu dan rotan.
Sastra

Sastra paling awal Thailand ditulis pada tahun 1200-an. Sastra itu sering
menampilkan tema yang berhubungan dengan agama atau raja. Penulis
modern Thailand yang terkemuka misalnya Dok Mai Sot, Si Burapha,
Kukrit Pramoj, dan Jit Phoumisak.

Teater dan Tari

Bentuk paling terkenal dari teater tradisional Thailand adalah khon.


Khon adalah sebuah drama koreografis yang didasari pada tema Hindu.
Pertunjukan ini dilakukan oleh penari dengan kostum dan masker yang
rumit. Bentuk lain dari teater adalah lakhon dan likay, yang lebih
informal. Teater ini juga mendramatisir suatu tema.

Pemerintah

Sampai tahun 1932, Thailand adalah sebuah monarki absolut. Pada


tahun 1932, setelah revolusi tak berdarah, pemerintah menjadi monarki
konstitusional. Raja sekarang menjabat sebagai kepala negara tetapi
memiliki sedikit kekuatan politik. Raja Thailand saat ini adalah Bhumibol
Adulyadej (Rama IX), yang menduduki takhta sejak tahun 1946. Dia
adalah raja terlama yang masih hidup di dunia.

Lembaga legislatif adalah Majelis Nasional yang terdiri atas dua kamar,
Senat dan Dewan Perwakilan Rakyat. Senator, sebelumnya ditunjuk oleh
raja, telah dipilih sejak tahun 2000 untuk masa jabatan 6 tahun.
Anggota Dewan Perwakilan Rakyat dipilih oleh rakyat untuk masa
jabatan 4 tahun. Perdana menteri, yang merupakan kepala
pemerintahan, harus menjadi anggota DPR dan dipilih oleh badan itu.