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Texto 1 - O Estudo da Morfologia

1) O que Morfologia?
Resumidamente, pode-se definir Morfologia como o estudo da formao das palavras; esse estudo diz respeito tanto
criao de novas palavras como variao das palavras conforme o contexto da sentena.
Os falantes de uma lngua so capazes de criar novas palavras e de reconhecer e compreender palavras que nunca
ouviram antes.
Imagine que plongar um verbo que significa mergulhar sem utilizao de equipamentos. Como esse
verbo conjugado no pretrito perfeito? Qual seria o substantivo correspondente ao verbo plongar que
nomearia aquele que exerce a atividade de plongar?
possvel refazer ou recarregar alguma coisa; igualmente possvel reamar algum ou reexplodir alguma
coisa?
Novas palavras aparecem na lngua todos os dias
A Previdncia Social imexvel ! (palavras pronunciadas por um ministro de Estado perante as cmeras de
televiso)
A Petrobrs precisa atingir a produo de 1.200.000 barris de petrleos por dia. Mas esse atingimento s
ser possvel se... (palavras pronunciadas por outro ministro de Estado perante as cmeras de televiso)
A minha relao com o governador no camal. uma relao de amizade!
fumdromo, agito, xingo, desmate, carreata, sequestrvel, medalhvel, clonvel, deletar, besteirol, refri,
171, hamburgueria, ibope, laranja, mensalo, etc.
O fato de que somos capazes de criar e de compreender novas palavras sugere que possumos um conhecimento
intuitivo sobre os princpios de formao de palavras de nossa lngua. Mas para se poder discutir a formao das
palavras necessrio saber definir o que uma palavra.
2) O que uma palavra? (Sandalo, 2001, p. 181,-184)
Podemos afirmar, ento, que, de um modo geral, a Morfologia se interessa pelo estudo da palavra. Mas o
que uma palavra?
A existncia da palavra assumida como uma realidade pela maioria de ns. Podemos, a qualquer
momento, fazer uma lista de palavras que conhecemos. No entanto, no simples definir o que uma
palavra. Um dos problemas bsicos na Lingustica identificar critrios para definirmos unidades bsicas de
estudo.
Em lnguas isolantes, como o chins, cada palavra carrega apenas um significado.
Em lnguas polissintticas, como a lngua kadiwu, falada no Mato Grosso do Sul, certas sequncias de sons,
assumidas por seus falantes como palavras, carregam significados traduzidos por frases em lnguas como o
portugus. Por exemplo, como podemos ter certeza de que jotagangetagadomitiwaji 1 do kadiwu uma
palavra e no uma frase?
Lnguas analticas: lnguas em que a morfologia tem um papel modesto.
Lngua extremamente analtica (sem morfologia) isolante
Lnguas sintticas: lnguas em que a morfologia tem um papel importante
Lngua extremamente sinttica (muita morfologia) polissinttica
A classificao das lnguas com relao ao papel da morfologia na formao das palavras se d em um conjunto contnuo
das mais isolantes s mais sintticas. A posio de cada lngua nesse conjunto contnuo dada pelo nmero mdio de
morfemas por palavra em um texto da lngua.
Exemplos:
Vietnamita 1,06 Ingls 1,68
Esquim 3,72 Swahili (frica do leste) 2,55
2.1 Critrios para caracterizao da palavra
2.1.1 Critrio fonolgico

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eu falo com eles por vocs
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A palavra seria uma unidade acentual, um conjunto marcado por um s acento tnico. As palavras xcara, mrmore,
caf correspondem ao critrio proposto, mas a expresso com o chinelo tambm satisfaz a exigncia acima: o grupo
apresenta um s acento tnico, mas no constitui uma palavra do ponto de vista grfico (Khedi, 2004). Observe
tambm as sequncias de sons [detrgnte] e [dtergnte], que contam com um s acento principal, mas que
correspondem a uma frase e a uma palavra, respectivamente:
(1) O que detergente?
o ato de prender pessoas.
Resumindo, existem unidades acentuais que no so palavras. O critrio fonolgico revela-se insuficiente.
2.1.2 Critrio semntico
Adotando-se um critrio semntico para a definio de palavra, poderamos afirmar que uma palavra uma unidade
dotada de significado que entra na produo de um enunciado. No entanto, a partir desse ponto de vista, teramos
dificuldade em determinar se as sequncias construtor e aquele que constri so palavras do portugus, pois ambas
tm o mesmo significado. Assim, se o nosso critrio for significado, deveramos dizer que ambas as sequncias
pertencem mesma classe gramatical. No entanto, nosso conhecimento de falantes do portugus nos sugere que a
primeira uma palavra, mas a segunda uma frase.
As expresses idiomticas constituem igualmente um problema para a identificao das palavras segundo um
critrio semntico. Por exemplo, a expresso idiomtica bater as botas, como em Joo bateu as botas, significa
morrer. Essa expresso no pode ser decomposta sem prejuzo de seu sentido: toda a expresso bater as botas
que carrega um sentido. Nem bater nem botas exprimem individualmente o conceito de morte. No entanto, claro
para o falante do portugus que essas formas so palavras da lngua.
2.1.3 Critrio sinttico
A definio de palavra mais comumente aceita entre os linguistas a que obedece a um critrio sinttico: palavra
a unidade mnima que pode ocorrer livremente.
Segundo essa definio, para ser identificada como uma palavra, uma sequncia de sons deve respeitar duas
condies: ela deve ser livre e tambm mnima.
Uma unidade livre,
(a) se for dotada de autonomia distribucional, ou seja, se puder aparecer isolada na frase (por exemplo, se puder ser
usada como resposta mnima a uma pergunta) e
(b) se puder ser usada em vrias posies sintticas.
Em (2), nabos ocorre como a menor resposta possvel questo dada. Em (3), a palavra nabos ocorre como objeto
da sentena e em (4) ocorre como sujeito. Isto , esta sequncia de sons pode ocorrer em mais de uma posio
sinttica. , portanto, uma palavra
(2) O que Maria comprou na feira hoje?
Nabos.
(3) Maria comprou nabos na feira hoje.
(4) Nabos foi o que a Maria comprou na feira hoje.
Um elemento como o pode ocorrer em mais de uma posio na sentena, como demonstrado em (5) e (6): o pode
ocorrer antes ou depois do verbo. O uma palavra?
(5) Maria viu-o no cinema.
(6) Maria no o viu no cinema.
Um pronome cltico, como o, no pode ser caracterizado como uma palavra, uma vez que no atinge os critrios
sintticos definidos: no pode ocorrer como resposta a uma pergunta (7) e no pode servir como sujeito de uma
sentena (8).
(7) *Quem Maria viu no cinema. O.
(8) *O foi visto por Maria no cinema.
Mas o pronome ele, embora carregue o mesmo significado do pronome cltico o, isto , terceira pessoa singular
masculino, qualifica-se como uma palavra, pois pode ocorrer isoladamente (9) e em vrias posies sintticas (10).

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(9) Quem me viu? Ele.
(10) a Ele me viu.
b Eu vi ele.
c Jos deu um livro para ele
Uma vez assumida a definio sinttica de palavra (unidade mnima que pode ocorrer livremente), pode-se distinguir
vrios elementos que carregam exatamente o mesmo significado, mas que no tm o mesmo status gramatical.
A pergunta como podemos ter certeza de que jotagangetagadomitiwaji do kadiwu uma palavra e no uma
frase? pode ser respondida da seguinte forma: a sequncia de sons do kadiwu obedece aos critrios sintticos
apontados, sendo, portanto, uma palavra, mesmo que, em portugus, ela seja traduzida como uma sentena.
Para os estruturalistas, as unidades formais de uma lngua podem ser divididas em formas livres e formas presas. As
unidades livres so as que podem aparecer isoladamente, ao passo que as unidades presas s funcionariam se
ligadas a outras unidades, como o prefixo des- em desmontar. Mattoso Cmara, para poder descrever as partculas
proclticas e enclticas do portugus, acrescenta o conceito de forma dependente uma forma que no livre, mas
que tambm no presa (por ex., o cltico o nos exemplos (7) e (8)).
Uma vez definido o que uma palavra, temos definida a unidade mxima da Morfologia. O que seria a unidade
mnima deste componente da Gramtica?
3) Estrutura interna das palavras e regularidades
Uma parte do conhecimento que temos da lngua que falamos a habilidade em construir e interpretar palavras,
novas ou conhecidas. As palavras so unidades que aprendemos quando adquirimos nossa lngua materna e que
fazem parte do lxico, ou dicionrio dessa lngua.
Nosso conhecimento da palavra compreende vrios aspectos: conhecimento do sentido, da pronncia, das
propriedades sintticas, etc. Por exemplo, se conhecemos a palavra terra, possumos os seguintes conhecimentos:
- seu sentido (ou um de seus sentidos) solo sobre o qual se anda
- sua pronncia [tXa]
- sua categoria sinttica um nome
- suas propriedades gramaticais feminino, singular, comum
Mas estes no so os nicos conhecimentos que temos dessa palavra. Enquanto falantes do portugus, sabemos,
por exemplo, que a palavra terra est ligada a outras palavras, formadas a partir dela, conforme seus sentidos:
enterrar, desenterrar, soterrar, enterrado, enterro, desterro, terrestre, terra-a-terra, etc. Assim, um falante do
portugus pode no somente reconhecer que certas palavras so relacionadas entre si, mas tambm identificar na
estrutura dessas palavras as unidades recorrentes, ou semelhantes. Ele pode reconhecer que enterrar ou
desenterrar podem ser divididas em unidades menores, encontradas em outras palavras da lngua. O conhecimento
dessas unidades permite que ele compreenda e forme novas palavras, como desterramento : mesmo nunca tendo
ouvido essa palavra antes, podemos compreend-la. Ao mesmo tempo, o falante no reconhece palavras como
picheiro. Isso sugere que essas unidades esto armazenadas no lxico, que o falante conhece seu sentido e que
existem regras que determinam a formao das palavras a partir dessas unidades.
A Morfologia trata, pois, da estrutura interna das palavras, dos seus constituintes significativos mnimos. As
unidades mnimas da Morfologia so, portanto, os elementos que compem uma palavra.
O conhecimento desses elementos o que nos permite entender o significado de palavras que nunca ouvimos antes.
Ao nos deparamos com uma palavra como nacionalizao, mesmo sem nunca termos ouvido essa palavra,
podemos descobrir o que ela significa se soubermos o significado de nao, ptria, e o significado dos
elementos que derivam novas palavras em portugus: al, elemento que transforma um substantivo em
adjetivo, izar, elemento que transforma um adjetivo em verbo, e o, elemento que transforma verbo
em substantivo. Assim, ao adicionarmos nao e al, criamos o adjetivo nacional e, ao adicionarmos izar,
temos o verbo nacionalizar. Finalmente, ao somarmos o com nacionalizar, formamos o nome
nacionalizao. A palavra nacionalizao significa ato de nacionalizar. Seu significado derivado do
significado das partes que compem esta palavra. (Sandalo, 2001, p.184)
Os elementos que carregam significado dentro de uma palavra so rotulados de morfemas e o morfema a
unidade mnima da Morfologia. Apesar de muitas pessoas afirmarem que a palavra a unidade mnima que carrega
significado, o morfema que o .
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4) Lexema
Lexema, ou palavra lxica, uma entidade abstrata, uma unidade bsica do lxico. As palavras propriamente ditas
seriam as representaes concretas dos lexemas: por exemplo, escrevo, escrevia, escrevi so palavras que
manifestam o lexema ESCREVER. Lexemas podem ser definidos como famlias de palavras que diferem em sua forma
gramatical. comum traar-se um paralelo entre um lexema (parte do lxico mental de um indivduo) e uma forma
de citao (unidade de um dicionrio de papel): os dicionrios possuem uma nica entrada para cada lexema.
5) A anlise morfolgica: abordagens
O linguista necessita de duas abordagens complementares para a anlise morfolgica: a abordagem analtica e a
abordagem sinttica. A abordagem analtica trata da decomposio da palavra em unidades menores e est
fortemente identificada com os estudos estruturalistas. Como os estruturalistas frequentemente lidavam com
lnguas que eles desconheciam, e como essas lnguas no possuam gramticas para guiar seus estudos, a
metodologia estruturalista para identificao de morfemas devia ser bastante explcita e rigorosa.
A abordagem sinttica costuma ser associada mais a uma teoria do que a uma metodologia. Neste tipo de
abordagem, interessa responder pergunta Como um falante capaz de produzir uma palavra gramaticalmente
complexa? No entanto, essa questo pressupe o conhecimento prvio dos tipos de peas elementares que
constituem uma palavra. Nesse sentido, antes de poder trabalhar com uma teoria morfolgica, o linguista deve
proceder a um cuidadoso exame dos dados da lngua, para poder conhecer as peas elementares com que vai
lidar.
As noes de anlise e de sntese podem ser aplicadas igualmente ao comportamento dos falantes. Um falante
aplica a anlise morfolgica, por exemplo, quando l ou ouve uma palavra complexa que ele desconhece; com a
finalidade de compreender essa palavra, ele a decompe e tenta reconhecer suas partes. Um falante aplica a sntese
morfolgica, quando produz novas formas a partir de elementos existentes.
Exerccios
1) Na seo 1 deste texto, foi mencionada a palavra camal, na sentena A minha relao com o governador no camal. uma
relao de amizade! Essa palavra existe? uma palavra real?
2) Ao longo do texto, foram mencionadas as expresses lxico mental do falante, lxico da lngua e dicionrios. Como voc
poderia conceituar essas expresses?
3) Para cada palavra que segue, crie duas palavras novas; explique a formao de cada palavra e fornea sua definio.
a) comprar c) caneta
b) beber d) fofo
4) Observe os seguintes dados de um dialeto Asteca
koyamecin porco pequeno
ikalveve casa grande
komitveve panela grande
ikalsosol casa velha
komitsosol panela velha
ikalcin casa pequena
ikalmeh casas
petatsosol capacho velho
petatmeh capachos
petatcin capacho pequeno
a) compare os vocbulos listados e segmente-os.
b) quais os elementos que significam grande, velho, pequeno?
c) quais os elementos que significam casa e capacho
d) quais os morfemas indicativos do nmero?
e) qual seria a forma provvel de: panela pequena, porco grande, capacho grande, panelas e porcos
5) Compare a definio de vocbulo formal dada por Cmara Jr., no livro Estrutura da lngua portuguesa (cap. 8) com a
definio de palavra discutida por Sandalo (2001, p. 182-183).

Referncias
HASPELMATH, Martin. Understanding morphology. Londres: Arnold, 2002.
KEHDI, Valter. Morfemas do portugus. So Paulo: tica, 2004.
ROCHA, Luiz Carlos de Assis. Estruturas morfolgicas do portugus. Belo Horizonte: Editora UFMG, 1998.
SANDALO, Maria Filomena Spatti. Morfologia, In Mussalim, F. e C. Bentes (org.), Introduo lingustica, So Paulo: Cortez, 2001.
KEDHI, Valter. Formao de palavras em portugus. 3 ed. So Paulo: tica, 2003