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Nicolaci-da-Costa, A.M.

Sociabilidade virtual: separando o joio do trigo

SOCIABILIDADE VIRTUAL:
SEPARANDO O JOIO DO TRIGO
Ana Maria Nicolaci-da-Costa
Departamento de Psicologia PUC-Rio

RESUMO: Desde a difuso da Internet, em meados da dcada de 1990, a sociabilidade virtual vem gerando
muita discusso. Em contraste com os contatos entre conhecidos possibilitados pela telefonia fixa, os ambientes
coletivos de interao da Internet fizeram emergir os contatos travados e mantidos exclusivamente online.
Naqueles primeiros tempos, esses relacionamentos virtuais foram duramente criticados. Nos dias atuais, vemos
que os relacionamentos mediados pelas novas redes de telecomunicao (Internet e telefonia celular) continu-
am gerando reaes negativas radicais. O objetivo do presente artigo mostrar o quanto essas reaes so
infundadas e, deste modo, combater sua difuso. Para tanto, toma o recente trabalho de um renomado soci-
logo Zygmunt Bauman como exemplar desse tipo de viso e a ele contrape inmeros resultados de
pesquisa internacionais e nacionais. Tal procedimento permite apresentar uma viso alternativa de diferentes
tipos de interao e relacionamento virtuais gerados por diferentes tecnologias.
Palavras-chave: relacionamentos virtuais, Internet, celulares, Zygmunt Bauman

VIRTUAL SOCIABILITY: SEPARATING THE TARES FROM THE WHEAT

ABSTRACT:Since the early days of Internet diffusion, in the mid 1990s, virtual sociability has been raising a
great discussion. In contrast to the contacts between acquaintances made possible by landline telephony, Internet
collective interaction environments generated the possibility of meeting people and making friends exclusively
online. In those early days, these virtual relationships were strongly criticized. Nowadays, we realize that the
relationships mediated by the new telecommunication networks (Internet and cellular telephony) still provoke
radical negative reactions. The present paper aims at restraining or at least decelerating the diffusion of such
reactions. For this purpose, it takes the recent work of a renowned sociologist - Zygmunt Bauman - as an
example of this kind of view and confronts it with various results from national and international research.
Such procedure allows for the presentation of an alternative view of different types of virtual interaction and
virtual relationships made possible by different technologies.
Key-words: virtual relationships, Internet, cell phones, Zygmunt Bauman.

A Internet e a telefonia celular so redes de social dos celulares se deu suavemente porque a tele-
telecomunicao interativa que tm muitos aspectos fonia celular foi percebida como uma continuidade
em comum. Dentre eles, ao menos dois merecem des- da telefonia fixa, a Internet gerou e ainda gera
taque. Primeiramente, ambas resultam da convergn- muita comoo porque foi percebida como um fator
cia de vrias tecnologias da informao a de ruptura com as formas tradicionais de trabalhar-
microeletrnica, as telecomunicaes, a computao, mos, vivermos, nos relacionarmos uns com os outros
a optoeletrnica, etc. que partilham a mesma lin- e muito mais. (Castells, 1996/2000; Lvy, 1990/1993;
guagem digital (Castells, 1996/2000)1 . Em segundo Nicolaci-da-Costa, 1998).
lugar, ambas so multifuncionais na medida em que
por elas podem circular diferentes tipos de mensagem PRIMEIROS MOMENTOS DA DIFUSO DA INTERNET:
textos, fotos, gravaes em udio ou vdeo, filmes e O MEDO DA DESTRUIO
congneres transformados em seqncias de uns e Castells (2000/2003) relata que, de 1995 a
zeros passveis de serem transmitidas por cabos, fi- 1997 (ou seja, durante o perodo de expanso
bras ticas, satlites, etc. exponencial da Internet ao redor do mundo), partici-
Apesar desses aspectos tecnolgicos comuns, pou de uma comisso de especialistas nomeada pela
desde os momentos iniciais de sua difuso, em mea- Comunidade Europia, cuja principal tarefa era a de
dos da dcada de 1990, a Internet e os celulares vm ver como se poderiam atenuar os efeitos devastado-
gerando diferentes reaes. Enquanto a penetrao res que a Internet poderia produzir na sociedade, na
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poltica e na cultura (Castells, 2000/2003, p. 257, pela derrubada das fronteiras e barreiras da era mo-
minha nfase). Acrescenta que, ento, sua exceo, derna (Bauman, 1997/1998; 2000/2001).
todos os 15 membros dessa Comisso tinham uma Essa inquestionvel posio de ponta que
atitude defensiva diante do que chama de mitologia Bauman ocupa tem pelo menos duas conseqncias
de destruio que cercava a rede mundial de compu- importantes para a presente discusso. A primeira
tadores. delas imediatamente visvel: faz com seja grande
Sua argumentao mostra, contudo, que, seu poder de formar opinies leigas e influenciar pes-
naqueles primeiros momentos, as transformaes so- quisas realizadas por outros investigadores. J a se-
ciais, econmicas e polticas estavam sendo relativa- gunda requer maior explicitao: a notoriedade
mente bem absorvidas se comparadas ao altssimo alcanada pelas suas macro-anlises atua como fonte
grau de rejeio que muitos leigos, jornalistas e inte- de legitimao de suas micro-anlises das interaes
lectuais de diversas partes do mundo (Virilio, 1984/ e relacionamentos interpessoais contemporneos. Em
1999; Birman, 1997; Kraut et al, 1998; Young, 1998; outras palavras, a reconhecida acuidade das macro-
Sennett, 1998/1999) expressavam no que diz respeito anlises de Bauman torna pouco visvel (ou crvel) o
ao uso da Internet para fins de sociabilidade. Tanto quanto suas micro-anlises ainda esto presas mi-
que Castells se refere sociabilidade via Internet como tologia de devastao caracterstica dos primrdios
o tema mais carregado ideologicamente (Castells, da Internet.
2000/2003, p. 272) de sua anlise da sociedade em A percepo apocalptica que Bauman tem
rede porque, desde os primeiros momentos, foi im- da sociabilidade virtual , no entanto, claramente re-
pregnado por crenas de que a Internet aliena, isola, velada em um dos seus ltimos livros, Amor lquido:
leva depresso e a outras coisas horrveis. Sobre a fragilidade dos laos humanos (2003/2004).
Os relacionamentos interpessoais contemporneos tal
PASSADA UMA DCADA: A SOCIABILIDADE VIRTU- como analisados por Bauman em Amor lquido
AL AINDA GERA FORTES REAES NEGATIVAS Em Amor lquido, Bauman se dedica quase
Reaes exacerbadas e tecnofbicas so com- exclusivamente ao escrutnio das interaes humanas
preensveis, e at previsveis, nos confusos primeiros no novo cenrio mundial. Para fazer isso, adota um
momentos de difuso de tecnologias revolucionrias procedimento bastante diferente daqueles adotados em
(Nicolaci-da-Costa, 2002b). So, no entanto, difceis seus livros anteriores. Enquanto que, em alguns des-
de entender quando persistem ao longo do tempo e tes a exemplo de Modernidade lquida (2000/2001)
contra numerosas evidncias em contrrio. Este o , ele registra as conseqncias sociais da Internet e
caso das reaes negativas sociabilidade virtual, de de outras tecnologias digitais indiretamente (na qua-
cuja persistncia ser, a seguir, oferecido um testemu- lidade da infra-estrutura necessria para a fluidez e a
nho exemplar: o da recente anlise realizada por extraterritorialidade de vrios aspectos sociais), em
Bauman (2003/2004) da fragilidade dos laos hu- Amor lquido, ele registra explicitamente a influncia
manos neste incio de milnio. que a lgica de rede implantada pelo uso (para ele,
Este testemunho o ponto de partida da dis- indiferenciado) da Internet e da telefonia celular vem
cusso a ser travada neste artigo, discusso essa que exercendo sobre o que chama de relaes virtuais.
tem como objetivo mostrar o quanto essas reaes Na realidade, neste livro, Bauman vai ainda
exclusivamente negativas dos relacionamentos virtu- mais longe. Em uma afirmao radical, diz que as
ais so infundadas e combater sua difuso. Passemos relaes virtuais ... estabelecem o padro que orienta
a ela, comeando pelo delineamento da posio que todos os outros relacionamentos (Bauman, 2003/
Bauman ocupa no meio intelectual contemporneo. 2004, p. 13). Ou seja, admite que, de seu ponto de
Bauman um socilogo que conquistou re- vista, as relaes virtuais servem de modelo para os
nome internacional em virtude de suas macro-anli- relacionamentos reais da era ps-moderna. 2
ses, argutas e lcidas, de importantes aspectos da vida E o que so essas relaes virtuais para
social que foram profundamente transformados pelas Bauman?
redes de telecomunicao digital. Entre elas, desta- Antes de tudo, so relaes, entre pessoas que
cam-se aquelas que mostram o quanto a vida social no se conhecem fisicamente, travadas e mantidas por
ps-moderna marcada pela extraterritorialidade e meio das redes digitais de telecomunicao interativa:
fluidez. Algumas das principais manifestaes dessas Internet e telefonia celular.
duas caractersticas da organizao social contempo- Paradoxalmente, no entanto, essas relaes
rnea so: o exerccio extraterritorial do poder, pas- virtuais no so por ele definidas em funo de suas
svel de ser levado a cabo a partir de qualquer lugar; caractersticas prprias e atuais. Pelo contrrio, so
a circulao constante, fcil e rpida do capital e da definidas, de modo indireto e confuso, por oposio
informao; e o novo tipo de nomadismo instaurado aos relacionamentos reais (face a face, olho no olho,
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etc.) de uma poca (o perodo moderno) em que as como bem sabe qualquer viciado em
tecnologias digitais sequer existiam. Isso significa di- chat, 3 ... entram e saem do circuito....
zer que, como veremos a seguir, Bauman tortuosa- No relacionamento camarada/camara-
mente define os relacionamentos virtuais e, por conta da, no so as mensagens em si, mas ...
da influncia destes, tambm os relacionamentos re- sua circulao que constitui a mensa-
ais ps-modernos pelo que os relacionamentos re- gem no importa o contedo. (...) Se
ais modernos deixaram de ser. Esse tipo de definio voc interromper a conversa, est fora.
tem conseqncias de monta. Seguem-se algumas. O silncio equivale excluso.
Bauman v os relacionamentos reais mo- (Bauman, 2004, p. 52)
dernos como slidos, profundos e autnticos. Por Resumindo, para Bauman, relacionamentos
oposio, os relacionamentos virtuais que, vale lem- virtuais so relacionamentos que tm vrios atributos
brar, orientam os relacionamentos reais ps-moder- negativos se comparados aos relacionamentos reais
nos so descartveis, frgeis, superficiais e de outrora. Servem de modelo para os relacionamen-
pouco autnticos. Ainda a partir de sua tica, os tos reais dos dias de hoje e, por isso mesmo, tornam
relacionamentos reais da modernidade eram cimen- o mundo menos solidrio, os relacionamentos mais
tados por diferentes tipos de solidariedade que esto superficiais, as pessoas mais solitrias e descartveis.
ausentes tanto nos relacionamentos virtuais quanto
nos relacionamentos reais ps-modernos. Em suas OS IMPACTOS NEGATIVOS DA VISO DE BAUMAN
prprias palavras: A viso de Bauman sobre os relacionamentos
Diferentemente dos relacionamentos virtuais no apenas uma reedio daquelas
reais [leia-se modernos], fcil entrar freqentemente divulgadas nos primrdios da Internet
e sair dos relacionamentos virtuais. Em (Nicolaci-da-Costa, 2002a) e ainda influentes nos dias
comparao com a coisa autntica, de hoje.
pesada, lenta e confusa, eles parecem muito mais sria e tem efeitos muito mais
inteligentes e limpos, fceis de usar, com- graves por conta do seguinte conjunto de fatores: (a)
preender e manusear. (...) Sempre se ser uma viso recente e, portanto, no mais estar re-
pode apertar a tecla de deletar. ferida apenas aos primeiros impactos do uso de uma
(Bauman, 2003/2004, p. 13) nova tecnologia; (b) ser uma viso que confunde as
E Bauman adiciona outras caractersticas caractersticas de uso de diferentes tecnologias; (c)
negativas aos relacionamentos virtuais e reais con- ser uma viso defendida por um intelectual do porte
temporneos. Afirma que so frenticos e frvolos, de Bauman; (d) ser uma viso que, apesar de propos-
incapazes de gerar introspeco, como supostamente ta por um intelectual deste porte, ignora a ampla lite-
o faziam os relacionamentos reais do perodo mo- ratura j existente sobre os relacionamentos virtuais
derno. Citando um colunista ingls, mistura diferen- mediados por diferentes tipos de tecnologia; e, por
tes meios de comunicao distncia Internet, tele- ltimo, (e) ser uma viso que, apesar de profunda-
fonia celular, servios de texto e diz: mente negativa e desprovida de fundamentao
... por meio de nossas conversas em emprica, adotada como modelo para todos os ou-
chats, telefones celulares, servios de tex- tros tipos de relacionamento contemporneos.
tos 24 horas, a introspeco substitu- No caso do Brasil, esses impactos negativos
da por uma interao frentica e frvo- so ainda potencializados: (a) pelo pequeno volume
la que revela nossos segredos mais pro- de pesquisas nacionais sobre o uso das novas
fundos juntamente com nossas listas de tecnologias; (b) pela importao de dados estrangei-
compras. (Bauman, 2003/2004, p. 52) ros sem que se leve em conta que, mesmo em se tra-
Outra caracterstica que, no entender de tando de tecnologias universais, seu uso est sempre
Bauman, importante nos relacionamentos virtuais e inserido em um contexto scio-cultural especfico; e
que, como as j mencionadas, por ele generalizada (c) por aquilo que Schwarcz (1978) chamou de tor-
de modo a abranger todos os outros tipos de relacio- cicolo cultural, que faz com que a produo interna-
namento contemporneos a de que o contato mais cional, principalmente aquela de um autor to co-
importante do que a mensagem. Ignorando, como ser nhecido quanto Bauman, seja supervalorizada e assu-
visto adiante, as caractersticas de uso das tecnologias ma o status de verdade incontestvel.
s quais faz referncia, Bauman argumenta que, numa No que se segue, guisa de combate
rede, o que importa o fluxo contnuo de mensagens negatividade radical desta e de outras concepes de
e contatos e no seu contedo: relacionamentos virtuais, sero apresentados dados
... nos chats ... temos camaradas que de pesquisas internacionais e nacionais que oferecem
conversam conosco. Os camaradas, uma viso alternativa dos diferentes tipos de contato
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virtual gerados por diferentes tecnologias. Como o telefone h muito faz parte de nossas
vidas, todos sabemos que ele no gerou problemas
TECNOLOGIAS DE TELECOMUNICAO INTERA- familiares nem tampouco diminuiu o contato fsico
TIVAS: SUAS CARACTERSTICAS DE USO E OS TI- com conhecidos. Simplesmente ampliou as possibili-
POS DE RELACIONAMENTO QUE GERAM dades de comunicao entre interlocutores pertencen-
um equvoco pensar que as interaes vir- tes a uma rede de sociabilidade j existente no mundo
tuais (aqui entendidas como quaisquer formas de real. No gerou a possibilidade de conhecer estra-
interatividade distncia entre pessoas que se conhe- nhos com os quais fosse possvel desenvolver relacio-
cem fisicamente ou no) so geradas exclusivamente namentos virtuais porque no gerou ambientes que
pelas tecnologias digitais. Em suas formas possibilitassem esse tipo de encontro.
assincrnicas (aquelas nas quais h uma defasagem
entre a emisso da mensagem e a recepo da respos- b)A INTERNET
ta), essas interaes distncia so pelo menos to A difuso da Internet, ocorrida em meados
antigas quanto as trocas de cartas. J em suas verses da dcada de 1990, foi turbulenta porque introduziu
sincrnicas, ou em tempo real (nas quais os possibilidades antes impensveis no j centenrio con-
interlocutores interagem instantaneamente), as texto das telecomunicaes via telefone. A
interaes virtuais datam da popularizao do telefo- interconexo em rede dos computadores mundiais e a
ne, popularizao essa que, como mostra Fischer sua rpida popularizao geraram a possibilidade
(1992), tambm foi objeto de muita controvrsia. A indita de qualquer usurio conhecer tudo (isto , ter
essas verses pr-digitais da interatividade virtual, no acesso a qualquer tipo de informao) e interagir com
entanto, praticamente no h meno na literatura. todos (isto , poder entrar em contato com qualquer
Por que, ento, tantos se dedicam a tomar as outro usurio). Isso porque a lgica de rede, qual
interaes virtuais geradas pelas tecnologias digitais Bauman (2003/2004) faz referncia, reza que, numa
como objeto de estudo e crtica? Como essas interaes rede, qualquer ponto tem o potencial de se conectar a
se diferenciam daquelas tornadas possveis pelo tele- qualquer outro.
fone e entre si? Para que esse potencial pudesse ser concreti-
A resposta a esta ltima pergunta fornece as zado, tudo (diferentes tipos de informao) e todos
bases para a resposta primeira. Para apresent-la (os cidados do novo mundo interconectado) tinham,
necessrio, contudo, retomar cronologicamente o apa- ao menos em princpio, que se tornar disponveis para
recimento e a difuso dos trs tipos de tecnologia de todos. A informao precisava somente ser apresenta-
telecomunicao interativa em tempo real que so da online de forma mais ou menos permanente, o que
responsveis pela maior parte das interaes virtuais era feito por meio dos diversos tipos de site informati-
dos dias de hoje: a telefonia fixa, a Internet e a telefo- vo. J as pessoas tinham que poder se encontrar e,
nia celular. para isso, foram criados ambientes coletivos prpri-
os, como as salas de bate-papo, que reuniam inme-
a) O TELEFONE FIXO ros usurios e podiam ser freqentadas por quem quer
Inventado em 1876, o telefone fixo introdu- que assim o desejasse, independentemente de onde
ziu o primeiro tipo de comunicao virtual em tempo vivesse.
real mediado por uma tecnologia interativa: a co- A criao desses ambientes de encontro cole-
municao distncia entre dois interlocutores co- tivos foi o que realmente subverteu todos os parmetros
nhecidos (ou indicados por conhecidos) por meio de ento vigentes de comunicao distncia, pois inau-
contato de voz. Sua difuso inicial ficou restrita ao gurou uma era em que contatos interpessoais podiam
mundo dos negcios e durante esse perodo no gerou ser travados virtualmente (geralmente por escrito).
reaes negativas (Fischer, 1992). Porque era caro e Enquanto que antes (na era do telefone) as interaes
havia poucas linhas disponveis, o telefone levou meio virtuais eram restritas a uma rede de conhecimentos
sculo para penetrar no mbito domstico (o que acon- reais (ou seja, travados no mundo fsico), o escopo
teceu j na dcada de 1920). Neste mbito, passou a das interaes virtuais na Internet foi ampliado dra-
ser usado para fins de sociabilidade e manuteno de maticamente. Passou-se a poder interagir, individual-
relacionamentos interpessoais e, ento, passou a ge- mente ou em grupo (na medida em os novos ambien-
rar controvrsias bastante semelhantes quelas que tes permitiam a comunicao muitos-muitos, Lvy,
vimos discutindo neste artigo. Temia-se que seu uso 1997/1999), com conhecidos e desconhecidos geogra-
tivesse conseqncias negativas, entre as quais desta- ficamente prximos ou distantes. Essa possibilidade
cavam-se possveis rupturas na vida familiar e a redu- imediatamente levou estranhos a identificarem afini-
o do contato fsico com amigos e conhecidos dades comuns e, conseqentemente, a estabelecerem
(Fischer, 1992). relacionamentos virtuais nos quais essas afinidades
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eram exploradas a mdio ou longo prazo. Para tanto, entre muitos outros, exploram as relaes amorosas
as comunicaes rapidamente migravam do ambien- distncia iniciadas nos ambientes virtuais. Segundo
te muitos-muitos para ambientes um-um (como eles, essas relaes so to fortes e duradouras a pon-
os ambientes privados das salas de bate-papo, ou das to de gerar casamentos reais. Nem tudo so flores,
trocas de mensagem do ICQ, Messenger e outros pro- contudo. Maheu e Subotnik (2001) afirmam que infi-
gramas semelhantes). delidades virtuais tambm so fortes o suficiente para
Movidos pela curiosidade de experimentar romper relacionamentos reais; Gonalves (2000) re-
algo completamente novo, milhes de pessoas ao re- gistra o fato de que amores virtuais sempre existiram
dor do mundo passaram a despender horas frente e de que estes, tal como os reais, tm seus aspectos
de um computador, freqentando os ambientes de positivos e negativos.
encontros e construindo relacionamentos virtuais mais Um outro resultado freqentemente apon-
ou menos duradouros. A comoo foi grande. No tado por diversos pesquisadores: o de que os relacio-
foram poucos aqueles que imediatamente se revolta- namentos virtuais so um complemento para os re-
ram contra esse novo uso do tempo e contra esses ais e no um substituto para estes (Nicolaci-da-Cos-
novos tipos de relacionamento (Young, 1998; Kraut et ta, 1998; Romo-Dias, 2001; Peris et al, 2002; Suler,
al, 1998; Greenfield, 1999) em relao aos quais des- 2005). Talvez por isso mesmo, um movimento que
feriram acusaes semelhantes quelas feitas por pode ser observado desde o incio da difuso da Internet
Bauman (2003/2004) e discutidas anteriormente. e que hoje ganha maiores propores o da transfor-
Uma dcada depois, no entanto, os resulta- mao de relacionamentos virtuais duradouros em re-
dos de inmeras pesquisas internacionais e nacionais lacionamentos reais (Katz, Rice e Apsden, 2000;
vm mostrar que esses ambientes se tornaram espa- Civilletti e Pereira, 2002), dos quais aqueles dos casa-
os, anlogos aos espaos reais, nos quais se desen- mentos citados acima so apenas um exemplo.
rola o drama sempre real dos relacionamentos pesso- Em resumo, em ntido contraste com o que
ais. Encontros, desencontros, paixes, decepes, re- era alardeado nos primeiros momentos de sua difu-
velaes ntimas acobertadas pelo anonimato prote- so e tambm com as posies recentes de autores
tor dos apelidos (nicks), mentiras, intrigas, traies como Bauman (2003/2004), esse conjunto de resulta-
virtuais, solidariedade, indiferena, etc., todos os in- dos mostra que h muito de positivo nos relaciona-
gredientes da sociabilidade tradicional neles passa- mentos virtuais. Revela, ainda, que os relacionamen-
ram a marcar presena. Inspecionemos brevemente tos virtuais no tendem a substituir os reais, mas, sim,
alguns desses vrios resultados. a complement-los.
Rheingold (1993) foi um dos primeiros a
apontar que a nova capacidade de comunicao cole- c) OS CELULARES
tiva nos ambientes virtuais da Internet torna possveis Como acaba de ser discutido, relacionamen-
a interao, os relacionamentos, as amizades e a for- tos virtuais so um aprofundamento duradouro das
mao de laos comunitrios entre estranhos. Na afinidades e empatias identificadas nas interaes vir-
mesma linha, Schwartz (1996) e Katz, Rice e Aspden tuais travadas entre desconhecidos nos ambientes co-
(2000) revelam o incremento gerado pelo uso da letivos de encontro virtual da Internet.
Internet na participao cvica e no engajamento po- Muitos (Virilio, 1984/1999; Birman, 1997;
ltico de seus usurios. Enquanto isso, Preece e Ghozati Sennett, 1998/1999), porm, no se do conta disso.
(2001) chamam a ateno para os altos nveis de O mesmo acontece com Bauman. Na pressa de atacar
empatia presentes nas comunidades virtuais. um tipo de relacionamento que consideram extrema-
Nicolaci-da-Costa (1998), Costa (2001) e Peris mente nocivo e cujo potencial de destruio dos rela-
et al (2002) tambm mostram como os relacionamen- cionamentos reais superestimam, incluem na catego-
tos virtuais podem ser solidrios, profundos e inten- ria de relacionamento virtual todas as formas de
sos. McKenna e Green (2002) apontam que a partici- interao virtual que acontecem tanto na Internet
pao em grupos virtuais leva a fortes laos de ami- quanto na telefonia celular. E h uma razo concreta
zade e companheirismo entre seus membros. Acres- para tanto: ao olharem exclusivamente para as
centam que a exposio que os usurios desses gru- tecnologias que esto por trs da Internet e da telefo-
pos fazem das identidades virtuais que adotam acar- nia celular, eles concluem que, como so tecnologias
reta um maior conhecimento de si prprios e dos ou- de rede, todas so usadas dentro da lgica de rede.
tros. Nicolaci-da-Costa (1998) e Romo-Dias (2001) Nada, no entanto, poderia estar mais distan-
obtm resultados anlogos e enfatizam o quanto esse te do uso que de fato feito dos celulares. exceo
tipo de conhecimento ntimo tem como conseqncia do Japo, pas no qual o quadro mais complexo
relaes marcadas pela profundidade. porque os celulares so utilizados como a principal
J Rogers (1997) e Nicolaci-da-Costa (1998), plataforma de acesso Internet (Gottlieb e Mclelland,
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2003; Ito e Okabe, 2003), a literatura especializada tes tipos de contato interpessoal distncia em tempo
no deixa dvidas a esse respeito. real.
Kim (2002), por exemplo, explicita claramen- A telefonia fixa e a telefonia celular facultam
te que, em geral, os celulares so percebidos como diversos tipos de interao virtual que mantm e mui-
um desenvolvimento do telefone fixo que d mais tas vezes intensificam relacionamentos reais. J a
mobilidade a este e a seus usurios. A percepo de Internet gera possibilidades diferentes. Em primeiro
que os celulares so um desenvolvimento do telefone lugar, permite a ocorrncia de interaes virtuais pas-
fixo tambm registrada por de Gournay (2002). De sageiras entre desconhecidos que freqentam os am-
acordo com esta ltima autora, isso se deve ao fato bientes de encontro nos quais (tal como em lugares
de que, na telefonia celular, tal como na telefonia de encontro reais) muitos podem interagir com
fixa, as interaes se do dentro do modelo um-um, muitos em busca de afinidades que possam transfor-
ou seja, so intransitivas, fragmentrias e no for- mar essas interaes passageiras em relacionamen-
mam uma rede. E mais, estudos realizados em diver- tos. Os relacionamentos virtuais, portanto, podem ser
sas partes do mundo, inclusive no Japo (Ito e Okabe, definidos como o desenvolvimento a mdio e longo
2003), tornam evidente que os celulares so macia- prazo dessas afinidades estabelecidas online (sendo
mente utilizados para interaes (de voz ou texto) entre potencialmente to duradouros quanto qualquer rela-
pessoas que se conhecem fisicamente. Vejamos. cionamento real).
Segundo Puro (2002), que trabalhou com jo- Todos esses resultados e anlises indicam que
vens finlandeses, os celulares so utilizados para cha- a grande celeuma em torno dos relacionamentos vir-
madas breves, mas constantes, entre membros do cr- tuais no passa de um equvoco, muito provavelmen-
culo de amigos e conhecidos. Puro conclui que essas te gerado pela mitologia de destruio (Castells, 2000/
freqentes interaes virtuais auxiliam na manuten- 2003) dos primrdios da Internet. O medo despertado
o dos relacionamentos j existentes no mundo real por essa nova tecnologia e o desconhecimento de como
e tendem a intensific-los. Em pesquisas levadas a cabo os usurios de fato se relacionam por meio dela resul-
na Noruega, Ling e Yttri (2002) e Ling (2004) obtive- taram em muita confuso. Minimamente, fizeram com
ram resultados muito semelhantes, a partir dos quais que as interaes virtuais passageiras (que
afirmam que, entre jovens, uma mensagem uma correspondem quelas interaes, igualmente passa-
confirmao de pertencimento a um grupo (cuja exis- geiras, caractersticas dos primeiros contatos entre
tncia real). Resultados anlogos, desta vez origi- desconhecidos no mundo fsico) fossem vistas como
nados no Brasil, foram recentemente apresentados por relacionamentos frgeis, pouco autnticos,
Nicolaci-da-Costa (2004). Esta revela que a maior descartveis, etc. Em sua vertente mais radical, aque-
parte das chamadas entre os jovens por ela entrevista- la de Bauman (2003/2004), esse mesmo medo (ago-
dos era feita entre os membros de um crculo restrito ra deslocado porque tardio) e esse mesmo desconhe-
de amigos e familiares, o que levava solidificao e cimento (agora injustificado em vista dos inmeros
intensificao de seus relacionamentos. Gergen (2002) dados de pesquisa existentes) levaram a um equvoco
chega mesma concluso: afirma que os celulares ainda maior: a generalizao das caractersticas das
so um importante instrumento para o fortalecimen- interaes virtuais passageiras (por ele encaradas
to das relaes entre pessoas prximas, tal como fa- como relacionamentos) para todos os relacionamen-
miliares, namorados, amigos ntimos, etc. tos virtuais ou reais da contemporaneidade.
Para completar esta breve argumentao de Espera-se que o presente trabalho ajude a se-
que o uso que feito dos celulares no leva gerao parar o joio do trigo.
de relaes virtuais nem tampouco distancia as pes-
soas, til mencionar que Fortunati (2002) e Kim NOTAS
(2002), a partir de sua insero em contextos to dis- 1
A diferena entre as datas da publicao original e
tintos quanto o italiano e o coreano, apontam o celu- aquela que foi usada como referncia importante
lar como um importante facilitador de encontros so- para a argumentao levada a cabo no artigo e ser
ciais (fsicos, entre pessoas que se conhecem) em cul- sinalizada sempre que necessria.
turas nas quais o planejamento da vida social mal 2
Em Amor lquido, Bauman mantm a oposio
visto, pois a expectativa de que acontea espontane- moderno/ ps-moderno, que marca registrada de
amente. seu trabalho.
3
Bauman adota sem restries um dos conceitos mais
SEPARANDO O JOIO DO TRIGO controvertidos dos primeiros tempos da Internet, tempos
A reviso da literatura que acaba de ser feita esses nos quais o uso intensivo de computadores para
contundente: mostra que diferentes tecnologias de fins de sociabilidade era freqentemente visto como
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