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Deca George Orwell que el nacionalismo no es ms que hambre de poder atemperada por el

autoengao. Hobsbawn afirmaba que el siglo XXI , que se caracteriza por la muerte anunciada del
estado nacin, no iba a terminar con el nacionalismo. Las naciones polticas burgesas estn en crisis
no as el nacionalismo poltico, cuyo rebrote es un serio motivo de preocupacin hoy en da. El
nacionalismo no deja de ser una forma de atavismo colectivo, por el que hipostasiamos sentimientos
de pertenencia a un colectivo, al que atribuimos derechos que en realidad slo pertenecen a la
ciudadana. Hablar de nacionalismo demcratico es un oxmoron que slo se explica por el hecho
de dar por buena la cursilada de la que hablaba Renan al definir la nacin como un plebiscito
cotidiano. El nacionalismo slo conoce un derecho; el del engradecimiento y endiosamiento de la
propia nacin, como el nico ente capaz de articular derechos colectivos.

El nacionalismo tiene en los medios de comunicacin y sobre todo en el cine, su instrumento de


propaganda ms efectivo. El cine acenta los aspectos ms picos de la empresa nacionalista. Por
poner un ejemplo , entre la derrota de Kosovo de 1389 y la de las Termpilas media una abismo
histrico y poltico. Dos derrotas que han dado lugar a dos imaginarios colectivos bien distintos. La
de de Kosovo de 1389 es el mito fundante del nacionalismo etnicista serbio, responsable de
masacres atroces en los Balcanes. La de las termpilas es la del mito fundante de la libertad poltica
griega, y por ende occidental, frente al despotismo oriental. Sin embargo tanto la pelcula de Zdravo
Sotra (1989), sobre la batalla serbia, como la de los 300 espartanos de Zack Snyder se mueven en
parmetros de exaltacin nacionalista, pese a tener referentes histricos que nada tienen en comn.
La pelcula de Sotra vehicul, perfectamente, el discurso victimista de la nacin serbia vejada por el
imperio otomano primero y luego por una yugoslavia anti serbia. Fue un instrumento
propagandstico de primer nivel para Milosevic y sus secuaces. Por el contrario Herodoto en su
famosa historia se hace eco de un pasaje de las famosas guerras mdicas, que enfrentaron a una
coalicin de ciudades griegas que defendan su eleutheria (libertad poltica) frente a la agresin
del despotismo persa. Herodoto pone en boca del general espartano Hidarmes unas bellas palabras
que dirije al embajador Persa en que se explica el por qu de la rebelin griega. Hidarmes le hace
saber al embajador persa que los brbaros (los no griegos) desconocen los efectos dulces de la
libertad pues de conocerlos les aconsejaran luchar por ellos no slo con lanzas sino incluso con
hachas.

La democracia y el nacionalismo son, por lo tanto, antitticos, aunque este ltimo pueda asumir
ropajes supuestamente democrticos, en forma de votaciones plebiscitarias que slo buscan ahogar
cualquier forma de disidencia respecto de la uniformidad nacionalista. Vernant en su obra Mito y
Pensamiento en la Grecia antigua seala como en la Hlade se pas de una concepcin mtica del
espacio, donde el cielo olmpico era dominado por los dioses antropomrficos, a una concepcin
geomtrica del mismo en el presocrtico Anaximandro, donde el centro era ocupado por la tierra
habitada por los hombres. Esta concepcin cosmlogica del espacio era, a su vez, consecuencia de
un desplazamiento en la ordenacin poltica del territorio, donde el centro poltico deja de estar
dominado por el palacio real o aristocrtico para ser un gora pblica, en la que los ciudadanos
pueden ejercer su isegora, es decir su igualdad ante la palabra. En la democracia no hay un
principio trascencente al propio demos. Ni la nacin, ni la constitucin, ni el rey pueden imponer un
orden axiomtico al gobierno del demos. A diferencia de lo que ocurre en la modernidad, donde la
idea del gobierno aparece como algo ajeno o superpuesto al demos, en la etimologa griega de la
palabra gobierno se encuentra esa idea de ste como algo inmanente a la propia esencia de la
democracia. En griego el verbo designado para la accin de gobernar es Kybernan, que
originariamente se refera a la actividad de pilotar, como un capitn su navio. El capitn no puede
pilotar fuera del barco, como el gobernante tampoco puede situarse ms all del demos. El buen
gobernante, como nos ensea la tradicin poltica griega, es aquel que es capaz de aglutinar una
multipicidad de elementos segn un criterio si quiere que la polis sobreviva. Por lo tanto el buen
gobernante no puede preterir al demos en beneficio de una idea nacional, sea la que sea.
Como muy bien expresa Lefort la democracia se caracteriza por la existencia de un centro vaco del
que nadie se puede apropiar y del que ha sido despojado el rey. La democracia es el gobierno del
demos, de la demarcacin territorial donde slo el pueblo es soberano. En el nacionalismo slo la
nacin es soberana. De la institucin monrquica propia del antiguo rgimen, durante el
romanticismo se pasa a la hipostatizacin de los lazos culturales y lingusticos que unen a una
colectividad, a la que se le atribuye una vida y una voluntad propia, al margen de aquellos que la
componen. El nacionalismo es por lo tanto en esencia una reaccin antimoderna al espritu de
recuperacin del gora antigua por parte de la revolucin francesa. Una vuelta al medievalismo
caracterizado por ser una poliarqua, es decir una pluralidad de centros de poder vinculados
vasallticamente.

La relacin entre nacin y democracia parece ser tambin problmatica. Los nacionalistas
argumentan que su nacin tiene un derecho democrtico a la autodeterminacin. Esta es la frmula
posmoderna de ocultar una caracterstica de base del nacionalismo romntico del siglo XIX: el
irredentismo. Segn la cual, una nacin no se perfecciona como tal hasta que no alcanza su plenitud
reuniendo en su seno a todas aquellas etnias y territorios que conforman el cuerpo mstico
nacionalista. La democracia verdadera se sirve del estado como su instrumento y no est
subordinada a ninguna nacin.

El nacionalismo tiene la virtualidad de generar nuevos nacionalismos tambin. Montesquieu, con su


clebre principio de la divisin de poderes, intent establecer una especie de nomologa de la
poltica. Intent deducir , inspirndose en la fsica newtoniana, una especie de ley universal sobre el
poder . Segn dicha visin el poder bruto, no sometido a normas, controles o contrapesos, tiende a
generar abusos y deviene pura coaccin. El nacionalismo tiene tambin su propia norma que lo
gobierna. Como ocurre con la famosa tercera ley de Newton, que dice que siempre que un objeto
ejerce una fuerza sobre un segundo objeto, ste ejerce tambin una fuerza de igual magnitud y
direccin pero de sentido opuesto, con el nacionalismo ocurre algo parecido. Cuando en una
sociedad se instala un sentimiento nacionalista, surgen siempre tendencias victimistas que tienden a
achacar todos los males, reales o imaginarios, que la nacin sufre, a otras naciones que
supuestamente la oprimen. Como consecuencia de esto tambin se produce un reforzamiento del
sentimiento nacionalista en esa otra sociedad, supuestamente opresora. Algo parecido es lo que est
ocurriendo con el tema cataln. El relato victimista de una nacin catalana milenaria, vejada por un
poder central opresor ha llevado al renacimiento de un sentimiento espaol, que estaba franco
retroceso, como consecuencia de la mayor integracin en Europa y de la globalizacin creciente.

Mucho ha llovido desde los tiempos de la exaltacin nacionalista del siglo XIX y, sin embargo, el
nacionalismo sigue generando odios, guerras , destruccin, enfrentamientos y mentiras, muchas
mentiras. En el estado se viven das de exaltacin nacionalista sin parangn. Tenemos a curas
consagrando esteladas en los altares, ex-paracaidistas de la legin amenazando con llevar al paredn
a activistas por los derechos humanos o multitud de banderas de exaltacin nacionalista muchas de
las cuales combinan anacrnicamente simbologa medieval con elementos marxistas, algo que
sonrojara al propio Marx. Que un fascista sea un nacionalista es algo que va de suyo. Que un
izquierdista vaya de nacionalista es una perversin del espritu de fraternidad universal que anima el
pensamiento verdaderamente radical de izquierdas.