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Resumen - Forense

Cap. 12: La evolucin de la nocin de individuo peligroso en


la psiquiatra legal
(Michel Foucault)

F, comienza relatando unas frases que se intercambiaron en la Sala de lo Penal de


la Audiencia en Pars, donde se juzgaba a un hombre acusado de violaciones y de
tentativas de violacin. El acusado permaneca en silencio. Ese dialogo, prueba la
cuestin de que n es suficiente con que el acusado responda soy el autor de los
delitos que se me imputan y punto. Al acusado se le pide mucho ms, ms all
del reconocimiento de sus acciones se le exige una confesin, un examen de
consciencia, una explicacin de s mismo, una aclaracin de lo que l es. La
maquinaria penal ya no puede funcionar simplemente con la ley, con la infraccin
y con un autor responsable de los hechos. Se necesita algo ms, se requiere de un
material suplementario. Los magistrados, los miembros del jurado, los abogados,
etc, no pueden realmente desempear su papel sin que se le proporciono un tipo
de discurso: aquel que el acusado exprese sobre s mismo, o aquel que por medio
de sus confesiones, recuerdos, permite que se tenga sobre l.

La intervencin de la psiquiatra en el terreno penal surgi a comienzos


del siglo XIX en relacin con una serie de casos que se presentaban, ms o
menos, de la misma forma, y que tuvieron lugar entre 1800 y 1835.

En relacin a los casos tomados, F, se pregunta: Por qu son estos crmenes,


entre todos los cometidos, los que han sido considerados ms importantes, los que
han constituido el ncleo de discusiones entre mdicos y juristas?

1- Estos crmenes presentan un cuadro muy diferente del que haba constituido
hasta entonces la jurisprudencia de la locura criminal. Hasta fines del siglo
XVIII el derecho penal no se planteaba la cuestin de la locura ms que en
los casos en los que el cdigo civil o el derecho cannico lo haca; es decir,
cuando sta se presentaba bajo la forma de demencia o imbecilidad, o bajo
la forma de furor. En ambos casos, ya se tratase de un estado definitivo o de
una explosin pasajera, la locura se manifestaba a travs de numerosos
signos fcilmente reconocibles. El desarrollo de la psiquiatra criminal no se
realizado afirmando el problema tradicional de la demencia, o analizando
ms de cerca la sintomatologa del furor. Todos estos problemas,
acompaados de discusiones durante aos fueron reemplazados por un
problema nuevo: el de los crmenes que no han estados precedidos,
acompaados o seguidos de ninguno de los sntomas tradicionalmente
reconocidos y visibles de la locura. En todos los casos se insiste en que no
haba ningn sntoma previo, es decir, el crimen surga de lo que podra
denominarse como grado cero de locura.
2- No se trata de delitos sin importancia sino de crmenes graves: casi todos
estos asesinatos van acompaados a veces de crueldades extraas. Es
importante sealar que esta psiquiatrizacin de la delincuencia se ha hecho
de cierto modo desde arriba, lo que rompe tambin con la tendencia
fundamental de la jurisprudencia precedente. Cuando ms grave era un
crimen, menos inters haba en plantear la cuestin de la locura. Por el
contrario exista toda una zona comn a la locura y a la legalidad. Ahora
bien, no es a travs de esta zona confusa de desrdenes cotidianos como va
a penetrar la psiquiatra en la justicia penal, sino ms bien enfrentndose
con los grandes caso criminales extremadamente violentos y raros.
3- Estos grandes crmenes tienen tambin en comn el hecho de que se
desarrollan en la esfera domstica. Son crmenes de familia, del hogar o
vecindad. Son crmenes que se ven implicadas personas de generaciones
diferentes. La forma de crimen que aparece, a principios del siglo XIX, como
ms pertinente que se plantee con relacin a ella la cuestin de la locura es
pues el crimen contra natura. El individuo en el que la locura y la
criminalidad se renen y plantean el problema de sus relaciones no es el
hombre del minsculo desorden cotidiano, es el gran monstruo. La
psiquiatra del crimen en el siglo XIX se inaugur pues con una patologa de
lo monstruoso.
4- En fin, todos estos crmenes tienen en comn el hecho de que han sido
cometidos sin razn, quiero decir sin inters, sin pasin, sin motivo e,
incluso, sin estar fundados en una ilusin delirante. En todos los casos
citados, los psiquiatras insisten repetidamente, para justificar su
intervencin, en el hecho de que no existe entre los personajes del drama
ninguna relacin que permita proporcionar inteligibilidad al crimen.

En el momento en que se funda la nueva psiquiatra, y cuando se aplican ms o


menos en toda Europa y Amrica los principios de la reforma penal, el gran
asesinato monstruoso, sin razn ni preliminares, la irrupcin repentina de la
contranaturaleza en la naturaleza, es pues la forma singular y paradjica bajo la
que se presenta la locura criminal o el crimen patolgico. Digo paradjica puesto
que lo que se presente apresar es un tipo de alienacin que nicamente se
manifestara de repente y bajo las formas del crimen, es decir, una alienacin que
tendra como nico y exclusivo sntoma el crimen mismo, y que podra
desaparecen tras su ejecucin. E inversamente se intentan detectar crmenes que
tiene como razn, como autor y como responsable jurdico en cierto modo algo
que en el sujeto esta fuera de su responsabilidad, es decir, la locura que se oculta
en l y que no puede controlar puesto que casi nunca es consciente de ella. Lo que
la psiquiatra del siglo XIX invent es esa identidad absolutamente ficticia de un
crimen-locura, de un crimen que es todo l locura, de una locura que no es otra
cosa que crimen. Tal es en suma lo que durante ms de un siglo ha sido
denominado: MONOMANIA HOMICIDA.

Dice F, me gustara subrayar simplemente ese extrao fenmeno que los


psiquiatras intentaron instaurar con gran empecinamiento en el interior de los
mecanismos penales, me refiero a que reivindicaron su derecho de intervencin no
tanto buscando en torno de los crmenes ms cotidianos los mil pequeos signos
de locura que podran acompaarlos, sino pretendiendo que haba locuras que se
manifestaba en crmenes espantosos nica y exclusivamente. Me gustara tambin
destacar otro hecho: a pesar de todas sus reticencias a aceptar esta nocin de
monomana los magistrados de la poca terminaron por aceptar el anlisis
psiquitrico de los crmenes realizado a partir de esta tan extraa nocin que
resultaba tan difcil de aceptar por ellos.

Por qu se ha convertido esta gran ficcin de la monomana homicida en la nocin


clave de la protohistoria de la historia criminal?

A comienzos del siglo XIX cuando la tarea de la psiquiatra consista en definir su


especificidad en el mbito de la medicina y de dar a conocer su cientificidad en el
interior de las prcticas mdicas, es en ese momento en el que por tanto se funda
su especialidad mdica Por qu quiso inmiscuirse en un terreno en el que hasta
entonces haba intervenido con mucha discrecin?

No basta con invocar una especie de imperialismo de los psiquiatras, ni tampoco


un dinamismo interno del saber mdico que pretendera racionalizar el espacio
confuso en el que se entremezclan la locura y el crimen. Si el crimen se convirti
entonces para los psiquiatras en un problema importante es porque se trataba
menos de un terreno de conocimiento a conquistar que de una modalidad de poder
a garantizar y justificar. Si la psiquiatra se convirti en algo tan importante en el
siglo XIX no es simplemente porque aplicase una nueva racionalidad mdica a los
desrdenes de la mente o de la conducta, sino porque funcionaba como una forma
de higiene pblica.

La psiquiatra, en el transito del siglo XVIII al XIX, adquiri su autonoma y se


revisti de tanto prestigio porque pudo inscribirse en el marco de una medicina
concebida como reaccin a los peligros inherentes al cuerpo social.
Los alienistas de la poca han podido proponer terapeutas fsicas o psicolgicas,
sin embargo, a travs de sus divergencias, todos eran conscientes de tratar un
peligro social, puesto que la locura estaba ligada, a su juicio, con condiciones
malsanas de existencia o era percibida como fuente de peligros. La psiquiatra del
siglo XIX fue una medicina del cuerpo colectivo al menos en la misma medida que
una medicina del alma individual.

Se comprende as la importancia que la psiquiatra poda conceder a ese empeo


de demostrar la existencia de algo tan fantstico como la monomana homicida. En
realidad la monomana homicida, su diagnstico, muestra lo siguiente:

a- Que la locura, najo alguna de sus formas puras, extremas, intensas, es toda
ella crimen y nada mas que crimen y que, por tanto, en los ltimos bornes de
la locura est el crimen.
b- Que la locura es susceptible de acarrear no simplemente desordenes de
conducta, sino incluso el crimen absoluto, aquel que supera todas las leyes
de la naturaleza y de la sociedad.
c- Que esta locura aunque posee una intensidad extraordinaria puede
permanecer invisible hasta el momento en el que estalla y sale a la luz; que
nadie puede verla salvo un ojo experimentado, alguien con experiencia; en
suma, nicamente un mdico puede detectar la monomana.

Hay que plantear sin embargo otra cuestin situndose ahora del lado de los
magistrados y del aparato judicial. Por qu aceptaron estos, si no por completo la
monomana, al menos los problemas ligados con ellas? Se dir que en su gran
mayora los magistrados rechazaron aceptar esta nocin que permita convertir a
un criminal en un loco cuya nica enfermedad consista en cometer crmenes. Los
magistrados, han hecho todo lo posible para mantener la distancia respecto de
esta nocin que los mdicos les proponan y del que se servan los abogados
espontneamente para defender a sus clientes. Y s embargo, a travs de esta
discusin sobre los crmenes monstruosos, sobre los crmenes sin razn, la idea
de un cierto parentesco siempre posible entre la locura y la delincuencia de
aclimata poco a poco en el interior mismo de la institucin judicial.

Por qu la institucin penal, que durante tantos siglos no haba necesitado de la


intervencin mdica para juzgar y condenar sin que el problema de la locura se
plantease, salvo en algunos casos evidentes, se sirve con gusto del saber medico a
partir de 1820? Los jueces ingleses, italianos, alemanes y franceses de la poca
han rechazado con frecuencia las conclusiones de los mdicos, han rechazado las
nociones que estos les proponan, no han sido por lo tanto violentados por los
mdicos, han sido ellos mismos los que han solicitado el parecer debidamente
formulado de los psiquiatras y lo han solicitado sobre todo en relacin a estos
famosos crmenes sin razn. Por qu?

Esto no se debe en absoluto a que los nuevos cdigos redactados y puestos en


prctica a comienzos del siglo XIX en distintos pases abriesen un espacio a los
exmenes periciales psiquitricos o concediesen una importancia nueva al
problema de la irresponsabilidad patolgica. Resulta sorprendente comprobar que
estas legislaciones nuevas no modificaron casi el estado de cosas precedente: la
mayor parte de los cdigos de tipo napolenico recogen el viejo principio de que el
estado de alienacin es incompatible con la responsabilidad y por lo tanto excluye
los efectos derivados de ella; la mayor parte de estos cdigos retoman tambin las
nociones tradicionales de demencia, y de furor utilizadas en los antiguos sistemas
de derechos. No es pues desde arriba como la medicina mental ha penetrado en
la penalidad, sino ms bien desde abajo (desde los mecanismos de castigo y del
sentido que les confiere). Castigar, se haba convertido en un conjunto de
procedimientos concertados para modificar a los infractores.

Se comprende pues que en estas condiciones los grandes crmenes sin motivo
hayan planteado al juez un difcil problema. Cmo se puede castigar a alguien
cuyos motivos para cometer el crimen se ignoran , y que est mudo ante los
jueces salvo para reconocer los hechos y reconocer que ha sido perfectamente
consciente de lo que ha hecho?

Surge pues un gesto voluntario, consciente y razonando, todo lo que es necesario


para una condena en trminos legales en alguien que hasta entonces no haba
manifestado ningn signo de locura y por tanto nada, ningn motivo, ningn
inters, ninguna mala inclinacin que permita determinar qu es lo que hay que
castigar en la culpable. Se plantea la necesidad de condenar, pero no se ve la
razn de por qu castigar. Habindose convertido entonces la razn de castigar
Cmo castigar un crimen sin razn?

Se comprende as que estos grandes crmenes sin motivo, valorados por los
psiquiatras por tantas razones, hayan sido, por causas muy diferentes, problemas
importantes para el aparato judicial. Los fiscales obstinadamente hacan valer la
ley, pero de todas formas no pueden evitar plantear la cuestin de los motivo, ya
que conocen bien que a partir de entonces en la prctica de los jueces el castigo
est ligado, al menos en parte, con la determinacin de los motivos. Todas las
requisitorias prueban esto: para que pueda funcionar la maquina punitiva, no basta
con que exista una infraccin real que se pueda imputar a un culpable, es
necesario tambin establecer el motivo, es decir, una relacin psicolgicamente
inteligible entre el acto y el autor.
Los mdicos, que solo tendran que ser consultados para comprobar los casos
siempre bastante evidentes de demencia o de furor, van a ser llamados en tanto
que especialistas del mvil: tendrn que valorar no solo la razn del sujeto sino
tambin la racionalidad del acto, el conjunto de relaciones que ligan el acto con los
intereses, las inclinaciones, los hbitos del sujeto. Y si bien los magistrados se
niegan con frecuencia a aceptar el diagnostico de monomana, tan defendido por
los mdicos, sin embargo no tienen ms remedio que aceptar gustosos el conjunto
de problemas que esta nocin suscita, es decir, la integracin del acto en la
conducta global del sujeto.

De lo dicho se pueden extraer algunas conclusiones:

1- La intervencin de la medicina mental en la institucin penal a partir del


siglo XIX no es la consecuencia o el simple desarrollo de la teora tradicional
de la irresponsabilidad de dementes y furiosos.
2- Esta intervencin se debe al ajuste de dos necesidades que proceden, por
una parte, del funcionamiento de la medicina como higiene publica, y por
otra, del funcionamiento de la punicin legal como tcnica de transformacin
individual.
3- Estas dos nuevas exigencias estn ligadas tanto una como la otra con la
transformacin del mecanismo de poder mediante el cual, desde el siglo
XVIII, se pretende controlar el cuerpo social en las sociedades de carcter
industrial. Sin embargo, a pesar de este origen comn, las razones por las
que la medicina interviene en el mbito criminal, y las razones por las que la
justicia penal recurre a la psiquiatra, son diferentes.
4- El crimen monstruoso, a la vez contra natura y sin razn, es la forma bajo la
cual concurren la demostracin mdica de que la locura es en ltimo trmino
siempre peligrosa y la impotencia judicial para determinar la punicin de un
crimen sin haber determinado los motivos del mismo. (la curiosa
sintomatologa de la monomana homicida ha sido diseada en el punto de
convergencia de estos dos mecanismos)
5- El tema de hombre peligroso se encuentra as inscrito tanto en la institucin
psiquitrica como en la institucin judicial. Cada vez ms la prctica, y
posteriormente la teora penal, tendrn tendencia, en los siglos XIX y XX, a
hacer del individuo peligroso el objetivo principal de la intervencin punitiva.
Cada vez ms la psiquiatra del siglo XIX por su parte se orientar hacia la
bsqueda de los estigmas patolgicos que pueden marcar a los individuos
peligrosos: locura moral, locura instintiva, degeneracin. Y es
precisamente esta cuestin del individuo peligroso la que permiti el
nacimiento, por una parte de la antropologa del hombre criminal
(elaborada por la escuela italiana) y, por otra, de la teora de la defensa
representada en un principio por la escuela belga.
6- Se produce tambin una consecuencia importante: la vieja nocin de
responsabilidad penal se va a ver transformada considerablemente. La
responsabilidad penal, estaba prxima todava al derecho civil; en todo caso
estaba al margen de cualquier crisis de furor. A partir de ahora la
responsabilidad sin embargo no est simplemente ligada con esta forma de
la conciencia, sino tambin a la inteligibilidad del acto en relacin con la
conducta, el carcter y los antecedentes del individuo. Este aparecer tanto
ms responsable de su acto cuanto ms ligado este con l por una
determinacin psicolgica. Cuanto ms psicolgicamente determinado est
un acto, mejor podr su autor ser considerado un sujeto penalmente
responsable. Cuanto ms indeterminado y gratuito sea, mas tendencia se
tendr a eximir de responsabilidad al sujeto. Estamos pues ante una
paradoja: la libertad jurdica del sujeto se prueba por el carcter
determinado del acto; su irresponsabilidad de prueba por el carcter em
apariencia no necesaria del gesto. Con esta paradoja insostenible de la
monomana y del acto monstruoso la psiquiatra y la justicia penal entraron
en una fase de incertidumbre que estamos lejos de haber superado: los
entrecruzamientos entre la responsabilidad penal y la determinacin
psicolgica se han convirti en una cruz del pensamiento jurdico y mdico.

Otro momento fue fecundo para las relaciones sostenidas entre la psiquiatra
y el derecho penal: los ltimos aos del siglo XIX y los primeros del XX, la
etapa que va entre el Primer Congreso de Antropologa Criminal, en
1885 y la publicacin por Prins de la Dejese Sociale en 1910.

En primer lugar, en el mbito de la psiquiatra propiamente dicha la nocin


de monomana fue abandonada un poco antes de 1870. Las razones de
su abandono son fundamentalmente dos:
1- La idea de la locura parcial centrada exclusivamente en un punto y que
slo se desencadena en determinados momentos, fue sustituida por la
idea de que una enfermedad mental no es necesariamente una patologa
del pensamiento o de la conciencia, sino que puede afectar tambin a la
afectividad, los instintos, los comportamientos automticos, dejando casi
intactas las formas de pensamiento.
2- Pero la monomana fue abandonada tambin por otra razn distinta: por
la visin segn la vual las enfermedades mentales evolucionan de forma
compleja y polimorfa y pueden presentar en determinados estadios de su
desarrollo sntomas especficos, y esto no solamente a escala individual
sino tambin generacional: tal fue la teora de la degeneracin.
Ya se trate de incomprensibles masacres o de pequeos delitos, de todos modos se
puede sospechar que existe una perturbacin ms o menos grave de los instintos
o de los estadios de una evolucin interrumpida. De este modo, en principio al
menos, existe un continuum psiquitrico y criminolgico que permite abordar en
trminos mdicos cualquier frado de la escala penal.

En el trasfondo de esta nueva forma de plantear el problema existen numerosas


transformaciones que han constituido en parte su condicin de posibilidad.

- En primer lugar, un desarrollo intensivo de redes policiales en la mayor


parte de los pases de Europa lo que implic, una reorganizacin y una
vigilancia del espacio urbano y supuso tambin la persecucin mucho ms
sistemtica y eficaz de la pequea delincuencia. A ello hay que aadir que
los conflictos sociales, las luchas de clase, los enfrentamientos polticos, las
revueltas armadas, han inducido a los poderes pblicos a asimilar los delitos
polticos al crimen de derecho comn para poder as descalificarlos mejor.
- A esto hay que aadir otro elemento ms: el repetido y tantas veces
denunciado fracaso de la maquina penitenciaria. Fueron los sueos de los
reformadores del siglo XVIII, y posteriormente los de los filntropos de la
poca siguiente, quienes proporcionaron al encarcelamiento la funcin de la
verdadera teraputica penal cuyo resultado debera ser la reforma de los
condenados. Ahora bien, desde muy pronto se dieron cuenta de que la
prisin produca exactamente el resultado contrario, que era ms bien una
escuela de delincuencia, y que los mtodos ms afinados del aparato policial
y judicial, lejos de asegurar la proteccin contra el crimen, conducan por el
contrario por mediacin de la prisin a un reforzamiento del hampa criminal.

Por toda una serie de razones se produjo entonces una situacin en la que exista
una muy intensa demanda social y poltica de reaccin contra el crimen y de
represin, demanda que implicaba una originalidad en la medida en que deba ser
pensada en trminos jurdicos y mdicos; y por tanto la pieza central de la
institucin penal desde la Edad Media, es decir, la responsabilidad, pareca
inadecuada para pensar este amplio y tupido mbito de la criminalidad mdico-
legal.

Esta inadecuacin se mostr a la vez en el terreno de las concepciones y de las


instituciones en el conflicto que enfrenta, en torno a los aos 1890, a la llamada
Escuela de Antropologa Criminal con la Asoc. Internacional de Derecho Penal.
Frente a los principios tradicionales de la legislacin criminal, la escuela italiana y
los antroplogos de la criminalidad exigen nada menos que una salida de las
demarcaciones del derecho, una verdadera despenalizacin del crimen a travs
de la puesta en prctica de un engranaje de un tipo muy distinto al previsto por los
cdigos. Esquematizando, para la antropologa criminal se trataba de lo siguiente:

a) Abandonar totalmente la nocin jurdica de responsabilidad y plantear como


cuestin fundamental no el grado de libertad del individuo, sino el nivel de peligro
que ste constitua para la sociedad.

b) Sealar adems que precisamente los procesados que el derecho reconoca


como irresponsables, en la medida en que eran considerados enfermos, locos,
anormales, vctimas de impulsos irresistibles, eran justamente ellos quienes
constituan el mayor peligro.

c) Esgrimir que lo que se denominaba "pena" no era tanto un castigo cuanto un


mecanismo de defensa de la sociedad; subrayar por tanto que la diferencia no
estriba entre responsables que deben ser condenados e irresponsables que no
deben serlo, sino entre sujetos absoluta y definitivamente peligrosos y aquellos
que, mediante ciertos tratamientos, pueden dejar de serlo.

d) Concluir que deben existir tres grandes tipos de reacciones sociales frente al
crimen o mejor frente al peligro que constituye el criminal: eliminacin definitiva (a
travs de la muerte o del encierro en una institucin), eliminacin provisional
(mediante tratamiento), eliminacin en cierto modo relativa y parcial
(esterilizacin, castracin).

Se puede ver as claramente la serie de desplazamientos promovidos por la


escuela antropolgica, desplazamientos que van desde el crimen hacia el criminal,
del acto efectivamente cometido al peligro virtualmente existente en el individuo,
de la punicin modulada del culpable a la proteccin absoluta de los otros.

Se puede decir que se alcanzaba de este modo un punto de ruptura: la


criminologa, desarrollada a partir de la vieja monomana en una aproximacin con
frecuencia tormentosa con el derecho penal, corra el riesgo de verse excluida por
exceso de radicalidad. Y entonces la situacin podra volver otra vez a asemejarse
un tanto a la del principio: un saber tcnico incompatible con el derecho que lo
acosa desde el exterior y es incapaz de hacerse or por l. Y del mismo modo que
la nocin de monomana poda servir para recubrir de locura un crimen del que no
se vean las razones, la nocin de degeneracin permita relacionar al menor de los
criminales con un peligro patolgico para la sociedad, para la especie humana en
su conjunto.
Se suele decir de forma bastante habitual que las proposiciones fundamentales de
la antropologa criminal se vieron rpidamente descalificadas por varias razones:
su relacin con un cientismo, con una cierta ingenuidad positivista que fue
descalificada por el desarrollo mismo de las ciencias en el siglo XX; su parentesco
con un evolucionismo histrico y social que fue tambin rpidamente
desacreditado; el apoyo que encontraron en una teora neuropsiquitrica de la
degeneracin desmantelada tambin pronto por la neurologa por una parte y el
psicoanlisis por otra; y, por ltimo, su incapacidad para hacerse operativa en
forma de legislacin penal y en la prctica judicial. La edad de la antropologa
criminal, con sus ingenuidades radicales, parece haber desaparecido con el
advenimiento del siglo XX siendo relevada por una psicosociologa de la
delincuencia mucho ms sutil y mucho ms aceptable para el derecho penal.

Sin embargo, me parece que de hecho la antropologa criminal, al menos en sus


formas generales, no ha desaparecido tan completamente como se dice. Algunas
de sus tesis ms fundamentales, las ms llamativas en relacin con el derecho
tradicional, se han incardinado poco a poco en el pensamiento y en la prctica
penal. Esto no habra podido producirse, sin embargo, slo por el valor de verdad o
la fuerza de persuasin de esta teora psiquitrica del crimen, sino que fue preciso
que se produjese una mutacin en el mbito del derecho. Pero las mutaciones a mi
juicio no provienen tanto de esto cuanto de un aspecto a la vez terico y esencial:
la nocin de responsabilidad. Y si esta nocin ha podido ser modificada no se debe
tanto a sacudidas de presin interiores al sistema penal sino y sobre todo porque
en la poca se produjo una evolucin considerable en el campo del derecho civil.
Mi hiptesis, pues, es que fue el derecho civil, y no la criminologa, quien permiti
que el pensamiento penal se modificase en dos o tres puntos capitales; pero fue el
pensamiento penal quien hizo posible que lo que haba de esencial en las tesis de
la criminologa de la poca penetrase en el derecho criminal. Se puede pensar que
en esta reelaboracin que se hizo en primer lugar en el derecho civil, los juristas
no habran aceptado las propuestas fundamentales de la antropologa criminal o al
menos que no habran contado con los instrumentos necesarios para hacerlas
penetrar en el sistema de derecho. Y as, aunque parezca extrao a primera vista,
fue el derecho civil quien hizo posible la articulacin del cdigo y de la ciencia en el
derecho penal.

Esta transformacin del derecho civil se articula alrededor de la nocin de


accidente, de riesgo y de responsabilidad. Es preciso sealar de forma muy
general la importancia sobre todo en la segunda mitad del siglo XIX de este
problema del riesgo, no slo en el derecho, sino tambin en la economa y en la
poltica. Ahora bien, en el siglo XIX el desarrollo del sistema salarial, de las tcnicas
industriales, del maquinismo, de los medios de transporte, de las estructuras
urbanas, hizo que surgiesen dos cosas importantes: en primer lugar los riesgos
que afectaban a un tercero (el patrn expona a sus asalariados a accidentes de
trabajo, los transportistas exponan a accidentes no slo a los pasajeros sino
tambin a otras gentes); en segundo lugar el hecho de que estos accidentes
podan con frecuencia estar ligados con una especie de falta, pero una falta
mnima (falta de atencin, de precaucin, negligencia) cometida adems por
alguien que era incapaz de soportar la responsabilidad civil y el pago de los
desaguisados causados.

El problema era por tanto el de dar fundamento jurdico a una responsabilidad sin
culpa. En esta bsqueda de una responsabilidad sin culpa los civilistas utilizaron un
determinado nmero de principios importantes:

1. Esta responsabilidad debe ser establecida considerando no la serie de


errores cometidos sino el encadenamiento de causas y efectos. La
responsabilidad recae ms del lado de la causa que del de la infraccin.
2. Estas causas son de dos rdenes distintos que no se excluyen el uno al otro:
el encadenamiento de hechos concretos e individuales que han sido
inducidos unos a partir de los otros, y la creacin de riesgos inherentes a un
tipo determinado de accin, de maquinaria, de empresa.
3. Estos riesgos deben ser aminorados de la forma ms sistemtica y rigurosa
posible; pero es cierto que no se los podr hacer desaparecer totalmente, ya
que las empresas caractersticas de la sociedad moderna comportan riesgos.
4. La indemnizacin no ha sido hecha para sancionar, sino para reparar sus
efectos por una parte, y por otra, para intentar hacer disminuir de una
manera asintnica, los futuros riesgos.

Al eliminar el elemento de culpa en el sistema de la responsabilidad los


civilistas introdujeron en el derecho la nocin de probabilidad causal y de riesgo
e hicieron surgir la idea de una sancin que tendra la funcin de defender, de
proteger, de presionar sobre riesgos inevitables.

Ahora bien, esta despenalizacin de la responsabilidad civil, a travs de un


proceso un tanto extrao, es la que va a servir de modelo al derecho penal y
esto a partir de proposiciones fundamentales formuladas por la antropologa
criminal. del mismo modo que se puede determinar una responsabilidad civil sin
establecer culpa, a partir nicamente del riesgo creado contra el que hay que
defenderse sin anularlo, del mismo modo se puede hacer responsable
penalmente a un individuo sin tener que determinar si es libre y si hay culpa,
ligando el acto cometido con el riesgo de criminalidad constituido por su propia
personalidad. As, pues, la sancin no tendr por objeto castigar a un sujeto de
derecho que se habra voluntariamente enfrentado a la ley, sino que su funcin
ser ms bien la de hacer disminuir en la medida de lo posible -bien por
eliminacin, por exclusin, a travs de restricciones diversas o mediante
medidas teraputicasel riesgo de criminalidad representado por el individuo en
cuestin.

La idea general de la "defensa social", tal como ha sido formulada por Prins a
comienzos del siglo XX, surgi de la transferencia a la justicia criminal de
elaboraciones propias del nuevo derecho civil. Este comodn es la fundamental
nocin de riesgo que adquiere un lugar en el derecho a travs de la idea de
responsabilidad sin culpa y que puede ser entronizada por la antropologa, la
psicologa o la psiquiatra gracias a la idea de una imputabilidad sin libertad.

F, seala dos o tres cosas. La primera es que a partir de los grandes crmenes
sin razn de comienzos del siglo XIX el debate no se centr exactamente en
torno de la cuestin de libertad, incluso si esta cuestin siempre permaneci
planteada. El verdadero problema, aquel que ha sido realmente trabajado, fue
el del individuo peligroso. Existen individuos intrnsecamente peligrosos?;
cmo se los puede reconocer y cmo conviene reaccionar en su presencia? El
derecho penal a lo largo del siglo pasado no evolucion desde una moral de la
libertad hacia una ciencia del determinismo psquico, sino que ms bien
extendi, organiz y codific la sospecha y la deteccin de individuos
peligrosos, desde la extraa y monstruosa figura de la monomana hasta la
frecuente y cotidiana del degenerado, del perverso, del desequilibrado
constitucional, del inmaduro... Conviene subrayar tambin que esta
transformacin no se oper nicamente desde la medicina hacia el derecho,
como si se tratase de la presin ejercida por un saber racional sobre viejos
sistemas prescriptivos, sino que se realiz mediante un perpetuo mecanismo de
ayuda y de interaccin entre el saber mdico o psicolgico y la institucin
judicial.

Penalidad y Moralizacin. Para una historia de la locura y la


Psicologa en la Argentina
(Hugo Vezzetti)

La cuestin de la LOCURA constituye un ncleo alrededor del cual nacen


instituciones y se entretejen discursos diversos. En nuestro pas el dispositivo que
le ha sido destinado naci en el ltimo tercio del siglo XIX, a partir de la creacin
de los primeros hospicios. Una cierta prctica clnica y un conjunto de
conocimientos especficos se desarrollan en el marco de las instituciones mdicas
y jurdicas organizadas para el estudio y el control de la locura.
En este periodo inaugural ciertos conceptos van delinendose imprecisamente, en
el marco de prcticas sociales mdicas, jurdicas y penales, y de una cierta
tendencia al estudio de la conducta ciudadana sobre el teln de fondo de los
requerimientos de orden poltico.

Este momento de conformacin se desenvuelve en circunstancias histricas


cargadas de acontecimientos. En el transcurso de pocas dcadas se transforma de
raz el Estado argentino, tanto en su extensin geogrfica y su conformacin social
como en su aparato productivo. En el plano poltico y cultural resalta la
constitucin de una elite dirigente fuertemente cohesionada en el sostenimiento
del proyecto oligrquico.

En esta etapa fundadora se destaca el papel cumplido por la introduccin de la


ciencia y la cultura europeas, particularmente francesas.

El objetivo de organizar y consolidar el poder poltico y econmico, por parte de la


elite dominante, orienta a la vez una adecuada organizacin e integracin de la
fuerza de trabajo y una cierta intencin disciplinaria y ejemplizadora, en la que el
trabajo adquirir una definida sancin moral. La pretensin de incorporacin y
transformacin de los hbitos laborales de las masas criollas y la integracin
armnica de la masa integrante, segmentos fundamentales de esa buscada
armonizacin del cuerpo social, campea las ms de las veces explcitamente en los
discursos mdico-psicolgicos. Desde las ctedras, las publicaciones, la funcin
pblica, la corporacin medica va adquiriendo una funcin orgnica de sostn del
sistema de poder, que excede y desborda la intervencin sobre el orden de lo
somtico.

El tema de la locura no deja de asociarse a ciertas concepciones acerca del


proceso de civilizacin, consigna central del proyecto del pas, segn la conocida
oposicin de Sarmiento. La civilizacin traera aparejada la locura como su precio
inevitable; las mismas condiciones que fundan la movilidad y el progreso
engendraran los desequilibrios.

Lo que se resalta ya no es la locura como imagen global de insensatez, sino


fundamentalmente la locura parcial, que no afecta todas las facultades, que
se oculta y se sustrae como un desajuste mnimo, invisible a la mirada que no est
entrenada en la astucia vigilante del mdico alienista. As nace, en los hospicios
antes que en las aulas universitarias, la patologa mental como especialidad
mdica.

En el transcurso de un periodo breve y sumamente acelerado alcanza una relativa


culminacin el proceso de transformacin y a la vez de constitucin de un campo
cientfico e institucional referido al tema de la locura correlacionado al del
delito. Propiamente, es de esa conformacin del campo que puede escribirse una
historia, a la vez que es posible, reconstructivamente, volver hacia ciertos
antecedentes dispersos que comienzan prcticamente con los primeros estudios
de medicina.

La locura en la historia y la sociedad. Jos Mara Ramos Meja.

La Neurosis de los hombres celebres es el primer libro de psicopatologa


publicado en la Argentina. El esfuerzo de interpretacin histrica del periodo
rosista forma parte de la nueva hegemona del poder. La originalidad del intento
consiste en aplicar a ese pasado, concentrado en la figura de Rosas, los
instrumentos actualizados de la psicopatologa.

En la obra de J.M Ramos Meja resulta fundamentalmente una pretensin cientfica


natural, inspirada en el evolucionismo y enfrentada a las concepciones
espiritualistas. Entre las enfermedades nerviosas destaca a las que carecen,
aparentemente, de una lesin material: son las neurosis.

Lo que se acenta no es lo que confirma el cuadro general nosolgico, sino lo que


desborda y no puede asimilarse a l. El caso individual no es simplemente la
especificacin e la clase y el diagnostico va modificando su estructura: ante todo
aborda una cierta historia, a la vez individual y social. Por otra parte, en el sistema
de las causas domina la ausencia de especificidad, ya que se incluye un repertorio
tan heterogneo que casi no es posible anticipar un efecto de locura a partir de
una causa dada.

La moderacin y el equilibrio van perfilndose como criterios bsicos de salud y


normalidad; la sobreexcitacin es la raz comn de todos los excesos en los que
la locura encuentra su expresin ms genuina. Y los intermedios importan ante
todo porque pueden pasar desapercibidos.

As comienza a definirse una directiva metdica del alienista que si tiene en comn
con el clnico una intencionalidad de la mirada que busca ms all de la superficie,
se caracteriza porque de la vida de su paciente quiere mirarlo e investigarlo todo.

Parece significativo que el primer ejercicio de estudio psicopatolgico individual se


aplique sobre los hombres celebres. Por una parte, parece que los individuos de
inteligencia superior estaran mas expuestos a la neurosis. Pero a la vez, en los
hombres superiores, la locura puede asumir paradjicamente el carcter de una
exaltacin y un reconocimiento de la superioridad. El tema del individuo ingresa a
la consideracin cientfica a travs de la figura del soberano, del hroe o del
caudillo, en los que el carcter excepcional se ana a su superioridad de clase.
Pronto, con Lucio Melndez y sus casos, mayormente inmigrantes, la
consideracin individual apuntar al miembro de las clases populares, con idntica
intencin ejemplarizadora. Durante siglos, slo el soberano tuvo derecho a una
historia individualizada, en el marco de los rituales de poder. En la constitucin de
las modernas ciencias clnicas, el examen individualizante y disciplinario
orientar hacia todo sujeto, en tanto que social, una funcin de normalizacin. La
afinidad de la locura y el genio se romper en ese proceso.

As, el individuo puede ser detectado y situado como problema en un proceso que
modifica las categoras cientficas y morales en juego. Las virtudes cobrarn una
especificacin ms concreta y socialmente determinada: ante todo el trabajo
productivo, luego la educacin, el matrimonio, el ajuste armnico al respectivo
lugar social. Dentro de esta orientacin general, dispositivo clnico-psicolgico le
compete una ms precisa jurisdiccin sobre el individuo y las desviaciones posibles
en el cumplimiento de este programa de vida.

Esta funcin exigir un profundo conocimiento del medio social. Los alienistas se
obligarn a actualizarse e impregnarse delos valores de su poca y a una estricta
participacin cultural. El alienista no debe descuidar la influencia de los grandes
acontecimientos polticos.

El hombre privado como objeto de examen cientfico: tal es el origen de cierta


mirada clnica psicolgica que apunta a afirmar la irreductibilidad del individuo.
Pero en esa nueva figura del saber los prototipos son el loco y el delincuente, y la
atencin a lo excepcional coincide con el movimiento que empuja a la uniformidad
y la normalizacin.

La experiencia del hospicio

Los problemas creados por la presencia de los locos internados en


establecimientos hospitalarios generales o instituciones penales y asilos de
caridad, mezclados con una poblacin heterognea, se planteaban desde mucho
antes. La separacin concreta en 1854 y 1863, para los hospicios de mujeres y de
hombres respectivamente. Pero pasarn aos hasta que ese espacio de reclusin,
inicialmente determinado por cuestiones administrativas, se constituya en un lugar
en que la locura ofrecindose a la observacin cuidadosa del mdico, desplegar
sus caracteres. El clnico alienista, que tambin es una criatura de hospicio, nacer
y se desarrollar junto a las nuevas figuras de la locura. En relacin a ellas, las
prcticas institucionales exigen crecientemente una distancia y un esfuerzo de
objetivacin que impone la transformacin de la nocin misma de locura a la vez
que la liga ms ntimamente a los temas sociales de la ociosidad, la desviacin y la
rebelda.
Ante todo, al principio no se trataba de separar al loco para atenderlo mejor, sino
de librar los hospitales generales de una poblacin crnica que limitaba la
asistencia de los restantes internados.

A partir de 1876, Lucio Melndez se hace cargo de la direccin del Hospicio de las
Mercedes y con sus artculos puede decirse que inaugura una cierta consideracin
clnica de la locura en el marco manicomial. Entre el texto de Alcorta y los de
Melndez media un abismo en cuanto a la concepcin subyacente: la clnica como
experiencia ha cambiado. Aquel planteaba el orden de las causas como
circunscripto a las lneas del funcionamiento corporal. (No hay referencias de
ningn tipo sobre caractersticas del sujeto, su vida y su entorno ni sobre las
circunstancias desencadenantes de su estado)

Un caso presentado por Melndez, con idntico diagnostico pone en evidencia la


diferencia del enfoque. (Las causas de la locura exceden el mbito de lo corporal y
la mirada mdica las persigue en un espacio que se ampla indefinidamente)

A travs de este predominio, en ciertos casos, de las causas morales, la locura


aparece confundida a una crisis vital, la comprensin, de extenso desarrollo en el
mbito clnico psiquitrico y psicolgico, preanuncia una matriz de casi todo lo que
se llamar PSICOTERAPIA.

Por otra parte, la observacin pone en juego la dimensin temporal: la evolucin


aporta muchas veces la significacin de los sntomas y la estabilidad de su
desaparicin.

La referencia al tiempo cobra sentido en la propia experiencia hospiciaria, en un


periodo que puede definirse como de aprendizaje. La funcin psiquitrica requiere
tiempo para instituirse.

En ese nuevo espacio de internamiento y objetivacin de la locura, lo primero ser


defender celosamente la estricta jurisdiccin mdica.

La cuestin de las admisiones se convierte en un tema clave en ese esfuerzo de


delimitacin. Ante todo, se trata de distinguir locura y vicio, a propsito de los
ebrios.

Discriminar lo que es susceptible de ser internado implica tambin distinguir el


hospicio de un instituto penal de reclusin o castigo. Esto genera diversos
conflictos con la polica y con los magistrados que resultan ser la principal fuente
de derivacin y que a menudo envan sujetos que luego resultan no estar locos. Lo
que tiene a reafirmarse es la pertinencia de un dispositivo cientfico e institucional
especfico para la locura. Esto lleva a reiterar la falta de preparacin de los
funcionarios judiciales y policiales, de las damas filantrpicas y aun de los propios
mdicos no formados en el tema. Con ese movimiento converge el que viene de la
Facultad en torno a la reorganizacin del campo mdico-legal.

El diagnstico resulta inseparable de la orientacin metodolgica de la


observacin y en ese sentido se destaca la consideracin de las causas morales.

El seguimiento de la evolucin se incorpora como un principio metdico


fundamental. Ante todo para prevenir cualquier intento de simulacin de locura o
disimulacin de sntomas. A la larga, confiado en que el tiempo todo lo revela a su
observacin, la autoridad y la perspicia medico positiva salen triunfantes.

La fidelidad a la observacin y el seguimiento exige la acumulacin de casos


semejantes, la comparacin y la bsqueda de conclusiones.

No hay propiamente reconocimiento de una causalidad psicolgica directa; el


registro de las causas morales debe continuarse con la bsqueda de la causa
corporal, que siempre es considerada la causa inmediata. Si las causas morales
intervienen, lo hacen generando trastornos cerebrales, concebidos como estados
de congestin.

En la esfera del tratamiento, las intervenciones en lo somtico son ms bien


idnticas. El tratamiento moral tolera mayores variantes, aunque con una
afirmacin de principios de la potencia curativa del trabajo. El criterio de curacin
parte del objetivo de devolver al loco a un lugar social y productivo; el loco es
antes que nada un sntoma social que debe ser reducido. El otro gran objetivo del
tratamiento moral apunta a disipar las quimeras de la imaginacin exaltada, y para
ello no escatima recursos.

Para sintetizar, con Lucio Melndez, la funcin de alienista se va dibujando; ante


todo como ruptura con la vieja misin de administracin y deposito del loco. Hay
una bsqueda por diferenciar y consolidar un cuerpo de conocimiento y un
repertorio de intervenciones, en el marco de una experiencia de observacin, de
experimentacin y de aprendizaje. La preocupacin clasificatoria, aunque persiste,
cede paso a una concepcin ms descriptiva y matizada del diagnstico.

Todo ello supone asumir una cierta especializacin, que va afirmando el campo de
la locura como propio de una rama diferenciada de la medicina. Lo que la
especifica es esa capacidad de observar y evaluar lo menos visible, que intenta la
aprehensin de un caso individual a partir de un delimitado repertorio de factores
y de causas, especialmente abarcando un espacio de determinacin de la locura,
que va ms all de los sntomas y el espacio corporal y se ubica e un espacio
social y moral dominado por las necesidades del orden y la produccin.
En esta bsqueda de consolidar un campo propio y una jurisdiccin mdica, que
incluye un embrin de clnica psicolgica, toman sentido las diversas polmicas y
conflictos. El tema de las admisiones es clave, porque en l se juegan no slo el
fundamento cientfico de lo que debe ser considerado loco o no, sino quienes estn
en condiciones de discernirla, qu preparacin es precisa para esa eficaz deteccin
y cmo deben encararse las cuestiones jurdicas se derivan de esa calificacin.

Finalmente tambin subyace una funcin moral, definida a la vez desde esa
responsabilidad social de arbitrar entre la locura y la cordura y en una tica basada
en la superioridad intelectual y axiolgica en la que se sostiene el alienista, en su
posicin de patrn y juez inapelable.

La direccin de las pasiones

De lo que se trata en este periodo de conformacin, es de la constitucin material


de un dispositivo de orden moral montado en torno a la locura.

Partamos de la Psicologa. Gache, no solo parte de la Psicologa, sino que la afirma


como cientfica y moderna, distinta de las concepciones antiguas; es decir, como
ciencia distinta, teniendo un mtodo y un cuerpo de doctrina separado. Como
ciencia, su objeto es el alma y sus facultades, tanto las intelectuales como las
morales y las instintivas.

La LOCURA es el nudo que rene la medicina y la psicologa.

Pero en este discurso ms libresco persiste una visin apegada a ciertos mitos
religiosos, alrededor del Bien y la Virtud, especialmente en relacin al tema de la
imperfeccin humana. Las diferencias individuales aparecen ante todo sobre el
fondo de la perfeccin y la virtud, y por esa va la locura permanece apresada en
un discurso moralizante acerca de las pasiones, en una concepcin cercana a la
temtica de la tentacin y el pecado.

Los sentimientos morales, se desnaturalizan al pasar al estado de pasin. El tema


del libre albedro ser considerado en ntima relacin al de los fines y las
obligaciones del hombre. Que esos fines deriven de su condicin de criatura divina
o de deberes socialmente fundados no implica una diferencia esencial.

Si la locura es, en esta perspectiva, ante todo un estado apasionado, su modelo


privilegiado es la clera, instante de locura, privacin de la razon, configurando
sobre todo por la ausencia de toda oposicin moral a las inspiraciones de la
pasin. Si no es tanto la violencia de las pasiones como la ausencia de oposicin
afirmada sobre los sentimientos morales lo que define la locura, tambin las
pasiones serenas y permanentes, tenaces y enrgicas la producen. Finalmente, lo
que sostiene esa concepcin es la preeminencia de la conciencia moral como
instancia superior, autnoma y rectora de la conducta. La locura, es antes que
nada un dficit de la conciencia moral, es enceguecimiento e irracionalidad y se
opone como tal a la capacidad de discernir el bien y el mal.

Al lado de la locura como estado apasionado, en la cual las facultades


intelectuales no sufren alteraciones, se sita la locura como alteracin simultanea
de todas las facultades del espritu que reconoce las formas de la mana y la
demencia.

En el mismo movimiento por el cual la locura procura ser delimitada y conocida


exhaustivamente, aparece como una incgnita, como una realidad oscura e
inasible. El repertorio de causas es de tal amplitud que prcticamente cualquier
alternativa de la existencia puede serlo. Es cierto que se distinguen causas
determinantes y predisponentes, causas fsicas y morales, pero en todo caso las
morales, tanto a nivel de la conducta individual como de caractersticas sociales,
son las que merecen casi toda la atencin. En el lmite, todo lo que modifica un
equilibrio ideal es causa de locura.

Las causas fsicas no son mucho ms precisas y se incluyen entre ellas:


enfermedades particulares de la mujer, la desnutricin y la miseria, los
golpes, las cadas, las heridas.

El estudio de la locura asociado a las pasiones, cuyo estudio y dominio se procura,


no se separa de una prolija consideracin del orden social. Si la civilizacin trae
aparejada un incremento de la locura, una primera distincin permite discriminar
esa incidencia. Mientras que en los pueblos ms civilizados la locura es debida a la
accin de causas morales, en los ms primitivos son las causas fsicas las que
dominan. Pero idntica distincin se establece e las separaciones de clases en el
interior de las naciones civilizadas: las clases instruidas, son afectadas por
causas morales y las clases ignorantes por las fsicas.

La medicina legal

El creciente dominio del naturalismo positivista constituye a la biologa no solo en


el patrn de referencia de toda ciencia, sino tambin en una superestructura que
ordena y legitima el conjunto de los valores sociales.

La temtica moral, que es coextensiva con los orgenes mismos de la psicologa


como conocimiento del alma y sus facultades, se ha ido desligando del universo
religioso. Sin embargo, no deja de insistir ciertas nociones, especialmente
alrededor del tema de las pasiones y del libre albedro. Pero el pujante de da en
direccin a una redefinicin de los valores en varios sentidos. Ante todo, el bien
tiende a figurarse mucho ms en el orden social que en cierta interioridad de
conciencia: el trabajo y la integracin social, junto a la subordinacin a las
nacientes pautas cvicas que definen el perfil del buen ciudadano.

El tema de la locura revestido de una sancin moral no es nuevo, lo nuevo es que


la investigacin del campo y la delimitacin de la locura como objeto de un saber
adquiera una funcin moral ejemplarizadora, a la vez que ratifica a los modernos
desarrollos cientfico naturales como garanta de validez y eficacia.

A los desarrollos del evolucionismos social no es ajeno el impacto que produce el


torrente inmigratorio no slo sobre la conformacin social y la estructura
econmica sino sobre el campo general de la cultura.

En esa misma direccin se producir una transformacin de raz del aparato


jurdico y penal; en ese sentido, es destacable la temprana y notoria difusin que
encuentra en el pas la escuela positiva del derecho.

Tanto la definicin de las diferencias individuales como las de las condiciones de


las pasiones, son temas de la medicina legal. Fruto obligado de una necesidad que
el progreso vino a imponer en el presente siglo. La justicia y la verdad son sus
emblemas y con ellos se confunde con el derecho en la nombre tarea de
mantener en pie los principios de moral y justicia que rigen a los pueblos
civilizados.

En la prctica, la participacin mdica acompaa el procedimiento policial y penal


y constituye un engranaje fundamental de cierto dispositivo disciplinario de la
conducta social. Cierta objetivacin mdica respecto de la locura tiene un origen
importante en esa participacin. El campo de la medicina legal se desarrolla casi
desde los orgenes de la enseanza de la medicina.

En cuanto al tema de locura, los objetivos de esta disciplina se orientan en dos


direcciones:

- Desconocer el derecho de manejar sus intereses al que carece de facultades


intelectuales para ello
- Evaluar la existencia de libre albedrio como principio de toda penalidad
jurdica.

El derecho encuentra en el saber positivo de la medicina un fundamento y una


garanta de eficacia.

No se trata tanto de salvar al loco de la crcel o el patbulo como de evitar que el


criminal eluda la justicia. Declarar a alguien loco no basta para considerarlo
irresponsable, pues justamente el mayor servicio de la psicopatologa a la
medicina legal es la demostracin de que las distintas facultades anmicas pueden
funcionar con relativa autonoma, lo que las hace susceptibles de pervertirse o
alterarse aisladamente. De tal modo, el libre albedro puede permanecer intacto
aun en alguien con un diagnstico de locura. Es por el lado de la locura parcial, de
la monomana, que el derecho necesita de la medicina psicolgica como una
prtesis que multiplica su poder.

Ante todo, la figura del loco debe ser discriminada de la del criminal. Puede
pensarse que no hay gran diferencia entre la peligrosidad del delincuente y la del
loco, si a ambos espera el destino comn de la reclusin. Y sin embargo la
insistencia en el contexto de observacin marca una gran diferencia. El loco ser
observado, investigado, a la vez como un triunfo de la ciencia positiva que
encuentra una explicacin a la irracionalidad del crimen y como una recuperacin
del criminal al servicio de una voluntad de saber sobre la locura.

Los textos medico legales enfrentan a los magistrados que parecen suponer que
diagnosticar las manifestaciones de la locura es algo que est al alcance de todo el
mundo. No slo basta el sentido comn, sino que aun la formacin mdica
tradicional es insuficiente y se requiere una preparacin especfica; y ese
requerimiento etapa en la base de la conformacin de la psiquiatra como
especialidad.

El parricida Jos Vivado

En 1878 Jos Vivado, inmigrante de aproximadamente 27 aos de edad, da muerte


a su padre. Se desata una polmica a propsito de su estado mental.

El director del Hospicio (Melndez) lo encuentra loco. Segn el dictamen de


Tribunales, Vivado no es responsable de sus actos y no puede ser procesado. En
cambio el medico de Penitenciaria se expide en sentido contrario y ese criterio es
ratificado por el Consejo de Higiene Publica.

Los tres informes relativos al caso constituyen un material de valor para abordar la
constitucin de un campo cientfico e institucional en torno a l locura y sus
manifestaciones en el campo mdico legal.

Jos Vivado haba llegado recientemente al pas; en l se encontraban ya su padre


y su hermano atendiendo un almacn. En su pueblo natal deja a su madre y otros
hermanos. Durante un tiempo trabaja con su padre y su hermano, pero los
continuos conflictos que se suceden con el padre lo llevan a intentar un trabajo por
su cuenta. Fracasa en el intento y regresa a la casa de su padre. Los conflictos se
reinician e imprevistamente mata al padre, sin mediar discusin y sin decir
palabra.

El informe del mdico de la Penitenciara centra su dictamen en considerar a


Vivado como un individuo simple, de vida sencilla, cuya vida se cumple en la ms
rigurosa monotona. Sus facultades intelectuales existen pero no adelantan por no
ser debidamente solicitadas. En ese estado no se le presentaban conflictos hasta
su viaje a Argentina: las nuevas condiciones de vida le exigen que abandone los
hbitos de vida vegetativa. El informe resalta que era desidioso y sobre todo
harn, se ocupaba exclusivamente en sus recuerdos y en la consecucin de sus
deseos. Cuando su padre le recrimina la actitud, sigue las inspiraciones del mal y
lo mata.

El carcter exclusivamente moral del discurso sepulta la funcin medica positiva.


Domina en ese discurso la contradiccin entre laboriosidad y ociosidad como
criterio de una distincin que se superpone con la del servicio a la produccin
laboral o a la realizacin de los deseos. Un inmigrante que no quiere trabajar es
antes que nada un engendro social; ni siquiera es un loco. La conclusin de este
enfoque es que Jos Vivado no es loco.se trata de un espritu vulgar, pero sobre
todo de un inmigrante que protege hasta lmites increbles su perversa resistencia
a trabajar.

El informe del Consejo de Higiene aborda de un modo distinto el problema. Ante


todo se preocupa por la posible simulacin destinada a eludir el castigo. Y en esa
direccin encuentra lo que busca. Siguiendo un modelo de interrogatorio e
investigacin policial consigna las preguntas formuladas y las respuestas obtenidas
del acusado.

Los miembros de la Comisin parten de suponer que el detenido oculta algo y se


sitan frente a l dispuestos a ejercitar su investigacin con sagacidad en la
bsqueda de contradicciones o indicios que lo desenmascaren. Adoptan el ardid de
prometerle que van a ayudarlo a fugarse de la Penitenciaria. Esa promesa,
consignan triunfalmente dio por resultado la confesin de Vivado de que le haba
aconsejado se hiciera el loco.

El hecho cometido, se concluye, tiene su explicacin en diversas condiciones de


nimo pero la sensibilidad, la razn y el libre albedro no faltaron al individuo ni
antes, ni en el momento ni despus del suceso ocurrido.

Para esta figura del medico-psicologo lo principal es el desocultamiento de la


locura, concebida como una diferencia imperceptible para el ojo no entrenado. Si la
preocupacin primera del funcionario penal es desenmascarar al delincuente que
se hace pasar por loco, lo esecifico del nuevo funcionario psiquitrico es perseguir
a la locura all donde se esconde, ms alla de las apariencias y de las opiniones
comunes. Los mismos rasgos que para el CONSEJO DE Higiene probaban la cordura
del acusado, en este nuevo desciframiento no son sino la confirmacin de la
locura.

La fisionoma inmutable de Vivado, lejos de probar un estado normal se transforma


en ndice de lo contrario. La sangre fra es ms propia del loco que del criminal,
afirma Melndez.

Pero el informe no se limita a poner en evidencia los puntos dbiles sobre los que
se asienta el dictamen oficial. Contiene, a diferencia de los anteriores, precisiones
clnicas y diagnsticas y un cuidadoso intento de apreciar los diversos
antecedentes del caso. As es como va anudando factores hereditarios (padre
alcoholista), enfermedades fsicas inmediatamente anteriores y antecedentes
infantiles. El examen clnico lo lleva a consignar alucinaciones auditivas y una
semiparlisis facial no advertidas por los informes anteriores. Tampoco descuida
los factores morales a causa de sus accesos infantiles.

La argumentacin de Melndez insiste en que la locura no significa abolicin


completa de todas las facultade del ser racional. Por ello, ciertas conductas
aparentemente cuerdas de Vivado no son contradiccin de locura. Por otra parte,
afirma, la melancola no es la forma mas comn de simulacin, sino la mana.

Finalmente, de lo que se trata es de una cierta configuracin de loco, de un cierto


status de locura, determinantes de los modos de acceder a ella. La locura es algo
huidizo y su diagnstico exige la atencin a los menores detalles, a la vez que la
consideracin del conjunto que otorga sentido a los signos parciales. Que un loco
haya confesado estar simulando que en un loco no supone ninguna contradiccin
ni reduce en nada su condicin de loco. El loco, en cuanto no asume
conscientemente su locura, puede creerse cuerdo y como tal creerse simulador.

Elaborar un diagnstico requiere una verdadera tarea de descomposicin de lo


manifiesto, de deteccin de signos ms o menos ocultos a la mirada vulgar, de
recomposicin de una estructura subyacente. El saber cientfico positivo garantiza
al alienista moderno un lugar de incontrovertible sabidura.

Ms bien exaltando que superando los viejos atributos mgico-religiosos que


conjuraban la locura, se dibuja esta funcin del mdico-psiclogo, social antes que
cientfica, que se impone como una responsabilidad histrica.