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Biopsicologa 12 Hambre, Ingesta

de Alimentos y Salud
Digestin y Flujo de Energa
El objetivo principal de la ingesta de alimentos es proveer al organismo la energa que necesita para
sobrevivir y funcionar. No obstante, existen trastornos donde se sobrepasa este lmite (obesidad) y
donde se evita ingerir (anorexia nerviosa).
La DIGESTIN es el proceso gastrointestinal de descomposicin de la comida y absorcin de sus
constituyentes por el organismo. Esto sigue un proceso:
1. Al masticar se trocea la comida y se mezcla con la saliva.
2. La saliva lubrica la comida e inicia su digestin.
3. Al deglutir se mueve la comida y desciende por el esfago hasta el estmago.
4. La funcin primordial del estmago es servir de depsito de almacenamiento. El cido
clorhdrico del estmago descompone el alimento en pequeas partculas, y la pepsina inicia el
proceso de degradacin de las molculas proteicas en aminocidos.
5. El estmago vaca gradualmente su contenido a travs del esfnter del ploro en el duodeno, la
parte superior del intestino donde ocurre la mayor parte de la digestin.
6. Las enzimas digestivas del duodeno, muchas de ellas procedentes de la vescula biliar y del
pncreas, descomponen las molculas proteicas en aminocidos y las molculas de almidn y
las de azcar complejas en azcares simples. Los azcares simples y los aminocidos atraviesan
con facilidad las paredes del duodeno hasta el torrente circulatorio y son transportados al
hgado.
7. Las grasas son emulsionadas (descompuestas en gotculas) por la bilis, que se fabrica en el
hgado y se almacena en la vescula biliar hasta que se libera en el duodeno. Las grasas
emulsionadas no pueden atravesar las paredes del duodeno y son transportadas por los
pequeos conductos de las paredes del duodeno hasta el sistema linftico.
8. La mayora del agua y los electrolitos restantes son absorbidos de los desechos en el intestino
grues, y el resto se expulsa por el ano. (ingresar imagen del sistema digestivo o tubo digestivo).
Como resultado de la digestin obtenemos energa en tres formas diferentes:
a. Lpidos (grasas).
b. Aminocidos (por la degradacin de protenas).
c. Glucosa (azcar simple, por metabolismo de carbohidratos complejos).
Tal energa se almacena para usarse si es necesario entre las comidas en tres formas: grasas
(principalmente y almacena el doble que el glucgeno), glucgeno y protenas.
El METABOLISMO ENERGTICO consiste en cambios qumicos por los que la energa queda disponible
para ser utilizada por un organismos, se da en tres fases:
1. Fase Ceflica (preparatoria). Inicia al ver, oler o pensar en comida y acaba cuando la comida
empieza a ser absorbida por el torrente circulatorio.
2. Fase de Absorcin. Perodo durante el cual la energa no almacenada de la comida que ha
absorbido el torrente circulatorio suple las necesidades energticas inmediatas del organismo.
3. Fase de Ayuno. Perodo donde toda la energa no almacenada de la comida previa ha sido
utilizada y el organismo est obteniendo energa de sus reservas para cumplir con las
necesidades energticas inmediatas. Termina con el comienzo de una nueva fase ceflica.
Existen dos hormonas que regulan el flujo energtico durante las tres fases del metabolismo de la
energa, la INSULINA y el GLUCAGN.
- Insulina. Tiene tres funciones: 1. Estimula la utilizacin de la glucosa como principal fuente de
energa por parte del organismo; 2. Estimula la conversin de carburantes de transmisin
hemtica en formas que pueden almacenarse (glucosa en glucgeno y grasa, aminocidos en
protenas); 3. Estimula el almacenamiento de glucgeno en el hgado y los msculos, de las
grasas en el tejido adiposo y de las proteas en los msculos.
- En la fase de ayuno, hay bajos niveles de insulina y altos de glucagn, por lo que la glucosa
deja de ser el principal carburante del organismo.

Teoras sobre el Hambre y la Ingesta de Alimentos


SUPUESTO DEL PUNTO DE AJUSTE. Esto es que se atribuye el hambre a la falta de energa e imaginan
el hecho de comer como el medio por el cual los recursos energticos recobran su nivel ptimo. Una
vez comido, la persona se siente saciada.
TEORA GLUCOSTTICA. Las personas sienten hambre para comer obtener un ajuste del nivel de
glucemia, ya que la glucosa es el principal carburante del cerebro.
TEORA LIPOSTTICA. Las personas buscan un nivel adecuado de grasa corporal, y las desviaciones de
este ajuste provocan adaptaciones compensatorias en el nivel de ingesta que restablecen el nivel de
grasa corporal a su punto original. (esta teora es complementaria con la anterior)
PROBLEMAS DE LAS TEORAS DEL PUNTO DE AJUSTE Y LA INGESTA DE ALIMENTOS
- Estas teoras no concuerdan con las presiones evolutivas bsicas relacionadas con dicha ingesta.
El hambre es requerida para sobrevivir, se adquiere filogenticamente.
- No se han comprobado las teoras del punto de ajuste del hambre y de la ingesta de alimentos.
- No explican a la satisfaccin el fenmeno del hambre porque no contemplan factores como el
sabor, el aprendizaje y los factores sociales.
PERSPECTIVA DEL INCENTIVO POSITIVO
Lo que mueve a los animales a la ingesta no es la carencia de interna de energa, sino que son incitados
a comer por el placer anticipado de esta ingesta. Igual que la conducta sexual (no necesariamente con
fines reproductivos). Es la perspectiva de la comida lo que nos provoca hambre: su sabor, lo que se ha
aprendido acerca de los efectos de ese alimento, el tiempo que ha pasado desde que se comi por
ltima vez, el tipo y la cantidad de comida que contiene el intestino, que haya o no otras personas y
que estn comiendo, y que los niveles de glucosa en sangre estn o no dentro de los lmites normales.

Factores que Determinan Qu, Cundo y Dnde Comer


FACTORES QUE DETERMINAN QU COMEMOS
Los sabores nos dan una idea de qu tan NUTRITIVO puede ser un alimento, por lo tanto preferimos
sabores dulces y grasos (ricos en energa, vitaminas y minerales) y salados (ricos en sodio). Los
amargos asemejan a sabores txicos. A veces comemos alimentos no nutritivos, porque las empresas le
dan un sabor aparentemente sano, pero quitan los nutrientes.
FACTORES QUE INFLUYEN EN CUNDO COMEMOS
Si la comida est constante y presente, se come en pequeas porciones a lo largo del da, pero si la
comida escasea, las comidas son en nmeros reducidos y abundantes. En los humanos esto est influido
por las normas culturales, preferencias personales, riqueza y una gran variedad de otros factores.
- La ingesta de la comida es estresante para el organismo, pues rompe la homeostasis previa a la
comida.
- Antes de la comida una persona ya tiene energa, pero manda insulina a la sangre para que se
consuma la glucosa y genera hambre.
- Lo que genera hambre no es la falta de energa, sino la expectativa de alimento (ej. Perra de
Pavlov y experimentos con ratas).
FACTORES QUE INFLUYEN EN CUNTO COMEMOS
La cantidad de comida que ingerimos depende en gran parte de nuestra experiencia previa de los
efectos especficos que se producen tras la ingesta del alimento, no con el efecto inmediato del
alimento sobre el organismo. Esto est en contra de la SACIEDAD, seal que indica que hay glucosa y
alimento en el intestino.
- Efecto Aperitivo. Comer pequeas cantidades de comida previas aumenta el hambre, provoca
respuestas de fase ceflica.
- Influencias de la Sociedad. En el reino animal se tiende a comer ms cuando se est en
presencia de grupos, pero en el gnero humano, la sociedad limita el consumo (ms de lo que
uno quisiera) por presiones de ideales de belleza o por la pena de parecer glotones.
- Saciedad Sensitiva Especfica. Las personas se sacian de un sabor, pero pueden continuar
comiendo otro tipo de comida. Gracias a esto tenemos una dieta variada y disponemos de una
gran variedad de alimentos, evitando la malnutricin.

Investigaciones Fisiolgicas Sobre el Hambre y la Saciedad


- La falta de glucosa en la sangre (glucemia) no es la causa principal del hambre. Pero puede
contribuir a la ingesta bajo situaciones controladas (laboratorio).
- Centro de saciedad en el hipotlamo ventromedial. Los animales en laboratorio lesionados
aqu, presentan obesidad pero despus una fase esttica donde mantienen su peso y su ingesta,
incluso ms que otras ratas no lesionadas. Pero no es porque esta regin est relacionada con
la saciedad, sino con la REGULACIN DEL METABOLISMO DE ENERGA. Las ratas producen ms
insulina, generan ms grasa y disminuye la lipolisis (consumo en formas de energa utilizables).
- Adems los daos de los ncleos paraventriculares (por lesiones electrolticas) producen
hiperfagia y obesidad similar a la que producen lesiones del HVM.
- Lesiones en el Hipotlamo Lateral se relacionan con alteraciones motoras graves y una falta
generalizada de respuesta al input sensitivo (afagia y adipsia).
- El papel del tubo digestivo es importante, pues el estmago libera sustancia(s) qumica(s) en
respuesta al valor calrico y al volumen de la comida, disminuyendo la ingesta.
- Estas sustancias son los PPTIDOS. Cadenas cortas de aminocidos que actan como hormonas y
neurotransmisores.
o Estos pptidos se liberan al torrente sanguneo.
o Uno de estos es la pancreocimina, entre otros estn la bombesina, glucagn, hormona
melanotropina y somatostatina
o Llevan informacin al cerebro de la cantidad y naturaleza del alimento.
o La pancreocimina tambin genera aversin condicionada al gusto de una sustancia,
induce nuseas en humanos. Reduce el apeotito y la ingesta de alimentos a dosis
sustancialmente por debajo de las que requieren para indicir aversin al gusto en ratas,
por esto se le denomina PPTIDO DE SACIEDAD.
o Otros descubiertos, PPTIDOS DEL HAMBRE (aumento de apetito) se sintetizan en el
encfalo (hipotlamo) como la galanina, orexina A y el ghrelin.
- SEROTONINA. Neurotransmisor monoaminrgico. Se relaciona con la conducta alimenticia, pues
supera la atraccin de dietas de cafetera altamente apetecibles, reducen la cantidad de
alimentos que se consumen en cada comida ms que reducir la cantidad de comidas y se
asocian con un cmabio en las preferencias alimenticias.
o Sus agonistas (fenfluramina, dexfenfluramina, fluoxetina, antidepresivos) reducen el
hambre, la ingesta de alimentos y el peso corporal en una serie de situaciones.

Regulacin del Peso Corporal: Ajuste vs Equilibrio


- Se tiene la creencia que el peso se mantiene constante en la adultez porque una persona (en
teora) slo como lo que requiere.
- Se ha observado en estudios experimentales y de campo que las dietas bajas aumentan la
longevidad y la salud general (bajo riesgo de cncer y otras enfermedades).
- A medida que disminuye el nivel de grasa corporal de una persona, empieza a usar recursos
energticos de manera ms eficaz, lo que limita posteriores prdidas de peso.
- La ganancia de peso est limitada por una disminucin progresiva de la eficacia de utilizacin
de la energa.
- La glotonera, aunque no genere aumento de peso, puede desencadenar otros problemas graves
de salud.
- El modelo del punto de equilibrio establece que un organismo busca un estado de homeostasis,
y si su ambiente se lo permite permanece en un peso constante. Si se altera, busca regresar a
ese punto.

Obesidad Humana
La Obesidad representa un problema grave de salud que se ha vuelto epidemia y genera millones en
gastos de salud. Se dice que los factores GENTICOS y AMBIENTALES contribuyen por igual a que se
presente.
- Punto de vista EVOLUTIVO. Obtener el alimento ha sido un riesgo, por lo que los que optaron
por alimentos ricos en caloras y almacn en grasa sobrevivieron y transmitieron esta forma de
alimentarse. El entorno CULTURAL refuerza tal seleccin de alimentos, porque se fomentan de
tres a cinco alimentos al da, variados en grasas, azcares, etc. Asimismo, ya es ms fcil
acceder a alimentos que en los entornos naturales primitivos.
- El obeso es aquel cuyo consumo de energa ha superado mucho su gasto energtico. Los
delgados son aquellos cuyo consumo de energa no ha superado mucho su gasto energtico.
- Dos diferencias individuales que intervienen en la obesidad: las que llevan a diferencias en el
input de energa y las que llevan a diferencias en el output de energa.
o Los entornos favorecen para que se consuma en exceso y se carezca de ejercicio.
- Acumular grasas, comer en grandes cantidades, etc. Es patolgico en nuestro entorno cultural,
sera adaptativo en el natural.
- El 80% del gasto energtico se emplea en mantener los procesos fisiolgicos del organismo en
reposo y en digerir la comida.
- Papel de la LEPTINA. Hormona protenica que se codifica a partir de genes de los adipocitos.
Inhibe la produccin de grasa.
o Correlacin positiva entre leptina en la sangre y grasa en seres humanos.
o Reduce la ingesta de alimentos al ser suministrada y disminuye la grasa corporal en
ratones con la mutacin del gen que la codifica (gen ob).
o Se han encontrado receptores de leptina en el encfalo.
o Generalmente esta mutacin gentica no se encuentra con frecuencia en el humano.
o Tambin se asocia a la sensacin de tener un alimento placentero.
- Papel de la INSULINA. Hormona peptdica pancretica. Sus niveles en el cerebro se relacionan
positivamente con los niveles de grasa. El cerebro tiene receptores para esta hormona. Se
asocia tambin al descenso de glucemia, ingesta de alimentos y peso corporal.
o A diferencia de los que tienen ausencia de leptina los que tienen carencia de insulina
no son obesos, pese a su extrema hiperfagia. Se mantienen delgados porque no pueden
transformar los alimentos en grasa sin insulina.
- FRMACOS Y TRATAMIENTO DE LA OBESIDAD.
o Agonistas de la serotonina han demostrado reducir el consumo de alimentos, pues
produce seales de saciedad a corto plazo asociadas con el consumo de una comida (a
diferencia de la insulina y peptina que es a largo plazo basadas en los depsitos de
grasa. Varios estudios han observado que se reduce:
El impulso de comer alimentos ricos en caloras.
Consumo de grasas.
Intensidad subjetiva del hambre.
Cantidad de comida.
Nmero de tentempis entre comidas.
Atracones de comida.
o Se ha dejado este tratamiento porque se asocia a cardiopatas.
o Hay muchos receptores de la 5HT (serotonina), por lo que siguen las investigaciones en
farmacologa.

Anorexia Nerviosa
Es un trastorno de bajo consumo de alimentos, con una prdida de peso peligrosa para la salud y, pese
a su aspecto grotescamente esculido, suelen verse a s mismas gordas. Cuando vienen ciclos de ayuno,
atracones de comida y purgas, sin una prdida de peso se dice que sufren BULIMIA NERVIOSA.
- Pacientes con anorexia tiene sentimientos ambivalentes respecto a la comida: una respuesta de
insulina en la fase ceflica ms intensa de lo normal y se preocupan de considerar, comprar y
preparar la comida; por otro lado les cuesta ingerir la comida, no les gustan los sabores dulces
y grasos y a menudo se sienten mal despus de haber comido.
- Factores de riesgo: estar bajo presin del nfasis cultural en la delgadez, el rgimen,
personalidades controladas, rgidas y obsesivas.
- Descenso del valor incentivo positivo de la comida (slo para ingerirla, no para prepararla u
observarla). Pero se les debera comparar con sujetos en inanicin, en quienes aumentara el
valor incentivo positivo de la comida. Una anorexia extrema presenta inanicin muy peligrosa,
por qu no aumentara el valor incentivo positivo de la comida como en sujetos voluntarios en
inanicin?
o Woods y cols. Por los efectos fisiolgicos aversivos de las comidas.
o Antes de la comida, las personas estn en equilibrio bastante homeosttico.
o Esta homeostasis se rompe ante el repentino aporte de caloras.
o Los efectos aversivos de la comida han sido mayores en personas que comen poco
(Brooks y Melnik, 1995).
o Los alimentos se vuelven un estmulo aversivo condicionadas al gusto.