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6/10/2017 Electromagnetismo - Wikipedia, la enciclopedia libre

Electromagnetismo
El electromagnetismo es una rama de la fsica que
estudia y unifica los fenmenos elctricos y
magnticos en una sola teora, cuyos fundamentos
fueron presentados por Michael Faraday y formulados
por primera vez de modo completo por James Clerk
Maxwell. La formulacin consiste en cuatro
ecuaciones diferenciales vectoriales que relacionan el
campo elctrico, el campo magntico y sus respectivas
fuentes materiales (corriente elctrica, polarizacin
elctrica y polarizacin magntica), conocidas como
ecuaciones de Maxwell.

El electromagnetismo es una teora de campos; es Ferrofluido que se agrupa cerca de los polos de un magneto
decir, las explicaciones y predicciones que provee se poderoso.
basan en magnitudes fsicas vectoriales o tensoriales
dependientes de la posicin en el espacio y del tiempo.
El electromagnetismo describe los fenmenos fsicos macroscpicos en los cuales intervienen cargas elctricas en
reposo y en movimiento, usando para ello campos elctricos y magnticos y sus efectos sobre las sustancias
slidas, lquidas y gaseosas. Por ser una teora macroscpica, es decir, aplicable solo a un nmero muy grande de
partculas y a distancias grandes respecto de las dimensiones de estas, el electromagnetismo no describe los
fenmenos atmicos y moleculares, para los que es necesario usar la mecnica cuntica.

El electromagnetismo es considerado como una de las cuatro fuerzas fundamentales del universo actualmente
conocido.

ndice
1 Historia
2 Electrosttica
3 Magnetosttica
4 Electrodinmica clsica
4.1 Formulacin covariante
5 Electrodinmica cuntica
6 Vase tambin
7 Referencias
8 Bibliografa
9 Enlaces externos

Historia
Desde la antigua Grecia se conocan los fenmenos magnticos y elctricos pero no es hasta inicios del siglo XVII
donde se comienza a realizar experimentos y a llegar a conclusiones cientficas de estos fenmenos.1 Durante
estos dos siglos, XVII y XVIII, grandes hombres de ciencia como William Gilbert, Otto von Guericke, Stephen
Gray, Benjamin Franklin, Alessandro Volta entre otros estuvieron investigando estos dos fenmenos de manera
separada y llegando a conclusiones coherentes con sus experimentos.

https://es.wikipedia.org/wiki/Electromagnetismo 1/9
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A principios del siglo XIX Hans Christian rsted encontr evidencia emprica de que los
fenmenos magnticos y elctricos estaban relacionados. De ah es que los trabajos de fsicos
como Andr-Marie Ampre, William Sturgeon, Joseph Henry, Georg Simon Ohm, Michael
Faraday en ese siglo, son unificados por James Clerk Maxwell en 1861 con un conjunto de
ecuaciones que describan ambos fenmenos como uno solo, como un fenmeno
electromagntico.1

Las ahora llamadas ecuaciones de Maxwell demostraban que los campos


Michael Faraday.
elctricos y los campos magnticos eran manifestaciones de un solo
campo electromagntico. Adems describa la naturaleza ondulatoria de
la luz, mostrndola como una onda electromagntica.2 Con una sola
teora consistente que describa estos dos fenmenos antes separados, los fsicos pudieron
realizar varios experimentos prodigiosos e inventos muy tiles como la bombilla elctrica por
Thomas Alva Edison o el generador de corriente alterna por Nikola Tesla.3 El xito
predicitivo de la teora de Maxwell y la bsqueda de una interpretacin coherente de sus
James Clerk implicaciones, fue lo que llev a Albert Einstein a formular su teora de la relatividad que se
Maxwell. apoyaba en algunos resultados previos de Hendrik Antoon Lorentz y Henri Poincar.

En la primera mitad del siglo XX, con el advenimiento de la mecnica cuntica, el


electromagnetismo tena que mejorar su formulacin con el objetivo de que fuera coherente con la nueva teora.
Esto se logr en la dcada de 1940 cuando se complet una teora cuntica electromagntica o mejor conocida
como electrodinmica cuntica.

Electrosttica
Cuando hablamos de electrosttica nos referimos a los fenmenos que
ocurren debido a una propiedad intrnseca y discreta de la materia, la carga,
cuando es estacionaria o no depende del tiempo. La unidad de carga
elemental, es decir, la ms pequea observable, es la carga que tiene el
electrn.4 Se dice que un cuerpo est cargado elctricamente cuando tiene
exceso o falta de electrones en los tomos que lo componen. Por definicin
el defecto de electrones se la denomina carga positiva y al exceso carga
negativa.5 La relacin entre los dos tipos de carga es de atraccin cuando
son diferentes y de repulsin cuando son iguales.

La carga elemental es una unidad muy pequea para clculos prcticos, por
eso en el Sistema Internacional la unidad de carga elctrica, el culombio, se
define como la cantidad de carga transportada en un segundo por una
corriente de un amperio de intensidad de corriente elctrica.

Un electroscopio usado para medir la


carga elctrica de un objeto.
que equivale a la carga de 6,25 x 1018 electrones.4 El movimiento de
electrones por un conductor se denomina corriente elctrica y la cantidad
de carga elctrica que pasa por unidad de tiempo se define como la
intensidad de corriente. Se pueden introducir ms conceptos como el de diferencia de potencial o el de resistencia,
que nos conduciran ineludiblemente al rea de circuitos elctricos, y todo eso se puede ver con ms detalle en el
artculo principal.

El nombre de la unidad de carga se debe a Coulomb quien en 1785 lleg a una relacin matemtica de la fuerza
elctrica entre cargas puntuales, que ahora se la conoce como ley de Coulomb:
https://es.wikipedia.org/wiki/Electromagnetismo 2/9
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Entre dos cargas puntuales y existe una fuerza de atraccin o repulsin que vara de acuerdo al cuadrado
de la distancia entre ellas y de direccin radial ; y es una constante conocida como permitividad elctrica.

Las cargas elementales al no encontrarse solas se las debe tratar como una distribucin de ellas. Por eso debe
implementarse el concepto de campo, definido como una regin del espacio donde existe una magnitud escalar o
vectorial dependiente o independiente del tiempo. As el campo elctrico est definido como la regin del
espacio donde actan las fuerzas elctricas. Su intensidad se define como el lmite al que tiende la fuerza de una
distribucin de carga sobre una carga positiva que tiende a cero, as:

Y as finalmente llegamos a la expresin matemtica que


define el campo elctrico:

Campo elctrico de cargas puntuales.

Es importante conocer el alcance de este concepto de campo elctrico: nos brinda la oportunidad de conocer cul
es su intensidad y qu ocurre con una carga en cualquier parte de dicho campo sin importar el conocimiento de qu
lo provoca.6

Una forma de obtener qu cantidad de fuerza elctrica pasa por cierto punto o superficie del campo elctrico es
usar el concepto de flujo elctrico. Este flujo elctrico se define como la suma de la cantidad de campo que
atraviesa un rea determinada, as:

El matemtico y fsico, Carl Friedrich Gauss, demostr que la cantidad de flujo elctrico en un campo es igual al
cociente entre la carga encerrada por la superficie en la que se calcula el flujo, , y la permitividad elctrica, .
Esta relacin se conoce como ley de Gauss:

(1)

Vanse tambin: Carga elctrica, Ley de Coulomb, Campo elctrico, Potencial elctrico y Ley de Gauss.

https://es.wikipedia.org/wiki/Electromagnetismo 3/9
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Magnetosttica
No fue sino hasta el ao de 1820, cuando Hans Christian
rsted descubri que el fenmeno magntico estaba ligado al
elctrico, que se obtuvo una teora cientfica para el
magnetismo.7 La presencia de una corriente elctrica, o sea,
de un flujo de carga debido a una diferencia de potencial,
genera una fuerza magntica que no vara en el tiempo. Si
tenemos una carga q a una velocidad , en un campo
magntico aparecer una fuerza magntica inducida por el
movimiento en esta carga, as:

Lneas de fuerza de una barra magntica.

Para determinar el valor de ese campo magntico, Jean Baptiste Biot en 1820,8 dedujo una relacin para corrientes
estacionarias, ahora conocida como ley de Biot-Savart:

Donde es un coeficiente de proporcionalidad conocido como permeabilidad magntica, es la intensidad de


corriente, el es el diferencial de longitud por el que circula la corriente y es la distancia de este elemento de
longitud el punto donde se evala la induccin magntica. De manera ms estricta, es la induccin magntica,
dicho en otras palabras, es el flujo magntico por unidad de rea. Experimentalmente se lleg a la conclusin que
las lneas de fuerza de campos magnticos eran cerradas, eliminando la posibilidad de un monopolo magntico. La
relacin matemtica se la conoce como ley de Gauss para el campo magntico:

(2)

Adems en la magnetosttica existe una ley comparable a la de Gauss en la electrosttica, la ley de Ampre. Esta
ley nos dice que la circulacin en un campo magntico es igual a la densidad de corriente que exista en una
superficie cerrada:

Cabe indicar que esta ley de Gauss es una generalizacin de la ley de Biot-Savart. Adems que las frmulas
expresadas aqu son para cargas en el vaco, para ms informacin consltese los artculos principales.

Vanse tambin: Ley de Ampre, Corriente elctrica, Campo magntico, Ley de Biot-Savart y Momento
magntico dipolar.

https://es.wikipedia.org/wiki/Electromagnetismo 4/9
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Electrodinmica clsica
En las secciones anteriores se han descrito campos elctricos y magnticos que no variaban con el tiempo. Pero los
fsicos a finales del siglo XIX descubrieron que ambos campos estaban ligados y as un campo elctrico en
movimiento, una corriente elctrica que vare, genera un campo magntico y un campo magntico de por si implica
la presencia de un campo elctrico. Entonces, lo primero que debemos definir es la fuerza que tendra una partcula
cargada que se mueva en un campo magntico y as llegamos a la unin de las dos fuerzas anteriores, lo que hoy
conocemos como la fuerza de Lorentz:

(3)

Entre 1890 y 1900 Linard y Wiechert calcularon el campo electromagntico asociado a cargas en movimiento
arbitrario, resultado que se conoce hoy como potenciales de Linard-Wiechert.

Por otro lado, para generar una corriente elctrica en un circuito cerrado debe existir una diferencia de potencial
entre dos puntos del circuito, a esta diferencia de potencial se la conoce como fuerza electromotriz o fem. Esta
fuerza electromotriz es proporcional a la rapidez con que el flujo magntico vara en el tiempo, esta ley fue
encontrada por Michael Faraday y es la interpretacin de la induccin electromagntica, as un campo magntico
que vara en el tiempo induce a un campo elctrico, a una fuerza electromotriz. Matemticamente se representada
como:

(4)

En un trabajo del fsico James Clerk Maxwell de 1861 reuni las tres ecuaciones anteriormente citadas (1 (https://e
s.wikipedia.org/wiki/Electromagnetismo#Equation_1)), (2 (https://es.wikipedia.org/wiki/Electromagnetismo#Equa
tion_2)) y (4 (https://es.wikipedia.org/wiki/Electromagnetismo#Equation_4)) e introdujo el concepto de una
corriente de desplazamiento como una densidad de corriente efectiva y lleg a la ltima de las ecuaciones, la ley de
Ampre generalizada (5 (https://es.wikipedia.org/wiki/Electromagnetismo#Equation_5)), ahora conocidas como
ecuaciones de Maxwell:

(5)

Las cuatro ecuaciones, tanto en su forma diferencial como en la integral aqu descritas, fueron las revisiones hechas
por Oliver Heaviside. Pero el verdadero poder de estas ecuaciones, ms la fuerza de Lorentz (3 (https://es.wikipedi
a.org/wiki/Electromagnetismo#Equation_3)), se centra en que juntas son capaces de describir cualquier fenmeno
electromagntico, adems de las consecuencias fsicas que posteriormente se describirn.9

La genialidad del trabajo de Maxwell es que sus ecuaciones describen un campo elctrico que va ligado
inequvocamente a un campo magntico perpendicular a este y a la direccin de su propagacin, este campo es
ahora llamado campo electromagntico.[cita requerida] Adems la solucin de estas ecuaciones permita la existencia
de una onda que se propagaba a la velocidad de la luz, con lo que adems de unificar los fenmenos elctricos y
magnticos la teora formulada por Maxwell predeca con absoluta certeza los fenmenos pticos.

https://es.wikipedia.org/wiki/Electromagnetismo 5/9
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As la teora predeca a una onda que, contraria a las ideas de la poca, no


necesitaba un medio de propagacin; la onda electromagntica se poda
propagar en el vaco debido a la generacin mutua de los campos
magnticos y elctricos. Esta onda a pesar de tener una velocidad
Esquema de una onda electromagntica.
constante, la velocidad de la luz c, puede tener diferente longitud de onda y
consecuentemente dicha onda transporta energa. La radiacin
electromagntica recibe diferentes nombres al variar su longitud de onda,
como rayos gamma, rayos X, espectro visible, etc.; pero en su conjunto recibe el nombre de espectro
electromagntico.

Espectro electromagntico.

Vanse tambin: Fuerza de Lorentz, Fuerza electromotriz, Ley de Ampre, Ecuaciones de Maxwell y Campo
electromagntico (demasiados parmetros en {{VT}}) Wikipedia.

Formulacin covariante
Clsicamente, al fijar un sistema de referencia, se puede descomponer los campos elctricos y magnticos del
campo electromagntico. Pero al tener a un observador con movimiento relativo respecto al sistema de referencia,
este medir efectos elctricos y magnticos diferentes de un mismo fenmeno electromagntico. El campo
elctrico y la induccin magntica a pesar de ser elementos vectoriales no se comportan como magnitudes fsicas
vectoriales, por el contrario la unin de ambos constituye otro ente fsico llamado tensor y en este caso el tensor de
campo electromagntico.10

As, la expresin para el campo electromagntico es:

https://es.wikipedia.org/wiki/Electromagnetismo 6/9
6/10/2017 Electromagnetismo - Wikipedia, la enciclopedia libre

Y las expresiones covariantes para las ecuaciones de Maxwell (7 (https://es.wikipedia.org/wiki/Electromagnetismo


#Equation_7)) y la fuerza de Lorentz (6 (https://es.wikipedia.org/wiki/Electromagnetismo#Equation_6)) se reducen
a:

(6)

(7)

Electrodinmica cuntica
Posteriormente a la revolucin cuntica de inicios del siglo
XX, los fsicos se vieron forzados a buscar una teora cuntica
de la interaccin electromagntica. El trabajo de Einstein con
el efecto fotoelctrico y la posterior formulacin de la
mecnica cuntica sugeran que la interaccin
electromagntica se produca mediante el intercambio de
partculas elementales llamadas fotones. La nueva formulacin
cuntica lograda en la dcada de 1940 describa la interaccin
de este fotn portador de fuerza y las otras partculas
portadoras de materia.11

La electrodinmica cuntica es principalmente una teora Diagrama de Feynman mostrando la fuerza


cuntica de campos renormalizada. Su desarrollo fue obra de electromagntica entre dos electrones por medio del
Sinitiro Tomonaga, Julian Schwinger, Richard Feynman y intercambio de un fotn virtual.
Freeman Dyson alrededor de los aos 1947 a 1949. En la12
electrodinmica cuntica, la interaccin entre partculas viene
descrita por un lagrangiano que posee simetra local, concretamente simetra de gauge. Para la electrodinmica
cuntica, el campo de gauge donde las partculas interactan es el campo electromagntico y esas partculas son los
fotones.12

Matemticamente, el lagrangiano para la interaccin entre fermiones mediante intercambio de fotones viene dado
por:

https://es.wikipedia.org/wiki/Electromagnetismo 7/9
6/10/2017 Electromagnetismo - Wikipedia, la enciclopedia libre

Donde el significado de los trminos son:

son las matrices de Dirac.


y son los campos o espinores de Dirac que representan las partculas cargadas elctricamente.
es la derivada covariante asociada a la simetra gauge.
el operador asociado al potencial vector covariante del campo electromagntico y
el operador de campo asociado tensor de campo electromagntico.

Vanse tambin: Teora cuntica de campos, Ecuacin de Dirac y Modelo estndar.

Vase tambin
Interaccin electromagntica
Electrodinmica
Electrosttica
Ecuaciones de Maxwell
Electricidad
Magnetismo
Historia de la electricidad
Superfuerza
Teora del absorbedor de Wheeler-Feynman

Referencias
Archivado desde el original (http://usuarios.iponet.es/a
1. Lpez Valverde, Rafael. Historia del gusbo/uned/propios/apuntes/electrico.PDF) el 13 de
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2. Clerk Maxwell, James (1873). A Treatise on 8. Ley de Biot-Savart (http://www.sociedadelainformac
Electricity and Magnetism (http://en.wikisource.org/w ion.com/departfqtobarra/magnetismo/biot/biot.htm).
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ingls). Consultado el 20 de noviembre de 2007. 9. Stern, David (2004). Ondas electromagnticas (htt
3. Tesla, Nikola (1856-1943). Obras de Nikola Tesla en p://www-istp.gsfc.nasa.gov/Education/Memwaves.htm
Wikisource en ingls (http://en.wikisource.org/wiki/A l). Consultado el 17 de febrero de 2008.
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4. Villaruso Gato, J. Cuestiones:La carga elemental (htt 11. Electrodinmica cuntica (https://web.archive.org/we
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Archivado desde el original (http://newton.cnice.mecd. Enciclopedia Encarta. 2007. Archivado desde el
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febrero de 2008. Consultado el 13 de febrero de 2008. Article.aspx?refid=761563893) el 19 de diciembre de
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s/recursos/fp/electricidad/ud1/inicio_elect_1.html). Introduccin a la Fsica cuntica. Electrodinmica
Consultado el 13 de febrero de 2008. cuntica (https://web.archive.org/web/2008121905304
6. Borrego Colomer, Agustn. Campo elctrico (https:// 6/http://www.fq.profes.net/apieaula2.asp?id_contenido
web.archive.org/web/20080913093414/http://usuarios.i =48464). Archivado desde el original (http://www.fq.pr
ponet.es/agusbo/uned/propios/apuntes/electrico.PDF). ofes.net/apieaula2.asp?id_contenido=48464) el 19 de

https://es.wikipedia.org/wiki/Electromagnetismo 8/9
6/10/2017 Electromagnetismo - Wikipedia, la enciclopedia libre

diciembre de 2008. Consultado el 19 de febrero de


2008.

Bibliografa
Alonso, Marcelo y Edward J. Finn (1976). Fsica. Fondo Educativo Interamericano. ISBN 84-03-20234-2.
Feynman, Richard (1974). Feynman lectures on Physics Volume 2 (en ingls). Addison Wesley Longman.
ISBN 0-201-02115-3.

Enlaces externos
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Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Electromagnetismo.

Wikilibros alberga un libro o manual sobre Electromagnetismo.


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