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reseas

cin monetaria de los bienes y servicios am-


bientales es muy dudosa y cuestionable, lo es
ms la valoracin monetaria de una cultura o
de un modo de vida (pg. 68).
A pesar de dichas cautelas, mediciones
ms precisas requeriran un grado de discipli-
na mental que falta tanto a los polticos como
al pblico. Lastimosamente, la pereza intelec-
tual tambin tiene sus costos. El indicador
PIB nos ha engaado. Adaptaciones para re-
verdecer el PIB tambin tienen sus sesgos y
fallas. En su lugar, Falcon defiende un anli-
sis multicriterial que implica una honestidad
en representar la realidad como un complejo.
A pesar de sus ventajas tericas, el anlisis
multicriterial puede ser demasiado riguroso
para un pueblo que quiere respuestas senci-
llas. Indicadores como la huella ecolgica
compensan sus fallas conceptuales por ser ac-
cesibles al pblico. Ah volvemos al problema
esencial. Tenemos indicadores, s, pero para
quines son estos indicadores?, y an ms
Fander Falcon esencial, por qu tenemos estos indicadores?
Economa y desarrollo sostenible Puedo aseverar que la teora econmica es
difcil, an para aquellos doctorados en eco-
Matrimonio feliz o divorcio noma! No se deben menospreciar los indica-
anunciado? El caso del Ecuador dores que sean toscos en trminos tericos to-
Flacso, Quito, 2002 da vez que son afinados en trminos de com-
prensin. En la prensa popular, en varios pa-
Think Globally, Act Locally ses y en diversos idiomas, he visto la huella
Piense globalmente, acte localmente ecolgica, pero nunca he visto la ecuacin de
Ren Dubos el serafy, mucho menos el acercamiento de
anlisis multicriterial. La huella ecolgica ha
El lema no se aplica solamente al activismo logrado un perfil mundial que nos ayuda a
poltico, sino tambin a la propia teora. Con entender la sostenibilidad: concientizar a la
respecto a los indicadores de bienestar, Fan- gente sobre los impactos, mejor dicho, los in-
der Falcon (2002) piensa globalmente y ha sultos ecolgicos del consumo, especialmente
actuado localmente por haber puesto sus re- los que provienen desde los pases ricos.
flexiones dentro del contexto ecuatoriano. Lo Ahora, eso me recuerda una afirmacin
que el autor nos presenta en este libro es un del premio Nbel de qumica, Ilya Prigogine,
anlisis rico y una sntesis amplia de un deba- cuando lanz su libro Order out of Chaos,
te terico de cmo medir nuestra condicin [1984] hace 20 aos. Prigogine dijo que para
colectiva de la vida. Falcon traza el desarrollo aterrizar un nave espacial sobre la luna, la
de varios acercamientos y frmulas sobre sos- agencia National Aeronautics and Space Ad-
tenibilidad dbil y fuerte, y aborda las obje- ministration (mejor conocida por sus siglas,
ciones de cada una. La incomensurabilidad se NASA) usa las ecuaciones newtonianas, no
vuelve evidente en los intentos de monetari- las de la relatividad einsteiniana que son ms
zar todo. Entonces, Falcon avisa si la valora- precisas. Para aterrizar la sociedad civil sobre

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un planeta Tierra Sostenible, necesitaremos de la deforestacin: el ejemplo del Ecuador]
indicadores que posibiliten la asimilacin de por Sven Wunder (2000), dan a los alumnos
lmites sobre la transformacin de los recur- anlisis y sntesis de teora en el contexto na-
sos naturales. Por lo tanto, el fin del desarro- cional que pueden servir como suplementos y
llo sostenible es, sobretodo, la educacin: contrapesos de los libros-textos de McGraw
educar a la gente para asimilar lmites. Para Hill, traducidos del ingls mecnicamente al
algunas audiencias, quizs la mayora, la hue- espaol.
lla ecolgica ser el indicador ms eficaz y pa- Finalmente, con respecto al subttulo de
ra otras, ms sofisticadas, necesitaremos las Economa y desarrollo sostenible, Matrimonio
complejidades abordadas por el anlisis mul- feliz o divorcio anunciado?, yo dira que ni es
ticriterial como defiende Fander. Entonces, uno ni otro. Los dos han sido y seguirn sien-
una pluralidad de audiencias justifica una do un marriage blanc, como dicen los france-
pluralidad de indicadores. ses, un matrimonio de conveniencia sin amor.
Cules son las audiencias de este libro?
Primero, yo sealara a los gestores en el sec-
tor pblico que pueden poner en prctica lo Joseph Henry Vogel, PhD
que ofrece este valioso libro. Sin embargo, Departamento de Economa
dudo que dicha aplicacin sucediere en el Universidad de Puerto Rico
corto plazo debido a la falta de una masa cr- Recinto Ro Piedras
tica de respaldo de la sociedad civil. Hay que San Juan de Puerto Rico, 00931-3345
cultivar dicho respaldo y el sitio de la siembra EE.UU.
son las universidades. Economa y desarrollo josephvogel@usa.net
sostenible Matrimonio feliz o divorcio anun-
ciado? debe integrarse como parte del currcu- Bibliografa
lo de los pregrados universitarios en la se-
cuencia de macro-micro economa. Prigogine, Ilya y Isabelle Stengers, 1984, Or-
Olvidmonos, por favor, de cursos de eco- der out of Chaos: Mans New Dialogue with
noma ambiental, puesto que muy pocos Nature, Bantom Books, New York.
alumnos avanzan ms all del primer ao de
economa. Este libro, en conjunto con otro Wunder, Sven, 2000, The Economics of Defo-
recin lanzado, The Economics of Deforesta- restation: The Example of Ecuador, Mac-
tion: The Example of Ecuador [La economa Millan Press, London.

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