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La red de Caminos en el Tahuantinsuyo

Los Caminos del Inca o caminos incaicos (Capac ano Qhapaq an)

Los incas se destacaron por sus obras de ingeniera y sobre todo por la red caminera.
Haba dos caminos principales de norte a sur, uno a lo largo de la costa y otro que
atraviesa las tierras altas. Estaban cruzados por caminos transversales y caminos
secundarios que unan todas las aldeas y pueblos. La carretera principal parta de
Tumbes, pasaba a Arequipa y a Chile. La va de comunicacin ms larga parta desde
Colombia, segua hasta Cuzco, prosegua hasta Ayavire donde se bifurcaba en dos
ramales que rodeaba el lago Titicaca, segua hacia el sureste hasta Tucumn, Argentina.
De all parta un ramal que llegaba hasta Coquimbo, Chile, siguiendo de all hasta la
actual Santiago. Otro ramal desembocaba en el actual valle mendocino de Uspallata. A
este lugar los incas trasladaron poblaciones de cantidad de mnimas. Se tiene como cierto
que la construccin de las actuales acequias se debe a la influencia incaica. Estas
carreteras estaban pavimentadas con losa de piedra y medan entre 4,5 y 6 metros, son
una altura de 1 y 2 metros. En la zona costera, las carreteras eran rectas y donde era
imposible hacerlas.

Un territorio tan extenso como lo fue el Tahuantinsuyo, necesitaba unir, en todo momento,
sus diversas reas y ello lo entendieron muy bien los gobernantes incas que dispusieron
la construccin de caminos tomando como base los caminos ya construidos por culturas
andinas anteriores a los incas por ejemplo los moche, los huari, los Tiahuanaco y los
chim que abarcaron grandes extensiones y por eso debieron tener redes camineras
eficientes
Segn el historiador Victor von magen, mientras los europeos viajaban por senderos
llenos de fango y de lodo, los peruanos ya caminaban por carreteras que no tenan ningn
parecido en otro lugar, no exista nada en Europa o Asia, que pudiera servir de
comparacin.
Caminos principales

Los principales caminos de los incas fueron dos: los caminos de la Sierra y los de la Costa
que iban en forma paralela, estos eran .los pilares viales de las comunicaciones incas y
eran unidos de manera transversal para comunicar a las regiones andinas.

1. El camino de la sierra

Partiendo del cuzco, pasaba por Huancavelica, Ayacucho, Hunuco, Cajamarca y llegaba
a Quito prolongndose hasta pasto Colombia este camino tenia entre 6a 8 metros de
ancho, era totalmente empedrado y haba sido delineado de lo ms recto posible. Es
debido a esto que las cuestas eran salvadas eran salvadas mediante graderas y los ros
eran atravesados por puentes. De trecho en trecho, haba tampus para abastecer a todos
los funcionarios del estado que se encontraban en viaje

2. El camino de la costa

Tambin parta desde le cuzco y bajaba hacia la costa a la altura de Nazca, y de all se
prolongaba por el antiguo territorio de la cultura Paracas, chincha, Pachacamac, Rimac,
hasta Tumbes llegando tambin a la ciudad de Quito. Recorra candentes arenales y al
llegar a los valles era rodeado de tapias y rboles que daban sombra a l viajero .Acequias
de agua fresca. Los caminos costeos eran marcados por palos de huarango .En estos
caminos incas exista mucha informacin para el viajero por ejemplo, indicaciones
distancia y direcciones, ubicaciones de posadas en los caminos, etc.
Estos caminos fueron conservados por la poblacin adyacente a la red vial inca, el curaca
o jefe de ayllu organizaba las labores de mantenimiento, despus de la conquista se dej
al libre albedrio de las poblaciones o ayllus el mantenimiento vial inca.

Los puentes

Diversos tipos de puentes permitan cruzar los ros. En la sierra los haba de troncos de
rboles cuando las distancias no eran grandes y los que se hicieron famosos por su
ingenio fueron los que los espaoles llamaron "de criznejas". Estos puentes se apoyaban
sobre dos grandes estribos de piedras con fuertes y slidos cimientos y entre cada estribo
atravesaban cuatro o seis gruesas vigas que amarraban el puente colgante. Las maromas
se tejan de ramas delgadas como mimbre, trenzando de tres en tres a otras ms gruesas
e iban aumentando las ramas hasta alcanzar un dimetro de unos cincuenta centmetros.
Una referencia de 1534 describe uno de dichos puentes como sigue

"Hay muy grandes y poderosos ros sobre los cuales hay puentes hechos de gruesas
cuerdas y entre una y otra hay cuerdas delgadas y menudas; y de estos puentes hay dos
por donde pasaban los seores y dos por donde pasaba el comn popular." comentaban
los cronistas

Existen varios tipos de puentes en el tahuantinsuyo:

Puentes colgantes: utilizados cuando el rio era ancho, consista en gruesos cables de
agave o maguey, que se extendan de un lado a otro y que se encontraban atados a
gruesas rocas y como lechos utilizaron troncos unidos fuertemente.

Puentes de Piedra: Eran construidos cuando el rio era angosto, y solo bastaba con
colocar una piedra gigantesca de una orilla a otra de tal manera que permitiera el trfico
de personas en su parte superior.

Oroyas: Eran usados cuando los ros eran anchos, donde era dificultoso el uso de
puentes colgantes, en este caso con gruesos cables de maguey extendidos de una orilla a
la otra, a travs de la cual se deslizaba un recipiente a manera de canasta, donde se
encontraba el viajante que era halado de una orilla por un hatun runa dedicado a esa
labor de transportador

Tambin existan otro tipo de comunicacin el nutico en el sur. En el desaguadero cerca


del lago Titicaca, haba un famoso puente que consista en una hilera de balsas de totora
acomodadas lado a lado con una gruesa capa de eneas aadidas y arregladas sobre las
embarcaciones.

Los espaoles hicieron famosos sus relatos sobre los tambos o mesones situados cada
cierto trecho a lo largo de las rutas. Es posible que los tambos existieran en tiempos
anteriores en las rutas que conducan a los lugares de peregrinacin para albergar a los
romeros. Posiblemente tambin se usaron en poca de Wari y Chim. Los haba de
diversas categoras y dimensiones segn su importancia.

Los Chasquis

Los Chasquis: mensajeros incas


Estos eran jvenes corredores que iban de "Tambo" a "Tambo" llevando los mensajes
para el Inca, eran funcionarios de la Organizacin Inca. Eran jvenes entre los 18 y 20
aos excelentes baqueanos y preparados fsicamente desde su juventud para recorrer, a
travs de un sistema de postas, los extensos caminos construidos por el Sapa Inca, pues
de ellos dependa a veces que se suspendiera una accin militar a tiempo o llegaran los
refuerzos en una batalla.. Tambos eran una especie de posta donde los chasquis
descansaban mientras esperaban al chasqui en camino. En cuanto avistaban que iba
llegando, se preparaban a salir enseguida, y tomando el bolsn que el chasqui traa, sala
inmediatamente sin parar hasta el siguiente Tambo. Este sistema era tan veloz, que los
chasquis a veces llevaban pescado fresco desde la costa hasta los Andes, para el deleite
del Inca. Era tambin as como el Inca se mantena informado de todo lo que ocurra en el
Imperio, que en esos tiempos se extenda por el Norte, hasta Ecuador, por el Sur, parte
de Chile y en el Este casi todo Bolivia.

Por informaciones histricas en las crnicas del Inca Garcilaso de la Vega se establece
que los chasquiq, gracias a su velocidad y resistencia, llevaban al Inca, establecido en el
Cusco, pescado fresco desde la costa; cubriendo una distancia aproximada de 600 km en
condiciones adversas tales como la altura para cruzar la Cordillera de los Andes. El Cusco
est a 3.680 msnm. y fue la capital del Tahuantinsuyu antes de la llegada de los
espaoles en el siglo XVI.
Llevaba siempre un pututu para anunciar su llegada, un khipu, donde traa la informacin,
y un qpi a la espalda, donde llevaba objetos y encomiendas. En la cabeza llevaba un
penacho de plumas blancas. Adems, el chaskiq se convirti en el receptor del saber
tradicional ancestral recibido de parte de los hamawt'a (sabios ancianos), para ser
entregado a un nuevo receptor, y as transmitir los conocimientos en forma hermtica.

Los Tambos

Eran los albergues y tambin funcionaban centros de acopio de alimentos, lana, lea u
otros materiales bsicos para la supervivencia. De este modo, en pocas de penurias
climticas o desastres naturales, los tambos alimentaban y provean de algunos
materiales para la supervivencia a las aldeas ms cercanas a la redonda. Era una especie
de seguro catastrfico que la administracin inca haba creado para su gente. Los tambos
se repartan en los caminos, cada 20 o 30 kilmetros (una jornada de camino a pie).
Poda servir para albergar a emisarios (chasqui), gobernadores o incluso al Inca, cuando
ste recorra de punta a punta su territorio. No se tienen noticias de que hayan albergado
tambin a hombres comunes y corrientes.
En el Imperio Inca, la agricultura era el objetivo principal a fin de asegurar el bienestar
general de la poblacin que nunca sufri de penurias alimenticias.
A distancias correspondientes a un da de viaje haba otros albergues, estos eran ms
sencillos, y en las ciudades, sobre el camino, se encontraban otros, grandes y elegantes:
eran los Tambos Reales, dotados de lujoso mobiliario en previsin de posibles visitas del
emperador. Cada Tambo estaba provisto de un almacn con alimentos y equipo
necesario y era administrado por funcionarios de la localidad
"En los edificios de Tambo u otros que tnan ese nombre como en cierta parte del Palacio
Real o del Templo del Sol se hall oro derretido en lugar de mezcla, con que, junto con el
betn que los indios ponan, quedaban las piedras asentadas unas con otras." Cronica de
Cieza deleon sobre los tambos o tambus