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El proceso consiste en la hidrodesalquilacin trmica de tolueno para la produccin

de benceno a partir de tolueno puro (C7H8) , que entra en planta a 25 C y 190 kPa,
e hidrgeno (H2) ( ) al 95%, con un 5% de metano (CH4), que se proporciona a 25 C y 2550
kPa.

El tolueno fresco a temperatura y presin atmosfrica se mezcla con el procedente de la


columna de tolueno Juntos se vaporizan con la ayuda de un intercambiador de calor y se
comprimen mediante un sistema de compresin hasta 2500 kPa. Entonces se mezclan con
una corriente que procede de la unin del gas de hidrgeno fresco, que se descomprime
mediante una vlvula hasta 2550 kPa, y la recirculacin, previamente comprimida tambin a
2550 kPa; de este modo se consigue alcanzar la proporcin 5:1 entre el hidrgeno y el tolueno
para evitar coquizacin dentro del reactor.

La mezcla hidrgeno-tolueno se calienta en un precalentador a 225C y 2520 kPa en una


primera etapa y posteriormente en un horno. En estas condiciones, 600C y 2500 kPa, se
introduce en el reactor. Se trata de un reactor tubular no cataltico adiabtico, que opera con
una conversin por paso de tolueno del 50 % y una selectividad de tolueno a benceno del
99%; sta se encuentra limitada por la conversin por paso elegida, producindose
difenilo (C12H10) e hidrgeno en una reaccin secundaria.

Reaccin principal: C7H8 + H2 C6H6 + CH4

Reaccin secundaria: 2C6H6 C12H10 + H2

La corriente de salida del reactor acta como fluido calefactor en el intercambiador de calor
empleado para aumentar la temperatura de la mezcla reactiva de hidrgeno-tolueno hasta
654 C y 2400 kPa. Despus de ese intercambio trmico la corriente de productos es
refrigerada mediante un intercambiador de calor hasta una temperatura de 37.85 C, para
posteriormente atravesar una vlvula que le permite alcanzar una temperatura de 37 C y una
presin de 2550 kPa. A continuacin, esta corriente es introducida en un separador Flash
donde el 86% en moles sale como vapor y el 14% restante constituye la alimentacin a la
columna estabilizadora De la fase vapor obtenida en el separador, el 70% constituir la
recirculacin del sistema por razones econmicas, mientras que el resto constituye la purga.
Por otro lado, la mezcla lquida obtenida en el Flash pasa por el sistema de separacin en
serie, constituido por tres columnas de rectificacin, siendo la primera de ellas la
estabilizadora, mediante la cual se separa por cabezas la mayor parte del hidrgeno y del
metano que acompaa a la corriente lquida.

La siguiente columna, llamada columna de benceno emplea como alimentacin la corriente de


colas procedente de la estabilizadora, formada principalmente por tolueno, benceno y difenilo.
En esta columna se obtiene por cabezas un destilado constituido por un 99,97% molar de
benceno y el resto de tolueno.

La ltima columna, denominada columna de tolueno, emplea como alimentacin el producto


de colas de la anterior columna. Obtiene por cabezas una corriente de destilado con
aproximadamente un 100% de tolueno junto con trazas de benceno y difenilo. Dicha corriente
es mezclada con la alimentacin fresca de tolueno; aunque lleva difenilo, no es necesaria la
separacin de ste porque el difenilo arrastrado ayuda a que la reaccin de formacin del
mismo en el reactor se produzca en menor medida. Por otro lado, en esta columna de tolueno
se obtiene por colas una corriente de residuo con, aproximadamente, 100% molar de difenilo.