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Nussbaum, Martha. Education for profit, Education for freedom.

mi propio trabajo de desarrollo), en el resto de Asia, en Australia y por supuesto


Crisis Silenciosa1 en Amrica Latina. En todas partes, los polticos ven la educacin slo como un
medio para promover el crecimiento econmico2:
La historia ha llegado a una etapa en que el hombre moral, el hombre
completo, cede cada vez ms, casi sin saberlo, para dar lugar al... - En el otoo de 2006, la Comisin sobre el Futuro de la Educacin Superior
hombre sin alma, el hombre reducido, el hombre de propsito limitado. del Departamento Educacin de los Estados Unidos, encabezada por Margaret
Este proceso, ayudado por el maravilloso progreso en la ciencia, est Spellings, Secretaria de Educacin del gobierno Bush, dio a conocer su informe
asumiendo proporciones gigantescas, causando malestar en el equilibrio sobre el estado de la educacin superior en la nacin: Liderazgo a prueba:
moral del hombre, oscureciendo su lado humano bajo la sombra de la mapa del futuro de la educacin superior en los Estados Unidos. Este informe
organizacin del lucro. Tagore, Nacionalismo (1917). contena una valiosa crtica a la desigualdad en el acceso a la educacin
superior; no obstante, su contenido se centraba completamente en la educacin
El xito viene a denotar el tipo de cosa que una mquina bien
para beneficio econmico nacional. El texto apuntaba a las deficiencias en
planificada puede hacer mejor de lo que un ser humano puede, y el
materia de ingeniera, ciencia y tecnologa, ms no a la investigacin cientfica en
principal efecto de la educacin, el logro de una vida de rico significado,
esos campos, sino al aprendizaje de conocimiento aplicado til para generar
cae en el olvido. John Dewey, Democracia y Educacin (1915).
velozmente estrategias destinadas a la obtencin de renta. Las artes, las
Estamos en medio de una crisis de proporciones masivas y grave importancia humanidades y el pensamiento crtico brillan por su ausencia. Al omitirlos, el
mundial. No me refiero a la crisis econmica mundial que comenz en el 2008; al informe da a entender que no hay problema alguno en olvidar esas capacidades
menos entonces todo el mundo saba que la crisis estaba ah y muchos lderes a fin de dar lugar a otras disciplinas de mayor utilidad. (El gobierno de Obama,
mundiales trabajaron rpida y desesperadamente para encontrar soluciones. por desgracia, no ha cambiado este nfasis.)
Tampoco me refiero a la crisis creada por el terrorismo internacional, eso
- En el ao 2013, Pat McCrory, gobernador recientemente electo del estado
tambin es reconocido por todos. No. Me refiero a una crisis que pasa
de Carolina del Norte, hablando en un programa conservador de la televisin
desapercibida, una crisis a la que no se le presta atencin. Me refiero a la crisis
nacional, dijo que su plan era "ajustar el currculo de educacin a lo que las
mundial de la educacin. Esta crisis de la educacin es potencialmente
empresas y el comercio requieren para darle empleo a nuestros hijos", y luego
devastadora para el futuro de la democracia en el mundo. Cambios radicales se
dijo por esa razn, los cursos tradicionales de humanidades no recibirn
estn produciendo en lo que las sociedades democrticas ensean a los
fondos. Seal a la filosofa y a los estudios de la mujer como dos reas intiles
jvenes, y estos cambios no han sido bien pensados. Ansiosas de lucro, las
que no sern financiadas. McCrory realmente no tiene poder para decidir lo que
naciones y sus sistemas de educacin, estn descartando descuidadamente,
se financia, no sin respaldo legislativo; y claramente ignoraba nuestras
habilidades que son necesarias para mantener vivas las democracias. Si esta
estadsticas de empleo recientes, que muestran que el desempleo entre los
tendencia contina, las naciones de todo el mundo, pronto estarn produciendo
estudiantes de ciencias informticas es mayor que entre los estudiantes de
generaciones de mquinas tiles, en lugar de ciudadanos completos que
humanidades; an as, sus palabras reflejan una opinin generalizada.
puedan pensar por s mismos, criticar la tradicin y entender el significado de los
sufrimientos y los logros de las otras personas. Cules son estos cambios Hay cientos de historias como stas y oigo nuevas cada da. Dado que el 1

radicales? En casi todas las naciones del mundo se estn erradicando las crecimiento econmico es buscado tan ansiosamente por todas las naciones, se
materias y las carreras relacionadas con las humanidades, tanto a nivel primario han planteado muy pocas preguntas, acerca del rumbo de la educacin y, con
y secundario como a nivel terciario y universitario. Concebidas como ornamentos ella, de la sociedad democrtica. Por el afn de alcanzar mayor rentabilidad en el
intiles por quienes definen las polticas estatales, en un momento en el que las mercado global, valores preciosos para el futuro de la democracia estn en
naciones deben eliminar todo lo que no tenga ninguna utilidad para ser peligro de perderse. La educacin es a menudo discutida en trminos utilitaristas
competitivas en el mercado global, estas carreras y materias pierden terreno a y poco profundos. Casi que la nica cuestin discutida es: cmo podemos
gran velocidad, tanto en los programas curriculares corno en la mente y el producir personas con formacin tcnica que mantengan "nuestra" participacin
corazn de padres e hijos. Es ms, aquello que podramos describir como el en el mercado mundial? Cierto: es necesario implementar una excelente
aspecto humanstico de las ciencias, es decir, el aspecto relacionado con la educacin cientfica y tcnica. Nadie sugiere que las naciones dejen de tratar de
imaginacin, la creatividad y la rigurosidad en el pensamiento crtico, tambin mejorar en este sentido. Pero otras capacidades o habilidades son
est perdiendo terreno en la medida en que los pases optan por fomentar la fundamentales tanto para lograr sta como para garantizar tanto la salud de la
rentabilidad a corto plazo mediante el slo cultivo de aqullas capacidades aptas democracia como la creacin de una cultura mundial decente y un robusto tipo
para generar renta. La crisis nos mira de frente, pero an no la hemos de ciudadana global capaz de abordar de manera constructiva los problemas
enfrentado. Continuamos como si todo siguiera igual que siempre, cuando en ms apremiantes del mundo. Estas habilidades estn asociadas con las
realidad resulta evidente en todas partes que va no se pone el acento en lo humanidades: la capacidad de pensar de manera crtica; la capacidad de
mismo que antes. En ningn momento hemos deliberado acerca de estos trascender las lealtades locales y acercarse a los problemas mundiales como
cambios ni los hemos elegido a conciencia, pero aun as, cada vez limitan ms "ciudadanos del mundo"; la capacidad de imaginar con compasin las
nuestro futuro... dificultades del prjimo.
Analicen estos dos ejemplos, ambos tomados de los EE.UU., pero ejemplos ... Ahora bien, la educacin nos prepara no slo para la ciudadana, sino
similares surgen en Europa, en la India (donde se ha centrado la mayor parte de tambin y, sobre todo, para darle sentido a nuestra vida. Todas las democracias
modernas son sociedades en las que el sentido y el fin ltimo de la vida humana
suscitan cierto grado razonable de disenso entre ciudadanos con diferentes
1
La mayor parte del trabajo desarrollado por la autora ha sido opiniones religiosas quienes a su vez seguramente consideran que los diversos
llevado a cabo en la India y ella proporciona un anlisis de los tipos de educacin humanstica se adecuan de distintas maneras a sus propios
problemas educativos de la India en Crisis silenciosa: objetivos individuales. Los jvenes de todo el mundo, de cualquier pas que
democracia, violencia religiosa y futuro de la India (Prensa tenga la suerte de vivir en democracia deben educarse para ser participantes en
Universidad Harvard, 2006). Las cuestiones examinadas aqu se formas de gobierno que requieren que las personas se informen sobre las
tratan con mayor detalle en: Sin fines de lucro: educacin para
la libertad y ciudadana democrtica el cual ser publicado por 2Varios de los ejemplos de la India que se ofrecen en el manuscrito completo a partir del cual se adapt
Prensa Universidad Princeton en 2010. el presente artculo, se han omitido aqu por razones de espacio.
cuestiones esenciales que debern tratar, ya sea como votantes o como infortunadamente generalizada, vieja y estrecha concepcin de desarrollo,
funcionarios electos o designados. Adems, todas las democracias modernas centrada en el crecimiento econmico y en la competitividad individual. Y, por
son sociedades cuyos integrantes presentan grandes diferencias en numerosos otra, una nocin mucho ms compleja y rica, interesada en el crecimiento
aspectos, como la religin, la etnicidad, las aptitudes fsicas, la clase social, la humano y en el enriquecimiento de los tejidos humano y vital. Cmo sera una
riqueza, el gnero y la sexualidad, pero al mismo tiempo toman decisiones como educacin para el desarrollo humano, y cmo se diferenciara de una educacin
votantes sobre cuestiones que tendrn efectos importantes en la vida de esas para el enriquecimiento econmico?
otras personas. Cuando se trata de evaluar un sistema de educacin, cabe Educacin para el enriquecimiento econmico
preguntarse cmo prepara a las personas jvenes para la vida en una forma de
Al pensar en las concepciones de educacin para uno u otro modelo tenemos
organizacin social y poltica de tales caractersticas. Ninguna democracia puede
que pensar en lo qu son las naciones y los objetivos por los que luchan. Qu
ser estable si no cuenta con el apoyo de ciudadanos educados para ese fin.
significa, para una nacin avanzar, mejorar su calidad de vida? La respuesta es
A mi juicio, cultivar la capacidad de reflexin y pensamiento crtico es casi unnime: aumentar su Producto Interno Bruto per cpita. Pero esta
fundamental para mantener a la democracia con vida y en estado de alerta. La respuesta, aunque sostenida durante dcadas en todo el mundo, es un mal
facultad de pensar idneamente sobre una gran variedad de culturas, grupos y indicador de la calidad de vida general de una nacin. No tiene en cuenta la
naciones en el contexto de la economa global y de las numerosas interacciones distribucin real de dicho PIB, ni la igualdad social, ni las condiciones que hacen
entre grupos y pases resulta esencial para que la democracia pueda afrontar de real y estable una democracia. Este indicador no mide la calidad de las
manera responsable los problemas que sufrimos hoy como integrantes de un relaciones de raza y de gnero, ni la calidad de la vida de un ser humano en
mundo caracterizado por la interdependencia y la facultad de imaginar la trminos de oportunidades, vivienda, alimentacin, salud y educacin. Aunque
experiencia del otro (capacidad que casi todos los seres humanos poseemos de los resultados de dicho crecimiento no mejoren la salud ni el bienestar de la
alguna manera) debe enriquecerse y pulirse si queremos guardar alguna mayora de la poblacin no se ve razn suficiente para desconfiar de este
esperanza de sostener la dignidad de ciertas instituciones a pesar de las modelo. se fue siempre el primer y ms bsico problema con el paradigma PIB:
abundantes divisiones que contienen todas las sociedades modernas... deja de lado la distribucin; no contribuye a una real democracia econmica; las
...Hoy seguimos reafirmando que elegimos la democracia y el autogobierno, y naciones o estados que contienen desigualdades alarmantes, son muy bien
suponemos tambin que nos gusta la libertad de expresin, la comprensin y el calificadas. Una evidencia de que dicho indicador desconoce estos aspectos es
respeto por la diferencia. Nos llenamos la boca hablando de estos valores, pero el hecho de que Sudfrica bajo el apartheid era calificada con los mejores ndices
pensamos muy poco en lo que deberamos hacer para transmitirlos a la prxima de desarrollo. En efecto, hubo una gran cantidad de riqueza en la antigua
generacin y as garantizar que sobrevivan. Distrados por la bsqueda de la Sudfrica pero se hizo caso omiso a las impactantes desigualdades distributivas,
riqueza, nos inclinamos cada vez ms por esperar de nuestras escuelas que al brutal rgimen del apartheid, a las deficiencias educativas y de salud que iban
formen personas aptas para generar renta en lugar de ciudadanos reflexivos. con l.
Bajo la presin de reducir los gastos, recortamos precisamente esas partes de Aunque rechazado por importantes economistas, este modelo econmico
todo emprendimiento educativo que resultan fundamentales para conservar la conocido como modelo de desarrollo sigue dominando la mayor parte de la 2
salud de nuestra sociedad. formulacin de polticas. Y, a los defensores del viejo modelo les gusta afirmar
Con qu nos encontraremos en el futuro si estas tendencias se prolongan? que la bsqueda del crecimiento econmico genera el mejoramiento de los
Pues tendremos naciones enteras compuestas por personas con formacin ndices de salud, educacin, participacin poltica, libertad Nada ms falso: al
tcnica, pero sin la menor capacidad para criticar a la autoridad, es decir, examinar sus resultados se constata que ese viejo modelo realmente no gener
naciones enteras de generadores de renta con la imaginacin atrofiada. En dicho mejoramiento. El crecimiento econmico no conlleva consigo crecimiento
palabras de Tagore, "un suicidio del alma"... en la libertad poltica ni en la libertad religiosa: as lo ha demostrado al mundo el
... Las democracias cuentan con un gran poder de imaginacin y raciocinio, impresionante xito de China. Tampoco los logros en salud y educacin estn
pero tambin son propensas a las falacias, a la prisa, a la dejadez, al claramente correlacionados con el crecimiento econmico: as lo muestran los
egocentrismo y a lo estrechez de espritu. La educacin orientada principalmente estudios de campo comparativos de los diferentes estados de la India
a la obtencin de renta en el mercado global magnifica estas fallas y produce producidos por los economistas Amartya Sen y Jean Drze.
semejante grado de codicia obtusa y de docilidad capacitada que pone en riesgo Qu tipo de modelo de educacin sugiere el viejo modelo de
la vida misma de la democracia adems de impedir la creacin de una desarrollo?
ciudadana global y de una cultura mundial dignas. La educacin para el crecimiento econmico necesita de habilidades bsicas,
Si el verdadero choque de las civilizaciones reside, como pienso, en el alma de alfabetizacin y aritmtica. Tambin necesita que algunas personas tengan
cada individuo donde la codicia y el narcisismo combaten contra el respeto y el habilidades ms avanzadas en ciencias, tecnologas y negocios. La igualdad de
amor, todas las sociedades modernas estn perdiendo la batalla a ritmo acceso a la educacin no es necesaria: para que el PIB crezca basta con una
acelerado, pues estn alimentando las fuerzas que impulsan la violencia y la lite bien entrenada en la aplicacin de conocimientos en ciencia y tecnologa,
deshumanizacin, en lugar de alimentar las fuerzas que impulsan la cultura de la lite que haga el estado atractivo para los inversionistas extranjeros. El resto de
igualdad y el respeto. Si no insistimos en la importancia fundamental de las poblacin seguir sin mayor formacin cientfica y tecnolgica.
humanidades, stas desaparecern. Y las humanidades sirven para mucho ms Adems, la educacin para el crecimiento econmico necesita que la mayora
que ganar dinero. Sirven para algo mucho ms valioso: sirven para formar un de personas estn poco familiarizadas con la historia pasada y presente y con
mundo en el que vale la pena vivir. Con personas capaces de ver a los otros las decisiones sobre los hechos econmicos de los pases. La libertad de
seres humanos como lo que son: entidades en s mismas, merecedoras de pensamiento del estudiante es peligrosa cuando lo que se quiere es un grupo de
respeto y empata, que tienen sus propios pensamientos y sentimientos; tcnicos dciles para llevar a cabo los planes de las lites que estn destinadas a
personas y naciones capaces de superar el miedo y la desconfianza en pro de la inversin extranjera y el desarrollo tecnolgico. Se debe tener cuidado para
un debate signado por la razn y la compasin. que mediante la educacin no desarrollen una narrativa histrica y econmica
Pero el afn de lucro sugiere a los polticos que slo la ciencia y la tecnologa serias, no sea que stas le lleven a cuestionar lo que ocurre, por ejemplo, si la
son de crucial importancia para la salud futura de sus naciones. Y la situacin inversin extranjera es realmente buena para la poblacin local, si el estado es
descrita est lejos de ser desinteresada. Ella est directamente relacionada con realmente democrtico, si es justa la existencia de desigualdades tan enormes,
el enfrentamiento entre dos concepciones acerca del mundo. Por una parte, una sobre todo en las oportunidades vitales bsicas, etc. As que el pensamiento
crtico no es conveniente para este tipo de enfoque econmico. As que el - La capacidad de preocuparse por la vida de los otros, especialmente de los
conocimiento histrico ser tolerable siempre y cuando olvide las injusticias de ms prximos, y de imaginar lo que las polticas de muchos tipos significan en
clase, casta y gnero pues de lo contrario origina cuestionamientos sobre la cuanto a oportunidades y experiencias para sus conciudadanos de muchos
validez de los acontecimientos presentes. As que el pensamiento crtico y el tipos, y para la gente fuera de su propia nacin.
conocimiento histrico no slo no son importantes para este tipo de enfoque e Antes de que podamos decir algo ms acerca de la educacin para la libertad,
intereses, sino que son temidos. necesitamos entender los problemas que enfrentamos en el proceso de hacer
He ah la razn por la que en todo el mundo, los programas de artes y de los estudiantes ciudadanos democrticos responsables que posiblemente
humanidades, en todos los niveles, estn siendo eliminados a favor del cultivo de implementen un plan de desarrollo humano.
los programas tcnicos: los seres humanos sensibles, cultivados, con un Qu podemos hacer para educar en la compasin y en la empata
pensamiento histrico, creativo y crtico bien desarrollado son particularmente superando el miedo y el odio? Qu sabemos hasta ahora sobre las fuerzas de
peligrosos para llevar a cabo programas de enriquecimiento que ignoren la la personalidad que se oponen a la reciprocidad democrtica y a la solidaridad?
inequidad. Las personas con una buena formacin humanista nunca han sido Qu hay en la vida humana que hace que sea tan difcil sostener entre los
servidores confiables en ninguna ideologa, ni siquiera una buena. seres humanos relaciones democrticas igualitarias y tan fcil caer en jerarquas
Pero es ms que ignorar las humanidades y temerlas. Es atacarlas. de varios tipos - o, peor an, en el acatamiento de proyectos excluyentes,
Actualmente, en todas partes, se orquestan campaas publicitarias en contra de injustos, incluso violentos, que van en contra del bienestar comn? Sean cuales
la necesidad de la presencia de las humanidades en los currculos de la sean estas fuerzas, en ltima instancia es contra ellas que la verdadera
educacin escolar y universitaria. Este asalto se est llevando a cabo en todo el educacin debe luchar.
mundo. Hablando de la educacin en la India y Europa, Tagore dijo que el Fuerzas en contra:
nacionalismo agresivo necesita nublar la conciencia moral, necesita gente que
La conducta humana tiene dos aspectos: uno estructural / institucional y otro
hable jergas de grupo, gente que se comporte y vea el mundo como es
individual / psicolgico. Existe actualmente consenso en el cuerpo de
presentado por la publicidad y los medios. Las humanidades son enemigas de la
investigacin psicolgica sobre cierto tipo de particularidades de los seres
obviedad, la superficialidad y la torpeza. Ellas siempre usan la sensibilidad, la
humanos que hace que la mayora de stos obre equivocadamente.
razn y la imaginacin yendo ms all de los lmites habituales, para vislumbrar
otros mejores mundos posibles.3 En primer lugar, la gente tiene un alto nivel de respeto a quienes
consideran autoridad: el psiclogo Stanley Milgram mostr cmo los sujetos
Educacin para la libertad:
experimentales estaban dispuestos a administrar un nivel muy doloroso y
La principal alternativa al enfoque basado en el crecimiento econmico se peligroso de descarga elctrica a otras personas, si el cientfico a cargo les
conoce como paradigma de Desarrollo Humano. De acuerdo con este modelo, afirmaba que lo que estaban haciendo estaba bien - incluso cuando la otra
importan las oportunidades que cada persona tiene para el desarrollo de reas persona estaba gritando de dolor (que, por supuesto, fue falsificado por el bien
consideradas absolutamente necesarias que van desde la vida, la salud y la del experimento) (Zimbardo 2007) [1]. 3
integridad fsica hasta la solidaridad, la libertad poltica, la participacin
Solomon Asch, anteriormente, haba mostrado cmo los sujetos
econmica y la educacin. Este modelo reconoce que cada persona posee una
experimentales estn dispuestos a ir en contra de la clara evidencia de sus
dignidad inalienable que debe ser respetada por las leyes y las instituciones.
sentidos para ajustarse a los juicios sensoriales coincidentes de las dems
Para este paradigma, una nacin decente, como mnimo, reconoce que todos
personas a su alrededor, an cuando stos juicios se encuentren fuera de rango.
sus ciudadanos tienen derechos en estas y otras reas, y elabora estrategias
Su investigacin rigurosa y frecuentemente confirmada muestra la
para poner a la gente por encima del umbral de oportunidades mnimas en cada
subordinacin inusual de la mayora de los seres humanos normales a la
uno de estos aspectos. Conforme a este enfoque, un gobierno es legtimo y
presin de grupo (Zimbardo 2007) [2].
democrtico slo cuando todos sus miembros, gobernantes y gobernados,
garantizan con sus opciones, acciones y decisiones, el que esto sea real para Tanto el trabajo de Milgram como el de Asch han sido usados de manera
todos sus ciudadanos. efectiva por Christopher Browning para iluminar el comportamiento de jvenes
alemanes en un batalln de polica que asesin Judos durante la era nazi. [2]
Cmo educar para promover ese tipo de democracia, sensible a las
Tan grande fue la influencia tanto de la presin de grupo como de la autoridad en
personas, humana, dedicada a la promocin de oportunidades de "vida digna,
estos hombres que los que no lograban convencerse a s mismos de disparar a
libertad, felicidad" para cada uno y para todos? Cmo educar para formarnos y
los Judos se sentan avergonzados de su debilidad.
desarrollarnos como ciudadanos del mundo? Qu habilidades necesitamos
generar, afianzar, desarrollar en nosotros y en los dems? Un rpido examen al Adicionalmente, otra investigacin demuestra que la gente normal est
asunto, muestra como cruciales y urgentes, por lo menos las siguientes tambin dispuesta a involucrarse en comportamientos que discriminan,
habilidades: humillan o estigmatizan cuando su situacin est configurada de manera
tal que dicha discriminacin los pone en un papel dominante y se les
- La capacidad de observar bien, ver, conocer y deliberar correctamente
afirma que esos otros individuos son seres defectuosos o inferiores. Un
acerca de los problemas que afectan a las personas, a las comunidades y a la
ejemplo particularmente escalofriante implica nios en edad escolar cuyos
nacin, para examinar, reflexionar, discutir, y debatir, sin depender de la tradicin
profesores les dan a entender que los nios con ojos azules son superiores a los
ni de la autoridad.
nios con ojos oscuros. Sobreviene un comportamiento jerrquico y cruel por
- La capacidad de pensar en el bien de la humanidad como un todo, no slo parte de los nios con ojos azules. Pasado un tiempo, el profesor entonces les
del propio grupo local.. y de ver a la propia nacin y regin como parte de un da a entender que ha habido un error y que de hecho los nios de ojos oscuros
orden mundial complejo en el que circunstancias y problemas de muchos tipos son claramente superiores: los de ojos azules son inferiores. El comportamiento
requieren de una deliberacin transnacional inteligente para su resolucin. jerrquico y cruel simplemente se invierte: los nios de ojos marrones parecen
no haber aprendido nada del dolor de la discriminacin. [3] [4]
3 La famosa universidad de Rabindranath Tagore en la India (fundada en 1928), Visva-Bharati, "Todo el Otra investigacin sobre el papel de la repulsin en la desigualdad social,
Mundo", se bas en las humanidades, porque l quera crear la base para una nueva nacin en la que muestra que la gente est bastante incmoda con los signos de su propia
la comprensin amable de las diferencias conformara la poltica y en la que los seres humanos, animalidad y mortalidad: la repulsin es la emocin que vigila la frontera entre
superando sus lealtades de tribu se sintieran y comportaran como lo que somos: ciudadanos del
mundo. nosotros y otros animales. En casi todas las sociedades, para la mayora de los
seres humanos, no es suficiente mantenerse libres de la contaminacin con sus necesidades y, por lo tanto, llegan a sentir culpa por su propia agresin y
productos de desecho corporal, esos, en el lenguaje de los psiclogos, verdadera preocupacin por el bienestar de la otra persona. A medida que la
"recordatorios de su animalidad". Adems de ello recurren a crear grupos preocupacin se desarrolla, el nio reconoce que sus padres no son sus
subordinados de seres humanos designndolos con apodos, estereotipos, esclavos, sino seres independientes con derecho a sus propias vidas.
adjetivos o categoras discriminatorias Presentndolos como anormales, Estos reconocimientos son tpicamente inestables, ya que la vida humana es
locos, sucios, malolientes, repugnantes y contaminantes, portadores de un asunto incierto y todos sentimos ansiedades que nos llevan a querer ms
enfermedades etc. control, incluyendo el control sobre otras personas. Aqu es donde la educacin
Qu ms sabemos? En primer lugar, sabemos que estas fuerzas cobran es crucial: una buena educacin lleva a los hijos a sentir genuina compasin por
mucho ms poder cuando la gente es annima o no se reconoce un las necesidades de los dems, y puede conducir a verlos como personas con
responsable. Las personas actan an peor bajo el abrigo del anonimato, derechos iguales a los suyos; una mala educacin centra al nio an ms en la
como partes de una masa sin rostro, que cuando estn vigilados y deben rendir percepcin de sus propias necesidades y le fija en la conviccin de que es el
cuentas como individuos. En segundo lugar, las personas se comportan mal centro del mundo y que naci para que los dems le pongan atencin.
cuando nadie levanta una voz crtica: los sujetos de Asch aceptaron como El resultado del enfrentamiento interno se ve muy afectado no slo por las
verdadero el juicio errneo cuando todas las otras personas a las que estructuras de la situacin, sino tambin por los acontecimientos externos, que
consideraban compaeros en el experimento (y que estaban realmente pueden hacer las personalidades ms o menos seguras. Al escribir acerca de
trabajando para el experimentador) coincidan en el error; pero cuando una sola las tensiones religiosas en los Estados Unidos, he documentado la forma en que
persona dijo algo diferente, se sintieron libres para seguir su propia percepcin y determinados perodos de inseguridad poltica y econmica aumentan la
juicio. En tercer lugar, la gente se comporta mal cuando los seres humanos antipata y, a veces incluso, la violencia hacia las minoras religiosas que parecen
sobre los que tienen poder son deshumanizados y des-individualizados. En una amenazar estabilidades preciadas (Nussbaum 2008). Tales inseguridades
amplia gama de situaciones, la gente se comporta de una manera an ms hacen que sea especialmente fcil satanizar a los extraos o extranjeros, y, por
inhumana y cruel, cuando se deshumaniza al otro, se le infravalora, se le supuesto, esa tendencia se ve aumentada considerablemente cuando el grupo
sataniza, incluso, cuando se le designa con un nmero en lugar de un de desconocidos se ve de modo verosmil como una amenaza directa a la
nombre. Se ha trabajado mucho en cmo figura esa actitud en el antisemitismo, seguridad propia. Los educadores no pueden alterar tales eventos; pero,
el racismo, el sexismo y la homofobia. pueden, sin embargo, trabajar sobre la respuesta patolgica a ellos buscando
Fuerzas a favor: producir una reaccin ms equilibrada.
Debemos tambin, sin embargo, mirar ms all de estas situaciones para Ahora que tenemos una idea del terreno en el que opera la educacin,
ganar un poco de comprensin acerca de otras fuerzas de la personalidad podemos volver a las ideas que he mencionado antes, diciendo algunas cosas
humana, tambin existentes, que posibilitan el ayudar a los individuos y a las provisionales e incompletas, pero an radicales en la actual cultura mundial,
sociedades a generar, desarrollar y fortalecer actitudes y relaciones acerca de las habilidades que una buena educacin cultivar. Me centrar en la
democrticas igualitarias. Haramos bien en pensar cmo utilizar estas educacin universitaria, pero por supuesto estas habilidades necesitan ser 4

tendencias para fortalecer en los seres humanos esa bondad creciente para ser cultivadas a partir de una edad mucho ms temprana.
compasivos, para no ver a las otras personas ni a las realidades como meros Antes de comenzar, quiero abordar una objecin que sin duda ya est en sus
instrumentos o medios. mentes: "Pero qu hay de conseguir un trabajo?" Las familias hacen sacrificios
Como lo ha demostrado el psiclogo Paul Bloom, los nios desde que para la educacin superior, y quieren garantas de que sus gastos darn lugar a
cumplen los diez meses de edad ya tienen la capacidad de tomar la perspectiva oportunidades de empleo. Ya he dicho que, de hecho, al menos en los EE.UU.,
de las otras personas slo que en un primer momento esta capacidad se utiliza a los estudiantes de humanidades les va muy bien en el mercado laboral y mejor
para controlar los movimientos de los dems, especialmente de los padres. Las que a los estudiantes de ciencias de la computacin. Pero yo no quiero basar mi
primeras experiencias de un beb humano contienen unas sacudidas argumento en las vicisitudes del mercado. Aqu puedo decir que tenemos
alternativas entre una dichosa integridad porque todo el mundo parece girar en motivos para estar muy orgullosos de la sabidura inherente al modelo
torno a sus necesidades, y una conciencia de impotencia cuando las cosas estadounidense de educacin superior. En la mayora de pases del mundo, el
buenas no llegan en el momento deseado y el nio no puede hacer nada para estudiante debe elegir un solo tema en el mbito universitario y pasar todo el
asegurar su llegada. Los bebs son cada vez ms conscientes de lo que les est tiempo en l: as, ya sea toda la literatura o ninguna literatura, ya sea toda la
pasando, pero no pueden hacer nada sobre ello. La expectativa de ser atendido filosofa o ninguna filosofa. Teniendo en cuenta esa eleccin extrema, no es de
constantemente est unida a la ansiedad de saber que no es dependiente. extraar, en el entorno econmico actual, que muchos padres y jvenes se
Fuera de esta ansiedad surge un deseo urgente de integridad y plenitud que aparten de las humanidades - a pesar de la evidencia de que los empleadores
nunca se aparta por completo, por mucho que el nio aprende que no es sino valoran realmente las habilidades que producen- e incluso de la parte terica de
una parte de un mundo de seres finitos necesitados. Y este deseo de superar la la ciencia - y se aferran ms estrechamente a estudios pre-profesionales. Pero
ansiedad de la incompletud conduce a una gran inestabilidad y peligro moral. El los EE.UU., junto con Finlandia, Corea del Sur, Escocia, y, en parte, los Pases
tipo de mala conducta social con el que estoy ms preocupado aqu se remonta Bajos, y junto con un nmero creciente de nuevas universidades en muchos
a principios del dolor del nio por el hecho de que es imperfecto e incapaz de otros pases, toma un camino diferente. Ofrecemos una educacin que involucra
lograr la integridad que, en ciertos momentos, se anim a esperar. Este dolor un tema importante, a menudo aunque no siempre, entendido como preparacin
conduce a la vergenza y repulsin por los signos de la propia imperfeccin. para cualquier carrera. Pero combinamos esto con un componente de
Esta vergenza y repulsin, a su vez, muy a menudo se proyectan hacia el humanidades que est pensado como preparacin para la ciudadana y la vida.
exterior, a los grupos subordinados que pueden simbolizar convenientemente los El modelo de humanidades ha sido bien desarrollado en Amrica Latina
aspectos problemticos de la humanidad corporal, de las que la gente le gustara principalmente por distinguidas universidades jesuitas que han reconocido
distanciarse. Una de las maneras ms fciles de recuperar la superioridad desde hace tiempo el valor del estudio de la filosofa y de otras humanidades a
perdida es hacer esclavos a los dems, y los nios pequeos inicialmente nivel universitario. Pero las universidades pblicas no siempre han seguido este
conciben a los otros seres humanos en su vida, como simples medios para su ejemplo.
propia satisfaccin. Sin embargo a medida que pasa el tiempo, si todo va bien, Tres valores son particularmente cruciales para una ciudadana
los nios sienten gratitud y amor hacia esos seres distintos que apoyan sus democrtica decente.
El primero es la capacidad Socrtica de autocrtica y pensamiento crtico que una voz crtica puede tener grandes consecuencias. Al hacer hincapi en la
acerca de las tradiciones propias de cada uno. Como sostiene Scrates, la voz activa de cada persona tambin debemos promover una cultura de la
democracia necesita ciudadanos que puedan pensar por s mismos, en lugar de autocrtica y de la rendicin de cuentas. Cuando la gente ve sus ideas como su
depender de la autoridad, que puedan razonar juntos sobre sus opciones en propia responsabilidad, es ms probable, tambin, que vean sus obras como su
lugar de simplemente negociar sus argumentos y contra-argumentos. l propia responsabilidad. La "Vida examinada" de Scrates despierta la conciencia
compar al pensamiento crtico con un tbano picando en la parte posterior a un moral.
noble pero lento caballo, el caballo de la democracia, para que se despertara y La segunda caracterstica clave del ciudadano democrtico moderno,
llevara a cabo su negocio de manera ms responsable. El pensamiento auto- dira yo, es la capacidad de verse a s mismo como miembro de un tejido
crtico es particularmente crucial para la buena ciudadana en una sociedad que vital y humano complejo, biodiverso, heterogneo comprendiendo algo de la
tiene que luchar a brazo partido con la presencia de personas que difieren segn historia y del carcter de los diversos miembros que lo conforman. El
la etnia, la casta, la religin y profundas divisiones polticas. Slo tendremos la conocimiento no es garanta de buen comportamiento, pero la ignorancia es una
oportunidad de un dilogo adecuado que atraviese fronteras si los ciudadanos garanta de mal comportamiento. Estereotipos culturales y religiosos simples
jvenes saben cmo participar en el dilogo y la deliberacin en primer lugar. Y abundan en nuestro mundo, por ejemplo, la ecuacin simplista que identifica el
slo sabrn cmo hacerlo si aprenden a examinarse a s mismos y a pensar en Islam con el terrorismo. La primera manera de comenzar la lucha contra estos es
las razones por las que son proclives a apoyar una cosa en lugar de otra - en asegurarse de que desde una edad muy temprana los estudiantes aprendan
lugar de, como sucede a menudo, ver el debate poltico simplemente como una una relacin diferente con el mundo. Ellos deben entender poco a poco las
forma de jactarse, o conseguir una ventaja para su propio lado. Cuando los diferencias que entorpecen la comprensin entre grupos y naciones y los
polticos traen propaganda simplista a su manera, ya que los polticos de todos intereses y necesidades humanas compartidas que hacen esencial la
los pases tienen una manera de hacerlo, los jvenes slo tendran esperanza de comprensin, si se busca resolver problemas comunes.
preservar su independencia si saben cmo pensar crticamente sobre lo que
Esta comprensin del mundo promover el desarrollo humano slo si en el
dicen y sobre lo que escuchan, poniendo a prueba su lgica e imaginando
mismo se inculca buscar el pensamiento crtico, el pensamiento que se centra en
alternativas para la misma. Los estudiantes expuestos a la instruccin en
cmo las narrativas histricas se construyen, la forma en que pueden estar
pensamiento auto-crtico aprenden, al mismo tiempo, una nueva actitud frente a
sesgadas y lo difcil que es ordenar pruebas dispersas. La historia se impartir
los que no concuerdan con ellos. Aprenden a ver a quienes no estn de acuerdo
con un ojo puesto en pensar crticamente sobre estas cuestiones. Al mismo
no como enemigos a ser derrotados, sino, en cambio, como personas que tienen
tiempo, las tradiciones y las religiones de los grupos principales en la propia
sentimientos, vivencias y razones para lo que piensan. Cuando se reconstruyen
cultura y en el mundo, se ensearn con el fin de promover la comprensin de la
sus argumentos, puede resultar que incluso compartan algunas premisas
complejidad y variedad de creencias y prcticas. Esta es una buena manera de
importantes con su propio "lado", y ambos entendern mejor de donde vienen
llegar a ver a las personas que sostienen una posicin religiosa o poltica menor
las diferencias. Podemos ver cmo esto humaniza a "ambos" haciendo que la
no como formas inminentes de amenaza, sino como seres humanos plenos que
mente vea al oponente como un ser racional que puede compartir por lo menos
tienen razones complejas para lo que hacen, y que merecen respeto an si 5
algunos pensamientos con los otros.
estamos de acuerdo con ellos o no.
La idea de que cada uno asuma la responsabilidad de la autocrtica de su
En trminos curriculares, estas ideas sugieren que todos los estudiantes
propio razonamiento e intercambie ideas con otros en un ambiente de respeto
universitarios deben aprender los rudimentos de la historia del mundo y deben
mutuo a la razn, es esencial para la resolucin pacfica de diferencias, tanto
tener una comprensin rica y no estereotipada de las principales religiones del
dentro de un pas como de un mundo cada vez ms polarizado por el conflicto
mundo, y luego deben aprender a indagar con mayor profundidad en al menos
econmico, tnico y religioso. Es posible, y esencial, fomentar el pensamiento
una tradicin desconocida, adquiriendo de esta manera herramientas que luego
crtico desde que se inicia la educacin. Sin embargo, durante la formacin
pueden utilizar en otros lugares. Al mismo tiempo, deben aprender sobre las
universitaria se puede ensear con rigor, a travs de diversos cursos de
grandes tradiciones, mayora y minora, dentro de su propio pas, centrndose en
humanidades, tales como la tica filosfica, la antropologa, la cultura teolgica;
la comprensin de cmo las diferencias de religin, raza y gnero han sido
tambin a traves de la lectura de estudio de grandes textos tales como los
asociadas con diferentes oportunidades de vida. Todos, en fin, deben aprender
dilogos de Platn que muestran el valor de esta capacidad y desafan a los
bien al menos una lengua extranjera, as: al ver que otro grupo de seres
estudiantes a participar en el mismo.
humanos inteligentes ha cortado el mundo de otra manera, que toda traduccin
Consideremos ahora la importancia de esta habilidad para el estado actual de es interpretacin, le da al joven una leccin esencial de humildad cultural. Estoy
las democracias pluralistas modernas rodeadas de un potente mercado global. muy impresionada con el nfasis en el aprendizaje de idiomas en el plan de
En primer lugar, podemos reportar que, incluso si slo estuviramos apuntando estudios de la universidad, y me gustara que universidades estadounidenses
al xito econmico, no slo a corto sino a largo plazo, los principales pensadores hicieran tanto nfasis.
de negocios han hecho nfasis en que los ejecutivos entiendan bien la
La tercera habilidad del ciudadano, estrechamente relacionada con las
importancia de crear una cultura corporativa en la cual las voces crticas no sean
dos primeras, es lo que yo llamara la imaginacin narrativa. [5] Esto es la
silenciadas; una cultura tanto de la solidaridad como de la rendicin de cuentas.
capacidad de pensar en lo que podra ser estar en los zapatos de una persona
Por estas razones, China y Singapur, que por cierto no estn buscando producir
diferente de uno mismo; ser un lector inteligente de la historia de esa persona, y
ciudadanos democrticos, han tenido recientemente reformas educativas
comprender las emociones y los deseos y los anhelos que ese alguien podra
masivas para introducir un pensamiento mucho ms crtico en todos los niveles
tener. Como he observado, la imaginacin moral, siempre bajo el asedio del
del currculo - a pesar de que no se muestran contentos cuando el pensamiento
miedo y el narcisismo, es propensa a entorpecerse, si no se refina
crtico se filtra en el mbito poltico.
enrgicamente y se cultiva a travs del desarrollo de la afinidad y la
Pero nuestro objetivo, lo he dicho, no es simplemente el crecimiento preocupacin. Aprender a ver a otro ser humano no como una cosa sino como
econmico, as que dirijmonos ahora a la cultura poltica. Como he dicho, los una persona completa, no es un logro automtico: debe ser promovido por una
seres humanos son propensos a estar al servicio de la autoridad y la presin de educacin que refine la capacidad de pensar acerca de lo que puede ser la vida
grupo; para prevenir atrocidades necesitamos contrarrestar estas tendencias, interna de otro - y tambin para entender por qu no es posible captar
produciendo una cultura de disidencia individual. Asch encontr que cuando una plenamente ese mundo interior, por qu una persona es siempre hasta cierto
sola persona en su grupo de estudio defendi la verdad, otros le siguieron, por lo punto un enigma para el otro. Esta capacidad brinda un apoyo crucial tanto al
pensamiento crtico como a la ciudadana mundial. Se promociona, sobre todo, a Fuera de los EE.UU., en las naciones cuyos planes de estudio universitarios
travs de la enseanza de la literatura y las artes. no incluyen un componente de humanidades algunos lderes estn luchando
Al igual que con el pensamiento crtico, aqu tambin, el cultivo de la para que se incluyan pues reconocen su importancia en la elaboracin de una
imaginacin es esencial no slo para la ciudadana, mi nfasis en esta charla, respuesta pblica a los problemas de pluralismo, miedo y sospecha que sus
sino tambin para el crecimiento econmico a largo plazo. Si la gente aprende sociedades enfrentan. He estado involucrada en este tipo de discusiones en
slo para aplicar las habilidades aprendidas de memoria, no van a ser capaces muchos pases, y el hecho de que mi libro sobre la educacin para la libertad
de innovar. La innovacin necesita imaginaciones capacitadas. Por esta razn, est traducido actualmente en veinte idiomas es muy emocionante para m; sin
una vez ms, China y Singapur, interesados principalmente en el crecimiento, embargo, es difcil decir si se producir una reforma en direccin a una
han reformado recientemente su sistema educativo para incluir mucho ms el educacin para la libertad y la democracia ya que hay muchas presiones en la
arte y la literatura. Pero al pensar en cmo pueden florecer las democracias, otra direccin.
podemos ver que necesitamos las artes y las humanidades de manera ms Las universidades del mundo tienen grandes mritos, pero tambin grandes
urgente, ya que la comprensin amable entre los grupos es tan esencial. retos y problemas en aumento. Los polticos tienden a tener imaginacin a corto
Las artes pueden cultivar la simpata de los estudiantes de muchas maneras, plazo, y no estn pensando bien, a menudo, sobre lo que es necesario para
mediante el compromiso con diferentes obras de literatura, msica, bellas artes y crear democracias estables y fructferas. Las democracias tienen grandes
danza. Pero el pensamiento tiene que ofrecerse segn los que sean los posibles potencias racionales e imaginativas. Tambin son propensas a algunos defectos
puntos ciegos de cada estudiante, y los textos se deben elegir en consecuencia. graves en el razonamiento, al parroquialismo, la prisa, la dejadez, el egosmo, la
Ya que todas las sociedades tienen en todo momento sus puntos ciegos deferencia a la autoridad y la presin de grupo. Una educacin basada
particulares, grupos dentro de su cultura y tambin grupos en el extranjero que principalmente en la rentabilidad en el mercado global magnifica estas
son especialmente propensos a ser tratados con ignorancia y torpeza. Las obras deficiencias, produciendo una torpeza codiciosa y una docilidad tcnicamente
de arte pueden ser elegidas para promover la crtica de esta torpeza, y una visin capacitada que amenazan la vida misma de la democracia y que sin duda
ms adecuada de lo oculto. El gran novelista afro-americano Ralph Ellison, en un impiden la creacin de una cultura mundial decente. Qu vamos a tener, si
ensayo posterior sobre su clsica novela el hombre invisible escribi que una estas tendencias continan? Naciones de personas con formacin tcnica que
novela como la suya podra ser "una balsa para la percepcin, la esperanza y el no saben cmo criticar la autoridad, tiles creadores de lucro con imaginaciones
entretenimiento" en el que la cultura estadounidense podra "sortear los torpes.
inconvenientes y remolinos "que se interponen entre nosotros y nuestro ideal Si el verdadero choque de las civilizaciones reside, como pienso, en el alma de
democrtico. Su novela tiene la "visin interna" del lector de blanco como su cada individuo donde la codicia y el narcisismo combaten contra el respeto y el
tema y su objetivo. El hroe comienza diciendo que l es invisible para la amor, todas las sociedades modernas estn perdiendo la batalla a ritmo
sociedad blanca pero dice que esta invisibilidad es un defecto imaginativo y acelerado, pues estn alimentando las fuerzas que impulsan la violencia y la
educativo de su parte, no un accidente biolgico propio: su "visin interna" deshumanizacin, en lugar de alimentar las fuerzas que impulsan la cultura de la
requiere cultivo y Ellison, obviamente, pensaba que su novela podra ser una igualdad y el respeto. Si no insistimos en la importancia fundamental de las 6
parte de ese cultivo. A travs de la imaginacin podemos tener una especie de humanidades, stas desaparecern porque no generan dinero. Pero las
visin de la experiencia de otro grupo o persona que es muy difcil de lograr en la humanidades hacen algo que es mucho ms valioso que producir dinero. Hacen
vida diaria - en particular cuando en nuestro mundo se han construido un mundo en el que vale la pena vivir. Las humanidades son indispensables
separaciones claras entre los grupos, y las sospechas que hacen difcil cualquier para formar ciudadanos capaces de ver a los otros ciudadanos como lo que son:
encuentro. Parte de la idea de Ellison era que habitar en el mundo interior de un seres humanos, valiosos en s mismos, merecedores de respeto y empata, que
personaje de raza diferente sera una poderosa manera de minar la repulsin, la tienen sus propios pensamientos y sentimientos; personas y naciones capaces
cual era una gran parte del racismo estadounidense, con sus prohibiciones en de superar el miedo y la desconfianza en pro de un debate signado por la razn
los comedores compartidos, fuentes de agua potable y piscinas, por no hablar de y la compasin.
la prohibicin de matrimonios interraciales. La empata es un tipo de intimidad
mental con el otro, y una herramienta de gran alcance hacia el cambio de
comportamiento.
Hagamos un balance. Cmo estn las capacidades de la ciudadana en el
mundo de hoy? Muy mal, me temo. El tipo de educacin que recomiendo va
razonablemente bien donde lo estudi por primera vez, concretamente en los
currculos de secundaria y universidad de los Estados Unidos. De hecho, es esta
parte del plan de estudios en instituciones como la ma, que atrae en particular el
apoyo filantrpico, porque los ricos recuerdan con placer el tiempo cuando lean
libros que les encantaban, y perseguan cuestiones no concluyentes. Ahora, sin
embargo, hay una gran tensin. En el New York Times, el presidente de la
Universidad de Harvard, Drew Faust informa que la crisis econmica ha
reforzado la imagen de que el valor de un ttulo universitario es en gran parte
instrumental, y que los lderes universitarios estn abrazando cada vez ms un
modelo de mercado en su misin, en consecuencia, reduciendo las artes
liberales. En una reciente visita a Stanford, me encontr con que las artes
liberales son un gran problema all, gracias a la preferencia por la capacidad
tcnica que es endmica de la cultura de Silicon Valley - pero instigados, creo,
por los errores cometidos por varias generaciones de administradores que han
alimentado la ansiedad de los padres y los estudiantes por puestos de trabajo
con fines de lucro en lugar de una ciudadana responsable.