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202 LA ERA DE LAS CATSTROFES

la creacin del Campeonato del Mundo en 1930 (en la que venci Uruguay) pas a
ser genuinamente internacional.
Aun as los deportes de masas, si bien universales, siguieron siendo muy
primitivos. Sus practicantes todava no haban sido absorbidos por la economa
capitalista. Las grandes figuras seguan siendo aficionados, al igual que en el tenis
(es decir, asimilados a la condicin burguesa tradicional), o profesionales con un
sueldo equivalente al de un obrero industrial especializado como ocurra en el ftbol
britnico. Para disfrutar del espectculo todava haba que ir al estadio, pues la radio
slo poda transmitir la emocin del juego o la carrera mediante el aumento de
decibelios en la voz del comentarista. Todava faltaban algunos aos para que llegara
la era de la televisin y de los deportistas con sueldos de estrellas de cine. Pero, como
veremos (captulos IX al XI), tampoco tantos aos.
Captulo VII
EL FIN DE LOS IMPERIOS
Fue en 1918 cuando se convirti en un revolucionario terrorista.
Su guru estaba presente en su noche de bodas y en los diez aos que
transcurrieron hasta la muerte de su esposa, en 1928, nunca vivi
con ella. Los revolucionarios tenan que respetar una norma sagrada
que estipulaba que no deban frecuentar a las mujeres... Recuerdo
que me deca que la India alcanzara la libertad si luchaba como lo
haban hecho los irlandeses. Mientras estaba con l le la obra de
Dan Breen My Fight for Irish Freedom. Dan Breen era el hroe de
Masterda. Dio a su organizacin el nombre de Ejrcito
Republicano Indio, seccin Chittagong en honor del Ejrcito
Republicano Irlands.
KALPANA DUTT (1945, pp. 16-17)
La casta superior de los administradores coloniales toler e
incluso alent la corrupcin porque era un sistema poco costoso para
controlar a una poblacin levantisca y con frecuencia desafecta. Lo
que eso significa es que cuanto un hombre desea (vencer en un
proceso legal, obtener un contrato con el estado, recibir un regalo de
cumpleaos o conseguir un puesto oficial) lo puede alcanzar si hace
un favor a aquel que tiene el poder de dar y de negar. El favor no
haba de consistir necesariamente en la entrega de dinero (eso es
burdo y pocos europeos en la India ensuciaban sus manos de esa
forma). Poda ser un regalo de amistad y respeto, un acto de.
magnnima hospitalidad o la entrega de fondos para una buena
causa, pero, sobre todo, lealtad al raj.
M. CARRITT (1985, pp. 63-64)
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El modelo operacional de desarrollo poda combinarse con otros conjuntos de


I creencias e ideologas, en tanto en cuanto no interfirieran con l, es decir, en la medida en
que el pas correspondiente no prohibiera, por ejemplo, la construccin de aeropuertos con
el argumento de que no estaban autorizados por el Corn o la Biblia, o porque estaban en
En el curso del siglo XIX un puado de pases en su mayor parte situados a conflicto con la tradicin inspiradora de la caballera medieval o eran incompatibles con el
orillas del Atlntico norte conquistaron con increble facilidad el resto del mundo espritu eslavo. Por otra parte, cuando ese conjunto de creencias se oponan en la prctica,
no europeo y, cuando no se molestaron en ocuparlo y gobernarlo, establecieron una y no slo en teora, al proceso de desarrollo, el resultado era el fracaso y la derrota. Por
superioridad incontestada a travs de su sistema econmico y social, de su profunda y sincera que fuera la conviccin de que la magia desviara los disparos de las
organizacin y su tecnologa. El capitalismo y la sociedad burguesa transformaron y ametralladoras, ello ocurra demasiado raramente como para tomarlo en cuenta. El
gobernaron el mundo y ofrecieron el modelo hasta 1917 el nico modelo para telfono y el telgrafo eran un medio mejor de comunicacin que la telepata del
aquellos que no deseaban verse aplastados o barridos por la historia. Desde 1917 el santn.
comunismo sovitico ofreci un modelo alternativo, aunque en esencia del mismo
tipo, excepto por el hecho de que prescinda de la empresa privada y de las Esto no implica despreciar las tradiciones, creencias o ideologas, invariables o
instituciones liberales. As pues, la historia del mundo no occidental (o, ms modificadas, en funcin de las cuales juzgaban al nuevo mundo del desarrollo las
exactamente, no noroccidental) durante el siglo XX est determinada por sus sociedades que entraban en contacto con l. Tanto el tradicionalismo como el socialismo
relaciones con los pases que en el siglo XIX se haban erigido en los seores de la coincidieron en detectar el espacio moral vaco existente en el triunfante liberalismo
raza humana. econmico y poltico capitalista, que destrua todos los vnculos entre los individuos
excepto aquellos que se basaban en la inclinacin a comerciar y a perseguir sus
Debido a ello, la historia del siglo XX aparece sesgada desde el punto de vista satisfacciones e intereses personales de que hablaba Adam Smith. Como sistema moral,
geogrfico, y no puede ser escrita de otra forma por el historiador que quiera como forma de ordenar el lugar de los seres humanos en el mundo y como forma de
centrarse en la dinmica de la transformacin mundial. Pero eso no significa que el reconocer qu y cunto haban destruido el desarrollo y el progreso, las ideologas y los
historiador comparta el sentido de superioridad condescendiente, etnocntrico e sistemas de valores precapitalistas o no capitalistas eran superiores, en muchos casos, a las
incluso racista, de los pases favorecidos, ni la injustificada complacencia que an es creencias que las caoneras, los comerciantes, los misioneros y los administradores
habitual en ellos. De hecho, este historiador rechaza con la mxima firmeza lo que E. coloniales llevaban consigo. Como medio de movilizar a las masas de las sociedades
P. Thompson ha denominado la gran condescendencia hacia las zonas atrasadas y tradicionales contra la modernizacin, tanto de signo capitalista como socialista, o ms
pobres del mundo. Pero, a pesar de ello, lo cierto es que la dinmica de la mayor exactamente contra los forneos que la importaban, podan resultar muy eficaces en algu-
parte de la historia mundial del siglo XX es derivada y no original. Consiste nas circunstancias, si bien ninguno de los movimientos de liberacin que triunfaron en el
fundamentalmente en los intentos por parte de las elites de las sociedades no mundo atrasado antes de la dcada de 1970 se inspiraba en una ideologa tradicional o
burguesas de imitar el modelo establecido en Occidente, que era percibido como el neotradicional, aunque uno de ellos, la efmera agitacin Khilafat en la India britnica
de unas sociedades que generaban el progreso, en forma de riqueza, poder y cultura, (1920-1921), que exiga la preservacin del sultn turco como califa de todos los creyentes,
mediante el desarrollo econmico y tcnico-cientfico, en la variante capitalista o el mantenimiento del imperio turco en sus fronteras de 1914 y el control musulmn sobre
socialista. 1 De hecho slo exista un modelo operativo: el de la occidentalizacin, los santos lugares del islam (incluida Palestina), forz probablemente al vacilante Congreso
modernizacin, o como quiera llamrsele. Del mismo modo, slo un eufemismo Nacional Indio a adoptar una poltica de no cooperacin y de desobediencia civil (Minault,
poltico distingue los diferentes sinnimos de atraso (que Lenin no dud en aplicar 1982). Las movilizaciones de masas ms caractersticas realizadas bajo los auspicios de la
a la situacin de su pas y de los pases coloniales y atrasados) que la diplomacia religin la Iglesia conservaba una mayor influencia que la monarqua sobre la gente
internacional ha utilizado para referirse al mundo descolonizado (subdesarrollado, comn eran acciones de resistencia, a veces tenaces y heroicas, como la resistencia
en vas de desarrollo, etc.). campesina a la revolucin mexicana secularizadora bajo el estandarte de Cristo Rey
(1926-1932), que su principal historiador ha descrito en trminos picos como la
1. Hay que sealar que la dicotoma capitalista/socialista es poltica ms que analtica. Refleja la cristiada (Meyer, 1973-1979). El fundamentalismo religioso como fuerza capaz de
aparicin de movimientos obreros polticos de masas cuya ideologa socialista era, en la prctica, la anttesis del movilizar a las masas es un fenmeno de las ltimas dcadas del siglo XX, durante las
concepto de la sociedad actual (capitalismo), A partir de octubre de 1917 se reforz con la larga guerra fra cuales se ha asistido incluso a la revitalizacin, entre
que enfrent a las fuerzas rojas y antirrojas. En lugar de agrupar a los sistemas econmicos de Estados Unidos,
Corea del Sur, Austria, Hong Kong, Alemania Occidental y Mxico, por ejemplo, bajo el epgrafe comn de
capitalismo. sera posible clasificarlos en varios epgrafes.
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algunos intelectuales, de lo que sus antepasados instruidos habran calificado como Ello no implica que las elites occidentalizadas aceptaran todos los valores de los
supersticin y barbarie. estados y las culturas que tomaban como modelo. Sus opiniones personales podan
oscilar entre la actitud asimilacionista al ciento por ciento y una profunda
En cambio, las ideologas, los programas e incluso los mtodos y las formas de
desconfianza hacia Occidente, combinadas con la conviccin de que slo adoptando
organizacin poltica en que se inspiraron los pases dependientes para superar la
sus innovaciones sera posible preservar o restablecer los valores de la civilizacin
situacin de dependencia y los pases atrasados para superar el atraso, eran
autctona. El objetivo que se propona el proyecto de modernizacin ms
occidentales: liberales, socialistas, comunistas y/o nacionalistas; laicos y recelosos
ambicioso y afortunado, el de Japn desde la restauracin Meiji, no era
del clericalismo; utilizando los medios desarrollados para los fines de la vida pblica
occidentalizar el pas, sino hacer al Japn tradicional viable. De la misma forma, lo
en las sociedades burguesas: la prensa, los mtines, los partidos y las campaas de
que los activistas del tercer mundo tomaban de las ideologas y programas que
masas, incluso cuando el discurso se expresaba, porque no poda ser de otro modo,
adoptaban no era tanto el texto visible como lo que subyaca a l. As, en el perodo
en el vocabulario religioso usado por las masas. Esto supone que la historia de
de la independencia, el socialismo (en la versin comunista sovitica) atraa a los
quienes han transformado el tercer mundo en este siglo es la historia de minoras de
gobiernos descolonizados no slo porque la izquierda de la metrpoli siempre haba
elite, muy reducidas en algunas ocasiones, porque aparte de que casi en ningn
defendido la causa del antiimperialismo, sino tambin porque vean en la URSS el
sitio existan instituciones polticas democrticas slo un pequeo estrato posea
modelo para superar el atraso mediante la industrializacin planificada, un problema
los conocimientos, la educacin e incluso la instruccin elemental requeridos. Antes
que les preocupaba ms vitalmente que el de la emancipacin de quienes pudieran
de la independencia ms del 90 por 100 de la poblacin del subcontinente indio era
ser descritos en su pas como el proletariado (vanse pp. 352 y 376).
analfabeta. Y el nmero de los que conocan una lengua occidental (el ingls) era
Anlogamente, si bien el Partido Comunista brasileo nunca vacil en su adhesin al
todava menor: medio milln en una poblacin de 300 millones de personas antes de
marxismo, desde comienzos de la dcada de 1930 un tipo especial de nacionalismo
1914, o lo que es lo mismo, uno de cada 600 habitantes. 2 En el momento de la
desarrollista pas a ser un ingrediente fundamental de la poltica del partido,
independencia (1949-1950), incluso la regin de la India donde el deseo de
incluso cuando entraba en conflicto con los intereses obreros considerados con
instruccin era ms intenso (Bengala occidental) tena tan slo 272 estudiantes
independencia de los dems intereses (Martins Rodrigues, 1984, p. 437). Fueran
universitarios por cada 100. 000 habitantes, cinco veces ms que en el norte del pas.
cuales fueren los objetivos que de manera consciente o inconsciente pretendieran
Estas minoras insignificantes desde el punto de vista numrico ejercieron una
conseguir aquellos a quienes les incumba la responsabilidad de trazar el rumbo de la
extraordinaria influencia. Los 38. 000 parsis de la presidencia de Bombay, una de las
historia del mundo atrasado, la modernizacin, es decir, la imitacin de los modelos
principales divisiones de la India britnica a finales del siglo XIX, ms de una cuarta
occidentales, era el instrumento necesario e indispensable para conseguirlos.
parte de los cuales conocan el ingls, formaron la elite de los comerciantes,
industriales y financieros en todo el subcontinente. De los cien abogados admitidos La profunda divergencia de los planteamientos de las elites y de la gran masa de
entre 1890 y 1900 en el tribunal supremo de Bombay, dos llegaron a ser dirigentes la poblacin del tercer mundo haca que esto fuera ms evidente. Slo el racismo
nacionales importantes en la India independiente (Mohandas Karamchand Gandhi y blanco (encarnado en los pases del Atlntico norte) suscitaba un resentimiento que
Vallabhai Patel) y uno sera el fundador de Pakistn, Muhammad Ali Jinnah (Seal, podan compartir los marajs y los barrenderos. Sin embargo, ese factor poda
1968, p. 884; Misra, 1961, p. 328). La trayectoria de una familia india con la que este resultar menos sentido por unos hombres, y especialmente por unas mujeres,
autor tena relacin ilustra la importancia de la funcin de estas elites educadas a la acostumbrados a ocupar una posicin inferior en cualquier sociedad, con
manera occidental. El padre, terrateniente y prspero abogado, y personaje de independencia del color de su piel. Fuera del mundo islmico son raros los casos en
prestigio social durante el dominio britnico, llegara a ser diplomtico y gobernador que la religin comn provea un vnculo de esas caractersticas, en este caso el de la
de un estado despus de 1947. La madre fue la primera mujer ministro en los superioridad frente a los infieles.
gobiernos provinciales del Congreso Nacional Indio de 1947. De los cuatro hijos
(todos ellos educados en Gran Bretaa), tres ingresaron en el Partido Comunista, uno
alcanz el puesto de comandante en jefe del ejrcito indio; otra lleg a ser miembro II
de la asamblea del partido; un tercero, despus de una accidentada carrera poltica,
lleg a ser ministro del gobierno de Indira Gandhi y el cuarto hizo carrera en el La economa mundial del capitalismo de la era imperialista penetr y transform
mundo de los negocios. prcticamente todas las regiones del planeta, aunque, tras la revolucin de octubre, se
detuvo provisionalmente ante las fronteras de la URSS. Esa es la razn por la que la
2. Tomando como base el nmero de los que reciban educacin secundaria de tipo occidental (Anil Gran Depresin de 1929-1933 result un hito tan decisivo en la historia del
Seal, 1971, pp. 21-22). antiimperialismo y de los movimientos de libe-
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racin del tercer mundo. Todos los pases, con independencia de su riqueza y de sus las economas de las regiones dependientes, especialmente en Asia, eran estructuras
caractersticas econmicas, culturales y polticas, se vieron arrastrados hacia el muy complejas con una larga historia en el sector de la manufactura, con una
mercado mundial cuando entraron en contacto con las potencias del Atlntico norte, considerable sofisticacin y con unos recursos y un potencial tcnicos y humanos
salvo en los casos en que los hombres de negocios y los gobiernos occidentales los impresionantes. De esta forma, en los grandes centros de distribucin portuarios que
consideraron carentes de inters econmico, aunque pintorescos, como les sucedi a pasaron a ser los puntos de contacto por excelencia entre los pases del norte y el
los beduinos de los grandes desiertos antes de que se descubriera la existencia de mundo dependiente desde Buenos Aires y Sydney a Bombay, Shanghai y
petrleo o gas natural en su inhspito territorio. La posicin que se les reservaba en Saign se desarroll una industria local al socaire de la proteccin temporal de que
el mercado mundial era la de suministradores de productos primarios las materias gozaban frente a las importaciones, aunque no fuese esta la intencin de sus
primas para la industria y la energa, y los productos agrcolas y ganaderos y la de gobernantes. No tardaron mucho los productores locales de productos textiles de
destinatarios de las inversiones, principalmente en forma de prstamos a los Ahmedabad o Shanghai, ya fueran nativos o representantes de empresas extranjeras,
gobiernos, o en las infraestructuras del transporte, las comunicaciones o los en comenzar a abastecer los vecinos mercados indio o chino de los productos de
equipamientos urbanos, sin las cuales no se podan explotar con eficacia los recursos algodn que hasta entonces importaban del distante y caro Lancashire. Eso fue lo
de los pases dependientes. En 1913, ms de las tres cuartas partes de las inversiones que ocurri despus de la primera guerra mundial, asestando el golpe de gracia a la
britnicas en los pases de ultramar los britnicos exportaban ms capital que el industria algodonera britnica.
resto del mundo junto estaban concentradas en deuda pblica, ferrocarriles,
Sin embargo, cuando consideramos cun lgica pareca la prediccin de Marx
puertos y navegacin (Brown, 1963, p. 153).
respecto a la difusin de la revolucin industrial al resto del mundo, es sorprendente
La industrializacin del mundo dependiente no figuraba en los planes de los que antes de que finalizara la era imperialista, e incluso hasta los aos setenta, fueran
desarrollados, ni siquiera en pases como los del cono sur de Amrica Latina, donde tan pocas las industrias que se haban desplazado haca otros lugares desde el mundo
pareca lgico transformar productos alimentarios locales como la carne, que poda capitalista desarrollado. A finales de los aos treinta, la nica modificacin
envasarse para que fuera ms fcilmente transportada. Despus de todo, enlatar importante del mapa mundial de la industrializacin era la que se haba registrado
sardinas y embotellar vino de Oporto no haban servido para industrializar Portugal, como consecuencia de los planes quinquenales soviticos (vase el captulo II).
y tampoco era eso lo que se pretenda. De hecho, en el esquema de la mayora de los Todava en 1960 ms del 70 por 100 de la produccin bruta mundial y casi el 80 por
estados y empresarios de los pases del norte, al mundo dependiente le corresponda 100 del valor aadido en la manufactura, es decir, de la produccin industrial,
pagar las manufacturas que importaba mediante la venta de sus productos primarios. proceda de los viejos ncleos de la industrializacin de Europa occidental y Amrica
Tal haba sido el principio en que se haba basado el funcionamiento de la economa del Norte (N. Harris, 1987, pp. 102-103). Ha sido en el ltimo tercio del siglo cuando
mundial dominada por Gran Bretaa en el perodo anterior a 1914 (La era del se ha producido el gran desplazamiento de la industria desde sus antiguos centros de
imperio, captulo 2) aunque, excepto en el caso de los pases del llamado Occidente hacia otros lugares incluyendo el despegue de la industria japonesa, que
capitalismo colonizador, el mundo dependiente no era un mercado rentable para la en 1960 nicamente aportaba el 4 por 100 de la produccin industrial mundial. Slo
exportacin de productos manufacturados. Los 300 millones de habitantes del en los inicios de los aos setenta comenzaron los economistas a publicar libros sobre
subcontinente indio y los 400 millones de chinos eran demasiado pobres y dependan la nueva divisin internacional del trabajo o, lo que es lo mismo, sobre el
demasiado del aprovisionamiento local de sus necesidades como para poder comprar comienzo de la desindustrializacin de los centros industriales tradicionales.
productos fuera. Por fortuna para los britnicos en el perodo de su hegemona
Evidentemente, el imperialismo, la vieja divisin internacional del trabajo,
econmica la pequea capacidad de demanda individual de sus 700 millones de
tena una tendencia intrnseca a reforzar el monopolio de los viejos pases
dependientes sumaba la riqueza suficiente para mantener en funcionamiento la
industriales. Esto daba pie a los marxistas del perodo de entreguerras, a los que se
industria algodonera del Lancashire. Su inters, como el de todos los productores de
unieron a partir de 1945 diversos tericos de la dependencia, para atacar al
los pases del norte, era que el mercado de las colonias dependiera completamente de
imperialismo como una forma de perpetuar el atraso de los pases atrasados. Pero,
lo que ellos fabricaban, es decir, que se ruralizaran.
paradjicamente, era la relativa inmadurez del desarrollo de la economa capitalista
Fuera o no este su objetivo, no podran conseguirlo, en parte porque los mercados mundial y, ms concretamente, de la tecnologa del transporte y la comunicacin, la
locales que se crearon como consecuencia de la absorcin de las economas por un que impeda que la industria abandonara sus ncleos originarios. En la lgica de la
mercado mundial estimularon la produccin local de bienes de consumo que empresa maximizadora de beneficios y de la acumulacin de capital no haba ningn
resultaban ms baratos, y en parte porque muchas de principio que exigiera el emplazamiento de la manufactura de acero en Pensilvania o
en el Ruhr, aunque no
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puede sorprender que los gobiernos de los pases industriales, especialmente si eran dominacin extranjera. No ocurra lo mismo en Amrica Central y del Sur, donde
proteccionistas o posean grandes imperios coloniales, trataran por todos los medios prcticamente todos los pases eran estados soberanos, aunque Estados Unidos
de evitar que los posibles competidores perjudicaran a la industria nacional. Pero pero nadie ms trataba a los pequeos estados centroamericanos como
incluso los gobiernos imperiales podan tener razones para industrializar sus protectorados de facto, especialmente durante el primero y el ltimo tercios del siglo.
colonias, aunque el nico que lo hizo sistemticamente fue Japn, que desarroll
Desde 1945, el mundo colonial se ha transformado en un mosaico de estados
industrias pesadas en Corea (anexionada en 1911) y con posterioridad a 1931, en
nominalmente soberanos, hasta el punto de que, visto desde nuestra perspectiva
Manchuria y Taiwan, porque esas colonias, dotadas de grandes recursos, estaban lo
actual, parece que eso era, adems de inevitable, lo que los pueblos coloniales haban
bastante prximas a Japn, pas pequeo y pobre en materias primas, como para
deseado siempre. Sin duda ocurra as en los pases con una larga historia como
contribuir directamente a la industrializacin nacional japonesa. En la India, la ms
entidades polticas, los grandes imperios asiticos China, Persia, los turcos y
extensa de todas las colonias el descubrimiento durante la primera guerra mundial de
algn otro pas como Egipto, especialmente si se haban constituido en torno a un
que no tena la capacidad necesaria para garantizar su autosuficiencia industrial y la
importante Staatsvolk o pueblo estatal, como los chinos han o los creyentes del
defensa militar se tradujo en una poltica de proteccin oficial y de participacin
islam chita, convertido virtualmente en la religin nacional del Irn. En esos pases,
directa en el desarrollo industrial del pas (Misra, 1961, pp. 239 y 256). Si la guerra
el sentimiento popular contra los extranjeros era fcilmente politizable. No es fruto
hizo experimentar incluso a los administradores imperiales las desventajas de la
de la casualidad que China, Turqua e Irn hayan sido el escenario de importantes
insuficiente industria colonial, la crisis de 1929-1933 les someti a una gran presin
revoluciones autctonas. Sin embargo, esos casos eran excepcionales. Las ms de las
financiera. Al disminuir las rentas agrcolas, el gobierno colonial se vio en la
veces, el concepto de entidad poltica territorial permanente, con unas fronteras fijas
necesidad de compensarlas elevando los aranceles sobre los productos
que la separaban de otras entidades del mismo tipo, y sometida a una autoridad
manufacturados, incluidos los de la propia metrpoli, britnica, francesa u holandesa.
permanente, esto es, la idea de un estado soberano independiente, cuya existencia
Por primera vez, las empresas occidentales, que hasta entonces importaban los
nosotros damos por sentada, no tena significado alguno, al menos (incluso en zonas
productos en rgimen de franquicia arancelaria, tuvieron un poderoso incentivo para
de agricultura permanente y sedentaria) en niveles superiores al de la aldea. De
fomentar la produccin local en esos mercados marginales (Holland, 1985, p. 13).
hecho, incluso cuando exista un pueblo claramente reconocido, que los europeos
Pero, a pesar de las repercusiones de la guerra y la Depresin, lo cierto es que en la
gustaban de describir como una tribu, la idea de que poda estar separado
primera mitad del siglo XX el mundo dependiente continu siendo
territorialmente de otro pueblo con el que coexista, se mezclaba y comparta
fundamentalmente agrario y rural. Esa es la razn por la que el gran salto adelante
funciones era difcil de entender, porque no tena mucho sentido. En dichas regiones,
de la economa mundial del tercer cuarto de siglo significara para ese mundo un
el nico fundamento de los estados independientes aparecidos en el siglo XX eran las
punto de inflexin tan importante.
divisiones territoriales que la conquista y las rivalidades imperiales establecieron,
generalmente sin relacin alguna con las estructuras locales. El mundo poscolonial
III est, pues, casi completamente dividido por las fronteras del imperialismo.
Adems, aquellos que en el tercer mundo rechazaban con mayor firmeza a los
Prcticamente todas las regiones de Asia, Africa, Amrica Latina y el Caribe occidentales, por considerarlos infieles o introductores de todo tipo de innovaciones
dependan y se daban cuenta de ello de lo que ocurra en un nmero reducido de perturbadoras e impas o, simplemente, porque se oponan a cualquier cambio de la
pases del hemisferio septentrional, pero (dejando aparte Amrica) la mayor parte de forma de vida del pueblo comn, que suponan, no sin razn, que sera para peor,
esas regiones eran propiedad de esos pases o estaban bajo su administracin o su tambin rechazaban la conviccin de las elites de que la modernizacin era
dominio. Esto vala incluso para aquellas en las que el gobierno estaba en manos de indispensable. Esta actitud haca difcil que se formara un frente comn contra los
las autoridades autctonas (por ejemplo, como protectorados de estados regidos imperialistas, incluso en los pases coloniales donde todo el pueblo sometido sufra el
por soberanos, ya que se entenda que el consejo del representante britnico o desprecio que los colonialistas mostraban hacia la raza inferior.
francs en la corte del emir, bey, raj, rey o sultn local era de obligado En esos pases, la principal tarea que deban afrontar los movimientos
cumplimiento); e incluso en pases formalmente independientes como China, donde nacionalistas vinculados a las clases medias era la de conseguir el apoyo de las
los extranjeros gozaban de derechos extraterritoriales y supervisaban algunas de las masas, amantes de la tradicin y opuestas a lo moderno, sin poner en peligro sus
funciones esenciales de los estados soberanos, como la recaudacin de impuestos. propios proyectos de modernizacin. El dinmico Bal Ganghadar Tilak (1856-1920),
Era inevitable que en esas zonas se planteara la necesidad de liberarse de la uno de los primeros representantes del nacionalismo indio,
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tena razn al suponer que la mejor manera de conseguir el apoyo de las masas, encontrado en cualquier caso un auditorio propicio. Sin embargo, ya hemos visto
incluso de las capas medias bajas y no slo en la regin occidental de la India de la (vase el captulo 5) que en el mundo islmico los autnticos revolucionarios y los
que era originario, consista en defender el carcter sagrado de las vacas y la que accedieron a posiciones de poder fueron modernizadores laicos que no
costumbre de que las muchachas indias contrajeran matrimonio a los diez aos de profesaban el islamismo: hombres como Kemal Atatrk, que sustituy el fez turco
edad, as como afirmar la superioridad espiritual de la antigua civilizacin hind o (que era una innovacin introducida en el siglo XIX) por el sombrero hongo y la
aria y de su religin frente a la civilizacin occidental y a sus admiradores escritura rabe, asociada al islamismo, por el alfabeto latino, y que, de hecho,
nativos. La primera fase importante del movimiento nacionalista indio, entre 1905 y rompieron los lazos existentes entre el islam, el estado y el derecho. Sin embargo,
1910, se desarroll bajo estas premisas y en ella tuvieron un peso importante los como lo confirma una vez ms la historia reciente, la movilizacin de las masas se
jvenes terroristas de Bengala. Luego, Mohandas Karamchand Gandhi (1869-1948) poda conseguir ms fcilmente partiendo de una religiosidad popular antimoderna
conseguira movilizar a decenas de millones de personas de las aldeas y bazares de la (el fundamentalismo islmico). En resumen, en el tercer mundo un profundo
India apelando igualmente al nacionalismo como espiritualidad hind, aunque cui- conflicto separaba a los modernizadores, que eran tambin los nacionalistas (un
dando de no romper el frente comn con los modernizadores (de los que realmente concepto nada tradicional), de la gran masa de la poblacin.
formaba parte; vase La era del imperio, captulo 13) y evitando el antagonismo con
As pues, los movimientos antiimperialistas y anticolonialistas anteriores a 1914
la India musulmana, que haba estado siempre implcito en el nacionalismo hind.
fueron menos importantes de lo que cabra pensar si se tiene en cuenta que medio
Gandhi invent la figura del poltico como hombre santo, la revolucin mediante la
siglo despus del estallido de la primera guerra mundial no quedaba vestigio alguno
resistencia pasiva de la colectividad (no cooperacin no violenta) e incluso la
de los imperios coloniales occidental y japons. Ni siquiera en Amrica Latina
modernizacin social, como el rechazo del sistema de castas, aprovechando el
result un factor poltico importante la hostilidad contra la dependencia econmica
potencial reformista contenido en las ambigedades cambiantes de un hinduismo en
en general y contra Estados Unidos el nico estado imperialista que mantena una
evolucin. Su xito fue ms all de cualquier expectativa (y de cualquier temor).
presencia militar all en particular. El nico imperio que se enfrent en algunas
Pero a pesar de ello, como reconoci al final de su vida, antes de ser asesinado por un
zonas a problemas que no era posible solucionar con una simple actuacin policaca
fantico del exclusivismo hind en la tradicin de Tilak, haba fracasado en su
fue el britnico. En 1914 ya haba concedido la autonoma interna a las colonias en
objetivo fundamental. A largo plazo resultaba imposible conciliar lo que mova a las
las que predominaba la poblacin blanca, conocidas desde 1907 como dominios
masas y lo que convena hacer. A fin de cuentas, la India independiente sera
(Canad, Australia, Nueva Zelanda y Surfrica) y estaba concediendo autonoma
gobernada por aquellos que no deseaban la revitalizacin de la India del pasado,
(Home Rule) a la siempre turbulenta Irlanda. En la India y en Egipto se apreciaba
por quienes no amaban ni comprendan ese pasado... sino que dirigan su mirada
ya que los intereses imperiales y las exigencias de autonoma, e incluso de
hacia Occidente y se sentan fuertemente atrados por el progreso occidental
independencia, podan requerir una solucin poltica. Podra afirmarse, incluso, que a
(Nehru, 1936, pp. 23-24). Sin embargo, en el momento de escribir este libro, la
partir de 1905 el nacionalismo se haba convertido en estos pases en un movimiento
tradicin antimodernista de Tilak, representada por el agresivo partido BJP, sigue
de masas.
siendo el principal foco de oposicin popular y entonces como ahora la
principal fuerza de divisin en la India, no slo entre las masas, sino entre los No obstante, fue la primera guerra mundial la que comenz a quebrantar la
intelectuales. El efmero intento de Mahatma Gandhi de dar vida a un hinduismo a la estructura del colonialismo mundial, adems de destruir dos imperios (el alemn y el
vez populista y progresista ha cado totalmente en el olvido. turco, cuyas posesiones se repartieron sobre todo los britnicos y los franceses) y
dislocar temporalmente un tercero, Rusia (que recobr sus posesiones asiticas al
En el mundo musulmn surgi un planteamiento parecido, aunque en l todos los
cabo de pocos aos). Las dificultades causadas por la guerra en los territorios
modernizadores estaban obligados (salvo despus de una revolucin victoriosa) a
dependientes, cuyos recursos necesitaba Gran Bretaa, provocaron inestabilidad. El
manifestar su respeto hacia la piedad popular, fueran cuales fueren sus convicciones
impacto de la revolucin de octubre y el hundimiento general de los viejos
ntimas. Pero, a diferencia de la India, el intento de encontrar un mensaje reformista
regmenes, al que sigui la independencia irlandesa de facto para los veintisis
o modernizador en el islam no pretenda movilizar a las masas y no sirvi para ello.
condados del sur (1921), hicieron pensar, por primera vez, que los imperios
A los discpulos de Jamal al-Din al-Afghani (1839-1897) en Irn, Egipto y Turqua,
extranjeros no eran inmortales. A la conclusin de la guerra, el partido egipcio Wafd
los de su seguidor Mohammed Abduh (1849-1905) en Egipto y los del argelino
(delegacin), encabezado por Said Zaghlul e inspirado en la retrica del presidente
Abdul Hamid Ben Badis (1889-1940) no haba que buscarlos en las aldeas sino en las
Wilson, exigi por
escuelas y universidades, donde el mensaje de resistencia a las potencias europeas
habra
3. En la zona del norte de frica ocupada por los franceses, la religin del mundo rural estaba dominada
por santones sufes (marabuts) denunciados por los reformistas.
214 LA ERA DE LAS CATSTROFES EL FIN DE LOS IMPERIOS 215

primera vez una independencia total. Tres aos de lucha (1919-1922) obligaron a lateral en la India era slo cuestin de tiempo. Dado que la India era el corazn del
Gran Bretaa a convertir el protectorado en un territorio semiindependiente bajo imperio britnico, el futuro del conjunto de tal imperio pareca incierto, excepto en
control britnico; frmula que decidi aplicar tambin, con una sola excepcin, a la Africa y en las islas dispersas del Caribe y el Pacfico, donde el paternalismo no
administracin de los territorios asiticos tomados al antiguo imperio turco: Irak y encontraba oposicin. Nunca como en el perodo de entreguerras haba estado un
Transjordania. (La excepcin era Palestina administrada directamente por las rea tan grande del planeta bajo el control, formal o informal, de Gran Bretaa, pero
autoridades britnicas, en un vano intento de conciliar las promesas realizadas nunca, tampoco, se haban sentido sus gobernantes menos confiados acerca de la
durante la guerra a los judos sionistas, a cambio de su apoyo contra Alemania, y a posibilidad de conservar su vieja supremaca imperial. Esta es una de las razones
los rabes, por su apoyo contra los turcos.) principales por las que, cuando su posicin se hizo insostenible, despus de la
segunda guerra mundial, los britnicos no se resistieron a la descolonizacin.
Ms difcil le result encontrar una frmula sencilla para mantener el control en
Posiblemente explica tambin, en un sentido contrario, que otros imperios,
la ms extensa de sus colonias, la India, donde el lema de autonoma (swaraj),
particularmente el francs pero tambin el holands, utilizaran las armas para
adoptado por el Congreso Nacional Indio por primera vez en 1906, estaba
intentar mantener sus posiciones coloniales despus de 1945. Sus imperios no haban
evolucionando cada vez ms hacia una reclamacin de independencia total. El
sido socavados por la primera guerra mundial. El nico problema grave con que se
perodo revolucionario de 1918-1922 transform la poltica nacionalista de masas en
enfrentaban los franceses era que no haban completado an la conquista de
el subcontinente, en parte porque los musulmanes se volvieron contra el gobierno
Marruecos, pero las levantiscas tribus berberes de las montaas del Atlas
britnico, en parte por la sanguinaria histeria de un general britnico que en el
representaban un problema militar, no poltico, que era todava ms grave para el
turbulento ao 1919 atac a una multitud desarmada en un lugar sin salida y mat a
Marruecos colonial espaol, donde un intelectual montas, Abd-el-Krim, proclam
varios centenares de personas (la matanza de Amritsar), y, sobre todo, por la
la repblica del Rif en 1923. Abd-el-Krim, que contaba con el apoyo entusiasta de
conjuncin de una oleada de huelgas y de la desobediencia civil de las masas
los comunistas franceses y de otros elementos izquierdistas, fue derrotado en 1926
propugnada por Gandhi y por un Congreso radicalizado. Por un momento, el
con la ayuda de Francia, tras lo cual los berberes volvieron a su estrategia habitual
movimiento de liberacin se sinti posedo de un estado de nimo casi milenarista y
de luchar en el extranjero integrados en los ejrcitos coloniales francs y espaol y
Gandhi anunci que la swaraj se conseguira a fines de 1921. El gobierno no intent
de resistirse a cualquier tipo de gobierno central en su pas. Fue mucho despus de la
ocultar que la situacin le creaba una grave preocupacin, con las ciudades
conclusin de la primera guerra mundial cuando surgi un movimiento anticolonial
paralizadas por la no cooperacin, conmociones rurales en amplias zonas del norte de
en las colonias francesas islmicas y en la Indochina francesa, aunque antes ya haba
la India, Bengala, Orissa y Assam, y una gran parte de la poblacin musulmana de
existido cierta agitacin, de escasa envergadura, en Tnez.
todo el pas resentida y desafecta (Cmd 1586, 1922, p. 13). A partir de entonces, la
India fue intermitentemente ingobernable. Lo que salv el dominio britnico fue,
probablemente, la conjuncin de la resistencia de la mayor parte de los dirigentes del IV
Congreso, incluido Gandhi, a lanzar el pas al riesgo de una insurreccin de masas
incontrolable, su falta de confianza y la conviccin de la mayor parte de los lderes
nacionalistas de que los britnicos estaban realmente decididos a acometer la reforma El perodo revolucionario haba afectado especialmente al imperio britnico, pero
de la India. El hecho de que Gandhi interrumpiera la campaa de desobediencia civil la Gran Depresin de 1929-1933 hizo tambalearse a todo el mundo dependiente. La
a comienzos de 1922 porque haba llevado a una matanza de policas en una aldea da era del imperialismo haba sido para la mayor parte de l un perodo de crecimiento
pie para pensar que la presencia britnica en la India dependa ms de la moderacin casi constante, que ni siquiera se haba interrumpido con una guerra mundial que se
del dirigente indio que de la actuacin de la polica y del ejrcito. vivi como un acontecimiento lejano. Es cierto que muchos de sus habitantes no
participaban activamente en la economa mundial en expansin, o no se sentan
Tal conviccin no careca de fundamento. Aunque en Gran Bretaa haba un ligados a ella de una forma nueva, pues a unos hombres y mujeres que vivan en la
poderoso grupo de imperialistas a ultranza, del que Winston Churchill se pobreza y cuya tarea haba sido siempre la de cavar y llevar cargas poco les
autoproclam portavoz, lo cierto es que a partir de 1919 la clase dirigente importaba cul fuera el contexto global en el que tenan que realizar esas faenas. Sin
consideraba inevitable conceder a la India una autonoma similar a la que conllevaba embargo, la economa imperialista modific sustancialmente la vida de la gente
el estatuto de dominio y crea que el futuro de Gran Bretaa en la India dependa corriente, especialmente en las regiones de produccin de materias primas destinadas
de que se alcanzara un entendimiento con la elite india, incluidos los nacionalistas. a la exportacin. En algunos casos, esos cambios ya se haban manifestado en la
Por consiguiente, el fin del dominio britnico uni- poltica de las autoridades autctonas o extranjeras. Por ejemplo, cuando,
216 LA ERA DE LAS CATSTROFES EL FIN DE LOS IMPERIOS 217

entre 1900 y 1930, las haciendas peruanas se transformaron en refineras de azcar nes y medio en los aos treinta), Buenos Aires y, en menor escala, Casa-blanca, que,
en la costa y en ranchos de ovejas en las montaas, y el goteo de la mano de obra menos de treinta aos despus de que adquiriera la condicin de puerto moderno
india que emigraba hacia la costa y la ciudad se convirti en una inundacin, contaba ya con 250. 000 habitantes (Bairoch, 1985, pp. 517 y 525).
empezaron a surgir nuevas ideas en las zonas ms tradicionales del interior. A
Todo ello fue trastocado por la Gran Depresin, durante la cual chocaron por
comienzos de los aos treinta, en Huasicancha, una comunidad especialmente
primera vez de manera patente los intereses de la economa de la metrpoli y los de
remota situada a unos 3. 700 metros de altitud en las inaccesibles montaas de los
las economas dependientes, sobre todo porque los precios de los productos
Andes, se debata ya cul de los dos partidos radicales nacionales representara mejor
primarios, de los que dependa el tercer mundo, se hundieron mucho ms que los de
sus intereses (Smith, 1989, esp. p. 175). Pero en la mayor parte de los casos nadie,
los productos manufacturados que se compraban a Occidente (captulo III). Por
excepto la poblacin local, saba hasta qu punto haban cambiado las cosas, ni se
primera vez, el colonialismo y la dependencia comenzaron a ser rechazados como
preocupaba de saberlo.
inaceptables incluso por quienes hasta entonces se haban beneficiado de ellos. Los
Qu significaba, por ejemplo, para unas economas que apenas utilizaban el estudiantes se alborotaban en El Cairo, Rangn y Yakarta (Batavia), no porque
dinero, o que slo lo usaban para un nmero limitado de funciones, integrarse en una creyeran que se aproximaba un gran cambio poltico, sino porque la Depresin haba
economa en la que el dinero era el medio universal de intercambio, como suceda en liquidado las ventajas que haban hecho que el colonialismo resultara tan aceptable
los mares indopacficos? Se alter el significado de bienes, servicios y transacciones para la generacin de sus padres (Holland, 1985, p. 12). Lo que es ms: por primera
entre personas, y con ello cambiaron los valores morales de la sociedad y sus formas vez (salvo en las situaciones de guerra) la vida de la gente comn se vio sacudida por
de distribucin social. En las sociedades matriarcales campesinas de los cultivadores unos movimientos ssmicos que no eran de origen natural y que movan ms a la
de arroz de Negri Sembilan (Malaysia), las tierras ancestrales, que cultivaban protesta que a la oracin. Se form as la base de masas para una movilizacin
preferentemente las mujeres, slo podan ser heredadas por ellas o a travs de ellas, poltica, especialmente en zonas como la costa occidental de Africa y el sureste
pero las nuevas parcelas que roturaban los hombres en la jungla, y en las que se cul- asitico donde los campesinos dependan estrechamente de la evolucin del mercado
tivaban otros productos como frutas y hortalizas, podan ser transmitidas mundial de cultivos comerciales. Al mismo tiempo, la Depresin desestabiliz tanto
directamente a los hombres. Pues bien, con el auge de las plantaciones de caucho, un la poltica nacional como la internacional del mundo dependiente.
cultivo mucho ms rentable que el arroz, se modific el equilibrio entre los sexos, al
La dcada de 1930 fue, pues, crucial para el tercer mundo, no tanto porque la
imponerse la herencia por va masculina. A su vez, esto sirvi para reforzar la
Depresin desencadenara una radicalizacin poltica sino porque determin que en
posicin de los dirigentes patriarcales del islam ortodoxo, que intentaban hacer
los diferentes pases entraran en contacto las minoras politizadas y la poblacin
prevalecer la ortodoxia sobre la ley consuetudinaria, y tambin la del dirigente local
comn. Eso ocurri incluso en lugares como la India, donde el movimiento
y sus parientes, otra isla de descendencia patriarcal en medio del lago matriarcal
nacionalista ya contaba con un apoyo de masas. El recurso, por segunda vez, a la
local (Firth, 1954). Ese tipo de cambios y transformaciones se dieron con frecuencia
estrategia de la no cooperacin al comienzo de los aos treinta, la nueva Constitucin
en el mundo dependiente, en el seno de comunidades que apenas tenan contacto
de compromiso que concedi el gobierno britnico y las primeras elecciones
directo con el mundo exterior: en este caso concreto tal vez lo tuvieran a travs de un
provinciales a escala nacional de 1937 mostraron el apoyo con que contaba el
comerciante chino, las ms de las veces un campesino o artesano emigrante de
Congreso Nacional Indio, que en su centro neurlgico, en el Ganges, pas de sesenta
Fukien, acostumbrado al esfuerzo constante y a las complejidades del dinero, pero
mil miembros en 1935 a 1, 5 millones a finales de la dcada (Tomlinson, 1976, p.
igualmente ajeno al mundo de Henry Ford y de la General Motors (Freedman, 1959).
86). El fenmeno fue an ms evidente en algunos pases en los que hasta entonces la
A pesar de ello, la economa mundial pareca remota, porque sus efectos movilizacin haba sido escasa. Comenzaron ya a distinguirse, ms o menos
inmediatos y reconocibles no haban adquirido el carcter de un cataclismo, excepto, claramente, los perfiles de la poltica de masas del futuro: el populismo
tal vez, en los enclaves industriales que, aprovechando la existencia de mano de obra latinoamericano basado en unos lderes autoritarios que buscaban el apoyo de los
barata, aparecieron en lugares como la India y China, donde desde 1917 empezaron a trabajadores de las zonas urbanas; la movilizacin poltica a cargo de los lderes
ser frecuentes los conflictos laborales y las organizaciones obreras de tipo occidental, sindicales que luego seran dirigentes partidistas, como en la zona del Caribe
y en las gigantescas ciudades portuarias e industriales a travs de las cuales se dominada por Gran Bretaa; un movimiento revolucionario con una fuerte base entre
relacionaba el mundo dependiente con la economa mundial que determinaba su los trabajadores que emigraban a Francia o que regresaban de ella, como en Argelia;
destino: Bombay, Shanghai (cuya poblacin pas de 200. 000 habitantes a mediados un movimiento de resistencia nacional de base comunista con fuertes vnculos
del siglo XIX a tres millo- agrarios, como en Vietnam. Cuando
218 LA ERA DE LAS CATSTROFES EL FIN DE LOS IMPERIOS 219

menos, como ocurri en Malaysia, los aos de la Depresin rompieron los lazos do como para que pudiera crearse una prensa poltica floreciente, con diarios como el
existentes entre las autoridades coloniales y las masas campesinas, dejando un African Morning Post en Costa de Oro (Ghana), el West African Pilot en Nigeria y el
espacio vaco para una nueva poltica. claireur de la Cote d'lvoire en Costa de Marfil (condujo una campaa contra jefes
importantes y contra la polica; exigi medidas de reconstruccin social; defendi la
Al final de los aos treinta, la crisis del colonialismo se haba extendido a otros
imperios, a pesar de que dos de ellos, el italiano (que acababa de conquistar Etiopa) causa de los desempleados y de los campesinos africanos golpeados por la crisis
y el japons (que intentaba dominar China), estaban todava en proceso de econmica [Hodgkin, 1961, p. 32]). Comenzaban ya a aparecer los dirigentes del
nacionalismo poltico local, influidos por las ideas del movimiento negro de los
expansin, aunque no por mucho tiempo. En la India, la nueva Constitucin de 1935,
un desafortunado compromiso con las fuerzas en ascenso del nacionalismo, result Estados Unidos, de la Francia del Frente Popular, de las que difunda la Unin de
ser una concesin importante gracias al amplio triunfo electoral que el Congreso Estudiantes del frica Occidental en Londres, e incluso del movimiento comunista. 4
Algunos de los futuros presidentes de las futuras repblicas africanas, como Jomo
alcanz en casi todo el pas. En la zona francesa del norte de Africa surgieron
importantes movimientos polticos en Tnez y en Argelia se produjo incluso cierta Kenyatta (1889-1978) de Kenia y el doctor Namdi Azikiwe, que sera presidente de
agitacin en Marruecos, y por primera vez cobr fuerza en la Indochina francesa la Nigeria, desempeaban ya un papel activo. Sin embargo, nada de eso preocupaba
todava a los ministros europeos de asuntos coloniales.
agitacin de masas bajo direccin comunista, ortodoxa y disidente. Los holandeses
consiguieron mantener el control en Indonesia, una regin que acusa con mayor A la pregunta de si en 1939 poda verse como un acontecimiento inminente la
intensidad que la mayor parte de los pases cuanto ocurre en Oriente (Van Asbeck, previsible desaparicin de los imperios coloniales he de dar una respuesta negativa,
1939), no porque reinara la calma, sino por la divisin que exista entre las fuerzas de si me baso en mis recuerdos de una escuela para estudiantes comunistas britnicos
oposicin: islmicas, comunistas y nacionalistas laicas. Incluso en el Caribe, que y coloniales celebrada en aquel ao. Y nadie poda tener mayores expectativas en
segn los ministros encargados de los asuntos coloniales era una zona somnolienta, este sentido que los apasionados y esperanzados jvenes militantes marxistas. Lo que
se registraron entre 1935 y 1938 una serie de huelgas en los campos petrolferos de transform la situacin fue la segunda guerra mundial: una guerra entre potencias
Trinidad y en las plantaciones y ciudades de Jamaica, que dieron paso a imperialistas, aunque fuese mucho ms que eso. Hasta 1943, mientras triunfaban las
enfrentamientos en toda la isla, revelando por primera vez la existencia de una masa fuerzas del Eje, los grandes imperios coloniales estaban en el bando derrotado.
de desafectos. Francia se hundi estrepitosamente, y si conserv muchas de sus dependencias fue
Slo el Africa subsahariana permaneca en calma, aunque tambin all la porque se lo permitieron las potencias del Eje. Los japoneses se apoderaron de las
Depresin provoc, a partir de 1935, las primeras huelgas importantes, que se colonias que an posean Gran Bretaa, Pases Bajos y otros estados occidentales en
iniciaron en las zonas productoras de cobre del Africa central. Londres empez el sureste de Asia y en el Pacfico occidental. Incluso en el norte de Africa los
entonces a instar a los gobiernos coloniales a que crearan departamentos de trabajo, alemanes ocuparon diversas posiciones a fin de controlar una zona que se extenda
adoptaran medidas para mejorar las condiciones de los trabajadores y estabilizaran la hasta pocos kilmetros de Alejandra. En un momento determinado, Gran Bretaa
mano de obra, reconociendo que el sistema imperante de emigracin desde la aldea a pens seriamente en la posibilidad de retirarse de Egipto. Slo la parte del continente
la mina era social y polticamente desestabilizador. La oleada de huelgas de 1935- africano al sur de los desiertos permaneci bajo el firme control de los pases aliados,
1940 se extendi por toda Africa, pero no tena an una dimensin poltica y los britnicos se las arreglaron para liquidar, sin grandes dificultades, el imperio
anticolonial, a menos que se considere como tal la difusin en la zona de los italiano del Cuerno de Africa.
yacimientos de cobre de iglesias y profetas africanos de orientacin negra y de Lo que da irreversiblemente a las viejas potencias coloniales fue la
movimientos como el milenarista de los Testigos de Jehov (de inspiracin demostracin de que el hombre blanco poda ser derrotado de manera deshonrosa, y
norteamericana), que rechazaba a los gobiernos mundanos. Por primera vez los de que esas viejas potencias coloniales eran demasiado dbiles, aun despus de haber
gobiernos coloniales comenzaron a reflexionar sobre el efecto desestabilizador de las triunfado en la guerra, para recuperar su posicin anterior. La gran prueba para el raj
transformaciones econmicas en la sociedad rural africana que, de hecho, estaba britnico en la India no fue la gran rebelin organizada por el Congreso en 1942 bajo
atravesando por una poca de notable prosperidad y a fomentar la investigacin de el lema Quit India (fuera de la India), que pudo sofocarse sin gran dificultad; fue el
los antroplogos sociales sobre este tema. hecho de que, por primera vez, cincuenta y cinco mil soldados indios se pasaran al
No obstante, el peligro poltico pareca remoto. En las zonas rurales esta fue la enemigo para constituir un Ejrcito Nacional Indio comandado por el dirigente
poca dorada del administrador blanco, con o sin la ayuda de jefes sumisos, izquier-
creados a veces para auxiliarles, cuando la administracin colonial se ejerca de
manera indirecta. A mediados de los aos treinta exista ya en las ciudades un 4. Sin embargo, ni un solo dirigente africano abraz el comunismo.
sector de africanos cultos e insatisfechos lo bastante nutr-
220 LA ERA DE LAS CATSTROFES EL FIN DE LOS IMPERIOS 221

dista del Congreso Subhas Chandra Bose, que haba decidido buscar el apoyo revolucin victoriosa. Fueron derrotados y obligados a retirarse en 1954, pero
japons para conseguir la independencia de la India (Bhargava y Singh Gill, 1988, p. Estados Unidos impidi la unificacin del pas e instal un rgimen satlite en la
10; Sareen, 1988, pp. 20-21). Japn, cuya estrategia poltica la decidan tal vez los parte meridional del Vietnam dividido. El inminente hundimiento de ese rgimen
altos mandos navales, ms sutiles que los del ejrcito de tierra, hizo valer el color de llev a los Estados Unidos a intervenir en Vietnam, en una guerra que dur diez aos
la piel de sus habitantes para atribuirse, con notable xito, la funcin de liberador de y que termin con su derrota y su retirada en 1975, despus de haber lanzado sobre
colonias (excepto entre los chinos de ultramar y en Vietnam, donde mantuvo la ese malhadado pas ms bombas de las que se haban utilizado en toda la segunda
administracin francesa). En 1943 se organiz en Tokio una Asamblea de naciones guerra mundial.
asiticas del gran oriente bajo el patrocinio de Japn, 5 a la que asistieron los
La resistencia fue ms desigual en el resto del sureste asitico. Los holandeses
presidentes o primeros ministros de China, India, Tailandia, Birmania y
(que tuvieron ms xito que los britnicos en la descolonizacin de su imperio indio,
Manchuria (pero no el de Indonesia, al cual, cuando la guerra ya estaba perdida, se le
sin necesidad de dividirlo) no eran lo bastante fuertes como para mantener la
ofreci incluso independizarse de Japn). Los nacionalistas de los territorios
potencia militar necesaria en el extenso archipilago indonesio, la mayor parte de
coloniales eran demasiado realistas como para adoptar una actitud pro japonesa,
cuyas islas los habran apoyado para contrarrestar el predominio de Java, con sus
aunque vean con buenos ojos el apoyo de Japn, especialmente si, como en
cincuenta y cinco millones de habitantes. Abandonaron ese proyecto cuando
Indonesia, era un apoyo sustancial. Cuando los japoneses estaban al borde de la
descubrieron que para Estados Unidos Indonesia no era, a diferencia de Vietnam, un
derrota, se volvieron contra ellos, pero nunca olvidaron cun dbiles haban
frente estratgico en la lucha contra el comunismo mundial. En efecto, los nuevos
demostrado ser los viejos imperios occidentales. Tampoco olvidaron que las dos
nacionalistas indonesios no slo no eran de inspiracin comunista, sino que en 1948
potencias que en realidad haban derrotado al Eje, los Estados Unidos de Roosevelt y
sofocaron una insurreccin del Partido Comunista. Este episodio convenci a
la URSS de Stalin, eran, por diferentes razones, hostiles al viejo colonialismo,
Estados Unidos de que la fuerza militar holandesa deba utilizarse en Europa contra
aunque el anticomunismo norteamericano llev muy pronto a Washington a defender
la supuesta amenaza sovitica, y no para mantener su imperio. As pues, los
el conservadurismo en el tercer mundo.
holandeses slo conservaron un enclave colonial en la mitad occidental de la gran
isla melansica de Nueva Guinea, que se incorpor tambin a Indonesia en los aos
V sesenta. En cuanto a Malaysia, Gran Bretaa se encontr con un doble problema: por
un lado, el que planteaban los sultanes tradicionales, que haban prosperado en el
imperio, y por otro, el derivado de la existencia de dos comunidades diferentes y
No puede sorprender que fuera en Asia donde primero se quebr el viejo sistema mutuamente enfrentadas, los malayos y los chinos, cada una de ellas radicalizada en
colonial. Siria y Lbano (posesiones francesas) consiguieron la independencia en una direccin diferente; los chinos bajo la influencia del Partido Comunista, que
1945; la India y Pakistn en 1947; Birmania, Ceiln (Sri Lan-ka), Palestina (Israel) y haba alcanzado una posicin preeminente como nica fuerza que se opona a los
las Indias Orientales Holandesas (Indonesia) en 1948. En 1946 los Estados Unidos japoneses. Una vez iniciada la guerra fra, no caba pensar en modo alguno en
haban concedido la independencia oficial a Filipinas, ocupada por ellos desde 1898 permitir que los comunistas, y menos an los chinos, ocuparan el poder en una ex
y, naturalmente, el imperio japons desapareci en 1945. La zona islmica del norte colonia, pero lo cierto es que desde 1948 los britnicos necesitaron doce aos, un
de frica estaba ya en plena efervescencia, pero no se haba llegado an al punto de ejrcito de cincuenta mil hombres, una fuerza de polica de sesenta mil y una
ruptura. En cambio, la situacin era relativamente tranquila en la mayor parte del guarnicin de doscientos mil soldados para vencer en la guerra de guerrillas instigada
frica subsahariana y en las islas del Caribe y del Pacfico. Slo en algunas zonas principalmente por los chinos. Cabe preguntarse si en el caso de que el estao y el
del sureste asitico encontr seria resistencia el proceso de descolonizacin poltica, caucho de Malaysia no hubieran sido una fuente de dlares tan importante, que
particularmente en la Indochina francesa (correspondiente en la actualidad a garantizaba la estabilidad de la libra esterlina, Gran Bretaa habra mostrado la
Vietnam, Camboya y Laos), donde el movimiento comunista de resistencia, a cuyo misma disposicin a afrontar el costo de esas operaciones. Lo cierto es que la
frente se hallaba el gran Ho Chi Minh, declar la independencia despus de la descolonizacin de Malaysia habra sido, en cualquier caso, una operacin compleja
liberacin. Los franceses, apoyados por Gran Bretaa y, en una fase posterior, por y que no se produjo (para satisfaccin de los conservadores malayos y de los
Estados Unidos, llevaron a cabo un desesperado contraataque para reconquistar y millonarios chinos) hasta 1957. En 1965, la isla de Singapur, de poblacin
conservar el pas frente a la mayoritariamente china, se separ para constituir una ciudad-estado independiente y
muy rica.
5. Por razones que no estn claras, el trmino asitico slo comenz a utilizarse corrientemente
Su larga experiencia en la India haba enseado a Gran Bretaa algo que no
despus de la segunda guerra mundial.
saban franceses y holandeses: cuando surga un movimiento nacionalista
222 LA ERA DE LAS CATSTROFES EL FIN DE LOS IMPERIOS 223

importante, la renuncia al poder formal era la nica forma de seguir disfrutando las del Congreso de ser el nico partido nacional que representaba tanto a los hindes
ventajas del imperio. Los britnicos se retiraron del subcontinente indio en 1947, como a los musulmanes. Eso fue lo que indujo a la Liga Musulmana, conducida por
antes de que resultara evidente que ya no podan controlarlo, y lo hicieron sin oponer su formidable lder Muhammad Ali Jinnah, a romper con el Congreso y avanzar por
la menor resistencia. Tambin Ceiln (que en 1972 tom el nombre de Sri Lanka) y la senda que poda llevar al separatismo. No obstante, no fue hasta 1940 cuando
Birmania obtuvieron la independencia, la primera con una agradable sensacin de Jinnah dej de oponerse a la creacin de un estado musulmn separado.
sorpresa y la segunda con ms vacilacin, dado que los nacionalistas birmanos,
Fue la guerra la que produjo la ruptura de la India en dos mitades. En cierto
aunque dirigidos por una Liga Antifascista de Liberacin del Pueblo, tambin haban
sentido, este fue el ltimo gran triunfo del raj britnico y, al mismo tiempo, su ltimo
cooperado con los japoneses. De hecho, la hostilidad de Birmania contra Gran
suspiro. Por ltima vez el raj moviliz los recursos humanos y econmicos de la
Bretaa era tan intensa que de todas las posesiones britnicas descolonizadas fue la
India para ponerlos al servicio de una guerra britnica, en mayor escala an que en
nica que se neg inmediatamente a integrarse en la Commonwealth, una forma de
1914-1918, y en esta ocasin contra la oposicin de las masas que se alineaban con
asociacin laxa mediante la cual Londres intentaba mantener al menos el recuerdo
un partido de liberacin nacional, y a diferencia de lo ocurrido en la primera
del imperio. La decisin de Birmania se adelant incluso a la de los irlandeses, que
guerra mundial contra la inminente invasin militar de Japn. Se consigui un
en el mismo ao convirtieron a Irlanda en una repblica no integrada en la
xito sorprendente, pero el precio que hubo que pagar fue muy elevado. La oposicin
Commonwealth. Aunque la retirada rpida y pacfica de Gran Bretaa de ese sector
del Congreso a la guerra determin que sus dirigentes quedaran al margen de la
del planeta, el ms extenso que haya estado nunca sometido y administrado por un
poltica y, desde 1942, en prisin. Las dificultades inherentes a la economa de
conquistador extranjero, hay que acreditarla en el haber del gobierno laborista que
guerra enajenaron al raj el apoyo de importantes grupos de musulmanes,
entr en funciones al terminar la segunda guerra mundial, no se puede afirmar que
particularmente en el Punjab, y los aproximaron a la Liga Musulmana, que adquiri
fuera un xito rotundo, ya que se consigui al precio de una sangrienta divisin de la
la condicin de un movimiento de masas en el mismo momento en que el gobierno
India en dos estados (uno musulmn, Pakistn, y otro, la India, en su gran mayora
de Delhi, llevado del temor de que el Congreso pudiera sabotear el esfuerzo de
hind, aunque no fuera un estado confesional), en el curso de la cual varios cente-
guerra, utilizaba de forma deliberada y sistemtica la rivalidad entre las comunidades
nares de miles de personas murieron a manos de sus oponentes religiosos, y varios
hind y musulmana para inmovilizar al movimiento nacionalista. En este caso puede
millones ms tuvieron que abandonar su terruo ancestral para asentarse en lo que se
decirse que Gran Bretaa aplic la mxima de divide y vencers. En su ltimo
haba convertido en un pas extranjero. Desde luego eso no figuraba en los planes ni
intento desesperado por ganar la guerra, el raj no slo se destruy a s mismo sino
del nacionalismo indio, ni de los movimientos musulmanes, ni en el de los
que acab con lo que lo legitimaba moralmente: el proyecto de lograr un
gobernantes imperiales.
subcontinente indio unido en el que sus mltiples comunidades pudieran coexistir en
El proceso por el que lleg a hacerse realidad la idea de un Pakistn separado, una paz relativa bajo la misma administracin y el mismo ordenamiento jurdico.
un nombre y un concepto inventados por unos estudiantes en 1932-1933, contina Cuando concluy la guerra result imposible dar marcha atrs al motor de una
intrigando tanto a los estudiosos de la historia como a aquellos a quienes les gusta poltica confesionalista.
pensar qu habra ocurrido si las cosas hubieran sido de otro modo. La perspectiva
Con la excepcin de Indochina, el proceso de descolonizacin estaba ya
del tiempo permite afirmar que la divisin de la India en funcin de parmetros
concluido en Asia en 1950. Mientras tanto, la regin musulmana occidental, desde
religiosos cre un precedente siniestro para el futuro del mundo, de modo que es
Persia (Irn) a Marruecos, experiment una transformacin impulsada por una serie
necesario explicarlo. En cierto sentido no fue culpa de nadie, o lo fue de todo el
de movimientos populares, golpes revolucionarios e insurrecciones, que comenzaron
mundo. En las elecciones celebradas tras la entrada en vigor de la Constitucin de
con la nacionalizacin de las compaas petrolferas occidentales en Irn (1951) y la
1935 haba triunfado el Congreso, incluso en la mayor parte de las zonas
implantacin del populismo con Muhammad Mussadiq (1880-1967) y el apoyo del
musulmanas, y la Liga Musulmana, partido nacional que se arrogaba la
poderoso Partido Tude (comunista). (No puede sorprender que los partidos
representacin de la comunidad minoritaria, haba obtenido unos pobres resultados.
comunistas del Prximo Oriente adquirieran cierta influencia a raz de la gran
El ascenso del Congreso Nacional Indio, laico y no sectario, hizo que muchos
victoria sovitica.) Mussadiq sera derrocado en 1953 como consecuencia de un
musulmanes, la mayor parte de los cuales (como la mayora de los hindes) no tenan
golpe preparado por el servicio secreto anglonorteamericano. La revolucin de los
todava derecho de voto, recelaran del poder hind, pues pareca lgico que fueran
Oficiales Libres en Egipto (1952), dirigida por Gamal Abdel Nasser (1918-1970), y
hindes la mayora de los lderes del Congreso en un pas predominantemente hind.
el posterior derrumbamiento de los regmenes dependientes de Occidente en Irak
En lugar de admitir esos temores y conceder a los musulmanes una representacin
(1958) y Siria fueron hechos irreversibles, aunque britnicos y franceses, en colabo-
especial, las elecciones parecieron reforzar la pretensin
racin con el nuevo estado antirabe de Israel, intentaron por todos los
224 LA ERA DE LAS CATSTROFES EL FIN DE LOS IMPERIOS 225

medios aniquilar a Nasser en la guerra de Suez de 1956 (vase p. 360). En cambio, Congo belga) decidieron que la concesin voluntaria de la independencia formal y el
Francia se opuso con energa al levantamiento de las fuerzas que luchaban por la mantenimiento de la dependencia econmica y cultural eran preferibles a una larga
independencia nacional en Argelia (1954-1961), uno de esos territorios, como lucha que probablemente desembocara en la independencia y el establecimiento de
Surfrica y en un sentido distinto Israel, donde la coexistencia de la poblacin regmenes de izquierdas. nicamente en Kenia se produjo una importante
autctona con un ncleo numeroso de colonos europeos dificultaba la solucin del insurreccin popular y se inici una guerra de guerrillas, aunque slo participaron en
problema de la descolonizacin. La guerra de Argelia fue un conflicto sangriento que ella algunos sectores de una etnia local, los kikuyu (el llamado movimiento Mau-
contribuy a institucionalizar la tortura en el ejrcito, la polica y las fuerzas de Mau, 1952-1956). En todos los dems lugares, se practic con xito la poltica de
seguridad de unos pases que se declaraban civilizados. Populariz la utilizacin de descolonizacin profilctica, excepto en el Congo belga, donde muy pronto degener
la tortura mediante descargas elctricas que se aplicaban en distintas zonas del en anarqua, guerra civil e intervencin internacional. Por lo que respecta al Africa
cuerpo como la lengua, los pezones y los genitales, y provoc la cada de la cuarta britnica, en 1957 se concedi la independencia a Costa de Oro (la actual Ghana),
repblica (1958) y casi la de la quinta (1961), antes de que Argelia consiguiera la donde ya exista un partido de masas conducido por un valioso poltico e intelectual
independencia, que el general De Gaulle haba considerado inevitable haca mucho panafricanista llamado Kwame Nkrumah. En el Africa francesa, Guinea fue abocada
tiempo. Mientras tanto, el gobierno francs haba negociado secretamente la a una independencia prematura y empobrecida en 1958, cuando su lder, Sekou
autonoma y la independencia (1956) de los otros dos protectorados que posea en el Tour, se neg a integrarse en una Comunidad Francesa ofrecida por De Gaulle,
norte de Africa: Tnez (que se convirti en una repblica) y Marruecos (que sigui que conjugaba la autonoma con una dependencia estricta de la economa francesa y,
siendo una monarqua). Ese mismo ao Gran Bretaa se desprendi tranquilamente por ende, fue el primero de los lderes africanos negros que se vio obligado a buscar
de Sudn, cuyo mantenimiento como colonia era insostenible desde que perdiera el ayuda en Mosc. Casi todas las restantes colonias britnicas, francesas y belgas de
control sobre Egipto. Africa obtuvieron la independencia en 1960-1962, y el resto poco despus. Slo
Portugal y los estados que los colonos blancos haban declarado independientes se
Es difcil decir con certeza cundo comprendieron los viejos imperios que la era
resistieron a seguir esa tendencia.
del imperialismo haba concluido definitivamente. Visto desde la actualidad, el
intento de Gran Bretaa y de Francia de reafirmar su posicin como potencias Las posesiones britnicas ms extensas del Caribe fueron descolonizadas sin
imperialistas en la aventura del canal de Suez de 1956 parece ms claramente disturbios en los aos sesenta; las islas ms pequeas, a intervalos desde ese
condenado al fracaso de lo que debieron pensar los gobiernos de Londres y Pars que momento hasta 1981, las del ndico y el Pacfico, a finales de los aos sesenta y
proyectaron esa operacin militar para acabar con el gobierno egipcio revolucionario durante la dcada de los setenta. De hecho en 1970 ningn territorio de gran
del coronel Nasser, en una accin concertada con Israel. El episodio constituy un extensin continuaba bajo la administracin directa de las antiguas potencias
sonoro fracaso (salvo desde el punto de vista de Israel), tanto ms ridculo por la coloniales o de los regmenes controlados por sus colonos, excepto en el centro y sur
combinacin de indecisin y falta de sinceridad de que hizo gala el primer ministro de Africa y, naturalmente, en Vietnam, donde en ese momento rugan las armas. La
britnico Anthony Eden. La operacin que, apenas iniciada, tuvo que ser era imperialista haba llegado a su fin. Setenta y cinco aos antes el imperialismo
cancelada bajo la presin de Estados Unidos inclin a Egipto hacia la URSS y ter- pareca indestructible e incluso treinta aos antes afectaba a la mayor parte de los
min para siempre con lo que se ha llamado el momento de Gran Bretaa en el pueblos del planeta. El imperialismo, un elemento irrecuperable del pasado, pas a
Prximo Oriente, es decir, la poca de hegemona britnica incontestable en la formar parte de los recuerdos literarios y cinematogrficos idealizados de los
regin, iniciada en 1918. antiguos estados imperiales, cuando una nueva generacin de escritores autctonos
de los antiguos pases coloniales comenzaron su creacin literaria al iniciarse el
Sea como fuere, a finales de los aos cincuenta los viejos imperios eran
perodo de la independencia.
conscientes de la necesidad de liquidar el colonialismo formal. Slo Portugal
continuaba resistindose, porque la economa de la metrpoli, atrasada y aislada
polticamente, no poda permitirse el neocolonialismo. Necesitaba explotar sus
recursos africanos y, como su economa no era competitiva, slo poda hacerlo
mediante el control directo. Surfrica y Rodesia del Sur, los dos estados africanos en
los que exista un importante ncleo de colonos de raza blanca (aparte de Kenia), se
negaron tambin a seguir la senda que desembocara inevitablemente en el
establecimiento de unos regmenes dominados por la poblacin africana, y para
evitar ese destino Rodesia del Sur se declar independiente de Gran Bretaa (1965).
Sin embargo, Pars, Londres y Bruselas (el