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anales de psicologa Copyright 2011: Servicio de Publicaciones de la Universidad de Murcia.

Murcia (Espaa)
2011, vol. 27, n 2 (mayo), 447-456 ISSN edicin impresa: 0212-9728. ISSN edicin web (http://revistas.um.es/analesps): 1695-2294

Experiencia sexual, estilos de apego y tipos de cuidados en las relaciones de pareja


Javier Gmez-Zapiain*, Mara Jos Ortiz y Julen Gmez-Lope

Universidad del Pas Vasco /Euskal Herria Unibertsitatea

Resumen: El objetivo de esta investigacin consisti en el anlisis de las Title: Sexual experience, attachment styles and types of care in couple
relaciones entre variables que pertenecen a los sistemas, sexual, de apego y relationships.
de cuidados, y las posibles diferencias de gnero en las mismas. La hipte- Abstract: The aim of this research was to analyze the relationships be-
sis principal mantiene que los perfiles de apego se asociarn tanto a la tween sexual, attachment and care systems and possible gender differenc-
experiencia ertica, como al sistema de cuidados. En relacin con aquella es. The main hypothesis proposes that the different attachment styles will
se valoraron el grado de conflicto con el deseo ertico y el grado de satis- associate with erotic experience and care giving system. Regarding to
faccin con la vida sexual y otras variables relacionadas con el comporta- erotic experience, degree of conflict with erotic desire and sexual life satis-
miento sexual. Para evaluar el sistema de cuidados se analizaron tres tipos faction level, as well as other variables related to sexual behavior were
de cuidado: sensible, compulsivo y control. La muestra fue de 213 indivi- assessed. The care system was analyzed with the following variables: sensi-
duos de ambos sexos. tive, compulsive and control care. 213 individuals of both sexes partici-
Los datos obtenidos apoyan las hiptesis planteadas, de modo que las pated.
personas seguras en relacin con el apego, tienden a estar ms satisfechas The data obtained provided empirical support to the hypothesis,
con su vida sexual, a tener menor conflicto con el deseo ertico y a mos- showing that those more securely attached tend to be more satisfied with
trar mayor capacidad de ofrecer cuidados sensibles. Las personas insegu- their sexual life, experience less conflict with erotic desire and show great-
ras, tendentes a la ansiedad o la evitacin, muestran diferencias significati- er capacity to offer sensitive care. Insecure people, who tend towards
vas en relacin con el grupo de los seguros. Cabe sealar significativas anxiety and avoidance, show significant differences in the opposite direc-
diferencias de gnero halladas en los resultados. tion. Results also highlight significant gender differences.
Palabras clave: Apego; deseo sexual; relaciones de pareja; tipos de cuida- Key words: Attachment; sexual desire; couple relationship; care giving;
do; sexualidad; diferencias de gnero. sexuality; gender differences.

Introduccin 1994; Ortiz, Gmez-Zapiain y Apodaka, 2002; Schachner y


Shaver, 2004).
La extensin de la teora del apego a las relaciones afectivas El sistema de apego est al servicio de la satisfaccin de
adultas ha promovido un marco de indudable valor para las necesidades afectivas a lo largo del ciclo vital, siendo su
estudiar el amor y las relaciones de pareja. Desde esta pers- objetivo el logro de una suficiente sensacin de proteccin y
pectiva Hazan y Shaver (1987) propusieron que el amor seguridad emocional. Un volumen considerable de investiga-
puede ser considerado como la expresin del vnculo de cin ha explorado la influencia del apego en la calidad y es-
apego en las relaciones afectivas entre adultos. Las experien- tabilidad de las relaciones amorosas, confirmndose que las
cias emocionales relacionadas con el enamoramiento y el personas seguras se muestran confiadas y receptivas, disfru-
mantenimiento del vnculo, y las reacciones ante la prdida tan de la intimidad, aceptan la dependencia propia y la de su
o amenaza de prdida del compaero/a, coinciden con los pareja y mantienen relaciones afectivas ms estables y satis-
principios bsicos de la teora del apego. factorias que las personas inseguras (Alexandrov, Cowan, y
Desde este enfoque se asume que los vnculos de pareja Cowan, 2005; Bernier y Dozier, 2002; Brennan y Shaver,
implican una interaccin entre tres sistemas, distintos pero 1995; Collins y Read, 1990; Cyranowski y Andersen, 1998;
relacionados, el sistema de apego, el sistema sexual y el sis- Feeney y Noller, 1990, 1991; Kirpatrick y Davis, 1994; Col-
tema de cuidados. Estos sistemas, dirigidos por metas fun- lins, Guichard, Ford y Feeney 2006; Collins, Ford, Gui-
cionales, incluyen componentes cognitivos y emocionales e chard, y Allard, 2006). En las personas ansiosas, se produce
incorporan representaciones mentales de uno mismo, de los una sobreactivacin del sistema de apego, con un aumento
dems y de la relacin correspondiente, a travs de su repe- de la percepcin de amenaza o de rechazo, una exageracin
tida activacin en contextos sociales relativamente estables. de las solicitudes de afecto, proteccin y atencin, celos y
Los modelos internos as construidos intervienen en la me- una mayor vulnerabilidad a la soledad. El apego evitativo,
moria de la historia de la relacin, en la interpretacin de las por el contrario, implica una desactivacin del sistema (con-
relaciones actuales y en la propia activacin del sistema. El ductual, emocional y cognitiva), que conlleva una autosufi-
buen funcionamiento de cada uno de los tres sistemas favo- cencia compulsiva, una evitacin de la intimidad y falta de
rece el mantenimiento de vnculos afectivos satisfactorios, confianza. En este caso se trata de una adaptacin para evi-
mientras que las dificultades en su activacin, o las posibles tar el sufrimiento ante la persistente falta de respuesta de la
interferencias entre ellos, se asocian con conflicto, insatisfac- figura de apego (Bowlby, 1969; Shaver y Mikulincer 2006).
cin e inestabilidad de la relacin (Collins y Feeney, 2000; Si el sistema de apego se dirige a lograr la propia seguri-
Hazan y Shaver, 1987; Lpez, Gmez-Zapiain y Apodaka, dad emocional en la figura de apego, el sistema de cuidados
es un conjunto de comportamientos y actitudes cuyo objeti-
* Direccin para correspondencia [Correspondence address]: Javier
vo es reducir el sufrimiento o la necesidad de los otros y
Gmez-Zapiain, Facultad de Psicologa. Universidad del Pas Vasco /Euskal favorecer su seguridad y bienestar. El adecuado funciona-
Herria Unibertsitatea. Av.de Tolosa, 70. 20018 San Sebastin (Gipuzkoa, miento del sistema de cuidados en una relacin de pareja
Espaa). Correo electrnico: gomez.zapiain@ehu.es

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448 Javier Gmez-Zapiain et al.

promueve la sensacin de seguridad emocional y de gratitud, evidencia acerca de cmo intervienen los modelos internos
mientras que el fracaso a la hora de empatizar y aliviar la de apego en la experiencia ertica (Bogaert y Sadava, 2002;
necesidad del otro miembro de la relacin es una de las ma- Brennan y Bosson, 1998; Brennan, Wu, y Loev, 1998;
yores fuentes de tensin y conflicto en la pareja, bien porque Gmez-Zapiain, 2008; Hazan, Zeifman y Middleton, 1994;
aumenta la inseguridad sobre la capacidad o el amor del Keelan, Dion, y Dion, 1998; Mikulincer y Goodman, 2006;
otro, o bien, porque promueve un mayor distanciamiento Schachner y Shaver, 2004). Los resultados indican que las
respecto del compaero que expresa necesidad o estrs (Co- personas seguras manifiestan una menor propensin a man-
llins et al., 2006; Feeney y Collins, 2001; Simpson, Rholes y tener relaciones sexuales al margen de la relacin principal, y
Nelligan, 2001). a implicarse en relaciones iniciadas mutuamente, disfrutando
Las personas con apego seguro interpretan mejor las ne- de las caricias y del contacto corporal independientemente
cesidades del otro, son ms empticas, ofrecen mayor apoyo del comportamiento estrictamente sexual. Tracy, Shaver,
emocional y son ms eficaces en situaciones de amenaza, o Albino y Cooper (3003) hallaron que los adolescentes "Segu-
necesidad del otro que las inseguras. Por su parte, el apego ros" referan experimentar ms amor hacia sus parejas y
ansioso-ambivalente se asocia con un nivel inferior de cui- ms pasin y emociones positivas en sus relaciones sexua-
dado sensible y con un tipo de cuidado compulsivo (Collins les. Las personas evitativas tendieron a tener relaciones
et al., 2006; Feeney y Collins, 2001; Simpson, Winterheld, sexuales casuales, menos comprometidas y ms promiscuas,
Rholes y Orina, 2007). En las personas evitativas se ha halla- con menores niveles de intimidad ertica y con menores
do una menor activacin del sistema de cuidados (Carnelley, niveles de satisfaccin sexual. En el estudio de Kirpatrick y
Pietromonaco y Jaffe, 1996; Fenney y Collins, 2001; Kunce y Davis (1994), los varones "Evitativos" fueron los que pun-
Shaver, 1994), algo predecible teniendo en cuenta que su tuaron ms bajo en la escala de deseo sexual. Tambin en la
mayor dificultad para empatizar con las seales de necesidad adolescencia Tracy et al. (2003) constataron que aquellos que
de los otros coincide con la tendencia a aumentar la distancia puntuaban alto en evitacin decan experimentar menos
emocional. deseo sexual, y menor disposicin a entablar y disfrutar de
De acuerdo con la teora del apego, es ms probable que las relaciones sexuales. En cuanto a la motivacin relacio-
las personas seguras estn ms dispuestas a brindar apoyo y nada con la sexualidad, las personas evitativas sealan estar
ayuda al otro, porque disponen de mayores capacidades para ms motivadas para ejercer el control del compaero/a, o
empatizar y porque cuando uno se siente emocionalmente reducir el estrs, que para promover la unin y el placer en
seguro est menos centrado en sus propias necesidades y sus parejas (Davis, Shaver y Vernon, 2004). Respecto a las
ms orientado a sensibilizarse y a ayudar a otros (Mikulincer, personas ansioso-ambivalentes, Hazan, et al. (1994) hallaron
Shaver, Gillath y Nitzberg, 2005). Adems, la seguridad que su satisfaccin sexual estaba ms asociada a las caricias
emocional favorece su propia regulacin emocional y la per- que a las conductas ms claramente sexuales, y que los hom-
cepcin de la propia eficacia a la hora de afrontar el estrs. bres ansioso-ambivalentes eran menos proclives a la expe-
Finalmente, se puede predecir que el aprendizaje de los riencia sexual, mientras que en las mujeres se asociaba a rela-
cuidados durante las relaciones de apego en la infancia ejer- ciones de dominacin-sumisin. Por su parte Davis et. al.
cer una influencia en las relaciones de pareja en la vida adul- (2004) y Schachner y Shaver (2004) hallaron que los adultos
ta. "Ansiosos" tienden a considerar la relacin sexual como un
Como se puede comprobar comienza a destacar una medio de lograr intimidad emocional, de elicitar conductas
lnea de investigacin centrada en las relaciones entre apego de cuidado y evitar el rechazo y la rabia de sus parejas.
y cuidados en las parejas adultas. Sin embargo, no contamos Tambin los adolescentes del estudio de Tracy et al.
con ninguna investigacin sobre apego y cuidados en pobla- (2004) manifestaron que una de las principales motivaciones
cin espaola y tampoco existen estudios sobre las diferen- para mantener relaciones sexuales era evitar el abandono por
cias de gnero en la activacin de dichos sistemas y en las parte del compaero/a. Los autores proponen que en el
relaciones entre ellos. caso de la evitacin la motivacin sexual podra ser puesta al
Por ello, uno de los objetivos de este trabajo ha sido ana- servicio de la afirmacin personal y en el caso de la ansiedad,
lizar la relacin entre el apego y los cuidados entre los sta podra subordinarse a las necesidades de apego, logran-
miembros de la pareja en hombres y mujeres espaoles. Se do a travs de ella intimidad, proximidad y contacto fsico,
predice una relacin negativa entre el cuidado sensible y las de forma que el objetivo prioritario, en ambos casos, no
dimensiones ansiedad y evitacin y una asociacin positiva sera la satisfaccin sexual en s misma, sino la consecucin
entre ansiedad y cuidados compulsivos y entre evitacin y de seguridad por distintas vas.
cuidado control. Esta ltima variable se refiere al tipo de Guiados por la investigacin precedente nos propone-
cuidados dirigidos a controlar a la pareja como modo de mos analizar las conexiones entre el sistema de apego y el
aliviar la ansiedad provocada por la demanda de la otra per- sistema sexual en varones y mujeres. Una aportacin del
sona. presente trabajo tiene que ver con el modo de abordar la
En cuanto al sistema sexual, ste converge con el sistema evaluacin de la experiencia sexual que incluye, no solamen-
de apego en la medida en que requiere de intimidad y te la satisfaccin respecto a las relaciones sexuales, sino tam-
proximidad emocional. Abundantes trabajos han aportado bin variables como la satisfaccin referida al deseo sexual,

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la frecuencia de deseo en general, la frecuencia de deseo mientras que la evitacin s se asociar de manera
hacia la pareja y la frecuencia de las relaciones sexuales. Se significativa y negativa con el deseo hacia la propia pareja y
espera, de acuerdo con Belsky (1999), que la seguridad del con el cuidado sensible, ya que la evitacin supone un nivel
apego se vincule positivamente a la satisfaccin con las rela- mayor de defensa, y un mayor obstculo para la empata y
ciones erticas, la frecuencia de deseo y la frecuencia de proximidad que exigen estos sistemas. Para los varones se
deseo hacia la propia pareja, y negativamente con el grado de predice igualmente una relacin positiva entre evitacin y
conflicto personal con el deseo sexual. conflicto con el deseo sexual, y negativa con los cuidados
Por otra parte, si bien existe un volumen significativo de hacia la pareja, pero en este caso esperamos que, tambin
trabajos que estudian las relaciones entre apego y sexualidad debido a los estereotipos de gnero, la ansiedad se asocie
por un lado, o entre apego y cuidados (soporte ofrecido y con menor nivel de cuidado sensible hacia la pareja.
demandado) por otro, no encontramos trabajos que estudien Finalmente, la perpectiva de sistemas interrelacionados
las relaciones entre los tres sistemas. Siguiendo la sugerencia permite abordar otra interesante cuestin relacionada con el
de Mikulincer (2006), uno de los principales objetivos de efecto de la insercin de los hijos y su crianza en el conjunto
esta investigacin es integrar los tres sistemas de conducta, del sistema de pareja. Aunque no hallamos encontrado
lo cual puede contribuir a configurar una aproximacin ms referencias bibliogrficas significativas en este sentido,
global al amor de pareja. Esta ser, por tanto, una de las creemos con Fenney y Noller (1996) que expandir la relacin
principales aportaciones, en cuanto a inters y novedad se didica a los hijos puede provocar cambios en los tres
refiere, del presente estudio. sistemas relacionales en la pareja.
En relacin con las diferencias entre varones y mujeres, Los objetivos planteados en esta investigacin son los si-
la investigacin inicialmente no hall diferencias de gnero guientes: 1) Analizar la relacin existente entre los perfiles de
en los estilos de apego (Feeney y Noller, 1990, Hazan y apego y algunos aspectos del comportamiento sexual. 2)
Shaver, 1987). Sin embargo, Bartholomew y Horovitz (1991) Analizar las relaciones entre los perfiles de apego y el tipo de
y Brennan, et al. (1998) s las han constatado cuando se cuidados ejercidos en la pareja. 3) Analizar las posibles inter-
utiliza la medida categorial de los cuatro perfiles de apego. Si acciones entre las variables procedentes de los tres sistemas.
bien no se han encontrado diferencias de gnero en el perfil 4) Explorar las posibles diferencias de gnero en las variables
ansioso, el estilo "evitativo ausente" es ms frecuente en estudiadas. Todo ello en una muestra espaola.
varones que en mujeres, quienes se sitan ms
frecuentemente en el prototipo "evitativo miedoso". Mtodo
Tambin se ha constatado que los varones tienden a
considerar, ms que las mujeres, las relaciones afectivas Participantes
como algo secundario, a la vez que revelan ms
incomodidad con la intimidad (Feeney, Noller y Hanrahan, En el presente estudio participaron 211 personas de las
1994; Feeney, 1994). Otro aspecto investigado, en relacin cuales 116 fueron mujeres y 95 varones. Las edades com-
con las diferencias de gnero, ha sido la forma en que el prendidas van de los 20 a los 65 aos, siendo la media 37.36
apego incide en las relaciones de pareja. Se ha constatado aos. Est compuesta por un 44.3% de solteros, 46.7% de
que, en los hombres, el rechazo a la intimidad, y en las casados, 4.9% de parejas de hecho y un 4.1% de divorciados.
mujeres, la ansiedad por el abandono, son los mayores Del conjunto de la muestra el 89.5% tenan una pareja esta-
predictores de la valoracin negativa de la relacin de pareja. ble en el momento de participar en la investigacin. El tiem-
No obstante, los datos no son consistentes, ya que otros po medio de relacin de pareja se situ en 13.52 aos. El
trabajos han hallado que, en los varones, es la ansiedad la 88.7% de la muestra se considera heterosexual, el 5.6%
variable que predice mejor la insatisfaccin (Feeney, 1994). homosexual y el 5.6% bisexual. Los participantes proceden
Otros estudios refieren que la satisfaccin con la relacin se del Pas Vasco.
asocia con la adecuacin con los estereotipos de gnero de
los distintos patrones de apego de varones y mujeres Procedimiento
(Kirkpatrick y Davis, 1994).
Como se ha sealado ms arriba, son ms escasos los El procedimiento de obtencin de los datos fue el si-
trabajos sobre las diferencias de gnero en las interferencias guiente: Se estableci un contacto personal con cada uno de
del sistema de apego en relacin con los modos de cuidar y los participantes invitndoles a participar voluntariamente, a
con la satisfaccin ertica de la pareja. Todo ello sugiere la travs de personal cualificado respecto a la investigacin.
necesidad de persistir en el estudio de estas asociaciones, Con el fin de garantizar el anonimato se entreg a cada par-
uno de los objetivos especficos de este proyecto. Aunque ticipante un sobre que contena el cuestionario y una carta
no contamos con datos empricos para formular hiptesis con las instrucciones, y el agradecimiento por la participa-
concretas en este mbito, basndonos en los fundamentos cin. El sobre llevaba la direccin a la que haba que remitir
tericos esperamos que en las mujeres, debido a los el cuestionario, adems dispona de un sistema de franqueo
estereotipos de gnero, los cuidados hacia la pareja sean en destino de tal modo, que poda ser depositado en cual-
relativamente independientes de la ansiedad del apego, quier buzn de correos sin coste alguno para el participante.

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compuesta por 20 items. A continuacin se indican ejem-


Medidas plos de tems de los tres tipos: Asumo cualquier tipo de traba-
jo (atender a los hijos, hacer tareas domsticas, etc.) para conseguir
Los instrumentos utilizados en esta investigacin fueron que mi pareja descanse (cuidados sensibles), Tiendo a sobreim-
los siguientes: plicarme en los problemas y dificultades de mi pareja (cuidados
a) Cuestionario general de recogida de datos: Este cuestionario esta compulsivos) y A menudo termino diciendo a mi pareja qu es lo
formado por items que recogieron datos tales como: Datos que tiene que hacer cuando intenta tomar una decisin (cuidados
sociolgicos generales: Edad, sexo, nmero de hijos, estudios, control). Los ndices de fiabilidad para estas subescalas
estado civil. Datos relativos a las relaciones de pareja: Situacin fueron: cuidados sensibles ( = .83), cuidados compulsivos
actual de pareja, tiempo de relacin, nmero de parejas ( = .78) y cuidados control (=.73).
habidas. Datos relativos a las relaciones sexuales: Frecuencia de
actividad actual, frecuencia de deseo general y hacia la pa- Resultados
reja actual.
b) Valoracin del apego. Se utiliz la versin espaola de la En una primera aproximacin a los datos obtenidos se en-
escala Experiences in close relationships (Brennan, Clark, y contraron diferencias de gnero en evitacin, siendo la me-
Shaver, 1998), validado al castellano por Alonso-Arbiol, dia del grupo de varones significativamente ms elevada (
Balluerka, y Shaver (2007). Esta escala, compuesta por 36
= 48.24) que la de las mujeres ( = 42.05) (t = -2.25 p<
items mide dos dimensiones, ansiedad y evitacin, en las
.026), sin embargo, no se encontraron diferencias de gnero
relaciones interpersonales. Incluye items tales como Me
respecto a la ansiedad.
siento muy cmodo/a teniendo un alto grado de intimidad con mi pa-
En relacin con las variables asociadas al sistema sexual,
reja o Encuentro difcil el permitirme depender de mi pareja. El
los resultados indicaron (Tabla 1) que las mujeres muestran
ndice de fiabilidad fue de = .86 para la escala de ansie-
dad y de = .87 para la escala de evitacin. Estos datos menor grado de conflicto personal con el deseo sexual ( =
concuerdan tanto con la versin original, como con su 21.42) que los varones ( = 25.42), siendo significativa esta
adaptacin al castellano. Los ndices alfa de fiabilidad en la diferencia (t = -2.45 p<.016). Adems se encontraron dife-
versin al castellano fueron .87 y .85 respectivamente. rencias significativas respecto a la satisfaccin con la vida
c) Escala de valoracin del conflicto con el deseo sexual. Adaptacin sexual estando el grupo de mujeres ms satisfecho ( =36.3)
al castellano de The sexual desire conflict (Kaplan y Harder, que el de los varones ( = 31.9) (t = 2.66 p< .009). Tambin
1991). Esta escala mide el grado de conflicto con el deseo se encontraron diferencias significativas en frecuencia de
sexual, es decir, en qu medida el deseo ertico es una deseo sexual, siendo sta superior en hombres ( =4.10) que
preocupacin personal permanente en el momento actual, en mujeres ( =3.79)(t=-2.64 p< .009 y en frecuencia de
est compuesta por 13 tems tales como Mi vida sexual es relaciones sexuales, siendo en este caso superior en las muje-
conflictiva porque siento muchos ms deseos erticos que los que real- res ( =3.50) que en los hombres ( =3.18).
mente puedo satisfacer o En la actualidad me siento bien respecto
a mis necesidades erticas. Obtengo lo que necesito. El ndice de Tabla 1: Diferencia de medias entre ansiedad, evitacin, conflicto deseo y
fiabilidad de esta escala fue ( = .71) satisfaccin entre mujeres y varones
d) Satisfaccin sexual. Esta variable se midi con la subescala Mujeres Varones
que valora la satisfaccin sexual, en la escala MSI N N t Sig.
Marital Satisfaction Inventory (Snyder, 1979, 1981), en su Ansiedad 116 68.16 95 66.59 0.50 .610
versin espaola validada por Reich-Ferrer, Cepeda- Evitacin 116 42.05 95 48.24 -2.25 .026
Benito y Snyder (2004). Consta de 27 items a los cuales Conflicto deseo 116 21.42 95 25.42 -2.45 .016
Satisfaccin 116 36.31 95 31.91 2.66 .009
hay que responder en trminos de verdadero o falso. Va- Frecuencia 116 3.79 95 4.10 -2.64 .009
lora el grado de satisfaccin con el deseo, frecuencia y ca- deseo
lidad de las relaciones sexuales. Incluye items tales como Frecuencia 116 3.87 95 3.88 -.10 .917
Algunas veces a mi pareja le gusta llevar a cabo prcticas sexuales deseo pareja
con las que no estoy de acuerdo. El ndice de fiabilidad alcan- Frecuencia 116 3.50 95 3.18 2.07 .041
zado es de ( = 0.80). relaciones sex.
e) Escala de cuidados. Esta escala es una adaptacin de la esca-
la de cuidados de Kunce y Shaver, (1994), que mide tres En primer lugar se analizaron las relaciones entre las
tipos de cuidados: Cuidados sensibles, cuidados compulsi- principales variables que han intervenido en este estudio con
vos y cuidados control. El primer tipo se refiere a los cui- el fin de poder ofrecer una visin de conjunto sobre la rela-
dados que se destinan a la pareja con el propsito de cola- cin entre los tres sistemas. Como se observa en la Tabla 2,
borar a su bienestar. El segundo se refiere a una manera la evitacin se asocia al conflicto personal con el deseo
sobredimensionada de ofrecer cuidados. El tercer tipo sexual tanto en varones como en mujeres, siendo esta aso-
hace referencia a un tipo de cuidados que tiene como prio- ciacin mayor entre los varones. De modo congruente, la
ridad ejercer control emocional sobre la otra persona. Esta evitacin se asocia negativamente con la satisfaccin con la

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vida sexual. En relacin con los tipos de cuidados, la evita- ansiedad y los cuidados compulsivos en ambos sexos, siendo
cin correlaciona negativamente con los cuidados sensibles particularmente intensa en el grupo de varones. Es de inters
hacia la pareja, tanto en varones como en mujeres, y en los subrayar que en este grupo, en el de varones, no existe aso-
varones tambin con el tipo de cuidados control. ciacin alguna entre ansiedad y cuidados sensibles, pero s
La ansiedad se asocia de manera significativa al conflicto con cuidados control. Sin embargo, en el grupo de mujeres
con el deseo sexual y al grado de satisfaccin sexual slo en la ansiedad se asocia al tipo de cuidados sensibles pero, a
el grupo de varones. Respecto al sistema de cuidados los diferencia de los varones, no existe relacin alguna con los
resultados muestran una asociacin significativa entre la cuidados control.

Tabla 2: Correlaciones entre las variables ansiedad, evitacin, sistema de cuidados y dificultades con el deseo ertico, satisfaccin sexual y n de hijos.
Cuidados Cuidados Cuidados Frecuencia Frecuencia Deseo por Conflicto Satisfaccin
Ansiedad Evitacin
sensibles compulsivos control relaciones deseo la pareja con el deseo sexual
M V M V M V M V M V M V M V M V M V M V
1.- Ansiedad
2.- Evitacin .48 .18
3.- Cuidados .29* -.02 -.28* -.37**
4.- Cuid.
.31** .58** -.01 .20 .39** .12
Com.
5.- Cuid. Ctr. .15 .35** .20 .39** -.07 -.37** .46** .41**
6.- Frec.rel .01 -.19 -.06 -.14 -.14 .32* -.10 -.17 -.18 -.26
7.- Frec.deseo .19 .03 .01 .12 .21 .08 .03 -.05 -.27* -.16 .33* .44**
8.- Deseo par. .15 .01 -.18 -.32* .31* .20 .12 .28* -.29* .03 .30* .34** .82** .38**
9.- Conf. des. .07 .40** .46** .70** -.04 -.29* .16 -.23 .12 .33* -.25 -.20 .03 .15 -.20 -.34*
10.- Satis. .10 -.33** -.38** -.38** .11 .11 -.01 -.08 -.10 -.18 .16 .37** .11 .06 .10 .11 -.49** -.56**
11.-Hijos -.01 -.03 .07 -.05 -.45** -.09 -.27 -.15 .16 .01 .07 -.14 -.15 -.14 -.27* -.08 -.02 .03 -.12 .02
** p<.01 * p<.05

En relacin con la evaluacin de los perfiles de apego se las variables estudiadas, ya que podran estar influenciadas
opt por hacer un doble anlisis. Por un lado, a travs de la por contenidos culturales atribuidos al gnero.
valoracin de las dimensiones ansiedad / evitacin, y por las El anlisis de los perfiles de apego se efectu de la si-
categoras propuestas por Bartholomew y Horowitz (1991), guiente manera: a) Directamente a travs de las variables
extradas de estas mismas dimensiones: modelo de uno ansiedadevitacin. b) A partir de ellas se construyeron los
mismo (ansiedad), modelo de los dems (evitacin). Este estilos de apego como categoras, tal y como fueron pro-
doble anlisis se justifica tericamente por la necesidad de puestas por Bartholomew y Horowitz (1991). El motivo por
conocer los resultados en funcin, no slo de las dimensio- el cual se procedi a esta transformacin fue para poder
nes ansiedad /evitacin, sino de la combinacin de ambas en combinar las variaciones de ambas dimensiones en un mis-
un mismo sujeto; tal planteamiento se halla en la base del mo sujeto agrupndolos en los cuatro grupos tericos. Se
modelo terico de estilos de apego propuesto por los auto- descart a aquellos sujetos que no se ajustaban a las condi-
res recin citados. El anlisis de categoras a partir de las ciones establecidas, lo cual supuso una mejor seleccin del
dimensiones, a juicio de los autores, supone una aportacin perfil, aunque ello implic una cierta prdida muestral. Para
al debate referido al modo de medir el apego en adultos a ello, se seleccionaron los comprendidos por encima y por
travs de escalas, bien por categoras, "Relationship Style Ques- debajo de los percentiles 60 y 40 en ambas variables, redu-
tionnaire" (RSQ) (Griffin y Bartholomew, 1994) o por dimen- cindose la muestra a 170 sujetos.
siones "Experiences in Close Relationships Scale" (ECR) (Bren- Considerando por tanto las categoras de apego se en-
nan, Clark et al., 1998). Si la seguridad del apego se identifica contr, en relacin con el sistema de cuidados, que la capa-
por un bajo nivel de ansiedad en la relacin y por un bajo cidad de cuidar de modo sensible se asocia a los grupos de
nivel de evitacin ( Bartholomew y Horowitz , 1991), es los "Seguros" y "Ansiosos", mientras que el modo compulsi-
preciso seleccionar los sujetos que renen estas condiciones. vo se asocia al grupo de los "Ansiosos". El cuidar de modo
Y aunque se observe una cierta tendencia en la investigacin controlador y autoritario se asocia a los grupos de "Evitati-
del apego adulto a la utilizacin de dimensiones frente a vos" en sus dos modalidades, todo ello considerando las
categoras, la seleccin de los sujetos "Seguros" permite un medias del grupo total de la muestra (Tabla 3). Estos resul-
anlisis ms preciso en determinados anlisis que la mera tados muestran algunas diferencias de gnero en relacin
tendencia a la evitacin o la ansiedad. De ah el inters de con la aportacin de cuidados. El grupo de varones "Ansio-
construir categoras a partir de las dimensiones. sos" obtiene la puntuacin media ms elevada en cuidados
Por otro lado, se ha focalizado la atencin en la diferen- compulsivos y el de "Evitativos-miedosos" lo hace en cuida-
ciacin del anlisis por grupos sexuales, dada la naturaleza de dos control siendo estas diferencias significativas, sin embar-
go no lo son en el grupo de mujeres.

anales de psicologa, 2011, vol. 27, n 2 (mayo)


452 Javier Gmez-Zapiain et al.

Tabla 3: Estilos de apego y tipo de cuidados.


Cuidados sensibles Cuidados compulsivos Cuidados control
Varones Mujeres Total Varones Mujeres Total Varones Mujeres Total
n n n n n n n n n
Seguro 22 64.6 25 56.4 22 60.7 22 10.4 25 14.9 22 12.8 22 15.5 25 18.5 22 16.9
Ansioso 13 62.6 30 63.9 13 63.5 13 21.4 30 17.2 13 18.3 13 20.6 30 21.9 13 21.5
Evitativo 24 55.3 15 47.6 24 52.4 24 13.3 15 15 24 13.9 24 22.1 15 25.3 24 23.3
Miedoso 25 54.4 16 58.5 25 55.7 25 17.3 16 17.1 25 17.1 25 23.4 16 21.8 25 23.4
Varones F(3,33) = 3.31 p< .032 Varones F(3,33) =8.98 p<.001 Varones F(3,33)=2.98 p<.045
Mujeres F(3,32) = 6.34 p<.002 Mujeres F(3,32) = .78 p<.51 Mujeres F(3,33)=2.98 p<.10
Total F(3,70) = 6.2 p<.001 Total F(3,70) = 6.31 p<.001 Total F(3,70) = 5.19 p<.003

En relacin con el conflicto con el deseo sexual, si se magnitud del efecto es pequea, salvo en el grupo de los
considera, por un lado, que el grado de conflicto con el de- "Evitativos-miedosos". En este grupo, los varones "Evitati-
seo sexual se asocia a los estilos de apego relacionados con la vos-miedosos" muestran una media en conflicto con el de-
evitacin y, por otro, que las mujeres tienden a tener menor seo sexual significativamente ms elevada ( = 34.91) que el
conflicto con aquel que los varones, se quiso averiguar la grupo homlogo de mujeres ( = 26.00), siendo el tamao
relacin entre el grado de conflicto con el deseo y los estilos del efecto de gran magnitud (g de Hedges: 1.33) (Figura 1).
de apego en relacin con la variable sexo. Para ello se utiliz Ello estara indicando que la ansiedad en la relacin tiende a
un ANOVA siendo el conflicto con el deseo la variable de- asociarse al conflicto con el deseo sexual slo en el grupo de
pendiente y el sexo y los estilos de apego las independientes. hombres "Evitativos-miedosos". Por otro lado, el anlisis de
Los resultados indicaron que no existen diferencias significa- los subconjuntos homogneos de la prueba de Tukey indica
tivas en relacin con el sexo en cada uno de los estilos que no existen diferencias significativas entre "Seguros" y
F(1,74) =.59 p < .42, pero s entre los estilos de apego "Ansiosos" (p<.58), ni entre "Evitativos-ausentes" y "Evita-
F(3,74) = 17.43 p < .01. Las comparaciones mltiples entre tivo-miedosos" (p<.44), pero s entre ambos subgrupos
pares de medias llevadas a cabo mediante la prueba de Tu- ("Seguros" y "Ansiosos" respecto a "Evitativos-ausentes" y
key revelaron que existan diferencias significativas entre los "Evitativo-miedosos"). Con lo cual se podra deducir que el
"Seguros" y los "Evitativos-ausentes" (g de Hedges: 1.7), los conflicto con el deseo sexual se asocia ms a la evitacin en
"Seguros" y los "Evitativos-miedosos" (g de Hedges: 2.2), los ambos sexos, que a la ansiedad, dado que lo que diferencia a
"Ansiosos" y los "Evitativos-ausentes" (g de Hedges: 1.34) y los subgrupos homogneos es precisamente la evitacin,
los "Ansiosos" y los Miedosos (g de Hedges: 1.85). Como considerando la excepcin que supone el grupo de hombres
se puede observar en los valores alcanzados en la g de Hed- "Evitativos-miedosos", recin comentada (Figura 1).
ges, el tamao del efecto fue de gran magnitud en todos los
subgrupos (Tabla 4).

Tabla 4: Medias y desviaciones tpicas del conflicto con el deseo sexual por
sexos.
D.T.
Seguro 17.60 7.73
Mujer Ansioso 19.07 5.41
Evitativo 30.83 7.70
Miedoso 26.00 8.12
Seguro 15.60 4.74
Hombre Ansioso 20.80 4.08
Evitativo 27.10 7.10
Miedoso 34.91 8.60
Seguro 16.60 6.32
Total Ansioso 19.52 5.04
Evitativo 28.50 7.32
Miedoso 31.94 9.27
Figura 1: Relacin entre estilos de apego, sexo y conflicto con el deseo
sexual.

Sin embargo, la interaccin entre las dos variables inde- A continuacin se realiz el mismo anlisis en relacin con
pendientes fue significativa F(3,34) = 2.65 p < .05, por lo el grado de satisfaccin sexual como variable dependiente.
que podramos afirmar que el sexo no modula el efecto de El anlisis de varianza indic que el grado de satisfaccin
los estilos de apego respecto al conflicto con el deseo. Esta sexual no difiere en relacin al sexo F(1,71) = 1.26 p<.26,
aseveracin ha sido contrastada con el anlisis del tamao pero s lo hace en relacin a los estilos de apego F(3,71) =
del efecto respecto a los grupos por sexo y estilo de apego, 5.96 p<.01.
siendo el valor de la g de Hedges inferior a .30, con lo cual la

anales de psicologa, 2011, vol. 27, n 2 (mayo)


Experiencia sexual, estilos de apego y tipos de cuidados en las relaciones de pareja 453

Tabla 5: Medias y desviaciones tpicas de la satisfaccin sexual por sexos. Como se predeca, tanto el anlisis correlacional como
D.T. los anlisis de varianza confirman que las personas evitativas
Seguro 41.00 9.94 tienden a proporcionar menor grado de cuidados sensibles a
Mujer Ansioso 36.00 10.31 la pareja, siendo estos resultados ms destacables en los va-
Evitativo 26.60 10.32
rones que en las mujeres. Asimismo, se constata la asocia-
Miedoso 35.12 5.47
Seguro 39.11 7.37 cin entre la evitacin y la dimensin de cuidado-control
Hombre Ansioso 34.31 8.94 slo en el caso de los varones. Similares resultados se obtie-
Evitativo 31.01 5.67 nen cuando se analiza la relacin entre los grupos extremos
Miedoso 25.80 9.00 que caracterizan los cuatro patrones bsicos de apego. Los
Seguro 40.0 8.58 varones "Evitativos-ausentes" y los "Evitativos-miedosos"
Total Ansioso 36.15 9.78 muestran puntuaciones en cuidados sensibles significativa-
Evitativo 29.30 7.71 mente inferiores a los obtenidos en los "Seguros", mientras
Miedoso 28.81 9.00 que son los varones "Seguros" los que arrojan las menores
puntuaciones en cuidados compulsivos y en cuidados con-
trol. En el grupo de mujeres, las evitativas muestran puntua-
Las comparaciones mltiples entre pares de medias lle- ciones menores en cuidados sensibles y, a la vez, puntua-
vadas a cabo mediante la prueba de Tukey revelaron que ciones significativamente superiores a las seguras en cuida-
existan diferencias significativas entre "Seguros" y "Evitati- dos control. Estos datos replican en muestra espaola, los
vos-ausentes" (g de Hedges: 1.23) y entre "Seguros" y "Evi- obtenidos por Kunce y Shaver (1994). Tales resultados apor-
tativos-miedosos" (g de Hedges: 1.29). Se puede observar tan apoyo emprico a las hiptesis planteadas, en relacin
que el tamao de efecto es de gran magnitud. La interaccin con los efectos de la evitacin respecto a la capacidad para
entre las dos variables independientes no fue significativa aportar apoyo emocional a la pareja, expresado ste a travs
F(3,71) = 1.56 p<.20, por lo que podramos afirmar que el de cuidados sensibles. Una posible interpretacin de estos
sexo modula el efecto de los estilos de apego respecto a la datos consiste en que la reaccin, en el caso de la evitacin,
satisfaccin sexual, de tal modo que los varones parecen sera compatible con la omisin defensiva de la conducta de
mostrarse ms insatisfechos con su vida sexual que las muje- ayuda, probablemente por una minimizacin o incapacidad
res, independientemente del estilo de apego. de reconocimiento de las necesidades emocionales de la otra
persona, adems de una posible activacin de un tipo de
cuidado insensible o controlador. Estas dificultades fueron
recogidas por Davis (1983) en la subescala "Empathy Concern"
de su escala "Interpersonal Reactivity Index", quien comprob
que la capacidad de responder empticamente a las necesi-
dades de la otra persona, estn mediatizadas por el grado de
angustia personal que provoca las seales de dolor o males-
tar del otro.
En cuanto a la ansiedad, los datos presentados apoyan
empricamente la hiptesis planteada, en muestra espaola,
mostrando que sta se asocia, tanto en varones como en
mujeres, con una sobreactivacin del sistema de cuidados.
Ello puede deberse bien a la dificultad de regulacin emo-
cional de las personas ansiosas, bien al deseo de establecer
una relacin de dependencia con la pareja.
La diferenciacin por grupos sexuales ha permitido apre-
ciar un resultado de inters referido a la relacin establecida
Figura 2: Relacin entre estilos de apego, sexo y satisfaccin sexual. en el grupo de mujeres entre ansiedad y cuidados sensibles.
Aunque las mujeres ansiosas muestran una mayor tendencia
Conclusiones y discusin a cuidar compulsivamente que las seguras, tambin refieren
un grado elevado de cuidado sensible. Una posible interpre-
Este trabajo ha analizado la interaccin entre los perfiles de tacin radicara en el hecho de que la ansiedad en el caso de
apego, el grado de conflicto intrapersonal respecto al deseo las mujeres, aunque promueve una sobreimplicacin afecti-
sexual y los diferentes tipos o maneras de ejercer los cuida- va, no parece generar una preocupacin egosta que reduzca
dos hacia el otro/a, todo ello en el mbito del sistema de el cuidado sensible, algo probablemente generado por la
pareja. Los resultados obtenidos corroboran en gran parte socializacin tradicional de la mujer en el rol de cuidadora.
las predicciones planteadas acerca de la relacin entre los Finalmente no podemos dejar de sealar la relacin ne-
tres sistemas, as como algunas referidas a las diferencias de gativa entre el cuidado a la pareja y la crianza de los hijos en
gnero. las mujeres, lo que no sucede en los varones. Tal y como

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454 Javier Gmez-Zapiain et al.

predecamos, este resultado, previsible por otra parte, parece podra interpretar que tal renuncia podra generar conflicto
sugerir que los cuidados hacia los hijos y hacia la pareja se con el deseo sexual en hombres, aunque no as en las muje-
contraponen, al menos en un grupo significativo de parejas res. Los datos aportados en esta investigacin apoyan esta
actuales en las que la responsabilidad y la dedicacin a la interpretacin. Una posible explicacin de ello, desde la
crianza y educacin de los hijos recae en la mujer, lo cual perspectiva de la teora del apego, estara relacionada con la
sugiere futuras investigaciones que profundicen en el efecto utilizacin de estrategias secundarias de defensa ante la per-
de la crianza respecto a la estabilidad de la pareja, en relacin cepcin de amenaza o abandono. Las personas que tienden a
con las nuevas exigencias de los cambios socioeconmicos la evitacin desactivaran el sistema de apego mostrando ma-
actuales. yor dificultad para atender a las necesidades del otro. El gra-
Centrndonos en la relacin apego / sexualidad, esta in- do de conflicto con el deseo sexual surgira de la incompati-
vestigacin presenta como innovacin el anlisis no slo del bilidad entre su satisfaccin y la exigencia de proximidad
grado de satisfaccin sexual (variable ms utilizada en la psicolgica propia de la intimidad ertica en las relaciones de
principales investigaciones sobre el tema), sino la valoracin pareja (Gmez-Zapiain, 2009), activando la defensa e impi-
del grado de conflicto personal percibido respecto al deseo diendo, de este modo, canalizarlo a travs de relaciones de
sexual. Recordemos que esta variable indica el grado en que seguridad y confianza. Las personas que tienden a la ansie-
el sexo se percibe como una preocupacin permanente por dad hiperactivaran el sistema de apego generando formas de
algo no resuelto. Como se predeca en los resultados, se cuidado compulsivo y relativizando la importancia de la sa-
constata que la evitacin, tanto en varones como en mujeres, tisfaccin del deseo ertico en funcin de las necesidades de
se asocia al mayor grado de conflicto personal con el deseo apego. Los datos de esta investigacin apoyan empricamen-
ertico y con un menor grado de satisfaccin con la vida te este planteamiento, ya que la ansiedad en las mujeres no
sexual. Adems la evitacin se asocia significativamente a la se asocia al conflicto con el deseo sexual, ni a la satisfaccin
falta de deseo hacia la pareja slo en los varones, coincidien- sexual, mientras que, tanto en mujeres como en varones, la
do estos resultados con los obtenidos por Kirkpatrick y Da- evitacin si lo hace. Por otro lado, en el grupo de varones,
vis (1994) quienes encontraron que los varones "Evitativos" tanto la evitacin como la ansiedad correlacionan positiva-
puntuaron ms bajo en la escala referida a la frecuencia de mente con el conflicto y negativamente con la satisfaccin
deseo sexual, no cumplindose este efecto en el caso de las con la vida sexual. Dado que los instrumentos utilizados no
mujeres. pueden profundizar en un anlisis cualitativo, mantendra-
Los resultados obtenidos son coherentes con los halla- mos como hiptesis que los motivos de conflicto e insatis-
dos por Schacher y Shaver (2002) quienes encontraron que faccin sexuales diferiran entre varones "Ansiosos" y "Evi-
las personas evitativas separaban fcilmente el sexo de la tativos", lo cual sugiere futuras investigaciones. Mientras que
intimidad y el compromiso. Adems estos autores encontra- en los primeros la hipervigilancia debida a la inseguridad
ron que la promiscuidad sexual en varones se asociaba con la impedira centrarse en sus propias sensaciones erticas, en
evitacin y ello no se explicaba por diferencias de impulso los segundos la insatisfaccin podra ser explicada por la
sexual entre evitativos y no evitativos. Teniendo en cuenta dificultad de implicacin emocional intersubjetiva de stos
que los participantes en esta investigacin formaban parte de con su pareja en el logro de la satisfaccin sexual.
una pareja estable en el momento de su participacin, resulta En este sentido, y en relacin con las diferencias de
coherente que las personas evitativas muestren un mayor gnero en la relacin apego y experiencia sexual, es posible
grado de conflicto personal con el deseo sexual. que las mujeres con tendencia a la ansiedad pudieran reac-
Respecto a la ansiedad, los varones "Ansiosos" muestran cionar primando la importancia de los sentimientos amoro-
una clara tendencia a tener dificultades con el deseo sexual y sos como estrategia para minimizar el temor a la prdida o al
un bajo nivel de satisfaccin. Sin embargo, la ansiedad no se abandono, dando menor importancia a la experiencia erti-
relaciona significativamente con el conflicto con el deseo, ni ca. Precisamente por ello, tenderan a valorar positivamente
con la satisfaccin sexual, en las mujeres. Estos resultados el grado de satisfaccin con su vida sexual, independiente-
estaran parcialmente en lnea con los aportados por Alonso- mente de la calidad de la misma. Por el contrario, el conflic-
Arbiol et al. (2007), estudio realizado tambin con muestra to con el deseo sexual de los varones, tanto "Ansiosos" co-
espaola, quienes encontraron que el sexo y la evitacin mo "Evitativos", podran estar relacionados con dificultades
predijeron significativamente la insatisfaccin sexual de mo- de afirmacin personal a travs de la experiencia ertica,
do que los varones ms que las mujeres y las personas que haciendo primar sta sobre otras necesidades afectivas. Est
tendieron a la evitacin se mostraron ms insatisfechos con interpretacin estara apoyada por las diferencias significati-
su sexualidad. vas encontradas entre varones y mujeres respecto al conflic-
Por otro lado, los resultados obtenidos apoyan y com- to con el deseo y la satisfaccin sexual.
plementan los obtenidos por Davis, Shaver, Widaman, Ver- Por todo ello, las personas que muestran mayor seguri-
non, Follette y Beitz (2006) quienes encontraron que tanto dad (baja evitacin, baja ansiedad) manejaran mejor sus
hombres como mujeres, que puntuaron alto en ansiedad, necesidades afectivas y sexuales (Butzer y Campbell, 2008),
tendieron a sacrificar sus propias necesidades sexuales. Aun- de modo que la necesidad de satisfaccin sexual estara me-
que los autores citados no lo mencionan directamente, se jor resuelta, no suponiendo un problema, a diferencia de las

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Experiencia sexual, estilos de apego y tipos de cuidados en las relaciones de pareja 455

personas que tienden a la inseguridad, tanto ansiosas como res. Los cuidados control se asocian negativamente a la fre-
evitativas, aunque por distintos motivos, para las cuales el cuencia de deseo sexual por la propia pareja slo en el grupo
deseo sexual puede llegar a ser una preocupacin que les de mujeres. Revisada la literatura, no se han encontrado re-
mantiene en una situacin de permanente conflicto con el ferencias que aborden esta cuestin, abrindose por tanto
deseo sexual, estando ello en lnea con las aportaciones efec- una futura lnea de investigacin. En este sentido se podra
tuadas por Schachner y Shaver (2004), lo cual puede suponer hipotetizar que las personas seguras incluiran la calidad de la
un factor de inestabilidad en el sistema de pareja. experiencia ertica como una forma de cuidado sensible,
El anlisis efectuado entre los sistemas ha aportado algu- canalizando sus necesidades erticas en su propio sistema de
nos resultados consistentes entre los perfiles de apego y el pareja, y que el deseo que excede a la propia pareja no de-
comportamiento sexual, y entre aquellos y los modos de viene en conflicto, todo ello filtrado por las previsibles dife-
cuidado. Sin embargo los resultados en la relacin entre las rencias de gnero.
variables pertenecientes al sistema sexual y al sistema de En trminos generales se puede concluir que los datos
cuidados son ms dbiles. No obstante, se ha encontrado confirman que la seguridad del apego predice, por un lado, la
que los cuidados sensibles se asocian a la frecuencia de rela- capacidad de ofrecer apoyo emocional a su pareja a travs de
ciones sexuales con la pareja slo en el grupo de varones y al los cuidados sensibles, as como un mayor grado de satisfac-
deseo sexual por la propia pareja slo en el grupo de muje- cin sexual y menor conflictividad con el deseo sexual.

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