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Avalan mecanismos internos de las empresas para

despedir a trabajadores ebrios

La Sala Laboral de la Corte Suprema de Justicia advirti que la prueba de


alcoholemia no es el nico mecanismo que tendrn las empresas para despedir
con justa causa a un trabajador, de quien se sospeche est bajo los efectos del
alcohol.

El pronunciamiento lo explic el alto tribunal al considerar que si los trabajadores


se niegan a practicarse la prueba de alcoholemia se pueden avalar otros
mecanismos para que el empleador pueda determinar si sus subalternos estn
alicorados y as tener los argumentos para despedirlos.

El caso en particular tiene que ver con el de dos empleados quienes fueron
despedidos tras ser sorprendidos consumiendo cerveza en su lugar de trabajo.
Los implicados se negaron a la prctica de la prueba de alcoholimetra establecida
por la empresa, advirtiendo que slo Medicina Legal es la autoridad competente
para determinar el presunto estado de alicoramiento.
Bajo estas premisas los trabajadores consideraron que fueron despedidos sin
justa causa y por lo tanto deban indemnizarlos, decisin que fue avalada por el
Tribunal Superior de Bogot. La Corte Suprema de Justicia en cambio analiz
todos los argumentos presentados en la demanda y determin que el Tribunal se
equivoc, al advertir que los argumentos que fueron tenidos en cuenta carecan de
validez porque existieron otros mecanismos empleados por la empresa para
despedir a sus trabajadores.

Es as como esta Corporacin, al desarrollar esos principios, ha sealado en


cuanto al estado de embriaguez que, como tal, no requiere una prueba solemne y
en consecuencia se puede acreditar por cualquier medio de prueba autorizado,
seal la sentencia.

La empresa demandada argument que frente a la negativa de los trabajadores


para realizar la prueba de alcoholimetra, les fue realizado un test interno que
contena parmetros para determinar comportamientos relacionados al estado de
embriaguez de una persona.

Objetivamente se extrae que estos fueron sorprendidos por uno de sus


funcionarios, con producto de la compaa, el cual haban consumido, y aun
cuando se negaron a la prctica del examen de alcoholemia, esa situacin puede
leerse como una expresin del temor a ser descubiertos en la comisin la de la
falta, la cual, en todo caso, se constat con las actas levantadas para el efecto,
segn las cuales, los seores presentaban comportamientos diferentes a los
normales, movimientos lentos, ojos enrojecidos y aliento alcohlico, advirti el
fallo.

Por esta situacin la Sala Laboral de la Corte Suprema de Justicia tumb la


decisin que haba salido a favor de los trabajadores, insistiendo que la prueba de
alcoholemia o el dictamen de Medicina Legal no son los nicos para comprobar el
estado de embriaguez de los trabajadores.

Procedimiento para el despido y la posibilidad de pruebas cientficas

Como se observa en el Cdigo Laboral, es prohibido presentarse a trabajar en


estado de embriaguez o los efectos de las drogas y por ser una prohibicin
expresa para el trabajador, su violacin puede ser causal de despido con justa
causa.

Cmo cualquier causa que se quiera usar para despedir con justa causa por parte
del empleador, es menester hacer diligencia de descargos previamente, pues el
trabajador tiene derecho a defenderse, muchas veces un dulce de aguardiente
puede ser considerado erradamente como tufo; estados alterados de nimo, color
rojo en ojos, (sueo, taquicardia, etc.) pueden ser causados por medicamentos y
no propiamente por sustancias psicoactivas ilegales.

De tal manera que previo a la toma de una decisin, el empleador puede tambin
valorar testigos o aducir a su conocimiento emprico. En todo caso no es
obligatorio hacer pruebas cientficas, as lo ha ratificado la Corte Suprema de
Justicia, que permite que el empleador con elementos idneos como la experticia,
los testimonios, la observacin de cambios anormales de comportamiento, habla,
caminar, etc., pueda una vez haya adelantado la diligencia de descargos, tomar
una decisin.

Recuerde que la diligencia de descargos para ste tipo de casos, se debe procurar
realizar en el mismo da en que el trabajador se presenta con la presunta
embriaguez o drogado.

Si el trabajador es despedido y considera que es sin justa causa, pues manifiesta


no estar embriagado o bajo drogas ilcitas, el mismo da podra ir a un laboratorio
particular y de su bolsillo pagar una prueba, su resultado podra ser usado para
demandar por un despido injusto.

Reglamento Interno de Trabajo: se puede establecer prueba de alcoholemia


o de uso de drogas

Como antes se anot, no es necesaria una prueba cientfica para poder hacer
diligencia de descargo y sancionar al trabajador. Pero si se quiere hacer, es vlido,
para ello se requiere que el trabajador lo solicite o la empresa lo proponga pero
siempre se necesitar el consentimiento del trabajador y por supuesto, el costo de
dicha prueba debe asumirlo la empresa.

Es totalmente vlido que la empresa establezca pruebas de alcohol o drogas en el


Reglamento Interno de Trabajo (RIT) o en el Reglamento de Higiene y Seguridad
Industrial, peridicamente, sin que ello signifique una violacin a la intimidad o el
libre desarrollo de la personalidad, pues es un derecho y una obligacin del
empleador, velar porque no se presente ningn tipo de accidente en su empresa y
obvio, que el mismo trabajador se lastime o que dae bienes de la empresa.

Incluso, podra establecerse en el RIT pruebas peridicas y aleatorias a su


personal, sin que ello signifique ningn tipo de violacin y por el contrario, podra
sancionarse la negativa a presentarse a dichas pruebas, las cuales siempre
debern ser en horas y das hbiles