Anda di halaman 1dari 58

Seleccin

de

textos

Antropologa

Ctedra Gravano

Ciclo Bsico Comn

3
Universidad de Buenos Aires

Proyecto Editorial
2010

Integrantes de la ctedra

Profesor asociado (a cargo): Ariel Gravano

Profesores adjuntos (ah) Mara Elina Vitello


Benito Narvaja

Jefes de trabajos prcticos: Mariana Mancusi


Sara Torres
Josefina Ghiglino
Mara Laura Diez
Fernanda Hughes

Docentes:
Erica Lander
Mara Laura Fruniz
Rodolfo Gutirrez
Sergio Guerrero
Nora Ublich
Valeria Gigliotti
Jorge Blua
Pablo Martn

3
ndice

Textos

Siglo XIX: las transformaciones bsicas


Nlida Luna

Globalizacin: un acercamiento a la discusin


Mara Laura Diez
Marcelo Pautasso

Introduccin, Los Argonautas del Pacfico Occidental


Bronislaw Malinowski

Los baruya de Nueva Guinea:


un ejemplo reciente de subordinacin econmica, poltica y
cultural de una sociedad primitiva a Occidente.
Maurice Godelier

Una concepcin dialctica del hombre


Seleccin y comentarios de textos de Carlos Marx
Benito R. Narvaja

3
Siglo XIX: las transformaciones bsicas

Nlida Luna

Los cambios econmicos, polticos, sociales, tecnolgicos e inclusive artsticos de Europa


durante el siglo XIX consolidaron, con respecto al resto del mundo, una imagen de superioridad
sociocultural y econmica. Los mismos europeos reafirmaron la creencia en el permanente
avance material y moral de la humanidad y a la vez vieron a su cultura como la nica capaz de
llevar adelante este proyecto civilizatorio.
Estas transformaciones venan del siglo anterior con la Revolucin Industrial y la
Revolucin Francesa de 1789, que estableci los modelos para las instituciones pblicas de la
sociedad burguesa. La idea de que toda actividad comercial deba regirse por las reglas del
mercado bajo la direccin de la burguesa liberal se afianz, definitivamente, en este perodo.

La Revolucin Industrial: condiciones previas

Es en la Inglaterra del siglo XVIII donde se origin el proceso econmico y social que
permiti la acumulacin de capital para utilizarlo en la reinversin de equipos necesarios para la
industrializacin. Entre los antecedentes que posibilitaron esta acumulacin encontramos: la
reestructuracin del sistema agrcola y las mejoras en el cultivo con enormes beneficios para
los dueos rentistas de los campos. Este hecho provoc la expulsin de los campesinos pobres
y jornaleros agrcolas, que terminaron migrando hacia las zonas urbanas.
El otro factor fue el crecimiento demogrfico de la poblacin. Por ejemplo, Inglaterra,
pas de tener 7,8 millones de habitantes en 1750 a 14,3 millones en 1820 (Atlas Histrico
mundial, 1993). Esto por supuesto incentiv el consumo del mercado interno del pas. Algunos
historiadores plantean que tambin fueron relevantes ciertas condiciones externas del pas: la
supremaca inglesa en el comercio colonial, el dominio de las rutas martimas, la posesin de
importantes territorios (India, Australia, Amrica del Norte) y el control de todo intercambio
mercantil entre sus posesiones, fueron estratgicos para asegurar mercados y materias primas de
las fbricas inglesas.
El oro y las especias, productos codiciados en los siglos anteriores, haban sido
reemplazados por el azcar, el t, el tabaco y el algodn. Cultivados en plantaciones sobre la
base del trabajo esclavo, dieron origen al llamado comercio negrero. Este adquiri tales
dimensiones que historiadores como E. Hobsbawm lo describen como el comercio exterior
ms dinmico y con una contribucin significativa al montaje de la Revolucin Industrial. En
su libro Industria e Imperio expresa en 1780 ms de la mitad de los esclavos desarraigados de
frica aportaban beneficios a los esclavistas britnicos.
Resulta muy interesante analizar este comercio. La demanda de mano de obra en Amrica,
como consecuencia de la extincin de la poblacin nativa, fue un hecho temprano de la
colonizacin. En la isla La Espaola cuando arrib Cristbal Coln en 1492, haba 200.000
habitantes; en 1508 quedaban 60.000, y en 1570, slo 500 nativos. La importacin de fuerza de
trabajo africana dio comienzo al comercio triangular de fricaAmricaEuropa,
convirtindose en una de las empresas ms codiciadas por las potencias mercantilistas: Portugal,
Francia, Holanda e Inglaterra, que se disputaban el dominio de las colonias.
Si bien el trabajo forzado con diversas modalidades existi en toda la Antigedad -en el
Egipto faranico, en Grecia y en Roma-, la esclavitud en Amrica fue algo ms que una

3
institucin. Se constituy en un sistema de explotacin econmico, poltico, social y sexual
sobre la base de la fuerza, la violencia y con una ideologa racista. Los esclavos deban borrar su
pasado, su cultura para transformarse en muertos sociales. Con el argumento que las
instituciones serviles eran propias de frica, los europeos justificaban la trata negrera
alegando que compraban los esclavos vendidos por los propios africanos. Estas excusas los
exoneraban de cualquier responsabilidad moral por esta actividad comercial. Por supuesto que
no se denunciaban las incesantes amenazas que se hacan a las poblaciones africanas para
responder a las exigencias europeas de constante necesidad de esta mercanca.
En las zonas costeras africanas se realizaban verdaderos raptos de personas que se
depositaban junto con el stock comn en las fortalezas construdas para tal fin. Es que los
esclavos eran considerados una mercanca ms, una cosa que se negociaba en el mercado,
perdiendo la condicin de humanos. Se afirma que por cada cautivo embarcado en los barcos
negreros, seis o siete africanos perdieron la vida en su tierra por el saqueo, la destruccin y la
violencia de los mtodos para procurarse esclavos de los europeos; con el agravante que la trata
diezmaba sobre todo a la poblacin joven. Las terribles condiciones del transporte en las naves
negreras hacan que slo el 50 % de los embarcados lograra sobrevivir. Por estas razones los
demgrafos modernos denuncian que 140 millones de africanos fueron muertos o vendidos en
este comercio, con consecuencias demogrficas y polticas, que hicieron a estas poblaciones
muy frgiles y vulnerables a la accin colonizadora posterior. La trata que se realiz durante
cuatro siglos demostr que la esclavitud no es una categora moral, es una institucin que
garantizaba una fraccin importante de la fuerza de trabajo. Mientras esa fuerza sea necesaria
en los proyectos econmicos no declinar (Finley 1982:28).

La industrializacin

La industrializacin inglesa tiene dos momentos bien definidos. El primero comprende el


perodo de 1780 a 1840, en el que la produccin mecanizada tuvo como motor principal a la
industria textil centrada en el algodn, con materia prima proveniente de las plantaciones
esclavistas del sur de los Estados Unidos. Esta produccin se industrializaba en las fbricas
inglesas cuyas innovaciones tecnolgicas restringan la mano de obra y abarataban los costos
.Su venta estaba asegurada a los mercados de la India y el Extremo Oriente, pues los ingleses
haban destrudo los telares algodoneros de la India, su competidor ms relevante por la calidad
superior del algodn. En 1805 dos tercios de la produccin inglesa se exportaba.
En esta etapa encontramos una tecnologa de bajo costo y de rpida implementacin que
no requera de una especializacin tcnica de sus trabajadores. El afianzamiento de esta
produccin dio margen a la utilizacin de algunas innovaciones propuestas desde el campo
cientfico: se blanquearon y tieron los tejidos, se mejoraron los telares mecnicos, se
iluminaron las fbricas con luz a gas, y se ampliaron las jornadas laborales. El ejemplo
algodonero estimul la industrializacin en otras reas productivas. En 1779 aparece la hiladora
mecnica y en 1781 Watt redisea el motor de vapor que es aplicado a las mquinas fabriles, los
ferrocarriles y los barcos.
Durante el perodo 18401895 se desarrolla la segunda fase de la industrializacin.
Comenz la produccin masiva de hierro, acero y carbn. Los adelantos cientficos en el campo
de la fundicin de metales, como el proceso Bessemer para la produccin masiva de acero en
1857, permiti el rpido crecimiento industrial de Alemania y Estados Unidos. El reemplazo de
carbn vegetal por el carbn de piedra (coque) como combustible en la fundicin fabril,
increment la explotacin mecanizada en las minas y aceler el desarrollo de la industria
pesada.
Resultado de este complejo proceso, fue la mejora de los transportes terrestres y
martimos, ambos indispensables para traer la materia prima y distribuir las manufacturas en el
continente y al resto del mundo, de una manera segura y a bajo costo. El ferrocarril recibi gran
inversin de capital, acelerando su vertiginoso desarrollo. La primera lnea ferroviaria fue la que
uni Liverpool con Manchester en 1830, con unos pocos kilmetros de extensin. En l848 estas

3
lneas frreas tenan una extensin de 8.000 kilmetros, siendo la gran fuente de empleos y
estimulando a toda la economa inglesa que empezaba a mostrar seales de estancamiento.
Hacia finales del siglo la construccin de ferrocarriles se extendi al extranjero,
provocando la expansin geogrfica de la economa capitalista y profundizando las asimetras y
desigualdades entre las potencias europeas y los pases pobres. Otros pases se incorporaron a
este proceso industrial. Algunos lo hicieron siguiendo el modelo ingls, otros intentaron otros
caminos, como Japn, que en 1868 inicia su industrializacin desde estructuras feudales; y
Rusia, que con los bolcheviques en el poder (1917), aceler la industrializacin bajo el modelo
estatal sovitico.

Formacin del capitalismo industrial

El progreso tecnolgico industrial, resultado de la segunda etapa de la Revolucin


Industrial, fue posible por el sostenimiento de un proyecto econmico que estaba basado sobre
la idea de continuidad, permanencia e inevitabilidad del mismo y que necesitaba la adaptacin
de los diferentes sectores sociales. Dentro de esta tendencia surge el Banco Central, destinado al
control del dinero y del crdito, donde se venden los bonos del Gobierno, se emite moneda con
el respaldo del Estado y se regula el ritmo y el nivel de la actividad del mercado. La nueva
legislacin inglesa permite la creacin de las sociedades por acciones de responsabilidad
limitada. Esto permiti el crecimiento de las inversiones, ya que el participante accionario no
perda todo su capital si el proyecto iba a la quiebra y adems, prolongaba la vida de la empresa
y del capital. Esto permiti los planes de las empresas inversionistas en el largo plazo, dentro y
fuera del pas.
Esta transformacin del mercado de capitales proporcion la base para el crecimiento de
un grupo de rentistas que vivirn del beneficio de estos valores, y sern los tpicos
representantes de la era victoriana (1837-l901) retratados en muchas novelas de la poca.
En el siglo XIX se afianzar este modelo econmico cuyas premisas internas sern:
La expansin constante de la riqueza, es decir: el crecimiento del capital.
La maximizacin de las ganancias o su contrapartida minimizacin de las
prdidas.
El dominio del mercado comercial.
El gran impulso a la tecnologa
La concentracin del capital.

La ideologa burguesa

La Revolucin Industrial no signific solamente pasar de los mtodos tradicionales de


produccin a una fabricacin masiva apoyada por la tecnologa. Signific adems una corriente
de ideas y creencias que sostuvieron, legitimaron y justificaron la transformacin socio-
econmica producida por la economa capitalista.
La ideologa liberal ofreci una perspectiva del mundo social y un programa de accin
como expresin de una clase social, la burguesa, que desde la revolucin francesa de l789 haba
logrado imponer sus ideas polticas. Inspirados por los pensadores iluministas, los liberales
ingleses toman la idea de contrato social del francs J.J. Rousseau y su teora de la igualdad
de los hombres para construir un ideal de libertad expresado en:
La libertad individual amparada por los derechos del hombre. Libertad de
religin, de pensamiento.
La igualdad jurdica para todos (pero no econmica ni cultural).
El Estado constitucional con divisin de poderes que respaldan y garantizan
su accin.
La participacin del ciudadano en la poltica, con eleccin de sus
representantes en el Parlamento.
La libertad econmica de la empresa, de la produccin, de la asociacin de

3
intereses y empresarial.
La circulacin de mercaderas sin trabas jurdicas.
La aplicacin de estas ideas en el campo de la economa, es el Liberalismo econmico y
Adam Smith (l7231790) su constructor. Plantea que con la libre competencia, la divisin del
trabajo y el libre comercio se lograrn la armona y la justicia social. Smith escribe que hay un
ordenamiento natural que no necesita el control del Estado. Laissez faire, laissez passer (dejar
hacer, dejar pasar) es su lema y sugiere la posibilidad de un aumento indefinido de la riqueza y
el bienestar sentando las bases tericas del capitalismo.
David Ricardo en 1817, en su libro Principios de economa poltica, y la escuela
econmica de Manchester completarn este ideario. Ricardo justificando los salarios de hambre
que reciben los obreros con el argumento que el trabajo es una mercanca sometida a la ley de la
oferta y la demanda. Y los segundos rechazando los aranceles proteccionistas sobre los cultivos
de las colonias.
Ligado a este ideario, el gobierno subordin toda su poltica exterior a los fines
econmicos y a las presiones del grupo industrializador. Respaldando con campaas blicas las
exportaciones manufactureras y ocupando con tropas britnicas territorios como los de la India
y China: Esto permit la compra de las materias primas para las fbricas inglesas a precios
bajsimos.
Construda en Gran Bretaa, la economa liberal autorregulada llegar al colapso en 1917,
despus de la Gran Guerra (Primera Guerra Mundial) comenzando con la proteccin estatal de
los mercados.

Los cambios sociales de la industrializacin

En forma coincidente con la Revolucin Industrial se produjo un sostenido incremento


demogrfico que algunos autores consideran como una de las condiciones que permitieron o
profundizaron este proceso. El tema era preocupante para los analistas ingleses. Malthus,
Spencer, Galton, desde la corriente liberal proponan hiptesis y teoras para controlar este
excedente poblacional, justificando la profundizacin de las desigualdades sociales e
incrementando el racismo existente.
Son interesantes los resultados de ste salto demogrfico. Se inici la urbanizacin: con el
xodo rural de los trabajadores agrcolas hacia las ciudades industriales. Este crecimiento
vertiginoso provoc una gran concentracin urbana y el hacinamiento de los habitantes en
viviendas baratas, sin servicio pblicos, aspirando el holln del humo fabril que ennegreca los
edificios y los pulmones de la gente. Estos barrios obreros no tenan espacios pblicos abiertos,
ni plazas o calles con arboleda.
El aumento de la poblacin aport ms consumidores de bienes de consumo bsico que
afianzaron el mercado interno. La demanda de alimentos y bebidas crearon las condiciones para
su industrializacin. La industria cervecera y los molinos harineros fueron de singular
importancia en ste perodo. La sustitucin del trabajo artesanal por la mquina fabril
transform la vida de los hombres de manera irreconocible, tanto en las relaciones laborales
como en la vida cotidiana.
La difusin de la tica calvinista facilit una nueva concepcin del trabajo, enmarcada en
el nfasis en la laboriosidad, en el ahorro y el afn de lucro, que permiti la formacin del
capital privado y de la clase patronal. El trabajo pasa a ser contratado: el obrero vende en el
mercado su fuerza de trabajo y el patrn queda libre de las obligaciones que la ley le impona en
tiempos preindustriales.
Por su trabajo, el obrero percibe un salario que hasta 1840 ser msero, pues se
consideraba que el salario no deba estar por encima del nivel de subsistencia. Es que la
economa no basaba su desarrollo sobre la capacidad adquisitiva de los trabajadores, sino en la
capacidad de ampliar el mercado exterior. En consecuencia, en trminos generales el pobre se
pauperiz y sus condiciones de vida se deterioraron notablemente.
La expectativa de vida de mediados del siglo XIX era de 24,2 aos para los varones en

3
Manchester y de 20 aos en Liverpool (Wrigley 1969:173). Aparece la reaccin popular frente a
determinadas situaciones generalmente en los medio urbanos. Con la invasin del maquinismo
el descontento popular se manifest con la destruccin de las mquinas (movimiento ludista en
Nottingham). Pocos aos despus, el movimiento liderado por R. Owen propondr la no
aceptacin de la industrializacin y el rechazo del modelo capitalista, por ser generador de
explotacin y pobreza; en 1842 se organizar la primera huelga general de trabajadores. En
1838 aparecer en Inglaterra el primer movimiento poltico obrero: los cartistas.
Estas revueltas se extendieron posteriormente por toda la Europa industrial y fueron
severamente reprimidas como las jornadas del 25 y 26 de junio de 1848 en Pars, donde la
insurreccin de los trabajadores dej ms de 10.000 muertos.
Un fenmeno emergente de la revolucin industrial fue el surgimiento de una clase social,
el proletariado, constitudo por trabajadores industriales urbanos, que conscientes de su
explotacin crearon un movimiento poltico y social bajo la inspiracin de socialistas y
anarquistas (Saint Simn, Marx, Proudhon).
Proletario es aquel que vende su trabajo, produce para el mercado pero depende de los
alimentos, bienes y servicios producidos por otros. Lo que queremos sealar es que el proceso
industrializador separ a la produccin del consumo. En pocas preindustriales se produca para
cubrir la subsistencia, siendo casi inexistente el excedente productivo. La familia extensa tena a
su cargo la produccin agrcola; varios miembros de diferentes generaciones vivan y trabajaban
juntos, formando una unidad econmica autosuficiente.
Con la industrializacin la familia redujo el nmero de integrantes (familia nuclear), es
despojada de su papel productivo, atendiendo slo a la reproduccin biolgica y social de los
individuos.
Cambiaron tambin los roles familiares, especialmente de la mujer, cuya funcin fue
restringida y confinada a las tareas hogareas, tareas que a su vez se volvern invisibles para
la sociedad (el ama de casa no trabaja). Por otra parte, debemos considerar que el trabajo fabril
mecanizado es un trabajo repetitivo, uniforme, donde la produccin se realiza siguiendo pasos
inalterables y sincronizados entre las distintas secciones. El obrero debe ser capaz de entender
las rdenes verbales y escritas, debe obedecer a la disciplina de la mecanizacin.
Cmo lograr esta conducta en gente no acostumbrada a ste tipo de trabajo? Aplicando
sanciones disciplinarias; por ejemplo, ser arrestados si quebrantan su contrato de trabajo, o
persuadiendo al individuo por medio de la educacin desde pocas tempranas. Desde mediados
del siglo XIX se popularizan las escuelas pblicas, donde los nios aprendern a leer, escribir y
tambin a ser puntuales, obedientes y disciplinados. En la segunda fase de la industrializacin la
educacin ser cada vez ms decisiva para el desarrollo industrial a partir de la demanda del
trabajo especializado.
Con la exigencia de la puntualidad, la nocin del tiempo adquiri otra dimensin. Se
cambia la organizacin del tiempo diario que copiaba las horas de la Iglesia. Por ejemplo,
maitines (2-3 hs.), laudes (5-6 hs.), prima (7,30- 8), tercia (hacia las 9), sexta (medioda), nona
(2-3 de la tarde), vsperas (antes de ponerse el sol), que a su vez variaban de acuerdo con la
poca del ao. Ahora el tiempo es medido, cronometrado, controlado. Se termina la idea del
tiempo de sucesos, el tiempo cualificado, el de la cuaresma, de la luna llena, de la paricin de
los animales. El tiempo capitalista es mensurable, urbano y colectivo, atestiguado por el uso
universal del reloj.
La exigencia de la sincronizacin fabril repercutir en la vida social, que quedar
uniformada y dividida en rutinas idnticas para los momentos de ocio, de las fiestas, de las
compras etc. Pero hay un hecho altamente significativo en el cambio social cotidiano capitalista:
la alimentacin. Antes del siglo XIX era impensado comer alimentos cocinados fuera del hogar.
Desde la industrializacin de los alimentos, se ha cambiado hasta el concepto mismo de lo que
entendemos por alimentos. El producto llega a nuestras manos y no conocemos ni su origen, ni
los elementos que lo componen, ni los conservantes, o colorantes que se les agregan. Comemos
aquello que es anunciado por la propaganda. Creemos comer, pero nos alimentamos? Parece
ser la pregunta actual.

3
Condiciones de vida durante la revolucin industrial

Desde sus inicios las fbricas utilizaron mano de obra femenina y trabajo infantil en
extenuantes jornadas de labor de 14 horas de lunes a lunes. Recin en 1843 se implant la
jornada de 10 horas. Las hilanderas de algodn empleaban frecuentemente a nios de 8 9
aos. En la industria textil slo el
23 % de los obreros eran adultos. La literatura de la poca (Ch. Dickens, E. Zola) describe la
enorme miseria de los que vivan en los barrios obreros, as como la gran mortalidad presente en
todas las edades.
Sin embargo, haca finales del siglo y como consecuencia de las mejoras sanitarias y
mdicas implementadas bajo la direccin del Estado y el aumento del valor real del salario, la
calidad de vida mejor notablemente.
En las ltimas dcadas del siglo, la llamada gran depresin, el aumento de la poblacin
y la incapacidad del sistema de incorporar ms trabajadores a la produccin, gener una gran
agitacin social. Los gobiernos europeos favorecieron los desplazamientos migratorios que
operaron como vlvula de escape a la presin social. Entre 1846-1875 ms de 9 millones de
individuos abandonaron Europa con destino a Estados Unidos, Canad y Amrica del Sur.

La creacin de las naciones-estado

Uno de los temas surgidos con la revolucin francesa fue la necesidad de crear naciones
con un gobierno representativo y democrtico. Estados que garantizaran el progreso econmico,
el liberalismo y la democracia. A principios del siglo XIX existan pocas naciones en el
continente que respondieran al ideario burgus. Francia, Rusia, Inglaterra, Espaa eran
consideradas naciones: pueblos que ocupaban un territorio definido, tenan una historia en
comn, compartan un origen tnico y la misma lengua, pero sobre todo la integracin y
unificacin de su sistema poltico garantizaba el desarrollo y sostenimiento de un proyecto
industrializador y la estabilidad de un mercado indispensable en estos planes. Es que se sostiene
que no hay capitalismo sin Estado. Entonces la meta de la dirigencia poltica liberal fue la
reunificacin de los pueblos con el argumento ideolgico del nacionalismo.
Se comenz acentuando la idea de la soberana nacional, la autonoma e independencia del
pueblo como expresin de libertad. Se exaltaron los valores tradicionales en tanto elementos
diferenciadores y a travs de los artistas del movimiento romntico (Stael Wordsworth, Sller,
Keats Byron, Victor Hugo, Wagner), se potenci la tradicin, la poesa popular y las leyendas
de los hroes mitolgicos. Todo esto qued plasmado en la pintura, literatura y la msica.
Lentamente el nacionalismo se convirti en el movimiento poltico ms importante del siglo.
Bajo esta concepcin se crearon pases como Alemania, Italia, Grecia, Polonia, Blgica, donde
se desarrollaron la unidad estatal parlamentaria, la educacin popular y el servicio militar
obligatorio.
Hacia finales del siglo el nacionalismo se haba transformado en una de las bases de la
ideologa reaccionaria. Los idelogos de la derecha francesa e italiana lo utilizaron con el
propsito de enfrentar a los extranjeros, a los progresistas y socialistas, calificndolos de
traidores y reclamando para s el carcter de patriotas.

La gran depresin y el imperialismo

A lo largo del siglo aparecern las crisis cclicas del capitalismo, siendo la ms extensa la
llamada gran depresin de 1873 a l896, que afect a Inglaterra y a otros pases capitalistas con
distinta intensidad. Es que el proceso de inflacin-sobreproduccin-deflacin, la concentracin
del poder poltico y econmico detentada por una minora y la pauperizacin del proletariado
industrial, estarn presentes a pesar del esfuerzo de los economistas liberales en encontrar
soluciones a estas contradicciones internas.

3
La crisis fue particularmente intensa, pero no afect a la produccin sino a la rentabilidad
capitalista en el largo plazo. Fue producida por un descenso en los precios (deflacin, 40 %
menos) por reduccin de los costos en las materias primas y en las manufacturas como relata M.
Dobb:

A pesar de los ms altos mrgenes de beneficio aparecer una tendencia a un descenso


de la tasa de ganancias por unidad monetaria del capital invertido (M. Dobb, citado por E.
Menndez 1968).

Simplificando: la cada de los precios hace que disminuyan los beneficios empresariales;
es decir, baja la tasa de rentabilidad. Los efectos de la gran depresin fueron catastrficos en
determinados sectores de la agricultura campesina que estaban a merced de los precios
mundiales. Algunos pases tomaron una actitud proteccionista, subvencionando a sus
agricultores (EE.UU.), pero otros slo promocionaron la salida al exterior de sus agricultores,
que inmigraron a otros pases.
Para resolver sta crisis se pens en controlar el mercado, eliminando la competencia a
travs del nacimiento de pocas pero gigantescas empresas industriales, que controlaran las
principales ramas de la actividad productiva (Lischetti l997:21). Esta tendencia a la
concentracin de capital creando los monopolios se vena manifestando desde la segunda etapa
de la industrializacin, ya que los adelantos cientficotecnolgicos necesitaban de gran
acumulacin de capital.
La segunda instancia pensada para enfrentar la crisis fue la inversin de capital en los
territorios no europeos donde la tierra barata, los salarios bajos y la materia prima de bajo costo
proporcionaban altas tasas de ganancias.
Esta nueva expansin hacia las reas coloniales en la poca de la gran depresin inici,
segn algunos autores, el Imperialismo. Este fenmeno no era nuevo, lo nuevo lo constituye la
amplitud, el carcter sistemtico, la universalidad de la expansin geogrfica y los actores
involucrados, que sern grupos privados con gran apoyo gubernamental compitiendo frente a
otros rivales econmicos. El enfrentamiento y la rivalidad mostrar que Inglaterra ha perdido su
hegemona econmica, ya no es el taller del mundo y que Alemania, Blgica, Francia, Italia,
Rusia, Estados Unidos sern competidores muy importantes en este reparto colonial.
Otro rasgo interesante es que el imperialismo adoptar diferentes maneras de acuerdo con
las zonas geogrfico-polticas en las que intervendr. En zonas semiexploradas como frica se
ejercer el dominio directo. En otros lugares como en China, los consorcios internacionales se
encargarn de la direccin financiera de estos pases. En los pases polticamente
independientes, como los de Amrica del Sur, se hicieron enormes inversiones en los
ferrocarriles, aguas corrientes, usinas elctricas, que aparentemente traeran el progreso y
terminaron generando una creciente dependencia de los nuevos Estados con las naciones
metropolitanas.
En esta nueva fase del capitalismo la economa capitalista penetr en los rincones ms
remotos de la tierra, creando una red de intercambios, de transacciones econmicas, de
comunicaciones, de movimientos de productos, dinero y de seres humanos indita en la historia
profundizando an ms las relaciones asimtricas mundiales. Tal como lo expresa Peter
Worsley:

El logro europeo de este perodo marc el alba de una nueva era de la historia
humana, caracterizada por un imperialismo de nuevo tipo como respuesta a claras y nuevas
presiones econmicas y financieras en la propia Europa. Y tuvo lugar como resultado la
unificacin del globo en un solo sistema social.

El imperialismo no slo unific poltica y econmicamente al mundo, tambin lo


occidentaliz, imponiendo los modos culturales europeos. Fue ampliamente apoyado por las
clases dirigentes y medias europeas, que justificaban la superioridad occidental con la marcha
irresistible del progreso.

3
El reparto colonial del territorio africano

Por nuestra educacin eurocntrica, poco sabemos de la historia africana. Los europeos no
llegaban a sus costas, s fueron los fenicios, griegos, egipcios y rabes, que en viajes martimos
penetraron en el interior del continente. Sabemos que al norte estaba la llamada frica blanca,
bajo dominio rabe desde el ao 640, con reinos y ciudades muy importantes. En el siglo XV al
sur del Sahara se describen cuatro reinos: Ghana, Mal, Songha y Kamen, a lo largo de las rutas
de caravanas que unen las zonas sudanesas con Egipto, Libia y Marruecos. Algunas caravanas
tenan hasta 25.000 camellos, lo que habla de la intensidad de ste comercio. Ghana era el
centro ms importante en el trfico de sal, oro y esclavos. Durante la Edad Media fue el
principal proveedor de oro del mundo mediterrneo y los cronistas describen a la ciudad con
casas de piedra, casi desconocidas en Europa.
A finales del XV los portugueses establecen las primeras factoras comerciales, en las islas
y el continente, con una finalidad: abastecer sus barcos con marfil, goma, cera, plumas, aceite de
palma, pimienta y muy especialmente de esclavos. El inters por el comercio negrero y la
resistencia de los pueblos africanos fueron las razones para que el interior del continente
permaneciera inexplorado. Los holandeses, ingleses y franceses que siguieron este comercio
slo fundaron establecimientos dedicados casi con exclusividad a la trata negrera, todos en las
zonas costeras africanas. A fines del siglo XVIII, misioneros, exploradores y cientficos se
lanzaron sobre el interior africano y voluntariamente o no abrieron el camino a la penetracin
colonialista.
En el siglo XIX, obtener el control de las materias primas que eran vitales para el
desarrollo industrial moderno justific las razones polticas que se esgriman para la anexin de
las zonas inexploradas del continente. Por eso las disputas territoriales de las potencias
imperialistas en aquellas zonas donde no se poda demostrar la legitimidad de la ocupacin,
requiri de tratados y arreglos, para evitar enfrentamientos militares entre los europeos.
Entre los aos l884-85 se realiz la Conferencia de Berln, cuyo fin fue delimitar las
reas de influencia de cada pas europeo en frica. Sin la presencia africana, asistieron 14
pases europeos, y finalmente Inglaterra, Francia, Alemania, Blgica, Italia, Portugal y Espaa
se repartieron el continente, creando nuevas fronteras que dividieron a los pueblos nativos sin
tomar en cuenta sus identidades tnicas. La consecuencia fue la enorme dificultad de integracin
de la poblacin africana y las luchas tnicas todava vigentes.
Como en toda la historia colonial, este reparto se llev a cabo con el empleo de la fuerza,
la presencia de poderosos ejrcitos y la utilizacin del armamento ms sofisticado de la poca.
Se redujeron a cenizas ciudades y campos, aplastando y humillando a pueblos con siglos de
historia.

Argentina y el imperialismo britnico

Podemos decir que recin en el siglo XIX Inglaterra establece relaciones reales con la
Argentina. Como sabemos, durante el dominio espaol el monopolio econmico y el
absolutismo impuesto por Espaa impidieron cualquier intercambio comercial legal,
restringindolo al contrabando. Con el avance de la Revolucin Industrial inglesa se intenta la
penetracin comercial directa en los dominios espaoles y portugueses para conseguir mercados
compradores para sus manufacturas y buscar fuentes seguras de materias primas. Afianzado el
mercado con el Brasil por sus socios portugueses, los productos industriales llegaban a Bs. As.
Generalmente por el contrabando.
En dos oportunidades, agosto de 1806 y noviembre de 1807, Inglaterra ensayar establecer
el dominio directo invadiendo Buenos Aires, que tena entre 45.000 y 60.000 habitantes y cuya
ubicacin geogrfica la haba convertido en un centro comercial estratgico para la distribucin
de sus manufacturas en el Alto Per, Chile y Paraguay, remontando los ros Paran o Uruguay.
Durante la ocupacin los ingleses intentaron conseguir la libertad de comercio para sus

3
comerciantes, y se llevaron como botn de guerra el tesoro que el virrey Sobremonte haba
retirado hacia Crdoba. Interceptado en la localidad de Lujn, los $ 1.086.208 son llevados al
barco de la Reina. Y jams devueltos.
Pero lo interesante es que, a pesar de ser expulsados del territorio, en ese perodo de
ocupacin los invasores haban logrado vender artculos por ms de 1.000.000 de libras, lo que
constituye un elemento ms, para entender porque los ingleses apoyaron activamente el
movimiento independentista americano.
Cuando la Primera Junta ocupa el gobierno de Buenos Aires, los ingleses recibieron estos
acontecimientos con gran satisfaccin y una salva de caonazos de los barcos de guerra
engalanados con banderas que se hallaban en el ro dio la bienvenida a la Revolucin (Ferns
l974:84). Lo que no impidi que en julio una comisin de comerciantes ingleses, presentara sus
quejas a la Junta sobre los excesivos aranceles fijados para sus artculos de algodn. El
Triunvirato y la Asamblea de 1813 fijaron las condiciones para la empresa inglesa, garantizando
su seguridad.
Entre los aos 1813-1820, el interior argentino se opuso a la liberacin del mercado Sus
caudillos protegan los intereses de los artesanos, comerciantes y hacendados locales. Es que la
manufactura inglesa se venda a precios atrayentes los ponchos locales se vendan a $ 7 y los
de Yorkshire a $ 3, lo que aument el consumo y asegur la demanda (Puigrs:39). Los
britnicos nos vendan textiles, lana y algodn y nos compraban cueros, sebo, cerda, huesos y
metlico, que los comerciantes ingleses revendan en otras colonias (Brasil), lo que nos
demuestra que estaban en la primera fase de su desarrollo industrial.
Sobre este trfico comercial comenz a desarrollarse en Buenos Aires la comunidad
britnica. En 1807 era de 124 personas, en 1831 haban aumentado a 4072 que crearon
organizaciones cerradas, como la Cmara Comercial Britnica de 1811, donde criollos y
extranjeros estaban excludos.
Pero fue Rivadavia el que impuls los intereses ingleses en el pas. Siendo integrante del
Triunvirato (1812-13) se propuso: hacer un estado liberal, democrtico, secular y civilizado.
En la accin de gobierno posterior crea el Banco de Buenos Aires, institucin privada, con 9
directores, 3 de ellos ingleses, y se supona que el 58% de las acciones pertenecan a
comerciantes de sta nacionalidad.
En 1822 la entidad Baring Brothers le concede un prstamo de $ 5.000.000, para financiar
trabajos portuarios destinados a que los barcos de mayor calado llegaran a las costas y hacer
instalaciones municipales del agua, que era de psima calidad. Este prstamo fue el primero de
una larga lista y muestra la dependencia econmica que se comienza a gestar en nuestro pas a
travs de inversiones extranjeras en bonos pblicos. Otra medida de Rivadavia fue el fomento
de la inmigracin preferentemente del norte europeo, y de la agricultura. Es que la ciudad sufra
de un dficit de alimentos como la harina, el azcar, los aceites que llegaban por el trfico
comercial extranjero. En 1820 la libra de manteca costaba ms que una oveja y un huevo ms
que ambas (Scalabrini Ortiz 1935:39).
Entre 1852-62 las relaciones comerciales y financieras entre ambos pases quedaron
completadas. Ferns lo expresa textualmente la diplomacia britnica hubo de participar
hbilmente en la poltica de la comunidad argentinasi el arte de diplomacia consiste en
inducir a otros a tomar decisiones que uno desea que ellos tomen, los agentes britnicos
practicaron ese arte con grandes resultados (Ferns op.cit:297).
As, en las presidencias de Urquiza, Mitre, Sarmiento y Avellaneda comienzan a
prefigurarse los hechos que terminarn insertando al pas en los circuitos internacionales de
produccin y consumo. La implementacin de un gobierno central moderno y ordenado, la
capitalizacin de Buenos Aires, fueron medidas que tendan a garantizar al capital extranjero la
seguridad de su inversin. Como tambin la ocupacin del territorio con las expediciones al
Chaco, Formosa y al Sur con la Campaa al Desierto, bajo la direccin del general Julio
Roca, que frena el avance de los indios, y fija las fronteras internas y externas del pas.
La distribucin de las tierras enajenadas por estas expediciones, en manos privadas
aument el latifundio y llev al gaucho a la situacin de pen de estancia o soldado en la
frontera, situacin que cuenta el poema Martn Fierro, de Jos Hernndez.

3
La inmigracin extranjera, trada como mano de obra completa este cuadro, que tan bien
sirve a los planes capitalistas ya que absorben el excedente poblacional de una Europa en crisis.
Pero fue la llamada Generacin del 80 la que organiz el proyecto ms conveniente para
los planes ingleses. Bajo la presidencia de Roca, Jurez Celman, Pellegrini, la elite gobernante,
con ideas liberales, europestas, pero ligados a la tierra, vincularon al pas a intereses forneos.
La produccin agropecuaria era exportada, y se importaban los productos elaborados que se
consuman en el mercado interno. Este modelo agro-exportador proporcion lo que Europa
necesitaba e Inglaterra distribuy. Las inversiones de capital en emprstitos, servicios pblicos,
tierras y ferrocarriles, hicieron a nuestro pas el sexto en importancia en cuanto al capital
invertido. El ferrocarril, en manos de los britnicos, fue el smbolo del progreso. Su trazado
radial grafica claramente la importancia de este transporte en los planes de los agro-
exportadores. Se vinculaban las zonas cerealeras y los frigorficos, originariamente en manos
inglesas, constituyendo la carne el otro rubro de gran importancia de este intercambio.
Si en lo econmico la dependencia argentina se perfilaba con claridad, en lo poltico no
haba intervencin directa, pues la diplomacia inglesa prefera ejercer de manera sutil las
presiones necesarias al gobierno argentino.
El modelo agroexportador marc la imposibilidad de concretar el desarrollo industrial del
pas, as como se cercen toda posibilidad de crecimiento del interior, ahogando sus industrias
con las manufacturas importadas, y las someti a una dependencia econmica de la Capital
Federal y el Litoral, ambas privilegiadas por ste modelo.
Los cambios producidos en el mercado mundial despus de la Primera Guerra Mundial
significaron la perdida de la vigencia de este modelo en nuestro pas, y la presin popular por la
industrializacin fue un reclamo imprescindible en las protestas sociales.

Bibliografa
Bertaux P. 1980: frica, desde la prehistoria hasta los Estados actuales. Siglo Veintiuno, Madrid.
Dobb M. 1971: Estudios sobre el desarrollo del capitalismo. Siglo Veintiuno, Madrid.
Ferns, H.S. 1974: Gran Bretaa y Argentina en el siglo XIX. Solar, Bs.As.
Finley, M. 1982: Esclavitud antigua e ideologa moderna. Crtica, Barcelona.
Godelier, M. Los baruya de Nueva Guinea (en esta gua).
Hobsbawm E. 1998: La era del capital. Edit. Crtica /Planeta, Madrid.
Hobsbawm E. 1998: La era del imperio. Edit. Crtica/Planeta, Madrid.
Hobsbawm E. 1995: Industria e imperio. Edit. Ariel, Barcelona.
Lischetti M. 1997: Antropologa. Argentina. Eudeba.
Menndez E. 1970: Colonialismo, neocolonialismo y racismo. Indice Bs. As.
Pozzi, G. 1996: La generacin del 80. Edit. Biblos, Bs. As.
Puigrs R. 1967: Historia econmica del Ro de la Plata. Sudamericana. Bs. As.
Scalabrini Ortiz R. 1935: La poltica britnica en el Ro de la Plata.Argentina.
Worsley P. 1971: El tercer mundo. Mxico. Siglo Veintiuno.
Wrigley E. 1969: Historia y poblacin. Madrid.

Globalizacin: un acercamiento a la discusin

Mara Laura Diez


Marcelo Pautasso

Qu es estar globalizado?

3
Es una previsin muy necesaria
comprender que no es posible preverlo todo
(J.J. Rousseau)

Prender el televisor, leer el diario o ir a trabajar, suelen (o por lo menos solan) ser hechos
tan cotidianos que tendemos, desde el sentido comn, a naturalizarlos -es decir, a verlos como si
pertenecieran a la nuestra naturaleza-, entendiendo que siempre han sido as y siempre lo sern.
Mas cuando detenemos el zapping televisivo en las imgenes de un Boeing estrellndose en las
Torres Gemelas de Nueva York, leemos en el diario cuntos nios han muerto en los
bombardeos sobre Afganistn e Irak, o descubrimos al llegar al trabajo que la empresa ha
cerrado por quiebra, caemos en la cuenta que la cuestin no siempre ha sido as y que cotidiano
y costumbre -o hbito- no es igual a naturaleza.
Con la globalizacin pasa algo parecido. Esa palabra suele colarse en todos lados,
fundamentalmente en los medios, pero tambin en el trabajo, en las charlas cotidianas con los
amigos o en forma implcita cuando chateamos en Internet. Las constantes referencias a la
misma parecen haberla naturalizado y convertido en un simple catlogo de todo lo que pueda
sonar a novedad; ya sean los avances en las tecnologas de la informacin, el uso generalizado
del transporte, la especulacin financiera y la posibilidad de aumentar riquezas
instantneamente, el creciente flujo internacional del capital, la macdonalizacin de la
cultura1, el comercio masivo, los problemas ecolgicos consecuencia de la excesiva explotacin
de recursos naturales y de la emisin de gases nocivos y perjudiciales para el planeta, la CNN y
sus transmisiones en directo muchas veces sesgadas y/o inventadas2 desde cualquier punto del
planeta, el poder de las empresas multinacionales o la nueva divisin internacional del trabajo.
De acuerdo, vivimos en un mundo globalizado, intensivamente dinmico y
desmesuradamente lleno de informacin, desde el disco de vinilo hasta los MP3 el mundo ha
cambiado abruptamente, las nociones de tiempo y espacio, de lmites y fronteras ya no son lo
que eran hace treinta aos atrs, las identidades cambian, se transforman y reconfiguran a partir
de la interaccin con los tiempos y espacios actuales.
Es verdad tambin que lo que ocurre en el otro lado del planeta repercute invariablemente
en este lado, sea una cuestin econmica, poltica o cultural. La rapidez con que suceden las
cosas y la cantidad de informacin disponible muchas veces hace difcil que podamos procesar
y analizar toda esa informacin que recibimos cotidianamente, lo que permite un mayor arbitrio
en la construccin de una nueva hegemona basada en lo que Octavio Ianni denomin el
prncipe electrnico3.
Pero estamos globalizados, no slo por la posibilidad de ver los bombardeos en vivo y en
directo, sino tambin porque la empresa Volkswagen, traslada parte de su fbrica a Brasil

1
La macdonalizacin de la cultura se refiere fundamentalmente a una supuesta tendencia hacia la
homogeneizacin de la vida social y cultural en todo el mundo, sobre la base de la imposicin de
parmetros culturales de produccin, distribucin y consumo, identificados con el estilo Mac Donald's
(ms abajo se desarrolla una crtica a esta concepcin).

2
Es clsica la polmica sobre la actuacin de la CNN en la guerra del Golfo, tanto por la censura que
ejerci, como por los vdeos que fabric. Ver Tcherkaski 1992 y Ford 1994.

3
Muy esquemticamente: el Prncipe, en Maquiavelo, representaba a aqul que tena determinada
capacidad poltica y econmica para elaborar estrategias de alianzas y/o dominacin que le permitieran
ser soberano en su principado. En Gramsci el "moderno prncipe" es representado por el partido poltico y
su papel en la construccin de hegemona dentro del Estado Nacin. Por su parte, Ianni, vislumbra un
nuevo prncipe, el "prncipe electrnico", pensando en el papel que juegan -no slo a un nivel local o
nacional sino ya a un nivel mundial- los medios de comunicacin en la produccin de hegemona, en la
"construccin" de realidades y por ende en la influencia que ejercen en la vida poltica, econmica, social
e ideolgica de las sociedades. Ver: Ianni 1998a.

3
dejando desocupados y despojados de su vida cotidiana a cientos de trabajadores, porque
estando lejos geogrfica y polticamente del conflicto rabe israel sufrimos los atentados a la
Embajada de Israel y a la AMIA, porque es posible que, horas antes de la implementacin del
corralito del ministro del entonces presidente De la Ra (2001), Domingo Cavallo, miles de
millones de dlares se fugaran en forma electrnica. Ianni grafica sintticamente a la
globalizacin como
un proceso histrico social de vastas proporciones, que conmueve ms o menos los
marcos de referencias sociales y mentales de individuos y colectividades. Rompe y recrea el
mapa del mundo, y da origen a otros procesos, otras perspectivas y otras formas de
sociabilidad, que se articulan o imponen a los pueblos, a las tribus, a las naciones y a las
nacionalidades. Buena parte de lo que se crea establecido en trminos de conceptos,
categoras o interpretaciones, en relacin con los ms diversos aspectos de la realidad social,
parece perder significado, volverse anacrnico o adquirir otros sentidos. Los territorios y las
fronteras, los regmenes polticos y los estilos de vida, las culturas y las civilizaciones parecen
mezclarse, tensionarse y dinamizarse en otros modos, direcciones o posibilidades. (...) Se
alteran las sensaciones y las nociones de cercano y distante, de lento y rpido, de instantneo y
ubicuo, de pasado y presente, de actual y remoto, de visible e invisible, de singular y universal.
Est en curso la gnesis de una nueva totalidad histrico-social, que abarca la geografa, la
ecologa y la demografa, as como la economa, la poltica y la cultura. Las religiones
universales, como el budismo, el taosmo, el cristianismo y el islamismo, se vuelven universales
tambin como realidades histrico-culturales. El imaginario de los individuos y colectividades,
en todo el mundo, se encuentra influido, a menudo de manera decisiva, por los massmedia
mundiales, una especie de "prncipe electrnico", que nunca imaginaron Maquiavelo o
Gramsci.
Este proceso histrico social del que habla Ianni, si bien puede ser considerado como una
totalidad nueva, en realidad es parte de la propia lgica del sistema capitalista. Si se lo ubica
como un fenmeno relativamente reciente es porque el mismo se diferencia de anteriores etapas
por el acelerado cambio tecnolgico ocurrido en los ltimos aos, cambios que influyeron
enormemente en la calidad y cantidad de los fenmenos.
Pinsese, por ejemplo, en las autopistas informticas, comparndolas con el intercambio
de mensajes entre las colonias y el Rey de Espaa hace unos siglos atrs -en el primer caso la
comunicacin es instantnea en tiempo real entre pases distantes, en el segundo podra llegar a
durar ms de un ao (Margulis s/d)- o, sin ir tan lejos en el tiempo, pinsese en cmo ha
cambiado el mundo laboral y fundamentalmente la relacin entre capital y trabajo, desde las
primeras producciones en serie de la fbrica Ford en la dcada del 20 del 30, hasta la
produccin robotizada de la actualidad. Principalmente se lo diferencia de momentos anteriores
por los
avances que se registraron en la expansin geogrfica sin precedentes del capitalismo
como principio organizativo de sociedades y economas de casi todo el mundo como en la
inusitada penetracin del proceso de mercantilizacin en las ms diversas reas de la vida
social (Born 2001:33).
Desde sus orgenes el capitalismo ha tendido a la mundializacin, a extender su impronta
econmica por el resto del mundo. Esta expansin no es ajena a l, est implcita en la propia
dinmica, en la propia lgica del capitalismo y acompaa su desarrollo. El surgimiento de ste
en Europa Occidental estuvo condicionado por las aperturas comerciales con economas de otras
regiones del mundo y por la expansin territorial de las sociedades en las que surgi. Esa
expansin dio origen a finales del siglo XIX y hasta la mitad del siglo XX a una reorganizacin
del capitalismo que se denomin imperialismo (ver captulo de M. Cristina Chiriguini y texto de
Nlida Luna). Esta fase del capitalismo se caracteriz fundamentalmente por la expansin de las
economas liberales fuertemente apoyadas en los Estados Naciones que, centrando su poltica -
tanto interna como externa- en la reproduccin del mercado nacional, apaaron a los grandes
monopolios y su expansin hacia fuera de los lmites territoriales de los Estados.
En estos ltimos tiempos, de la globalizacin, el proceso histrico econmico es
cualitativamente diferente ya que implic una liberacin de las restricciones a la movilidad del

3
capital comercial, productivo y, fundamentalmente, financiero. Liberacin que se extendi a
todo el globo, configurando un cierto grado de integracin funcional entre economas dispersas.
En este contexto el concepto [de globalizacin] se aplica, por lo tanto, a la produccin,
distribucin, y consumo de bienes y servicios organizados a partir de una estrategia mundial y
dirigidos hacia un mercado mundial (Ortiz 1994, cit. por Margulis op. cit.). Esta liberacin
result a su vez un elemento econmico, social e ideolgico clave de la hegemona dominante,
ya que si bien por un lado libera al capital para que circule con la menor cantidad de trabas
posibles, por el otro restringe y segmenta los mercados de trabajo, profundizando las diferencias
y desigualdades sociales y econmicas -por aumento del desempleo o por fragmentacin social-,
adems de agudizar la polarizacin mundial (Amin 2001, Sader 2001).
En esta etapa del capitalismo se hace posible que una empresa tenga su sede
administrativa en Alemania, aprovechando para sus directivos el bienestar de un pas estable,
seguro y tecnolgicamente avanzado, su sede fabril en India ocupando una mano de obra de
bajo costo y conflictividad social, y disminuya sus costos financieros e impositivos manejando
sus finanzas desde algn paraso fiscal de Bahamas. Reiteradamente han sido denunciadas por
organismos internacionales de derechos humanos empresas que utilizan mano de obra que se
podra considerar esclava por las condiciones laborales en que trabajan hombres y mujeres. An
ms, muchas de estas empresas ni siquiera utilizan trabajadores adultos, sino que explotan
directamente a chicos de entre 8 y 14 aos, que trabajan cosiendo ropa, zapatillas, pelotas, etc., a
veces hasta en su propia casa por menos de un dlar la pieza. O aquellas otras que producen en
los buques factora que al navegar en aguas internacionales, se hace imposible aplicarles algn
control sobre la explotacin laboral que ejercen en hombres, mujeres y nios4.

Distintas maneras de enfocar la globalizacin

...de lo que se trata es de buscar lo


nuevo, de evitar la melancola sin desconocer
la dura crisis de Amrica Latina, su
dependencia y su marginacin
(Anbal Ford)

Se nos hace difcil hacer honor al debate terico sobre la globalizacin, ya que indagar
sobre ella y las teoras involucradas es navegar en un denso mar de conceptos, definiciones y
neologismos -no siempre bien definidos o explicados- que abarcan desde la economa hasta la
filosofa, pasando por la tica, la sociologa, la poltica, la ecologa, obviamente la antropologa,
y varios etctera ms. No obstante, y corriendo cierto riesgo reduccionista, plantearemos
algunas cuestiones que consideramos importantes que creemos resumen los debates vigentes
sobre el tema.
Por un lado, nos encontramos con la posicin que ve a la globalizacin como un
avasallante proceso de transformacin en el capitalismo a travs de los cambios tecnolgicos,
econmicos, socio culturales y polticos que estn ocurriendo. Cambios que se dan bajo un
orden internacional definido por la interdependencia de los estados soberanos que se representan
de manera igualitaria en los organismos internacionales como las Naciones Unidas, la
Organizacin Mundial del Comercio, etc., y bajo el marco de adhesin a los distintos acuerdos
libremente pactados en estas organizaciones. Para esta postura, identificada como neoliberal,
estos cambios se dan dentro de un contexto de equilibrio, de una suerte de armona natural entre
las naciones que se mantendra gracias a la responsabilidad, a la racionalidad e inteligencia de
4
Desde hace unos aos se viene realizando una campaa llamada "ropa limpia" que ha denunciado a
empresas como Nike y Adidas, por la explotacin de trabajo infantil. Tambin fue bastante trascendente
la polmica que se estableci meses antes del mundial 98 de ftbol cuando varios organismos de
derechos humanos denunciaron que las pelotas que se fabricaban para jugar dicho certamen eran hechas
por nios hindes y pakistanes que trabajaban en condiciones infrahumanas por centavos de dlar.

3
las elites dirigentes.
La esencia de esta lnea de pensamiento es que este sistema social es irresistible e
irreversible, se autorregula en l (en el sentido de no depender de decisiones y elecciones de
actores) y marca su victoria final, por cuanto la nica va de sobrevivir para todas las sociedades
es amoldarse a l (Sonntag, H.; 1998).
Por otro lado, los que se apoyan en una perspectiva crtica ven a la globalizacin como
parte de un proceso histrico de largo plazo, como un avance ms en la expansin del
capitalismo y los esfuerzos del mismo por resolver y superar sus contradicciones internas. Para
reafirmar que esto en realidad no es nuevo, sino que el proceso de globalizacin es parte de la
lgica propia de un sistema econmico en expansin desde hace ya bastante tiempo, muchos
autores recurren a un prrafo del Manifiesto Comunista en el que Marx y Engels retrataban
vvidamente el mundo burgus de 1848:
Mediante la Explotacin del mercado mundial, la burguesa dio un carcter cosmopolita a
la produccin y al consumo de todos los pases.(...) Las antiguas industrias nacionales han sido
destruidas y estn destruyndose continuamente. Son suplantadas (...), por industrias que ya no
emplean materias primas indgenas, sino materias primas venidas de las ms lejanas regiones
del mundo, y cuyos productos no slo se consumen en el propio pas, sino en todas partes del
globo. En lugar de las antiguas necesidades, satisfechas con productos nacionales, surgen
necesidades nuevas, que reclaman para su satisfaccin productos de los pases ms apartados
(...). En lugar del antiguo aislamiento de las regiones y naciones que se bastaban a s mismas, se
establece un intercambio universal, una interdependencia universal de las naciones. Merced al
rpido perfeccionamiento de los instrumentos de produccin y al constante progreso de los
medios de comunicacin, la burguesa arrastra a la corriente de la civilizacin a todas las
naciones, (...). Obliga a todas las naciones, si no quieren sucumbir, a adoptar el modo burgus
de produccin las constrie a introducir la llamada civilizacin, es decir, a hacerse burguesas.
En una palabra: se forja un mundo a su imagen y semejanza (Marx & Engels [1989]:39-40).
Las similitudes con el mundo actual son tan abrumadoras que hace difcil plantear a la
globalizacin como una poca nueva. Este punto, sin embargo, no niega los cambios masivos
que han ocurrido desde hace siglo y medio, por el contrario, afirma que la supervivencia del
capitalismo reside fundamentalmente en el cambio constante como parte de su propia lgica, es
decir, el cambio constante es la forma que encuentra el capitalismo para resolver
transitoriamente sus contradicciones.
Por otro lado, esta corriente plantea que si bien se dio una liberacin de los mercados de
capitales, no ocurri lo mismo respecto de los mercados de mano de obra, y que la integracin
de productos y de capital no incluye al mundo del trabajo que, por el contrario, permanece
segmentado y es objeto constante de una estricta regulacin por parte de las naciones. Baste
como ejemplo, una mirada rpida a las leyes migratorias de los EEUU o los pases Europeos
con sus debates recientes que apuntan a normativas cada vez ms restrictivas y discriminatorias
sobre las migraciones. La mayora de estas leyes tienden a una modalidad de regulacin de las
migraciones que apuntan por un lado a absorber los relativamente escasos recursos humanos
ms calificados de los pases en vas de desarrollo y por otro a impedir la entrada de la mano
de obra menos calificada. Esta ltima restriccin lleva a la bsqueda de canales irregulares de
ingreso al Primer Mundo (pases capitalistas desarrollados o dominantes), entrada que los
arroja automticamente a la ilegalidad e indefensin. Por lo tanto, la segmentacin de la
movilidad laboral est contribuyendo a acentuar las disparidades de ingresos econmicos por
nivel de calificacin, tanto en los pases receptores como en los de origen y tiende cada vez ms
a profundizar las diferencias y desigualdades econmico sociales entre ellos (CEPAL 2002;
Amin op. cit.).
La idea de representacin igualitaria de los Estados miembros de la ONU, del concierto
de las naciones es tambin una postura rechazada por los tericos de la perspectiva crtica, ya
que una simple mirada a las relaciones polticas internacionales da por tierra con esa negacin
de la asimetra radical constituyente del actual orden mundial y la ilusin formalista que hace
que pases como Costa de Marfil y Nicaragua sean considerados como iguales a los EEUU y
Alemania (Born 2001:32).

3
Pero la base fundamental de la ltima postura y que representa la crtica ms fuerte a las
teoras neoliberales sobre la globalizacin, es la desnaturalizacin de lo naturalizado. El mayor
logro del capitalismo actual y de sus idelogos es haber naturalizado el sistema, es decir lograr
que el capitalismo se vea como un fenmeno natural, como la cristalizacin de innatas
tendencias adquisitivas y posesivas de la especie humana y no como una creacin de clases y
agentes sociales concretos movidos por sus intereses fundamentales. Al naturalizrselo el
capitalismo se torna invisible, y como no se lo ve no se lo puede discutir (Born 2001:33). En
este contexto, la globalizacin
pocas veces es relacionada con las lgicas de expansin del capitalismo, y menos an
con las dimensiones imperialistas de su despliegue. Esta falta de precisin deja entender que se
trata de una fatalidad, que es independiente de la naturaleza de los sistemas sociales -la
mundializacin se impondra a todos los pases de la misma forma, sea cual sea su opcin de
principio, capitalista o socialista-, y que acta entonces como una ley de la naturaleza
producida por el estrechamiento del espacio planetario (Amin 2001:15).
Es trabajo del pensamiento crtico desmitificar esta nocin de sistema econmico social
natural y ubicarlo en su contexto correcto. La globalizacin no es una nueva poca, sino un
proceso de largo plazo, profundamente contradictorio, en el cual cada avance en la expansin
del capitalismo ha trado consigo desde el principio nuevas inestabilidades y nuevas
posibilidades de lucha (Meiksins Wood 2001:75).
Entre estas dos versiones existe una abundante literatura que abarca distintas explicaciones
y descripciones de este proceso, a veces concordantes y otras divergentes. Quiz en lo que la
mayora de los autores concuerdan es que dicho proceso presenta nuevos roles para los estados
nacionales, al entremezclarse con actores transnacionales5. Nuevos problemas que tienen que
ver con los juegos de poder y las hegemonas, con la distribucin de la riqueza y la pobreza, con
la identidad, con los daos ecolgicos a nivel mundial, etc.
El proceso de globalizacin implica en s aquellos procesos en virtud de los cuales los
Estados Nacionales soberanos se entremezclan e imbrican mediante actores transnacionales y
sus respectivas probabilidades de poder, orientacin, identidades, y entramados varios (Beck
1998), es decir, esos procesos en los que tanto los Estados, como los distintos actores, llmense
empresas multinacionales, refugiados polticos, migrantes laborales, medios de comunicacin,
ONG, iglesias o religiones, sindicatos y trabajadores, grupos de distintas identidades, etc.,
avanzan y retroceden segn sus intereses y sus probabilidades.
Existen varios ejemplos de estas interrelaciones, las reticencias de la Unin Europea a
seguir apoyando a EEUU en su cruzada antiterrorista, los condicionamientos e imposiciones
militares de este ltimo a pases como Colombia, el papel preponderante que juegan los
organismos econmicos internacionales (FMI, Banco Mundial, etc.) en las polticas econmicas
de los pases del tercer mundo6, la conformacin de un Foro Social Mundial, que agrupa cientos
de organizaciones de base que luchan por romper la hegemona neoliberal y conservadora de la
globalizacin; el cierre de fronteras a migrantes africanos, turcos, musulmanes, croatas,
chechenos, en pases de la Unin Europea como Espaa, Inglaterra, Alemania, el juzgamiento
de Pinochet en el Reino Unido por los crmenes cometidos durante su dictadura en Chile, etc.
Todos estos ejemplos son parte del juego de relaciones en que se encuentran los distintos
actores que participan en el proceso de globalizacin. Relaciones no exentas de conflictos y
contradicciones. Es que esta pluralidad de individuos, colectividades y relaciones no tienen una
clara unidad de accin, ms bien se mueven de acuerdo con intereses a veces similares, otras
veces antagnicos y no siempre derivan en negociaciones o enfrentamientos pacficos.

5
Llamamos transnacionales al surgimiento de formas de vida y acciones que crean inventivamente
mundos de relaciones sociales e intercambios sin mediar distancias. Construccin de espacios que
eliminan las distancias (Beck 1998).

6
Pases del tercer mundo, en vas de desarrollo, subdesarrollados, no sustentables o simplemente
excluidos. La definicin de estos pases atae a una discusin ms amplia que excede este trabajo.

3
Los riesgos que trae aparejado esta transnacionalizacin de las relaciones sociales, el
virtual retroceso del rol de los Estados Nacionales como diseador de polticas econmicas y
sociales internas, los daos ecolgicos, la polarizacin cada vez mayor en la distribucin de la
riqueza y el consecuente aumento de la pobreza7, la distribucin internacional de la produccin
con sus consecuencias para los trabajadores, los conflictos transculturales en los mbitos o
comunidades locales, el acceso diferenciado a bienes y servicios, y a veces la exclusin, son
parte tambin de este proceso de globalizacin.
Pero, por otro lado, el surgimiento y transnacionalizacin de agentes que mantienen un
accionar crtico, como por ejemplo las ONG, las organizaciones ecolgicas, los organismos de
Derechos Humanos, nuevos y viejos activistas polticos, etc. Tambin son destacables las
nuevas estrategias de uso que muchos de ellos hacen de los recursos jurdicos y las polticas
internacionales, de los medios de comunicacin alternativos, de las tecnologas informticas
para la democratizacin de la informacin, etc., conformando un amplio espectro de acciones
dirigidas a controlar el creciente descontrol humano de este proceso. Un ejemplo grfico de esto
son las estrategias comunicativas del Ejercito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN) en
Mxico y el uso de medios alternativos de comunicacin, luego del alzamiento en Chiapas en el
ao nuevo del 1994. Esas estrategias le permitieron al EZLN exponer a la comunidad
internacional la situacin de las comunidades indgenas en Chiapas y generar cierto consenso
internacional para controlar la represin indiscriminada del gobierno mexicano. Tambin
resultan grficas la creacin del Foro Social Mundial y las acciones de los denominados
globalofbicos contra las reuniones de la Organizacin Mundial de Comercio, FMI.
Otra de las cuestiones que analizan constantemente los tericos de la globalizacin, son las
transformaciones, los cambios que se producen a nivel "local". Los menos, plantean la tendencia
a la homogeneizacin de la cultura en funcin del creciente papel de los medios de
comunicacin como formadores de mercados, de la creciente automatizacin que impone
patrones de produccin y consumo homogneos, etc., lo que suele llamarse macdonalizacin
del mundo, es decir la imposicin de una cultura a travs de una mercadotecnia que genere
hbitos homogneos en la gente e iguales para todo el mundo. Esta opinin est basada
fundamentalmente en una concepcin de la sociedad y de los actores que la componen, como
receptores pasivos de los procesos culturales, incluidos los mensajes de los medios y las
campaas de marketing.
Sin embargo, muchos otros analistas plantean una postura contraria a esta
homogeneizacin del mundo por parte del mercado. Para stos, las sociedades locales y los
agentes que interactan en ella son sujetos activos y productores de su propia realidad. No es
casual, que la bronca de los manifestantes en una movilizacin termine con las vidrieras de los
locales de la cadena Mac Donalds junto a la de los Bancos. La gente los identifica con los
mismos valores culturales. No es casual tampoco que aparezcan fast food criollos (empanadas y
locros rpidos).
Las culturas locales y lo global no son excluyentes si no que, por el contrario, deben verse
como pares analticos de una combinacin dialctica, como contrarios en unidad (ver
captulo sobre el concepto de cultura, de Gravano), lo local debe entenderse como un aspecto
ms de las contradicciones de lo global. La globalizacin es un proceso de acercamiento y de
mutuo encuentro entre las distintas culturas locales, sea este conflictivo o no. Es tambin nuevas
configuraciones culturales donde se manifiestan, en una misma unidad, elementos
contradictorios, sntesis de lo global y lo local. Pero las culturas, tanto locales como globales, no
son entes aislados de los hombres que las producen. Son estos ltimos los que con su accionar,
con sus prcticas y sus capacidades hegemnicas y contra-hegemnicas determinan qu sntesis

7
En 1960 la ratio de la poblacin mundial entre el 20% ms rico y el 20% ms pobre era de 30 a 1, en
1997 era de 74 a 1 datos del Informe Sobre Desarrollo Humano del PNUD (citado por Born op.cit.). En
Argentina, la diferencia entre los de ms arriba y los de ms abajo era de ocho veces a mediados de los
70, 16 veces a mediados de los 90 y 28 veces al inicio del 2000 Artemio Lpez, reportaje en Pgina 12
(Buenos Aires), 26 de julio de 2002, pag. 4.

3
se hace, de qu tipo y de qu manera. Son los que determinan en ltima instancia la direccin de
los procesos histricos sociales.
En la actualidad, y no slo por el accionar de los medios sino fundamentalmente por la
creciente movilidad de migrantes a nivel mundial, las culturas locales conforman realidades que
constantemente estn recibiendo y expulsando individuos y colectividades, amoldndose a las
regulaciones y economas locales e internacionales o reformulndolas, reconfigurando sus
espacios en forma inventiva, de acuerdo con sus necesidades, intereses y posibilidades. Actores
sociales que conforman y producen acciones en defensa de sus derechos e identidades, ya no
desde una localidad sino abriendo la misma al juego de una dimensin mucho ms amplia.
Por ltimo queremos plantear que, si bien es cierto que la globalizacin ha trado cierta
ventura al mundo de los Unos, lo ha hecho sobre la base de la desventura de los Otros. No
existe una distribucin uniforme de actores econmicos y sociales homogneos, ms bien, en la
mayora de los planos y dimensiones de la globalizacin predominan pluralidades y
fundamentalmente asimetras vinculadas con la concentracin desigual de la riqueza, de la
tecnologa y del poder (Margulis op.cit.; Sonntag op.cit.).
En la globalizacin pareciera existir un retroceso del Estado Nacional pero, por el
contrario, los mismos se erigen cada vez ms como los guardianes del sistema de propiedad y
como controladores del orden social con un papel muy activo en la reestructuracin de la
economa en pos de los intereses del capital. Y ac volvemos sobre la misma problemtica
anterior: la naturalizacin del sistema,
la separacin formal entre las esferas econmica y poltica que es caracterstica del
capitalismo -en la cual la explotacin tiene lugar mediante un intercambio aparentemente libre
entre iguales jurdicos, en un contrato entre capital y mano de obra, y la relacin entre ellos
es mediada por un mercado impersonal- ha creado lo que superficialmente se percibe como
un estado neutral que no interviene de manera visible en los enfrentamientos cotidianos entre
capital y mano de obra (Meiksins Woods op.cit.:83).
El Estado es hoy una herramienta fundamental para el propio capital, este ltimo necesita
del primero para imponer sus polticas neoliberales o resguardar la movilidad del mismo (el
caso Argentino, por ejemplo), y esto torna ms transparente esa relacin. Por otro lado, y en el
concierto de las Naciones, el juego de relaciones no se da en forma igualitaria y la hegemona
poltica se articula en torno al refuerzo de lo que Samir Amin ha llamado
los cinco monopolios que caracterizan la mundializacin polarizante del imperialismo
contemporneo: (i) el monopolio de las nuevas tecnologas, (ii) el del control de los flujos
financieros a escala mundial;(iii) el control del acceso a los recursos naturales del planeta; (iv)
el control de los medios de comunicacin; (v) el monopolio de las armas de destruccin masiva.
La implementacin de estos monopolios es operada por la accin conjunta, complementaria
pero tambin a veces conflictiva, del gran capital de las multinacionales industriales y
financieras y de los Estados que se encuentran a su servicio (op.cit.:25).
En este contexto, EEUU mantendra su hegemona mundial por su posicin dominante en
los mbitos de investigacin y desarrollo, financiero y como polica militar del sistema. Atrs
vendran pases que lo secundaran de acuerdo con sus posiciones en las relaciones de poder y
en los mbitos en que cada uno mantiene cierta hegemona (Japn, Inglaterra, Alemania, etc.).
El resultado de este orden es que el 20 % de la poblacin mundial asociada a la hegemona de la
gran burguesa se apropia del 83 % del PBI mundial, controla el 82 % del comercio
internacional, absorbe el 95 % del total de prstamos comerciales concedidos y genera el 95 %
de toda la investigacin y desarrollo (Born op.cit.).
Como decamos ms arriba, la globalizacin afecta a todos, pero no lo hace de la misma
manera, no solo por debilidad y fragilidad en el contexto internacional de las posiciones
polticas de los pases del Tercer Mundo, sino tambin por las consecuencias de las polticas
econmicas asociadas a la globalizacin y lo que acarrea para sus habitantes. Pensemos, por
ejemplo, en los sistemas productivos de pases como el nuestro, que excluyen de la vida laboral
a parte de la poblacin econmicamente activa, es decir, a miles de trabajadores que adquieren
nuevas identidades no ya relacionadas con el mundo del trabajo, sino por el contrario ms
ligadas a la cotidiana experiencia de la desocupacin. Las consecuencias tambin abarcan a los

3
otros excluidos, a aquellos que ya ni siquiera entran en el sistema formal, que son expulsados
antes de entrar. Otro ejemplo podra constituirlo la problemtica de la inmigracin y los
conflictos locales, que plantea en muchos pases en relacin a la heterogeneidad cultural. Se
produce al mismo tiempo un crecimiento de minoras con patrones e identidades especficas y
una fragmentacin cultural, en el sentido de prdida o reconfiguracin de identidades culturales
(Ford 1994).

Globalizacin y Antropologa

Es ms fcil registrar la prdida de


rdenes tradicionales que percibir la
emergencia de nuevos James Clifford.

En los prrafos anteriores hemos intentado graficar brevemente qu es la globalizacin,


mas muchos se preguntarn por qu tomamos en una ctedra introductoria de antropologa un
tema como este. Pues bien, como hemos visto, las problemticas de la globalizacin no slo son
econmicas, abarcan tambin aspectos sociales y culturales, que no slo tienen que ver con la
produccin y consumo de objetos materiales o simblicos, sino tambin con los nuevos
problemas que acarrean las consecuencias de las transformaciones econmicas que se estn
produciendo a escala mundial. Transformaciones que ocasionan, a lo largo de este proceso,
modificaciones y cambios en los roles de los distintos actores sociales, en las empresas, en los
Estados Nacionales, en la sociedad civil, como as tambin en la produccin o redefinicin de
las identidades sociales. Problemticas que abarcan cuestiones como la resignificacin de las
fronteras, las migraciones, los lmites culturales y geogrficos, los procesos sociales.
Producciones sociales y culturales que estn imbricadas con lo econmico y lo poltico, en un
mundo globalizado.
Cuestiones, en fin, que tienen que ver con las interacciones que se producen en el
encuentro entre dos o ms actores sociales que provienen, o traen consigo, distintas formas de
ver el mundo, distintas tradiciones, polticas o religiosas, sean estos individuos, instituciones u
organizaciones. En sntesis, cuestiones que tienen que ver con el encuentro con el Otro.
El Otro es aquel que ubico fuera de mi grupo de referencia, es decir aquel que no
pertenece a mi pas, mi barrio, a mi equipo de ftbol, a mi grupo de edad, etc. La definicin del
Otro determina tambin mi propia identidad como grupo, es decir, reafirma (por contraposicin)
respecto a ese Otro los valores que comparto con mi grupo. Cabe aclarar que nuestra mirada
hacia afuera de nuestro grupo, hacia los Otros, no es una mirada ingenua desprovista de valores,
sino todo lo contrario, es una mirada cargada de sentidos y valores culturales con los que nos
identificamos (nuestra identidad) y que consideramos positivos con relacin a los valores de ese
Otro (Vanse los captulos de Campan y Chiriguini & Mancusi).
Como sealaba Esteban Krotz, estos encuentros entre Otros no son nuevos, por el
contrario, se dan desde que el hombre es hombre pero, como hecho histrico, fue el llamado
descubrimiento de Amrica el que produjo mayor impacto en la Europa del siglo XV y XVI,
tanto por el cambio en la visin y extensin del mundo geogrfico, como por el descubrimiento
de un Otro radicalmente distinto en su cultura, en sus dioses, en su forma de ver el mundo, su
organizacin poltica y econmica.
La conquista de nuevos territorios a lo largo del proceso de expansin capitalista siempre
fue acompaada no solo por una conquista poltica o militar, sino principalmente por la radical
imposicin de la otredad, como dice Margulis, esto incluye la otredad econmica y
tecnolgica, pero lo que constituy la transformacin ms radical, la verdadera ruptura, fue el
ingreso y la implantacin de la otredad cultural: una nueva manera de concebir y significar el
mundo, de procesar el tiempo y el espacio, los valores y los alimentos, las relaciones humanas y
las relaciones con los dioses. Esta imposicin de la otredad (construida en funcin del euro-
centrismo) le permiti al capitalismo incorporar a su propia lgica a otros mundos, no slo
para mantener la hegemona sobre la explotacin de materias primas sino adems para generar

3
nuevos mercados, a travs de la creacin de nuevas pautas de consumo, por ejemplo. Y en el
mismo trabajo de Chiriguini se ve cmo esta necesidad de conocer al Otro en la expansin del
capitalismo fue tan importante que dio origen a una ciencia, la Antropologa.
El proceso de globalizacin abarca innumerables aspectos estructurales de las sociedades
contemporneas que influyen a su vez en la vida cotidiana de las personas. Gran parte de los
procesos sociales, polticos y culturales que interactan en las transformaciones de las
sociedades, en sus mbitos locales y las consecuencias que dichas transformaciones acarrean o
generan, por ejemplo las migraciones, las nuevas identidades, los nuevos procesos de trabajo,
los medios de comunicacin, etc., son aspectos y realidades sobre las que la Antropologa puede
aportar a su comprensin a partir de su experiencia emprica en el anlisis de la otredad.
La Antropologa, si bien tiene campos especficos y bien delimitados por tradiciones
empricas y metodolgicas (ver Campan) tiende, en la actualidad, a abarcar cada vez ms la
heterogeneidad propia de las temticas que presenta para el anlisis el mundo globalizado. Esto
no es una cuestin que atae slo a la Antropologa, en realidad, como bien lo plantea Ianni en
su trabajo sobre Las ciencias Sociales en la poca de la Globalizacin, la mayora de estas
ciencias han comenzado a replantear sus temticas tanto en el nivel terico y epistemolgico
cuanto en el metodolgico.
En los ltimos aos la Antropologa ha producido muchas pginas sobre problemticas
distintas, como las identidades, los cruces culturales entre migrantes, las fronteras, los estudios
sobre gnero, la cuestin tnica, la saludenfermedad, el control social, la pobreza y la
desnutricin, etc., temticas muchas veces abordadas desde un trabajo interdisciplinario en
colaboracin con otras ciencias, aportando esa peculiar perspectiva que tiene la Antropologa al
sintetizar o mejor dicho complejizar- al hombre en su bidimensionalidad biolgica y cultural.
Pero quiz tambin por su historia y su presente, la Antropologa actual puede aportar a
dilucidar las consecuencias de este proceso histrico, hoy llamado globalizacin; quiz por su
mirada tanto crtica como relativista respecto del Otro puede ayudar a desmitificar lo mitificado
y desnaturalizar lo naturalizado.

La mirada antropolgica a las consecuencias de la globalizacin8

La masculinidad, el ser hombre, es una identidad que se adquiere a lo largo del proceso de
socializacin, es decir, ese proceso de aprendizaje de pautas de conducta, de valores, que nos
van inculcando desde que nacemos en el seno familiar, luego en la escuela y simultnea o
posteriormente, por efecto de competencia y/o reafirmacin, en los grupos sociales en donde
nos movemos.
En ese proceso se va construyendo la masculinidad a partir del modelo hegemnico social,
modelo que la mayora de las veces plantea que el hombre no es hombre -por ms que
biolgicamente tenga pene-, hasta cierta etapa de la adultez asociada bsicamente con un
conjunto de experiencias y pruebas. A esa plenitud se llega cuando se han tenido varias
experiencias sexuales y se comienzan a cumplir ciertos roles que la sociedad espera de l como
hombre, bsicamente asociados a la potencia sexual, al trabajo, a la conformacin de una
pareja, al ser padre, al convertirse en proveedor (es decir, que mantiene con sus ingresos a la
familia).
Qu tiene que ver la globalizacin con la construccin de la masculinidad? Desde el
punto de vista antropolgico (que no es el nico posible), este modelo de hombre, que suele

8
Para el ejemplo que desarrollamos aqu nos basamos en algunas de las ponencias de la Conferencia
Regional La equidad de gnero en Amrica Latina y el Caribe: desafos desde las identidades
masculinas, en especial la ponencia Valds y Olavarra Ser hombre en Santiago de Chile: a pesar de
todo, un mismo modelo, realizadas en Santiago de Chile en junio de 1998 por FLACSO Chile y El
Fondo de Poblacin de Naciones Unidas (UNFPA). Publicadas en Valds y Olavarra Editores 1998.

3
ser muy fuerte en Amrica Latina, est entrando en crisis. Por qu? Porque la situacin social y
laboral que viven estos hombres hoy en da. Como consecuencia de la divisin internacional
del trabajo y la produccin, sus condiciones laborales son muy precarias, cuando no nulas, y
esto influye directamente en el agrietamiento de los valores y pautas culturales que sustentan su
identidad masculina de acuerdo con ese modelo hegemnico, con la consecuente frustracin.
Imaginemos una situacin que seguramente suele darse en la cotidianeidad de varios
hogares argentinos, imaginemos un esposo, un padre, que durante los ltimos aos ha venido
manteniendo a su familia con su sueldo, imaginemos que la empresa donde trabajaba ha cerrado
o simplemente decidi ajustar su personal y lo despidi. La primera frustracin que le aparece a
este hombre es no poder cumplir con el mandato que la sociedad le otorg desde que naci, su
condicin de proveedor. Supongamos tambin que la providencia ayuda a esta familia y su
mujer consigue un trabajo, ante lo cual el hombre tiene que asumir roles para los que no est
social e histricamente preparado, como el de madre sustituta, cuidar a los nios y llevarlos al
colegio, mantener en forma mnima la casa limpia, hacer las compras, pero fundamentalmente
permitir que su mujer, su esposa, sea la proveedora. Su segunda frustracin es el cambio de
roles en la familia.
Muchos hombres quiz no resistan esta situacin y terminen huyendo. El hecho de que las
estadsticas ms actuales muestren un alto porcentaje de madres solas, jefas de hogar, es un
indicador de este proceso.
Aunque no parezca, las consecuencias que comentamos en este ejemplo son producto de la
globalizacin. Son problemticas que plantea este proceso y que tienen muchas maneras de
abordarse, nosotros ac planteamos un esbozo posible y muy general de acercarnos a esas
problemticas. El ejemplo presentado, sin embargo, tiene muchas facetas para el anlisis, como
por ejemplo la identidad de gnero en la mujer, en cuanto tiene que asumir roles para los que no
estaba tradicionalmente preparada, las posibles consecuencias que puede traer esta situacin en
torno a la violencia familiar, el alcoholismo, etc.
A lo largo de esta obra iremos viendo las herramientas tanto tericas cuanto
metodolgicas que tiene la Antropologa para analizar, comprender y actuar en un mundo que
est cambiando y que esperamos sirvan para mantener una actitud crticamente constructiva a
esos cambios.

Bibliografa

Amin, S. 2001: Capitalismo, imperialismo, mundializacin. En Seoane y Taddei op.cit.


Ansaldi, W. 1998: Disculpe el seor, se nos llen de pobres el recibidor. En: Estudios
Sociales N14, Universidad Nacional del Litoral, Santa F.
Beck, U. 1998: Qu es la globalizacin? Falacias del globalismo, respuestas a la
globalizacin. Paids, Madrid.
Boron A. 2001: El nuevo orden imperial y como desmontarlo; En Seoane, J. y Taddei, E.
(Comp.): Resistencias Mundiales [De Seattle a Porto Alegre]. CLACSO, Buenos
Aires.
CEPAL 2002: Globalizacin y Desarrollo. Secretara Ejecutiva CEPAL - NU; Brasil.
Chiriguini, M. C. y Mancusi, M. 2003: Las Alteridades socialmente construidas.
Cuadernos de Antropologa, 1, Ciclo Bsico Comn, UBA.
Ford, A. 1994: De la aldea global al conventillo global: algunos campos crticos en la
problemtica homogeneizacin, heterogeneizacin y fragmentacin en las culturas
de Amrica Latina. Navegaciones. Comunicacin cultura y crisis. Amorrortu
Editores, Buenos Aires.
Ford, A. 1994a: Los medios, las coartadas del New Order y la casustica. Navegaciones,
Comunicacin cultura y crisis. Amorrortu Editores, Buenos Aires.
Ianni, O. 1998: Las ciencias sociales en la poca de la globalizacin. Revista de Ciencias
Sociales, N 7/8, Universidad de Quilmes, Buenos Aires.
Ianni, O. 1998a: O Prncipe Eletrnico. XXII Encontro Anual da ANPOCS (Associazao

3
Nacional de Pos-Graduacao e Pesquisa em Ciencias Sociais) GT 19 Teoria Social,
Caxamb, 27 a 31 de Outubro
(http://www.clacso.org/wwwclacso/espanol/html/biblioteca/sala/sala.html#g19
[05/04/02].
Lander, E. 2000: Ciencias Sociales: saberes coloniales y eurocntricos. En: Lander, E.
(comp.): La colonialidad del saber: Eurocentrismo y Ciencias Sociales. CLACSO,
Buenos Aires.
Margulis, M. (s/d); Globalizacin y cultura. Mimeo.
Marx, C. y Engels 1989 [1848]: Manifiesto del partido Comunista. Ediciones Anteo,
Buenos Aires.
Meiksins Wood, E. 2001: Trabajo, clase y estado en el capitalismo global. En Seoane, J.
y Taddei, E.: Op.cit.
Ortiz, R. 1994: Mundializaao e cultura brasiliense, San Pablo.
Sader, E. 2001: Hegemona y contra-hegemona para otro mundo posible. Seoane y
Taddei op.cit.
Sonntag, H. 1998: Gobernabilidad democrtica, globalizacin y pobreza en Amrica
Latina. En: Reforma y democracia, N 12, Revista del CLAD, Venezuela.
Tcherkaski, O. 1992: El ojo cerrado, manipulacin y trampas en la Guerra del Golfo,
ocultas en directo por la TV, y otras crnicas del nuevo orden internacional.
Buenos Aires, Sudamericana.
Valds, T. y Olavarra, J. editores 1998: Masculinidades y equidad de gnero en Amrica
Latina. FLACSO UNFPA, Chile.

Introduccin
Los Argonautas del Pacfico Occidental

Bronislaw Malinowski

Objeto, mtodo y finalidad de esta investigacin

1. Navegacin por los Mares del Sur

Las poblaciones costeras de las islas del mar del Sur, con muy pocas excepciones, son, o
lo eran antes de su extincin, expertos navegantes y comerciantes. Algunos de ellos concibieron
excelentes tipos de grandes canoas de alta mar y las usaban para expediciones comerciales a
gran distancia o para incursiones guerreras y de conquista. Los pape-melaneslos que habitan en
la costa y en las islas que se extienden alrededor de Nueva Guinea no son una excepcin a esa
regla. En general son intrpidos navegantes, activos artesanos y hbiles comerciantes. Los
centros manufactureros de importantes artculos, tales como alfarera, instrumentos de piedra,
canoa, cestera fina u ornamentos de valor, estn localizados en diversos lugares de acuerdo a la
destreza de los habitantes, la tradicin tribal heredera y las particulares facilidades que el distrito
ofrezca, de ah que su comercio se extienda por grandes reas, recorriendo a veces cientos de
millas.
Entre las diversas tribus se han establecido determinadas formas de intercambio a travs
de rutas precisas. Uno de los tipos de comercio intertribal ms destacable es el que realizan los
motu de Port Moresby con las tribus del golfo de Papua. Los motu navegan cientos de millas en
canoas pesadas y poco manejables, llamadas lakatoi, equipadas con velas muy caractersticas en
forma de pinza de cangrejo. Esta tribu abastece a los papes, del golfo de alfarera y ornamentos
de concha, en otro tiempo tambin las lminas de piedra, y a cambio obtiene de ellos sag y

3
pesadas canoas que los motu utilizan a su vez para la construccin de las canoas lakatoi (Las
Iuri como se llaman estas expediciones en lengua motu, han sido descritas, con gran riqueza de
detalles y claridad en el esquema, por el capitn F. Barton, C. Seigman, The Melanesian of
British New Guinea, Cambridge, 1910, captulo VIII).
Ms hacia el este, en las costas del Sur, vive la poblacin marinera y laboriosa de los
maitu, que por medio de expediciones comerciales anuales enlazan el extremo oriental de Nueva
Guinea con las tribus de la costa central. Y por ltimo los indgenas de las islas y archipilagos
del extremo oriental sostienen continuas relaciones comerciales entre s. Gracias al libro del
profesor Seligman, poseemos un excelente estudio sobre la materia, en particular po los que se
refiere a las rutas comerciales ms directas entre las diversas islas habitadas por los massim
meridionales. Existe, sin embargo, otro sistema comercial altamente complejo y muy extendido
que abarca, con sus ramificaciones, no slo las islas cercanas al extremo oriental, sino tambin
las Louisiade, la isla de Woodlark, el archipilago Trobrianda y el grupo de las d' Entrecasteaux;
penetra al interior de Nueva Guinea y ejerce una influencia indirecta sobre distritos lejanos tales
como la isla Rossel y algunos lugares de la costa norte y sur de Nueva Guinea. Este sistema
comercial, el Kula, es el objeto del estudio que me propongo desarrollar en el presente volumen;
se trata, como pronto se ver, de un fenmeno de considerable importancia terica, Parece
afectar profundamente la vida tribal de los indgenas que viven dentro de su campo de accin, y
ellos mismos tienen plena conciencia de su gran importancia, ya que sus ideas, ambiciones,
deseos y vanidades estn estrechamente ligados al Kula.

2. El mtodo en Etnografia

Antes de proceder a la descripcin del Kula, no estar de ms una descripcin de los


mtodos seguidos para recoger el material etnogrfico. Los resultados de una investigacin
cientfica, cualquiera que sea su rama del saber, deben presentarse de forma absolutamente
limpia y sincera, nadie osara presentar una aportacin experimental en el campo de la fisica. o
de la qumica sin especificar al detalle todas las condiciones del experimento, una descripcin
exacta de los aparatos utilizados: la manera en que fueron encauzadas las observaciones; su
nmero; el lapso de tiempo que le ha sido dedicado y el grado de aproximacin con que se hizo
cada medida. En las ciencias menos exactas, como la biologa o la geologa, esto no puede
hacerse de forma tan rigurosa, pero cada investigador debe poner al lector en conocimiento de
las condiciones en que se realiz el experimento o las observaciones. En etnografia, donde la
necesidad de dar clara cuenta de cada uno de los datos es quiz ms acuciante, el pasado no ha
sido por desgracia prdigo en tales exactitudes, y muchos autores no se ocupan de esclarecer sus
mtodos, sino que discurren sobre datos y conclusiones que surgen ante nuestros ojos sin la
menor explicacin.
Sera fcil citar obras de gran reputacin y cuo cientfico en las cuales se nos ofrecen
vagas generalizaciones, sin recibir jams ninguna informacin sobre qu pruebas fcticas han
conducido a tales conclusiones. Ningn captulo ni siquiera un prrafo, se dedica expresamente
a describir en qu circunstancias se efectuaron las observaciones y cmo se compil la
informacin. Considero que una fuente etnogrfica tiene valor cientfico incuestionable siempre
que podamos hacer una clara distincin entre, por una parte, lo que son los resultados de la
observacin directa y las exposiciones e interpretaciones del indgena y, por otra parte, las
deducciones del autor basadas en su sentido comn y capacidad de penetracin psicolgica.
(Sobre este problema de mtodo, una vez ms, tenemos que reconocer a la Escuela de
Antropologa de Cambridge el mrito de haber introducido la forma cientficamente correcta de
tratar la cuestin. En especial, en los escritos de Haddon, Rivers y Seligman, la diferencia entre
deduccin y observacin est siempre claramente trazada, y ello permite darse perfecta cuenta
de las condiciones en que se ha realizado el trabajo). Es ms, un sumario como el contenido en
el cuadro que presentamos ms adelante (apartado VI de este captulo) debera ir explcito, de
tal forma que el lector pueda estimar con precisin, de un vistazo, el nivel de trato personal que
el autor tiene con los hechos que describe y hacerse una idea de en qu condiciones obtuvo la

3
informacin de los indgenas.
Del mismo modo, en el campo de la ciencia histrica, nadie puede esperar que se le tome
en serio si pone velo de misterio sobre sus fuentes y habla del pasado como si lo conociera por
adivinacin. El etngrafo es, a un tiempo, su propio cronista e historiador, sus fuentes son, pues,
sin duda de fcil accesibilidad pero tambin resultan sumamente evasivas y complejas, ya que
no radican tanto en el documento de tipo estable, materiales, como en el comportamiento y los
recuerdos de seres vivientes. En etnografa hay, a menudo, una enorme distancia entre el
material bruto de la informacin tal y como se le presenta al estudioso en sus observaciones, en
las declaraciones de los indgenas, en el calidoscopio de la vida tribal y la exposicin final y
teorizada de los resultados. El etngrafo tiene que salvar esta distancia a lo largo de los
laboriosos aos que distan entre el da que puso por primera vez el pie en una playa indgena e
hizo la primera tentativa por entrar en contacto con los nativos, y el momento en que escribe la
ltima versin de sus resultados. Un breve bosquejo de las tribulaciones de un etngrafo, tal y
como yo las he vivido, puede ser ms esclarecedor que una larga discusin abstracta.

3. El trabajo de campo

Imagnese que de repente est en tierra, rodeado de todos sus pertrechos, solo en una playa
tropical cerca de un poblado indgena, mientras ve alejarse hasta desaparecer la lancha que le ha
llevado.
Dado que no instala su residencia en un comportamiento de la vecindad blanca de
comerciantes o misioneros, no hay otra cosa que hacer sino empezar directamente el trabajo de
etngrafo, Imagnese, adems, que es usted un principiante, sin experiencia previa, sin nada que
le gue ni nadie para ayudarle. Se da el caso de que el hombre blanco est temporalmente
ausente, o bien ocupado, o bien que no desea perder el tiempo en ayudarle. Eso fue exactamente
lo que ocurri en mi iniciacin en el trabajo de campo en la Costa Sur de Nueva Guinea.
Recuerdo muy bien las largas visitas que renda a los poblados durante las primeras semanas y
el descorazonamiento y la desesperanza que senta despus de haber fallado rotundamente en
los muchos intentos, obstinados pero intiles, de entrar en contacto con los indgenas o de
hacerme con algn material. Tuve perodos de tal desaliento que me encerr a leer novelas como
un hombre puede darse a la bebida en el paroxismo de la depresin y el aburrimiento del
trpico.
Imagnese luego haciendo su primera entrada en una aldea, solo o acompaado de un
cicerone blanco. Algunos indgenas se agrupan a su alrededor, sobre todo si huele a tabaco.
Otros los ms dignos y de mayor edad, permanecen sentados en sus sitios. Su compaero blanco
tiene su propia forma rutinaria de tratas a los indgenas y no entiende nada, ni le importa mucho
la manera en que uno, como etngrafo, se les aproximara. La primera visita le deja la esperanza
de que al volver solo las cosas sern ms fciles. Por lo menos, tales eran mis esperanzas.
Volv a su debido tiempo y pronto reun una audiencia a mi alrededor. Cruzamos unos
cuantos cumplidos en pidgin English, se ofreci tabaco y tomamos as un primer contacto en
una atmsfera de mutua cordialidad. Luego intent proceder a mis asuntos. En primer lugar,
para empezar con temas que no pudieran despertar suspicacias, comenc a "hacer" tecnologa.
Unos cuantos indgenas se pusieron a fabricar diversos objetos. Fue fcil observarlos y consegu
los nombres de las herramientas e incluso algunas expresiones tcnicas sobre los distintos
procedimientos; pero eso fue todo. Debe tenerse en cuenta que el pidgin English es un
instrumento muy imperfecto para expresar las ideas y que, antes de adquirir soltura en formular
las preguntas y entender las contestaciones, se tiene la desagradable impresin de que nunca se
conseguir completamente la libre comunicacin con los indgenas y en un principio yo fui
incapaz de entrar en ms detalles o en una conversacin explcita con ellos. Saba que el mejor
remedio era ir recogiendo datos concretos, y obrando en consecuencia hice un censo del
poblado, tom notas de las genealogas, levant planos y registr los trminos de parentesco.
Pero todo esto quedaba como material muerto que no me permita avanzar en la comprensin de
la mentalidad y el verdadero comportamiento del indgena, ya que no consegu sacarles a mis

3
interlocutores ninguna interpretacin sobre esos puntos, ni pude captar lo que llamaramos el
sentido de la vida tribal. Tampoco avanc un paso en el conocimiento de sus ideas religiosas y
mgicas, ni en sus creencias sobre la hechicera y los espritus, a excepcin de unos cuantos
datos superficiales del folklore, encima mutilados por el uso forzado del pdgin English.
La informacin que recib por boca de algunos residentes blancos del distrito, de cara a mi
trabajo, fue todava ms desanimadota que todo lo dems. Haba hombres que haban vivido all
durante aos, con constantes oportunidades de observar a los indgenas y comunicarse con ellos,
y que, sin embargo, a duras penas saban nada que tuviera inters, cmo poda, pues, confiar en
ponerme a su nivel o superarlos en unos cuantos meses o en un ao? Adems, la forma en que
mis informantes blancos hablaban sobre los indgenas y emitan sus puntos de vista era,
naturalmente la de mentes inexpertas y no habituadas a formular sus pensamientos con algn
grado de coherencia y precisin. Y en su mayora, como es de suponer, estaban llenos de
prejuicios y opiniones tendenciosas inevitables en el hombre prctico medio, ya sea
administrador, misionero o comerciante, opiniones que repugnan a quien busca la objetividad y
se esfuerza por tener una visin cientfica de las cosas. La costumbre de tratar con superioridad
y suficiencia lo que para el etnlogo es realmente serio, el escaso valor conferido a lo que para
l es un tesoro cientfico me refiero a la autonoma y las peculiaridades culturales y mentales de
los indgenas , esos tpicos tan frecuentes en los textos de los amateurs, fueron la tnica general
que encontr entre los residentes blancos. (Debo hacer notar, desde un principio, que haba unas
cuantas agradables excepciones. Por slo mencionar a mis amigos, Billy Kancock, en las
trobriand; Mr. Rafael Brudo, otro comerciante de perlas; y el misionero Mr. M. K. Gfimour).
De hecho en mi primer periodo de investigacin en la costa del sur no logr ningn
progreso hasta que estuve solo en la zona, y en todo caso, lo que descubr es donde reside el
secreto de un trabajo de campo efectivo. Cul es, pues, la magia del etngrafo que le permite
captar el espritu de los indgenas, el autntico cuadro de la vida tribal? Como de costumbre,
slo obtendremos resultados satisfactorios si aplicamos paciente y sistemticamente cierto
nmero de reglas de sentido comn y los principios cientficos demostrados, y nunca mediante
el descubrimiento de algn atajo que conduzca a los resultados deseados sin esfuerzo ni
problemas. Los principios metodolgicos pueden agruparse bajo tres epgrafes principales; ante
todo, el estudioso debe albergar propsitos estrictamente cientficos y conocer las normas y los
criterios de la etnografa moderna. En segundo lugar, debe colocarse en buenas condiciones para
su trabajo, es decir, lo ms importante de todo, no vivir con otros blancos, sino entre los
indgenas. Por ltimo, tiene que utilizar cierto nmero de mtodos precisos en orden a recoger,
manejar y establecer sus pruebas. Es necesario decir unas pocas palabras sobre estas tres piedras
angulares del trabajo de campo, empezando por la segunda, la ms elemental.

4. Condiciones adecuadas para el trabajo etnogrfico

Como se ha dicho, lo fundamental es apartarse de la compaa de los otros blancos y


permanecer con los indgenas en un contacto tan estrecho como se pueda, lo cual slo es
realmente posible si se acampa en sus mismos poblados. Es muy agradable tener una base en
casa de algn blanco, para guardar las provisiones y saber que se tiene un refugio en caso de
enfermedad o empacho de vida indgena.
Pero debe estar lo suficientemente alejada como para que no se convierta en el medio
permanente en que se vive y del que slo se sale a determinadas horas para "hacer poblado".
Incluso no conviene estar lo bastante cerca como para que se puedan hacer excursiones de
recreo en cualquier momento. Dado que el indgena no es un compaero moral para el hombre
blanco, despus de haber estado trabajando con l durante varias horas, viendo cmo cuida sus
huertos, o dejndole que cuente ancdotas de su folklore, o discutiendo sus costumbres, es
natural que apetezca la compaa de alguien como nosotros. Pero si uno est solo en un poblado,
sin posibilidad de satisfacer este deseo, se marcha a dar un paseo solitario durante una hora, ms
o menos, ya a la vuelta busca espontneamente la sociedad de los indgenas, esta vez por
contraste con la soledad, igual que aceptara cualquier otro acompaante. A travs de este trato

3
natural se aprende a conocer el ambiente y a familiarizarse con sus costumbres y creencias
mucho mejor que si se estuviera sintiendo por un informador pagado y a menudo sin inters.
Esta es toda la diferencia que hay entre zambullirse espordicamente en el medio de los
indgenas y estar en autntico contacto con ellos. Qu significa esto ltimo? Para el etngrafo
significa que su vida en el poblado en principio una aventura extraa, a veces enojosa, a veces
cargada de inters toma pronto un curso natural mucho ms en armona con la vida que le
rodea.
Poco despus de haberme instalado en Omarakana (islas Trobriand), empec a tomar
parte, de alguna manera, en la vida del poblado, a esperar con impaciencia los acontecimientos
importantes a las festividades, a tomarme inters personal por los chismes y por el
desenvolvimiento de los pequeos incidentes pueblerinos , cada maana, al despertar, el da se
me presentaba ms o menos como para un indgena. Cuando sala de la mosquitera, encontraba
a mi alrededor la vida del pueblo que se pona en marcha, o bien a la gente ya muy avanzada en
sus trabajos diarios, segn la hora y segn fuese la estacin en que comenzaban las labores tardo
o aquella en que las comenzaban temprano, con arreglo a la prisa que corra al trabajo. En mi
paseos matinales por el poblado poda ver detalles ntimos de la vida familiar del aseo, de la
cocina y de las comidas , poda ver los preparativos para e trabajo del da, a la gente
emprendiendo sus diligencias, o a grupos d< hombres y mujeres ocupados en tareas artesanales.
Las peleas, las bromas las escenas familiares, los sucesos en general triviales ay a veces
dramtico pero siempre significativos, formaban parte de la atmsfera de mi vida diaria tanto
como de la suya. Debe tenerse en cuenta que los indgenas, al verme constantemente todos lo
das, dejaron de interesarse, alarmarse, autocontrolarse por mi presencia, a la vez que yo dej de
ser un elemento disturbador de la vida tribal que me propona estudiar, la cual se haba alterado
con mi primera aproximacin, como siempre ocurre en 1 comunidades primitivas cuando llega
alguien nuevo. De hecho, como saba que estaba dispuesto a meter las narices en todo, incluso
all donde indgena bien educado no osara hacerlo, acabaron por considerarme como parte
integrante de la vida, una molestia o mal necesario, con la atenuante de las reparticiones de
tabaco.
Ms avanzado el da, cualquier cosa que sucediese me coga cerca y no haba ninguna
posibilidad de que nada escapase a ni atencin. Las alarmas al anochecer por la proximidad de
los hechiceros, una o dos grandes realmente importantes peleas y rupturas dentro de la
comunidad, los casos de enfermedad, las curas que se haban aplicado y las muertes, los ritos
que se deban celebrar, todo esto suceda ante mis ojos, por as decirlo, en el umbral de mi casa,
sin necesidad de esforzarme por miedo a perdrmelo. Y es necesario insistir en que siempre que
ocurre algo dramtico o importante hay que investigarlo en el mismo momento en que sucede,
porque entonces los indgenas no pueden dejar de comentar lo que pasa, estn demasiado
excitados para mostrarse reticentes y demasiado interesados para que su imaginacin se prive de
suministrar toda clase de detalles. Tambin comet, una y otra vez, faltas de cortesa que los
indgenas, bastante familiarizados conmigo, no tardaron e sealarme. Tuve que aprender a
comportarme y, hasta cierto punto, adquirir el "sentido" de las buenas y malas maneras
indgenas. Y fue gracias a esto, a saber gozar de su compaa y a participar en alguno de sus
juegos y diversiones, como empec a sentirme de verdad en contacto con los indgenas, y sta es
ciertamente la condicin previa para poder llevar a cabo con xito cualquier trabajo de campo.

5. Mtodos activos de investigacin

Pero el etngrafo no slo tiene que tender las redes en el lugar adecuado y esperar a ver lo
que cae. Debe ser un cazador activo, conducir la presa a la trampa y perseguirla a sus ms
inaccesibles guaridas. Y eso nos conduce a los mtodos ms activos para la bsqueda de
documentacin etnogrfica. Como hemos sealado al final del apartado 111, el etngrafo tiene
que inspirarse en los ltimos resultados de los estudios cientficos, en sus principios y en sus
objetivos. No me extender ms sobre este tema, salvo en una observacin para evitar cualquier
posible equvoco. Tener una buena preparacin terica y estar al tanto de los datos ms recientes

3
no es lo mismo que estar cargado de ideas preconcebidas. Si alguien emprende una expedicin,
decidido a probar determinadas hiptesis, y es incapaz de cambiar en cualquier momento sus
puntos de vista o de desecharlos de buena gano bajo el peso de las evidencias, no hace falta
decir que su trabajo no tendr ningn valor. Cuantos ms problemas se plantee sobre la marcha,
cuanto ms se acostumbre a moldar sus teoras a los hechos y a ver los datos como capaces de
configurar una teora, mejor equipado estar para su trabajo. Las ideas preconcebidas son
perniciosas en todo trabajo cientfico, pero las conjeturas son el don p! .ncipal de un pensador
cientfico, y tales conjeturas le son posibles al observador slo gracias a sus estudios tericos.
Los tempranos esfuerzos etnolgicos realizados por Bastian, Taylor, Morgan, los
Volkerpsychologen alemanes, han dado nueva forma a las antiguas informaciones sin elaborar
de los comerciantes, los misioneros, etc., y nos han mostrado la importancia de aplicar
concepciones ms profundas y desechar las que sean superficiales y engaosas. (De acuerdo con
el uso habitual de la terminologa cientfica, empleo la palabra etnografa para lo resultados
empricos y descriptivos de la ciencia del hombre y la palabra etnologa para las teoras
especulativas y comparativas).
El concepto de animismo ha reemplazado al de "fetichismo" o "culto demonaco" trminos
ambos sin el menor sentido. La comprensin de los sistemas clasificatorios por lazos de
parentesco ha abierto el camino de las investigaciones modernas sobre sociologa de los
indgenas en trabajos de campo debidos a la escuela de Cambridge. El anlisis psicolgico de
los pensadores alemanes ha puesto en claro la abundante cosecha de valiosas informaciones
obtenidas por las recientes expediciones alemanas a frica, Sudamrica y el Pacfico, mientras
que los trabajos tericos de Frazer, Durkheim y otros han inspirado y sin duda lo continuarn
haciendo durante mucho tiempo todava- a los investigadores de campo, conducindoles a
nuevos resultados. El investigador de campo se orienta a partir de la teora. Desde luego, se
puede ser pensador terico e investigador al mismo tiempo, en cuyo caso uno puede buscar en s
mismo los estmulos. Pero estas dos funciones son deferentes, y de hecho se ejercen por
separado en las investigaciones reales, tanto en el tiempo como en las condiciones de trabajo.
Al igual que sucede siempre que el inters cientfico se vuelca sobre un dominio y
comienza a trabajar en un campo hasta el momento abandonado a la curiosidad de los amateurs.
La Etnografa ha introducido ley y orden en un dominio que pareca extico y caprichoso. Ha
transformado el mundo efectista, feroz e irresponsable de los "salvajes" en cierto nmero de
comunidades bien ordenadas, gobernadas por leyes y que comportan y piensan con arreglo a
determinados principios. La palabra "salvaje", sea cual fuese su significacin original, connota
ideas de libertad desaforada e irregularidad, y evoca algo de extremada y extraordinaria rareza.
Es creencia popular que los indgenas viven en el seno mismo de la Naturaleza, ms o menos
como pueden y quieren, vctimas de temores descontrolados y creencias fantasmagricas. La
ciencia moderna, por el contrario, demuestra que sus instituciones sociales tienen una
organizacin bien definida, que se gobiernan con autoridad, ley y orden, estando estas ltimas,
adems, bajo el control de lazos de parentesco y clan sumamente complejos. De hecho, les
vemos enredados en una malla de deberes, funciones y privilegios que corresponden a una
elevada organizacin tribal, comunal y de parentesco. Sus creencias y prcticas no estn de
ninguna manera desprovistas de cierta coherencia, y los conocimientos que poseen del mundo
exterior les bastan en muchos casos para guiarse en sus actividades y empresas, que llevan a
cabo con vigor. Sus producciones artsticas tampoco estn faltas de significado ni de belleza.
Que lejos queda de la posicin de la moderna etnografa la famosa respuesta dada hace
mucho tiempo por una autoridad colonial que, habindose preguntado sobre las costumbres y
maneras de los indgenas, respondi: "Costumbres ningunas, maneras bestiales". Esta, con sus
cuadros de trminos de parentesco, sus genealogas, mapas, planos y diagramas, prueba la
existencia de una organizacin fuerte y extensa, nos ensea la composicin de la tribu del clan y
de la familia, y adems nos presenta el cuadro de los indgenas sometidos a normas de
comportamiento y buenas maneras frente a las que, en comparacin, la vida cortesana de
Versalles o del Escorial era libre y fcil. (Las legendarias "autoridades de antao", que no vean
en los indgenas mas que a seres bestiales y sin costumbres, se quedaban cortas al lado del
moderno amor, que hablando sobre los massim meridionales, con los que haba vivido y

3
trabajado en estrecho contacto durante muchos aos, dice: "Enseamos a estos hombres sin ley
a que sean obedientes, a estos hombres inhumanos a amar, a estos hombres salvajes a
civilizarse". E insiste: "Nada gua su conducta ms que los instintos y las apetencias, y estn
gobernados por sus pasiones descontroladas"; "Salvajes, inhumanos y sin ley". Tal versin,
grosera y desfigurada del autntico estado de cosas sera difcil de concebir incluso para quien
pretendiese parodiar el punto de vista de los misioneros. Citado del Rey, C. Abel, de la London
Missionary SicietY, Savage Life in New Guinea, s/f).
En consecuencia, el ideal primordial y bsico del trabajo etnogrfico del trabajo de campo
es dar un esquema claro y coherente de la estructura social y destacar, de entre el cmulo de
hechos irrelevantes, las leyes y normas que todo fenmeno cultural conlleva. En primer lugar,
debe determinarse el esqueleto de la vida tribal. Este ideal exige, ante todo, la obligacin de
hacer un estudio completo de los fenmenos y no buscar lo efectista, lo singular y menos lo
divertido y extravagante. Han pasado los tiempos en que podamos admitir las descripciones de
los indgenas que los representaban como una caricatura grotesca e infantil del ser humano. Tal
cuadro es falso y, como otras muchas falsedades, ha sido destruido por la ciencia. El etngrafo
de campo tiene que dominar con seriedad y rigor el conjunto completo de los fenmenos en
cada uno de los aspectos de la cultura tribal estudiada, sin hacer ninguna diferencia entre lo que
es un lugar comn carente de atractivo o normal, y lo que llama la atencin por ser sorprendente
y fuera de lo acostumbrado. Al mismo tiempo, en toda su integridad y bajo todas sus facetas, la
cultura tribal debe ser el foco de inters de la investigacin. La escultura, la ley y el orden, que
se han revelado en cada aspecto, se anan tambin en un conjunto coherente.
El etngrafo que se proponga estudiar slo religin o bien tecnologa u organizacin
social, por separado, delimita el campo de investigacin de forma artificial, y eso le supondra
una seria desventaja en el trabajo.

6. La estructura tribal y la anatoma, de su cultura

Habiendo establecido esta regla tan general, entremos en consideraciones ms especficas


sobre el mtodo. Tal como acabamos de decir, el etngrafo tiene el deber de destacar todas las
reglas y normas de la vida tribal; todo lo que es fijo y permanente, debe reconstruir la anatoma
de su cultura y describir la estructura de la sociedad. Pero estas cosas, aunque estn bien
cristalizadas establecidas, no estn formuladas en ninguna parte. No hay un cdigo escrito o
explcito de cualquier otra forma y toda la tradicin tribal, toda la estructura de la sociedad, est
incrustada en el ms escurridizo de los materiales: el ser humano. Pero tampoco se encuentran
estas leyes claramente explcitas en la mente o la memoria de los hombres. Los indgenas
obedecen las coacciones y los mandatos del cdigo tribal sin comprenderlos, de la misma
manera que obedecen sus impulsos o instintos sin poder enunciar ni una sola ley de psicologa.
Las normas de las instituciones indgenas son el resultado automtico de la interaccin entre las
fuerzas mentales de la tradicin y las condiciones materiales del medio ambiente. Exactamente
como cualquier miembro modesto de una institucin moderna ya sea el Estado, la Iglesia o el
Ejrcito depende de la institucin y est en la institucin, pero carece de perspectiva sobre el
funcionamiento ntegro resultante del conjunto y todava est menos capacitado para hacer un
informe sobre su organizacin, de la misma forma sera til intentar preguntarle a un indgena
en trminos sociolgicos abstractos. La diferencia es que, en nuestra sociedad, cada institucin
tiene sus miembros instruidos, sus historiadores, sus archivos y documentos, mientras que la
sociedad indgena no tiene nada de eso. Una vez la diferencia ha sido vista, debe encontrarse un
medio para superar esta dificultad. Para el etngrafo, la solucin consiste en recoger datos
concretos de pruebas testimoniales y forjar sus propias deducciones y generalizaciones. Esto
parece evidente, pero no fue resuelto o por lo menos practicado en etnografa, hasta que los
hambres de ciencia comienzan a hacer trabajo de campo. Por lo dems, a la hora de llevarlo a la
prctica, no resulta nada fcil ver las aplicaciones concretas del mtodo ni desarrollarlas
sistemticamente y con coherencia.
Aunque no podemos preguntarle al indgena sobre las reglas generales abstractas, si

3
podemos plantearle cuestiones sobre como tratara casos concretos. As, por ejemplo, para
preguntar como consideran un crimen o como lo castigaran, sera intil hacerle al indgena una
pregunta tan general como: "Qu trato dara usted a un criminal y cmo le castigara7', pues ni
siquiera hay palabras para expresarla en lengua indgena, ni en pidgin. Pero si le cuento un caso
imaginario o, todava mejor, un suceso real, eso dar pie al indgena para poder opinar y facilitar
toda informacin. Un caso real, en efecto, provoca una ola de discusiones, de expresiones de
indignacin, les hace tomar partido, y toda esta charla contiene buena cantidad de puntos de
vista precisos y de censura morales, a la vez que evidencia el mecanismo social que
desencadena el crimen cometido. A partir de lo cual es fcil derivar la conversacin hacia otros
casos similares, sacar a colacin otros sucesos reales y discutirlos en todas sus implicaciones y
diversos aspectos. A partir de este material, que deben abarcar una serie de hechos lo ms
amplia posible, las conclusiones resultan de un simple proceso de induccin. El tratamiento
cientfico se diferencia del que slo es de sentido comn, primero, en que el estudioso
completar mucho ms el trabajo y extremar la minuciosidad con procedimientos sistemticos
y metdicos, y segundo, en que la mentalidad cientficamente preparada dirigir la investigacin
a travs de lneas relevantes y hacia objetivos que tengan importancia real Desde luego, el
objeto de la preparacin cientfica es proveer al investigador emprico de una especie de mapa
mental que le permite orientarse y seguir su camino.
Volviendo a nuestro ejemplo: la discusin de cierto nmero de casos concretos revelar al
etngrafo la maquinaria social del castigo. Esta es una parte, un aspecto de la autoridad tribal.
Imagnese, adems, que por un mtodo similar de inferencia a partir de datos concretos, el
etngrafo llega a comprender los problemas del liderazgo en la guerra, en las empresas
econmicas, en las festividades tribales, etc., con lo que obtienen todos los datos necesarios para
responder a las cuestiones planteadas sobre el gobierno de la tribu y la autoridad social, en los
trabajos de campo, concretamente realizados, la comparacin de los datos y el esfuerzo de
coordinarlos, a menudo, dejan entrever grietas y lagunas en la informacin, lo que da pie a
posteriores investigaciones.
Por propia experiencia puedo decir que, muy a menudo, un problema pareca bien
delimitado, todo claro y resuelto, hasta que empezaba a redactar un corto esbozo preliminar de
las conclusiones, slo entonces poda apreciar las enormes diferencias que, a su vez, me
indicaban donde residan los nuevos problemas y me arrastraban a posteriores trabajos. En
realidad, me pas unos cuantos meses entre la primera y la segunda expedicin, y ms de un ao
entre sta y la siguiente, revisando las notas que tenan y dejando cada vez determinadas partes
casi listas para su publicacin, aunque bien saba yo, cada vez, que tendra que volver a
revisarlas y corregirlas. Este enriquecimiento recproco de la obra constructiva y la observacin
me pareci muy fecundo y creo que fue imprescindible para que m trabajo progresara. Cuento
este trozo de mi historia simplemente para demostrar que lo que se ha venido diciendo hasta
ahora no es un simple programa hueco, sino resultado de la experiencia personal. En este
volumen se describe una gran institucin que lleva conectada consigo otras numerosas
actividades y presenta muy distintas facetas. Para aquellos a quienes interese la cuestin, dir
que la informacin sobre un fenmeno tan complejo y con tantas ramificaciones no se puede
conseguir, con un cierto nivel de exactitud y en toda su extensin, sin una interaccin constante
del esfuerzo constructivo y la observacin emprica. De hecho, durante el trabajo de campo, y
en los intervalos de las expediciones, he escrito por lo menos media docena de esquemas sobre
la institucin del Kula. Cada vez surgan nuevos problemas y dificultades.
La recopilacin de datos concretos sobre una amplia gama de hechos es uno de los puntos
esenciales del mtodo emprico. No se trata de enumerar unos cuantos ejemplos, sino que es
necesario agotar lo ms posible la totalidad de todos los casos disponibles, y en esta bsqueda
de casos, cuanto ms claro tenga el investigador su plan mental, mayor ser su xito. Pero,
siempre que el material de la investigacin lo permita, esta carta mental debe transformarse en
algo real, debe materializarse en un diagrama, un plan, un cuadro sinptico exhaustivo de los
casos. Desde hace ya mucho tiempo, en todos los libros modernos, mnimamente aceptables,
que se ocupan de los indgenas, esperamos encontrar una lista o cuadro de los trminos de
parentesco que incluya todos los datos al respecto, y no que se limite a sealar unas cuantas

3
relaciones extraas y anmalas. En la investigacin del parentesco, siguiendo una tras otra,
todas las relaciones extraas y anmalas. En la investigacin del parentesco, siguiendo una tras
otra, todas las relaciones de un caso concreto, se desemboca de forma natural en la construccin
de cuadros genealgicos. Este mtodo, practicado desde un principio por los mejores autores,
tales como Munzinger y, si recuerdo bien, Kubary, ha sido llevado a su plena madurez en los
trabajos del Dr. Rivers. Y tambin si estudiamos los datos concretos de las transacciones
econmicas en orden a trazar la historia de un objeto valioso y a apreciar las caractersticas de
su sistema de circulacin, el principio de rigurosidad y profundidad nos conducir de nuevo a la
construccin de cuadros de transacciones, tales como los que se encuentran en la obra del
profesor Seligman. (Por ejemplo, los cuadros de circulacin de las valiosas ho as de hacha).
Gracias a seguir en esta materia, el ejemplo del profesor Seligman, puede establecer ciertas
normas, de las ms difciles y minuciosas del Kula. El mtodo de verter la informacin, en la
medida de lo posible, en grficos o cuadros sinpticos, debe aplicarse prcticamente a todos los
aspectos de la vida indgena. Cualquier tipo de transacciones econmicas puede estudiarse por
el procedimiento de seguir casos reales conectados y traspasarlos luego a un cuadro sinptico ,
del mismo modo, podemos trazar un cuadro de todas las ofrendas y regalos habituales en una
sociedad dada, incluyendo la definicin sociolgica, ceremonial y econmica de cada artculo.
Tambin los sistemas de magia, las series de ceremonias nterrelacionadas, los diversos tipos de
actos legales, todo puede ser fichado de modo que cada elemento pueda determinarse
sinpticamente bajo cierto nmero de epgrafes. Adems de esto, los censos genealgicos de
cada comunidad estudiados al detalle, los mapas, los planos y diagramas minuciosos que
ilustran la propiedad de las tierras cultivables, los privilegios de caza y pesca, etc., constituyen,
sin duda, una documentacin esencial para la investigacin etnogrfica.
Una genealoga no es ms que un cuadro sinptico de cierto nmero de relaciones de
parentesco conectadas entre s. Su valor como instrumento de investigacin radica en que le
permite al investigador formularse preguntas in abstracto, susceptibles de ser preguntadas en
concreto al informador indgena. Como documento, su valor consiste en que proporciona cierto
nmero de datos comprobados y los presenta en su forma naturall de asociacin. La misma
funcin cumple un cuadro sinptico sobre al magia. Como instrumento de investigacin los he
utilizado, por ejemplo, para verificar las ideas acerca de las caractersticas del poder mgico.
Teniendo el cuadro a la vista, he podido, con facilidad y provecho, ir pasando de uno a otro
apartado, anotando las principales prcticas y ceremonias correspondientes a cada uno de ellos.
Deduciendo un corolario general de todos los casos pude, entonces, conseguir respuesta a mi
problema abstracto: el procedimiento a seguir se especifica en los captulos XVII y XVIII. No
puedo entrar en ms consideraciones sobre este problema, lo que entraara nuevas distinciones
como las existentes entre los cuadros de datos reales, concretos, tal una genealoga y los cuadros
que resumen los esquemas de costumbres o creencias, como sera el cuadro de un sistema
mgico.
Volviendo una vez ms al problema de la honradez metodolgica, previamente discutido
en el apartado 11, me gustara sealar aqu que el procedimiento de presentar los datos en forma
concreta y tabulada debe aplicarse, en primer lugar, a las propias pruebas del etngrafo. Es
decir, un etngrafo que pretende inspirar confianza debe exponer clara y consistentemente, en
forma tabularizada, cuales han sido sus observaciones directas y cuales las informaciones
indiscretas que sostienen su descripcin. El cuadro siguiente servir de ejemplo sobre lo que
digo y ayudar al lector de esta obra a hacerse una idea de la fidelidad de cualquier descripcin
que tenga inters en comprobar. Con la ayuda de este cuadro y de las muchas referencias
espaciadas por el libro, aclarando cmo, en qu circunstancias y a qu nivel de exactitud llegu
a conocer cada hecho concreto, confo en que no quedar ningn punto oscuro respecto a las
fuentes de este libro.

Lista Cronolgica de las expediciones Kula presenciadas por el Autor

Primera expedicin: agosto de 1914 marzo de 1915

3
Marzo de 1915: en el poblado de Dikoyas (isla de Woodiark) ve unas cuantas ofrendas
ceremoniales; obtiene los primeros informes.
Segunda expedicin: mayo de 1915 mayo de 1916
Junio de 1913: una visita kabigidoya llega a Kiriwina desde Vakuta. Presencia cmo se
fondean en Kavataria y a los hombres en Omarakana, donde rene informacin.
Julio de 1915: varios grupos de Kitava desembarcan en la playa de Kaulukuba. Interroga a
los hombres en Omarakana. En estos das recoge mucha informacin.
Septiembre de 1915: intento fallido de embarcar hacia Kitava con Tolulua, el jefe de
Omarakana. '
Octubre noviembre de 1915: presencia la marcha de tres expediciones de Kiriwina hacia
Kitava. Cada vez Tolulua regresa con un cargamento de inwali (brazos en concha).
Noviembre de 1915 marzo de 1916. Preparativos para una gran expedicin a alta mar,
desde Kiriwina a las islas Marshal Bennett. Construccin de una canoa, reparacin de otra;
fabricacin de una vela Omarakana, botadura; tasasora en la plana de Kaulukuba. Al mismo
tiempo obtiene informacin sobre stas y otras materias relacionadas. Obtiene algunos textos
mgicos sobre la construccin de canoas y la magia de Kula.
Tercera expedicin: octubre de 1917 octubre de 1918
Noviembre de 1917 diciembre de 1917. Kula en el interior del pas; obtiene algunos en
Tukauka.
Diciembre de 19 17 febrero de 1918. Grupos de Kurqa llegan a Waela. Recogida la
informacin sobre el yoyova. Consigue las frmulas mgicas del Kaygau.
Marzo de 1918. Preparativos en Sanaroa, preparativos en las Amphletts; la flota dobu.
llega a las Amphletts. La expedicin uvalaku. procedente de Dobu sigue hacia Boyowa.
Abril de 1918. La llegada , la recepcin en Sinaketa, las transacciones Kula; la gran
asamblea intertribal. Obtencin de algunas frmulas mgicas.
Mayo de 1918. Ve un grupo de Ktava en Vakuta.
Junio julio de 1918. En Omarakana, verificacin y aplicacin de los informes sobre la
magia kula y las costumbres, especialmente con respecto a las ramas orientales.
Agosto septiembre de 19 18. Obtiene textos mgicos en Sinaketa.
Octubre de 1918. Obtiene informacin de un cierto nmero de indgenas de Dobu. y del
desierto meridional de Massin (interrogados en Samarai).

Para resumir el primer punto crucial del mtodo, digamos que cada fenmeno debe ser
estudiado desde la perspectiva, lo ms amplia posible, de sus manifestaciones correctas, y
procediendo de un examen exhaustivo de los ejemplos que se especifiquen. Si es posible, los
resultados deben tabularse en una especie de cuadro sinptico, a la vez til como instrumento de
estudio y como documento etnolgico. La ayuda que presentan tales documentos y tales
estudios de los hechos reales permite exponer las lneas directrices del entramado de la cultura
indgena, en el sentido ms amplio de la palabra y la estructura de la sociedad. Este mtodo
podra llamarse el mtodo de documentacin estadstica a partir del ejemplo concreto.

7. La vida indgena

No hay necesidad de aadir que, a este respecto, cualquier trabajo de campo cientfico est
muy por encima del mejor logro amateur. Sin embargo, hay un punto en que a menudo
sobresalen estos ltimos. Se trata de la descripcin de los rasgos ntimos de la vida indgena, de
la capacidad para hacernos llegar estos aspectos con los que slo es posible familiarizarse a
travs de un estrecho contacto con los indgenas, cualquiera que sea la forma, durante un largo
perodo de tiempo. Ciertos exponentes del trabajo cientfico -en especial los que han vuelto a
llamarse trabajos de prospeccin nos proporcionan un excelente esqueleto, por as decirlo, de la
estructura trivial, pero carecen por completo de vida. Aprendemos mucho de la estructura de la
sociedad, pero no podemos percibir ni imaginar las realidades de la vida humana, el flujo
rutinario de la vida diaria, las ocasionales oleadas de agitacin ante una fiesta, una ceremonia, o

3
cualquier suceso inesperado. A la hora de determinar los preceptos y normas de las costumbres
indgenas y reducirlos a una forma precisa, todo ello a partir de los datos recogidos y de los
relatos escuchados, nos encontramos con que esta gran precisin es extraa a la vida real, que
nunca se ajusta rgidamente a ninguna norma. Es necesario, pues, enriquecer el estudio
observado de la manera que se practican las costumbres, cual es el verdadero comportamiento
de los indgenas sometidos a los preceptos tan exactamente formulados por el etngrafo y las
muchas excepciones que casi siempre se dan en todos los fenmenos sociolgicos.
Si todas las conclusiones estn nicamente basadas en los relatos de los informantes o
deducidas a partir de los documentos objetivos, resultar imposible, desde luego, revitalizarlas
con datos efectivamente observados del comportamiento real. Y esta es la razn por la que
ciertos trabajos de amateurs residentes durante muchos aos en el lugar como pueden ser
comerciantes y colonos cultivados, sanitarios, funcionarios y, por ltimo, pero no por ello en
menor medida, unos cuantos misioneros, inteligentes y sin prejuicios, a quines tanto debe la
etnografa, superan en plasticidad y viveza a muchos de los informes puramente cientficos.
Pero si el investigador de campo adopta las condiciones de vida descritas con anterioridad,
conseguir una posicin mucho ms ventajosa que la de ningn otro blanco residente para
mantener un verdadero contacto con los indgenas. Pues ningn residente vive en el poblado
indgena mismo, salvo durante perodos muy breves, y cada cual tiene sus ocupaciones que le
absorben buena parte de su tiempo. Por otra parte, si un comerciante, misionero o funcionario
entra en relaciones estrechas con el indgena, pero tiene que convertirlo, influenciarlo o
utilizarlo, ello le imposibilita la observacin imparcial y desprejuiciada, e invalida toda posible
sinceridad, por lo menos en el caso de los misioneros y funcionarios.
Viviendo en el poblado sin otra ocupacin que no sea observar la vida indgena, se
presencian una y otra vez el desenvolvimiento cotidiano, las ceremonias y las transacciones, se
tienen ejemplos de las creencias tal y como son vividas en realidad, y el cmulo de vivencias de
la autntica vida indgena rellena pronto el esqueleto de las reconstrucciones abstractas. Esta es
la razn por la que el etngrafo, trabajando en las condiciones previamente descritas, puede
aadir algo fundamental al fro esquema de la estructural tribal, aportando toda clase de detalles
sobre el comportamiento, al escenario y los pequeos incidentes. Ser incapaz de decir en cada
caso si un acto es pblico o privado, como se desarrolla una asamblea y lo que representa, podr
juzgar si un acontecimiento es normal y corriente lo extraordinario y emocionante, si los
indgenas lo celebran con gran fervor o si se lo toman a broma, si le dan un tono superficial o si,
por el contrario, ponen mucho celo y circunspeccin en lo que hacen.
En otras palabras, hay toda una serie de fenmenos de gran importancia que no pueden
recogerse mediante interrogatorios ni con el anlisis de documentos, sino que tienen que ser
observados en su plena realidad. Llammosle los imponderables de la vida real. Aqu se
engloban cosas como la rutina del trabajo diario de los individuos, los detalles del cuidado
corporal, la forma de tomar los alimentos y de prepararlos, el tono de la conversacin y la de
vida social que se desarrolla alrededor de los fuegos de aldea, la existencia de fuertes amistades
o enemistades y de corrientes de simpata y antipata entre la gente, la manera sutil pero
inconfundible en que las vanidades y ambiciones personales se reflejan en el comportamiento
del individuo y las reacciones emocionales de los que le rodean. Todos estos hechos pueden y
deben ser cientficamente formulados y consignados, pero es necesario que se haya
profundizado en la actitud mental que estos detalles reflejan y no, como acostumbran a hacer los
observadores no preparados, limitndose a un recuento superficial. Y sta es la razn por la que
el trabajo de observadores cientficamente cualificados, una vez se encauce hacia el estudio de
estos aspectos ntimos, producir estoy seguro resultados de valor incomparables. Hasta ahora
slo los amateurs se han ocupado de ellos y, por lo tanto los resultados son en general
mediocres.
De hecho, si recordamos que estos imponderables, ya de por s importantes como hechos
de la vida real, son parte de la verdadera sustancia del edificio social y sujetan los innumerables
hilos mantenedores de la cohesin familiar del clan y de la comunidad de aldea la tribu su
significacin aparece clara. Los ms slidos vnculos del grupo social, ya sean determinados
ritos, los deberes econmicos y legales, las obligaciones, los regalos ceremoniales o las

3
muestras de respeto, aunque igualmente importantes para el investigador, en realidad, son
percibidos con menos intensidad por el individuo que los cumple. Apliqumonos esto a nosotros
mismos: todos sabemos lo que la "vida en familia" significa, en primer lugar y ante todo la
atmsfera hogarea, los innumerables pequeos detalles y atenciones con que se demuestra el
afecto, el mutuo inters, las pequeas preferencias y las pequeas antipatas que constituyen la
intimidad. Que podemos heredar de tal persona, que tengamos que ir al entierro de tal otra, estos
son los hechos que sociolgcamente conforman la definicin de "familia". Y de "vida en
familia", pero desde la perspectiva personal de lo que la familia verdaderamente representa para
nosotros, quedan en general muy relegados a un segundo trmino.
Exactamente lo mismo se podra decir de la comunidad indgena, y si el etngrafo
pretende hacer llegar al lector la vida real de estos pueblos no lo debe olvidar en ningn
momento. Ningn aspecto, ntimo o legal, debe pasarse por alto. Sin embargo, en los trabajos
etnogrficos no se encuentran, por lo general ambos aspectos, sino uno u otro, y hasta el
momento, el ntimo apenas si se ha tratado de forma adecuada. En todas las relaciones sociales
externas al marco familiar, incluso en las que existen entre los simples miembros de una misma
tribu o, ms all, las que se dan entre miembros de ,distintas tribus, sean stas hostiles o
amistosas, esta faceta ntima se refleja en los tpicos detalles del trato, en la clase de
comportamiento que adoptan unos individuos frente a otros. Esta faceta es distinta de estructura
legal, cristalizada y establecida, de las relaciones, y necesita estudiarse y exponerse en s misma.
Del mismo modo, cuando se estudian los actos sobresalientes de la vida tribal, ya sean
ceremonia, ritos, fiestas, etc., junto al simple esquema de los hechos, deben proporcionarse los
detalles y la tnica del comportamiento. La importancia de lo dicho puede ilustrarse con un
ejemplo. Mucho se ha dicho y escrito sobre las supervivencias. Sin embargo, el carcter de
supervivencia en nada se expresa mejor que en los aspectos accesorios del comportamiento, en
la manera como se realiza. Tenemos un ejemplo de nuestra propia cultura, ya sea la pompa y
aparatosidad de una ceremonia oficial o bien cualquier costumbre pintoresca observada por los
muchachos de la calle; su "esquema" no nos dice nada sobre si el rito vibra todava con pleno
vigor en el interior de aquellos que lo realizan, o si se conserva como cosa casi muerta por
simple respeto a la tradicin. Pero si se observan y comprueban los datos referentes al
comportamiento, el grado de vitalidad del acto se evidencia. Es indudable que tanto desde el
punto de vista sociolgico como psicolgico, y para cualquier problema terico, la forma y el
tipo de comportamiento que se observan en la celebracin de un acto tienen la mayor
importancia. Es ms, el comportamiento es un hecho, en hecho relevante y se debe observar. Es
insensato y corto de vista sera el cientfico que descuidara todo un tipo de fenmenos puestos al
alcance de su mano y los dejara perderse, slo porque de momento no viera cual podra ser su
utilidad terica.
Sin duda, en este mtodo prctico de observacin y recopilacin de estos imponderables
de la vida real y del comportamiento en el campo de trabajo la educacin personal del
observador interviene con mucho ms peso que en la recoleccin de datos etnogrficos
cristalizados. Pero, tambin en este caso, debemos poner el mayor empeo en que los hechos
hablen por s mismos. Durante el paseo diario a travs del poblado si encontramos que ciertos
pequeos incidentes se repiten una y otra vez, ciertas formas caractersticas de tomar la comida,
de conversar o de hacer un trabajo debemos anotarlo cuanto antes. Es importante tambin que el
trabajo de recogida y fijacin de impresiones se comience lo antes posible en el curso del
trabajo sobre un distrito. Pues, ciertas peculiaridades sutiles slo llaman la atencin mientras
son nuevas, dejando de percibirse tan pronto como se hacen familiares. Otras, por el contrario,
slo se perciben conociendo mejor las condiciones locales. Un diario etnogrfico, llevado a
cabo de forma sistemtica a lo largo del trabajo sobre un distrito, sera el instrumento ideal para
esta clase de estudios. Y si, junto a lo normal y tpico, el etngrafo toma cuidadosa nota de las
dbiles desviaciones de la norma y de las ms acentuadas, de este modo podr precisar los dos
extremos entre los que oscila la normalidad.
Cuando se observan ceremonias u otro tipo de acontecimientos tribales, el etngrafo no
slo debe anotar aquellos retos y detalles prescritos por la tradicin y la costumbre como parte
esencial del acto, sino que tambin anotar cuidadosamente y de forma precisa, y en su mismo

3
orden, las acciones de los actores y de los espectadores. Olvidndose por un momento de que
conoces y comprende la estructura de esta ceremonia y las principales ideas dogmticas
subyacentes, el etngrafo debera imaginarse a si mismo, sencillamente, en medio de una
asamblea de seres humanos que se divierten o se comportan con seriedad, con fervorosa
concentracin o con frivolidad, que estn del mismo humor que todos los das o bien excitados
por la emocin, etc. Si presta constante atencin a este aspecto de la vida tribal, con el empeo
incesante de retenerlo y expresarlo en trmino de los hechos reales, enriquecer sus notas con
buena cantidad de material sugestivo y de confianza. Eso le permitir "situar" el acto en sus
propias coordenadas dentro de la vida tribal, es decir, distinguir si es excepcional o corriente,
segn se comporten los nativos de forma rutinaria o alteren por completo sus comportamientos.
Y tambin podr aportarle todo esto al lector de forma clara y convincente.
En esta clase de trabajo, a veces, conviene que el etngrafo deje de lado la cmara, el
cuaderno y el lpiz e intervenga l mismo en lo que est ocurriendo. Puede tomar parte en los
juegos de los indgenas, puede acompaarlo en sus visitas y paseos, o sentarse a escuchar y
compartir sus conversaciones. No estoy completamente seguro de que todo el mundo tenga la
misma facilidad para este tipo de trabajo quizs el temperamento es ms amoldable y salvaje de
por s que el de los europeos occidentales- pero, aunque los logros varen, la tentativa est al
alcance de todos. De mis zambullidas en la vida indgena y las he hecho muy a menudo, no
slo por el estudio en s mismo, sino porque todos necesitamos compaa humana , siempre he
salido con la clara conviccin de que sus comportamientos, su manera de ser en toda clase de
operaciones tribales, se me hacan ms transparentes y fciles de entender que antes.

8. Concepciones, opiniones y formas de expresin

Pasemos, por fin, al tercero y ltimo propsito del trabajo de campo cientfico, al ltimo
tipo de fenmenos que deben tenerse en cuenta con el objeto de proporcionar un cuadro
completo y adecuado de la cultura indgena. Junto a los grandes rasgos de la estructura tribal y
los datos culturales esquematizados que forman el esqueleto, junto a los datos de la vida diaria y
el comportamiento habitual que, por as decirlo, son su cuerpo viviente, es necesario, todava,
tener en cuenta la mentalidad: las concepciones, las opiniones y las formas de expresarse del
indgena. En todos los actos de la vida tribal se dan, en primer lugar, la rutina prescrita por la
costumbre y la tradicin, luego la forma en que se lleva a cabo y por ltimo, la interpretacin
que le dan los indgenas de acuerdo con su mentalidad. Un hombre que se somete a las diversas
obligaciones impuestas por la costumbre, que acta segn la tradicin, lo hace obedeciendo a
ciertos mviles, para corroborar ciertos sentimientos guiados por ciertas ideas. Estas ideas,
sentimientos y mviles, estn modelados y condicionados por la cultura en que se encuentra y
constituyen, por tanto, una peculiaridad tica de tal sociedad, en consecuencia, debemos hacer
un esfuerzo por recogerlos y estudiarlos.
Es esto posible? No son stas predisposiciones subjetivas demasiado informes y
escurridizas? Incluso admitiendo que, por lo general, la gente sienta, piense y experimente
ciertos estados psicolgicos en relacin con el cumplimiento de los actos impuestos por la
costumbre, a la mayora de ellos no les es posible formular en palabras, tales predisposiciones.
Desde luego, este ltimo punto hay que darlo por probado, y quiz sea el autntico nudo
gordiano del estudio de los hechos de la psicologa social. Sin tratar de cortar o desatar este
nudo, es decir, sin resolver el problema tericamente ni profundizar en el terreno de la
metodologa general, me ocupar directamente del problema de los medios prcticos para
superar algunas de las dificultades que presenta.
Ante todo, queda bien sentado que aqu vamos a estudiar formas estereotipadas de pensar
y de sentir. Como socilogo, no me interesa saber lo que A B pueden pensar en tato que
individuos, de acuerdo a sus azarosas experiencias personales, solamente me interesa lo que
sienten y piensan en tanto que miembros de una comunidad determinada. Dentro de este marco,
sus estados mentales reciben un sello particular, se estereotipan en concordancia con las
instituciones en las cuales viven, con la influencia de la tradicin y el folklore y con el

3
verdadero vehculo del pensamiento, o sea, el lenguaje. El medio ambiente social y cultural que
les rodea, les empuja a pensar y a sentir de una forma determinada. En consecuencia un hombre
que vive en una comunidad polindrica no puede experimentar los mismos sentimientos celosos
que un estricto mongamo, aunque podra tener alguna clase de celos. Un hombre que vive
dentro de la esfera de Kula no puede permanecer apagado, ni sentimental ni permanentemente, a
sus bienes por mucho valor que les conceda. Estos ejemplos se dan sin mayor elaboracin, pero
se encontrarn otros mejores a lo largo del texto de este libro.
As, pues, podramos enunciar el tercer precepto del trabajo de campo de la siguiente
manera: descubrir las formas tpicas de pensar y sentir que corresponden a las instituciones y a
la cultura de una comunidad determinada, y formular los resultados de la forma ms
conveniente. Cul ser el mtodo a seguir? Los mejores autores de etnografa de nuevo en este
caso la escuela de Cambridge con Haddon, Rivers y Seligman, se sitan en la primera fila de la
etnografa inglesa siempre se han esforzado por citar verbatim las declaraciones de importancia
crucial. Tambin han recogido los trminos indgenas de clasificacin sociolgicos,
psicolgicos y profesionales , y han suministrado el contorno verbal del pensamiento indgena
con la mxima precisin posible. El etngrafo puede dar un paso adelante en esta direccin, si
aprende la lengua indgena y la utiliza como instrumento de investigacin. Cuando yo trabajaba
en lengua kiriwiniana, todava tuve algunas dificultades para escribir los relatos traducindolos
al texto de todas sus caractersticas significativas, le quitaba todas las infle:>dones, de manera
que, poco a poco, empec a apuntar ciertas frases importantes tal y como me las decan en el
habla indgena. A medida que progresaban mis conocimientos del idioma, escriba ms y ms
cosas en kiriwiniano, hasta que por ltimo acab escribiendo exclusivamente en esta lengua,
tomando notas con rapidez, palabra por palabra, de cada relato. Tan pronto hube alcanzado este
nivel, me di cuenta de que, de este modo, estaba adquiriendo al mismo tiempo un abundante
material lingstico y una coleccin de documentos etnogrficos que creo necesario reproducir
tal y como fueron tomados, aparte de usarlos para la redaccin de este trabajo. (Poco despus de
haber adoptado esta medida recib una carta del Dr. A. A. Gardiner, el conocido egiptlogo
recomendndome a hacer esto mismo. Desde su punto de vista de arquelogo vea con toda
naturalidad las enormes posibilidades que ofreca para el etngrafo obtener un cuerpo de fuentes
escritas similar a lo que nos han legado las culturas antiguas, con la posibilidad suplementaria
de aclararla gracias al conocimiento personal de la vida de esta cultura en todos sus aspectos).
Este hbeas inscriptionum kiriwiniensium no slo me ser til a n mismo, sino a todos
aquellos que, por su mayor agudeza y habilidad para interpretarlo, pueden encontrar matices que
escapen a mi atencin; del mismo modo que otros corpus constituyen las bases para diversas
interpretaciones de culturas antiguas y prehistricas, con la nica diferencia de que todas estas
inscripciones etnogrficas son claras y descifrables, han sido traducidas casi por completo y sin
ambigedad, y se les han intercalado comentarios indgenas o scholia procedentes de fuentes
vivas.
No es necesario insistir sobre este punto, ya que ms adelante se les dedicar todo un
captulo (captulo XVIII) que, adems contiene ejemplos de varios textos indgenas. El Corpus,
por supuesto, se publicar separadamente en fecha posterior.

9. Resumen de la argumentacin

Nuestras consideraciones indican, pues, que la meta del trabajo etnogrfico del campo
debe alcanzarse a travs de tres vas:
1. La organizacin de la tribu y la anatoma de su cultura debe recogerse en un esquema
preciso y claro. El mtodo de documentacin concreta, estadstica, es el medio que permite
construir tal esquema.
2. Dentro de este entramado hay que insertar los imponderables de la vida real y el tipo de
comportamiento. Estos datos se consiguen gracias a la observacin minuciosa detallada en
forma de una especie de diario etnogrfico, posible a partir de un estrecho contacto con la vida
indgena.

3
3. Una coleccin de informes, narraciones caractersticas, expresiones tpicas, datos del
folklore y frmulas mgicas que se agrupan en el corpus inscriptionum, exponente de la
mentalidad indgena.
Estas tres vas de acceso conducen a la meta final, y el etngrafo nunca debera perderlas
de vista. La meta es, en resumen, llegar a captar el punto de vista del indgena, su posicin ante
la vida, comprender su visin de su mundo. Tenemos que estudiar al hombre y debemos
estudiarlo en lo que ms ntimamente le concierne, es decir, en aquello que le une a la vida. En
cada cultura los valores son ligeramente distintos, la gente tiene distintas aspiraciones, cede a
determinados impulsos, anhela distintas formas de felicidad. En cada cultura se encuentran
distintas instituciones que le sirven al hombre para conseguir sus intereses vitales, diferentes
costumbres gracias a las cuales satisface sus aspiraciones, distintos cdigos morales y legales
que recompensan sus virtudes y castigan sus faltas. Estudiar estas instituciones, costumbres o
cdigos, o estudiar el comportamiento y la mentalidad del hombre sin tomar conciencia del por
qu el hombre vive y en qu reside su felicidad es, en mi opinin, desdear la recompensa ms
grande que podemos esperar obtener del estudio del hombre.
Quiz la extraa comprensin de la naturaleza humana, bajo una forma lejana y extraa,
nos permita aclarar nuestra propia naturaleza. En este caso, y solamente en este tendremos la
legtima conviccin de que ha valido la pena comprender a estos indgenas, a sus instituciones y
sus costumbres y que hemos sacado algn provecho del Kula.
Los baruya de Nueva Guinea:
un ejemplo reciente de subordinacin econmica, poltica y
cultural de una sociedad primitiva a Occidente

Maurice Godelier

Intentar, en este texto, describir los diferentes aspectos y las principales etapas de un
proceso de "occidentalizacin" de una sociedad "primitiva" de Nueva Guinea, descubierta por
los blancos en 1951 y sometida al orden colonial australiano en 1960. Quince aos despus, en
1975, cuando los australianos otorgaron la independencia a Papua Nueva Guinea, los miembros
de esta pequea sociedad, los Baruya, se transformaron en ciudadanos de un nuevo Estado
Miembro de la ONU, bajo un rgimen poltico calcado de las democracias parlamentarias
occidentales aunque con algunos acomodamientos, a fin de tener en cuenta la diversidad tribal y
regional de esta Isla, la ms grande del mundo. Tuve la suerte de poder observar, a partir de
1967 y hasta 1988, las transformaciones acaecidas en los modos de vida y de pensamiento de
los miembros de esta sociedad por su integracin forzada a un mundo nuevo, modelado por un
orden colonial primero, post colonial despus, pero siempre a instigacin de Occidente y con
Occidente propuesto como modelo. La occidentalizacin del mundo es un proceso comenzado
hace siglos, particularmente desde XVI, pero que no est cerca de concluir y toma ante nuestros
ojos, nuevas e inesperadas formas. Pues, desde el 9 de noviembre de 1989 con la cada del Muro
de Berln, no es en la misma Europa donde se ha retornado el proceso de occidentalizacin?
Occidente, dividido desde hace algunas dcadas entre dos Europas enemigas se reunifica y,
maana, pasar ms fuertemente todava sobre el destino del mundo, modelndolo a su imagen
y segn su inters. No olvidemos sin embargo, que la occidentalizacin no es un hecho
solamente de los pueblos de Occidente. En la actualidad se ha convertido en un producto del
Oriente, del Japn y de los cuatro o cinco "pequeos dragones". Pero all la occidentalizacin ya
no es la simple expansin de Occidente porque se trata del fenmeno de sociedades que han
mantenido su soberana poltica y conservado su identidad cultural de la cual el budismo es,
ciertamente, un elemento importante.
La occidentalizacin se expande pero sin que todos los componentes de Occidente puedan
propagarse en la actualidad o, por lo menos no con los mismos xitos que ayer. Qu es hoy,
entonces, Occidente? Cules son sus componentes fundamentales?, componentes que asociados

3
en Occidente pueden presentarse disociados y recombinados con otras realidades sociales y
culturales en otras partes del mundo. Desde m punto de vista, Occidente es una mezcla de real
e imaginario, de hechos y de normas, de modos de accin y de modos de pensar que componen
hoy una suerte de bola de energa que atrae y/o repele y gira en tomo de tres ejes, de tres
bloques de instituciones que tienen su lgica, sus representaciones, sus propios valores: el
capitalismo, la democracia parlamentaria y el cristianismo. El capitalismo es la forma de
economa mercantil ms desarrollada que haya existido en la historia, la democracia
parlamentaria es un sistema de gobierno que, cualquiera sea su forma, repblica o monarqua
constitucional, confa el poder a representantes elegidos por sufragio universal y reconoce que
todos los ciudadanos son en principio iguales en derechos y deberes ante la ley; finalmente el
cristianismo, es decir una religin que pone el acento en el pecado y en la salud del individuo y
que predica al mismo tiempo amar al prjimo como a uno mismo y dar al Csar lo que es del
Csar y a Dios lo que es de Dios.
Hoy, el podero de Occidente toma sus fuerzas de la combinacin de tres realidades que
han aparecido en momentos distintos de su historia y que slo se han reencontrado y combinado
tardamente. El cristianismo ejerce su influencia desde hace 2000 aos y precedi en unos
cuantos siglos al capitalismo. Este, desde antes del s. XVI conoce sus primeros desarrollos en el
seno de sociedades seoriales y monrquicas. En sus orgenes, no tuvo nada que ver con la
democracia, y Max Weber en 1906, dudaba todava que hubiera un lazo necesario entre
capitalismo y democracia. El ejemplo de Taiwan y de Africa del Sur lo testimonian hoy. Pero,
por otra parte, Africa del Sur es cristiana y Taiwan no lo es.
Estos ejemplos negativos nos recuerdan que existe una cara oscura de Occidente. El
Occidente conquistador, colonial, desptico, que obtiene sus riquezas de las fuentes del resto del
mundo, cerrando los ojos cuando le conviene respecto a la falta de libertad y de derechos que
reinan en regmenes que le sirven o con los cuales est asociado, estimulando no solamente el
individualismo sino tambin el egosmo. Estas acusaciones no proceden solamente del Tercer
Mundo, en Occidente la igualdad de derechos coexiste ms o menos bien con la desigualdad a
veces prodigiosa, de las condiciones de existencia. Y algunos continan pensando que la
acumulacin del capitalismo descansa en parte en la explotacin legal del trabajo.
En sntesis, Occidente no es un modelo sin fallas, sin tareas pendientes, pero hoy, atrae
ms de lo que repele. Sin embargo, como toda realidad histrica, corre el riesgo por sus
contradicciones y ambigedades, de ser desmantelado un da por la historia. Pero ese da, a
partir de los acontecimientos de Berln y Bucarest, parece alejarse algunas dcadas, en verdad
algunos siglos.
Una vez definido Occidente, tratar la occidentalizacin de sociedades preindustriales
pero limitndome entre ellas, al caso de sociedades tribales. Estas ltimas constituyen todava
una parte importante de numerosas naciones de Africa, de Asia, de Amrica y de Oceana.
Pero, primeramente, qu es una tribu? Es una sociedad local compuesta de un conjunto
de grupos de parentesco, unidos por los mismos principios de organizacin de la sociedad y los
mismo modos de pensar, vinculados entre s a travs de matrimonios repetidos, y asociados en
la defensa y la explotacin de recursos dentro de un territorio comn. Muchas tribus pueden
compartir la misma lengua y los mismos principios de organizacin de la sociedad. Lo que las
diferencia entonces, y las opone, es el control de una porcin de la naturaleza, de un territorio.
As, la identidad tribal es una realidad mixta compuesta de una armadura cultural y social
y de la identificacin de un territorio conquistado o heredado de los ancestros que es necesario
transmitir a los descendientes. Las sociedades tribales fueron y siguen siendo muy diversas.
Pero grosso modo puede clasificrselas segn dos criterios: por un lado, segn sean soberanas
sobre su territorio o estn integradas a un Estado pre colonial cuyo gobierno sea en general
ejercido por miembros de una tribu dominante y, por otro, segn el poder al interior de ellas est
compartido ms o menos igualitariamente entre los grupos o se encuentre concentrado en manos
de algunos, en la cima de una jerarqua mas o menos hereditaria.
Los Baruya de Nueva Guinea representaban en 1951 un caso de sociedad tribal soberana
sobre su territorio e en la cual los poderes rituales y polticos se encontraban principalmente en
manos de un cierto nmero de linajes descendientes de los grupos conquistadores. Voy a

3
analizar las formas que han revestido y las etapas que han atravesado los procesos de
occidentalizacin en esta sociedad tribal. Mi mtodo no ser comparar sino generalizar a partir
de la puesta en evidencia de procesos que han operado en este caso y de los cuales podr verse
que se han producido y reproducido en otras partes del mundo.
Quines son los Baruya? Una sociedad que vive en dos altos valles (2000 mts) de una
cadena montaosa al interior de Nueva Guinea. Los Baruya fueron descubiertos en 1951 por un
oficial australiano que, habiendo escuchado hablar de los Baya famosos fabricantes de sal~,
mont una expedicin militar para encontrarlos. En 1951, Nueva Guinea estaba dividida en tres
regiones coloniales: Iran Jaya controlada por Holanda, Nueva Guinea ex colonia alemana,
conferida despus de la 2da. Guerra Mundial en tutela a Australia, por la Sociedad de las
Naciones. Finalmente, Papuasia, ex colonia britnica "dada" por Gran Bretaa a Australia en
1901.
En 1951, la poblacin Baruya contaba con alrededor de 1800 personas que habitaban una
decena de pequeas aldeas. La sociedad estaba compuesta por quince clanes de los cuales ocho
provenan de invasores que haban sometido a grupos locales.
La economa descansaba primordialmente, sobre una forma de agricultura extensiva
basada en el sistema de roza y quema (Brandwirtschaft), pero los Baruya tambin practicaban
tcnicas ms intensivas de cultivos irrigados sobre terrazas. La cra de cerdos descansaba
fundamentalmente sobre el trabajo de las mujeres; y la caza, practicada exclusivamente por los
hombres, tena una importancia sobre todo ritual que serva para afirmar la superioridad
masculina. Los instrumentos eran todava, a comienzos del siglo XX, hechos de piedra, de
hueso o de madera, pero los Baruya no tenan en su territorio buenas piedras para fabricarlos.
Las obtenan por medio del comercio de la sal, sal que producan con cenizas de una planta. La
organizacin de la sociedad descansaba sobre la dinmica de los lazos de parentesco y sobre la
subordinacin general de un sexo a otro, de las mujeres a los hombres, La descendencia es
patrilineal y las mujeres estn excluidas de la propiedad de la tierra, del uso de las armas y de la
posesin de objetos mgicos y rituales que, segn los Baruya, aseguraban el crecimiento de los
nios. El matrimonio consista en el intercambio directo de mujeres entre los hombres. Cada tres
aos tenan lugar grandes ceremonias de iniciacin masculina y, en esa ocasin, la tribu entera,
aldeas y linajes confundidos, construan una gran casa ceremonial, la Tsimia, a la cual los
Baruya designaban como un gigantesco "cuerpo" del cual cada poste es el sustituto de un joven
de la tribu que va a iniciarse.
En resumen, tenemos aqu el ejemplo de una pequea sociedad local, soberana
polticamente, viviendo de una economa en parte autrquica, ya que la misma sociedad asegura
su propia subsistencia, pero dependiente del comercio de la sal para procurarse de tiles, armas,
objetos rituales, etc., en sntesis, de los medios de produccin, de destruccin u otros objetos
indispensables para su reproduccin. Era una sociedad sin clases pero no igualitaria. Las
desigualdades eran de distinto tipo; una general entre hombres y mujeres y, la otra distinguiendo
entre los Grandes Hombres y los otros. Estos Grandes Hombres eran grandes ya sea por su
funcin, ya sea por su mrito; son los jefes de los rituales que han heredado, de sus ancestros,
los objetos sagrados necesarios para el crecimiento de los nios o para la lucha contra los malos
espritus, o bien estos hombres son grandes guerreros que han matado muchos enemigos, o son
cazadores de causarios. Pues el causario no es solamente una presa, es una mujer salvaje que
vaga por las selvas de Nueva Guinea.
A propsito del universo, los Baruya no tenan nocin de creacin del mundo. Crean que
luego de una poca en la que el cielo y la tierra estaban confundidos y en la que los animales y
los hombres vivan juntos y hablaban el mismo lenguaje, el orden actual del mundo naci
cuando el sol y la luna se separaron de la tierra y se elevaron por encima de ella, empujando al
cielo delante de ellos. Para los Baruya, el sol y la luna son potencias, divinidades lejanas cuya
accin es positiva. El sol por ejemplo, interviene dentro del vientre de las mujeres para producir,
conjuntamente con el esperma del hombre, a los nios. De quienes se preocupan los Baruya y a
quienes temen son los malos espritus de la selva y de las cavernas y, sobre todo, los espritus de
los muertos.
Destaquemos que entre los Baruya no existe una ligazn directa entre economa y

3
parentesco, entre produccin de riquezas y reproduccin de la vida: una mujer slo puede
intercambiarse por otra mujer. En muchas otras sociedades de Nueva Guinea o de frica, al
contrario, la mujer se intercambia por riquezas: el precio de la novia, y el contacto con
Occidente tuvo all rpidamente como efecto, una inflacin gigantesca de las dotes. Esto nos
recuerda que ha habido mltiples situaciones iniciales sobre las cuales Occidente ha actuado.
La occidentalizacin de loa Baruya se hizo en cuatro etapas y bajo la influencia de
distintas fuerzas que han actuado ya sea igualitaria y sucesivamente o conjuntamente. El
encuentro de los dos mundos tuvo lugar en 1951, pero previamente, Occidente haba
transformado la vida de los Baruya sin que ningn europeo se hubiera presentado en la regin.
En efecto, durante los ltimos veinte aos que precedieron al contacto, los Baruya a travs de su
comercio de sal, se procuraban hachas y machetes de acero producidos en Sheffield o en
Solingen, en una Europa industrial cuya existencia los Baruya ignoraban. Frente a la eficacia de
los nuevos tiles, los Baruya ganaron tiempo, tiempo que emplearon en hacer ms la guerra o en
no hacer nada. Pero tuvieron que producir ms sal para procurrselos. Las mujeres, excluidas
tradicionalmente de la tarea de abatir rboles, continuaron utilizando sus tiles de madera y, a
medida que los Baruya iban convirtiendo los jardines ms grandes en terrenos cultivables y
criando ms cerdos, la llegada de los instrumentos de los Blancos, se tradujo para ellas en un
aumento de trabajo.
As, sin saberlo, abandonando sus antiguos tiles de piedra, los Baruya se ubicaron bajo la
dependencia material y econmica de Occidente. Pero otros hechos sorprendentes tuvieron lugar
hacia el final de aquella poca. Un da, los Baruya, aterrorizados, vieron en el cielo dos grandes
pjaros que se perseguan tirndose fuego. Fue un episodio de la 2da. Guerra Mundial, un
combate areo entre japoneses y australianos que probablemente tuvo lugar en 1943. Ms tarde,
Dawatni, un hombre que vena de comerciar sal con los Watchakes, una tribu que viva lejos,
al norte de los Baruya, fue conducido por sus anfitriones a la cima de una montaa y desde all
le mostraron, en el valle, algunos de esos grandes pjaros en cuyo vientre penetraban seres de
forma humana. Cuando el hombre regres, cont lo que haba visto y as, incluso antes de ver a
los Europeos, los Baruya supieron que existan seres sobrenaturales de forma y de color claro
que habitaban en los grandes pjaros de fuego.
En 1951, se produjo la llegada del primer blanco, J Sinclair, a la cabeza de una columna
de soldados y de changadores. Los baruya se encontraban en aquel momento en guerra con sus
vecinos cuyas aldeas se hallaban, fortificadas en la cima de las montaas, al otro lado del mismo
valle. El blanco organiz un campamento en medio del cual clav un poste en el que iz la
bandera australiana. Aline la tropa y present las armas a la bandera. Los Baruya fueron
deslumbrados por el estallido de las bayonetas, y a la maana siguiente, cuando se iz la
bandera, Bwarimac, un guerrero, cay en trance. Crey estar posedo por el poder del Blanco
que se evidenci en el estruendo de las bayonetas. En ese momento, los Baruya pensaron en
matar al Blanco y masacrar a la tropa. Pero Jim Sinclair, ignorando sus intenciones, pidi traer
una decena de gruesos escudos e invit a los robustos guerreros a tomarlos como blancos de sus
flechas; luego aline un pelotn de soldados y les orden hacer fuego: los escudos volaron en
pedazos. Esta demostracin de fuerza impresion a los Baruya, que abandonaron el proyecto de
la masacre. As, en 1951, otra dimensin se adjunt a la subordinacin material de los baruya a
los tiles producidos por Occidente: su subordinacin militar.
Treinta aos ms tarde, despus de la independencia, no suceder lo mismo cuando los
Baruya y otras tribus vecinas recomenzaran a hacerse la guerra. El gobierno envi un oficial con
algunas tropas para detener a los "cabecillas" y el oficial simul disparar sobre la multitud. Los
Baruya le explicaron que no tenan miedo porque ellos eran demasiado numerosos para que los
mataran a todos y que, de todas maneras, l mismo y sus soldados sucumbiran rpidamente
ante su nmero.
Pero volvamos a 1951. Un gran cambio se oper entre los baruya cuando vinieron por
primera vez, en carne y hueso, su primer Blanco. Descubrieron rpidamente que se trataba de un
hombre como ellos y no de un ser sobrenatural, un hombre que era superior a ellos pero no era
un espritu ni un dios. Pasaron algunos aos sin la visita de los Blancos y, de repente, en 1960,
una columna imponente de soldados y changadores dirigidos por un oficial arrib al valle de

3
Wonenara, en la frontera de los Baruya y de sus enemigos. El lugar era llano, era all donde las
tribus libraban habitualmente sus batallas. Precisamente porque era llano, el lugar fue elegido
por los Blancos para instalar una pista de aterrizaje para aviones. Un puesto de patrulla se
construy en el extremo de la pista y una parte de la tropa se dirigi a las tribus para
identificarlas e informarles que, a partir de ese momento, no tenan ms derecho a combatir
entre ellas. El oficial responsable de la implantacin de la administracin hizo venir entonces, a
los representantes de las diversas tribus, a fin de explicarles el nuevo orden de cosas. Luego los
enviaron a sus hogares despus de haberlos nombrado "jefes" de su aldea en el nombre de Su
Majestad la Reina de Inglaterra.
Desgraciadamente, uno de estos hombres, en el camino de regreso fue atrapado por
guerreros Youndouy, una tribu con la cual la suya estaba en guerra cuando llegaron los
blancos. Fue asesinado y dieron su cuerpo a los perros para que lo devoraran. A causa de esta
noticia, el oficial organiz una expedicin punitiva; tres personas, entre ellas una mujer, fueron
asesinadas y una columna de prisioneros fue conducida hasta el puesto. Uno de los prisioneros,
un gran chamn, persuadido de que poda escapar de los Blancos volando, dado que el espritu
de los chamanes es un pjaro, se lanz desde lo alto de un acantilado con esposas en sus manos.
Se estrell contra el piso y no muri, pero hasta hoy permanece horriblemente mutilado. Se
produjo otro accidente, esta vez entre los Baruya, que permiti nuevamente a las tribus locales
medir la fuerza y la determinacin de los Blancos. Luego del suicidio de una mujer, estall una
batalla entre los habitantes de su aldea y los de la aldea de su marido. El oficial, prevenido,
incendi la aldea de aquellos que crea que haban originado la batalla, a saber, la aldea de la
muerta. Desgraciadamente para los baruya, en este incendio desaparecieron dos cosas sagradas;
por una parte, los dedos disecados de un gran guerrero que haba conducido a sus ancestros a la
conquista de ese territorio. Por otra parte, ms grave an, las piedras de slex que servan para
alimentar el fuego sagrado en ocasin de las iniciaciones. Las piedras estallaron en las llamas.
El oficial no lo supo jams.
As, rpidamente, durante los primeros meses de su colonizacin, las tribus locales
perdieron un atributo mayor de su existencia: el derecho de disponer de su propia existencia, el
derecho de aplicar sus leyes en su propio territorio, en resumen, perdieron a la vez lo que
llamaramos la soberana poltica y la autonoma cultural.
Comenz entonces el censo sistemtico de las poblaciones, puesto que un Estado no puede
ejercer su poder si no es sobre individuos censados. Imponiendo la paz, se oblig a las aldeas a
descender hacia el fondo de los valles para facilitar su censo y su control. Obligacin de ser
censados y de someterse a la ley, prohibicin de hacer justicia por s mismos. Los baruya
acababan de entrar en contacto con una institucin que ha jugado un gran rol en la evolucin de
la humanidad y que es una marca de la civilizacin, el Estado. Por supuesto, el Estado que los
haba descubierto era colonial y autoritario pero era visto por los Europeos como una etapa
necesaria hacia un Estado democrtico y parlamentario que deba reemplazarlo luego de la
independencia.
En 1966, otro componente de Occidente penetr en forma masiva, el cristianismo.
Misioneros luteranos vinieron a instalarse cerca del puesto de patrulla y construyeron a la vez
una misin y una escuela. Trajeron consigo a evangelistas provenientes de las tribus de la costa
cristianizados desde largo tiempo atrs, y los instalaron en cada aldea para predicar la palabra
del Seor. La prdica se hizo en pidgin, lengua que se enseaba en la escuela con los primeros
rudimentos del clculo y la escritura. Los baruya y las tribus vecinas vieron con placer esta
iniciativa y rpidamente ms de un centenar de nios frecuentaron la escuela. Al cabo de los
aos, los mejores alumnos fueron enviados a una escuela secundaria de la misin, en una ciudad
del interior. Algunos nios de esa primera promocin se convirtieron, uno en ingeniero forestal,
otro en profesor de matemticas, otro en polica e incluso uno de ellos se convirti en pastor.
Los misioneros les prohiban regresar a sus tribus para participar de las iniciaciones,
durante el tiempo de su estada en el colegio. Se los explicaba que sus ancestros adoraban falsos
dioses y que, sin saberlo, sus parientes y ellos haban vivido hasta el momento en el pecado. Se
produjo, entonces, una separacin en los jvenes entre aquellos que permanecan bus kanaka
como sus parientes y la minora de school~boys que haban comenzado a "evolucionar".

3
Algunos de estos proclamaron entonces, que era necesario abandonar las costumbres de los
ancestros y que desdeaban a sus padres. Pero, quince aos ms tarde, casi todos regresaron por
su cuenta para participar de las grandes iniciaciones.
Veremos por qu. 'Uanaka" viene de "canaque", una palabra con la cual los Franceses
designaban a las tribus de Nueva Caledonia. Este termino fue retornado por la administracin
para designar a las tribus de la floresta, apenas pacificadas. Los Baruya se convirtieron entonces
en bus kanaka, primitivos que vivan en los bosques. En aquel momento, los mismos bus kanaka
decidieron rpidamente escolarizar a una parte de sus nios. Esto testimonia la voluntad de
insertarse en un mundo nuevo que les era impuesto o propuesto y del cual comprendieron
enseguida que no podran escapar a partir de entonces. Los soldados, los evangelistas, los
changadores negros como ellos, etan la prueba. Los baruya enviaron entonces a sus hijos a la
escuela sin iniciarlos o reduciendo su iniciacin a slo algunas horas y algunos ritos, mientras
que la tradicin indicaba que un nio fuera separado de su madre y del mundo de las mujeres
cuando tena nueve aos, y viviera en la casa de los hombres hasta alrededor de los veinte, edad
en la que se casaba.
Esto no impidi al ms grande de los chamanes de los baruya enviar a su hijo a la escuela.
Veinte aos ms tarde ste regres a su tribu, convertido en pastor y se convirti en el adjunto
del misionero alemn que diriga entonces la misin luterana. En esa poca, dos clanes baruya
alentados por el gobierno decidieron crear una suerte de cooperativa de compra y venta cuya
gestin confiaron a aquel pastor (el hijo del chamn). Pero el pastor fue expulsado de la misin
por haber embarazado a la madre de su mujer y, ms tarde, sospechoso de dilapidar la caja del
negocio, fue cesado en esta otra funcin. Actualmente vive en su aldea, ha tomado una segunda
esposa y goza de una cierta autoridad.
En 1965, la administracin comenz a reclutar hasta el 30% de los hombres en ciertas
aldeas, a fin de enviarlos a trabajar en las plantaciones de la costa. Muchos baruya fueron
voluntariamente. Queran "ver" su pas. Partieron por dos aos. En esa poca, la administracin
no permita a los indgenas renovar su contrato, puesto que tema que al permanecer demasiado
tiempo en una plantacin comenzaran a organizarse. Los hombres eran alimentados, hospedados
en barracas y cobraban algunos dlares por semana. Cuando terminaban su contrato, se les daba
una suma de alrededor de 200 dlares australianos que podan gastar como quisieran. La
mayora gastaba una parte de esta suma comprando utensilios, mantas, paraguas, que
redistribuan a su regreso. Los baruya se haban convertido entonces, en trabajadores asalariados
que vendan libremente su fuerza de trabajo.
Ciertamente, el dinero que cobraban o las raciones alimentarias que se les distribua no
eran equivalentes a un verdadero salario. Los baruya conocieron la disciplina de un trabajo por
piezas, continuo y regido por capataces, cosa totalmente extraa a sus formas tradicionales de
trabajo. Descubrieron el mar, del cual ignoraban su existencia, los barcos, el avin. Pero muchos
de ellos a su regreso, en 1967, declararon que no volveran a partir, incluso si se les propusiera.
En 1967, luego de los militares, de los misioneros, de los funcionarios, lleg un
universitario. Un antroplogo. Era yo. Con mi llegad, Occidente estuvo completo. Despus de
los formas de poder, arribaba ahora una forma occidental de saber. Al cabo de algunos meses, el
oficial del puesto me solicit que le indicara quines eran los verdaderos lderes guerreros, ya
que era manifiesto que los baruya haban propuesto como jefes de la aldea a hombres sin
importancia. Por su parte, los misioneros hubieran querido saber lo que suceda durante las
ceremonias de chamanismo y quines eran los "brujos". Entonces invoqu, al igual que los
mdicos, el secreto profesional para justificar mi silencio.
En 1968, preocupada por el desarrollo, la administracin organiz vastas campaas a fin
de incitar a las tribus a plantar caf y distribuy gratuitamente miles de plantas de cafeto.
Llegaron ingenieros agrnomos para explicar qu suelos y qu exposicin convenan a este
cultivo. El caf es esa poca se pagaba bien por que el Brasfl viva una grave crisis de
produccin de la cual, los baruya no tenan la menor idea. Los baruya, productores de sal, saban
lo que era producir para intercambiar, para vender. Pero su sal era a la vez, mercanca y
moneda. Con el caf, a partir de entonces, produjeron una mercanca que no consuman y que
les procuraba una moneda producida y controlada por otros.

3
Los baruya se pusieron a plantar caf con la idea de que iban a poder hacer dinero sin
dejar sus aldeas y sin seguir la disciplina del trabajo en las plantaciones. Pero, rpidamente se
present un problema: ciertos linajes tenan buenas tierras para el cafeto y otros no. Al
principio, la antigua regla de reciprocidad prevaleci entre los lina es aliados por matrimonio y
los linajes ricos ofrecan a sus cuados, plantar cafetos en sus tierras. Pero un cafeto vive una
veintena de aos. Autorizar a alguien a utilizar su tierra para plantar caf, no tena nada que ver
con autorizarlo a plantar patatas o legumbres que son cosechadas al cabo de una estacin. Entre
los linajes y entre los individuos se instal una diferenciacin econmica que no exista en el
marco de la agricultura de subsistencia pero que ya exista respecto de la tierra para la sal; en
sntesis, los baruya se pusieron a makim bisns, a "hacer negocios", segn una frmula utilizada
por la administracin y expandida desde tiempo atrs en las regiones colonizadas. Pero makim
bisnis era, entonces, vender a los Blancos, no esta todava vender a un hermano, a un miembro
de la tribu, a un Baruya.
Este paso se franque el da que los Baruya decidieron ponerse a vender carne de un cerdo
que haban matado. Hasta ese momento, el cerdo, entre los Baruya, era desde siempre un objeto
de dones y contra-dones entre parientes, entre aliados, entre iniciados, cte. Vender la carne de
un cerdo era transformar un objeto de don en mercanca y era aceptar la idea de que todo
individuo que tiene dinero, an sin ningn vnculo personal con el propietario del cerdo, puede
presentarse para comprarlo. La mercanca impersonal y el homo economicus abstracto emergan
as en una sociedad cuyo funcionamiento descansaba tradicionalmente sobre relaciones
personales.
A fines de 1968, Australia decidi organizar elecciones en todo el pas para instalar una
asamblea de representantes de las diversas regiones, primer paso para el aprendizaje de una
democracia parlamentaria que deba reemplazar, despus de la independencia, al rgimen de la
administracin colonial. En el pas ya existan partidos, entre ellos el Partido PANGU que
reclamaba la independencia y cuyo secretario, Michael Somar, un hombre del Sepik iba a
convertirse en Primer Ministro del primer gobierno de la Papua Nueva Guinea independiente.
Pero en 1986, los baruya ignoraban todo de la existencia de estos partidos y de la significacin
de las elecciones. Afortunadamente yo estaba presente cuando estas tuvieron lugar.
Las diversas tribus de la regin fueron reunidas en un sitio de fcil acceso en las
montaas. Un oficial europeo lleg con sus intrpretes e instal un local de votacin bajo una
carpa. Explic que todos los adultos censados deban votar y que a travs del voto enviaran a la
capital, gente que defendera sus intereses en el gobierno. Luego, como nadie o casi nadie saba
leer y por lo tanto no poda elegir entre las boletas, mostraron a la multitud, afiches en los que se
vean nueve retratos de candidatos blancos y negros, desconocidos para esas tribus. El oficial
dio alguna informacin sobre los candidatos y sus programas. Luego se llam a cada hombre y a
cada mujer y se les pidi que sealaran una de las fotos con el dedo. Los hombres estaban
intimidados, las mujeres, espantadas. Una de ellas, por ejemplo, puso su dedo entre dos fotos.
Le gritaron y entonces lo puso al azar sobre una foto. Haba "votado". Tales fueron los primeros
pasos en el aprendizaje del parlamentarismo. A partir de entonces, los Baruya han comprendido
muy bien el inters de tener su propio representante en la asamblea nacional. Aunque se
tropiezan con dos problemas que an no han resuelto. Sera necesario que sus linajes se
entendieran entre ellos para presentar un solo candidato y tambin que las voces de otras tribus
se unieran a la suya para que resultara electo. Pues cada tribu quiere tener a uno de los suyos
como diputado y cada linaje querra que fuera elegido en su seno.
En 1975, sin haberlo pedido ni deseado, los baruya se encontraron siendo ciudadanos de
una nacin independiente que inmediatamente se hizo miembro de la ONU. Era la poca de las
descolonizaciones y la independencia les haba sido otorgada por Australia, entonces gobernada
por el Partido Laborista. Para los baruya, los tiempos del colonialismo haban sido muy cortos:
quince aos. Hoy en da otros quince aos han pasado desde la independencia. Dnde estn
ellos?
Algunos meses antes de la proclamacin de la independencia, Dick Lloyd, un misionero
del Summer Institute of Linguistics, que a fines de 1951 haba sido el primer europeo que vivi
en permanencia ente los baruya y aprendi su lengua, volvi con el primer libro impreso en

3
lengua baruya, la traduccin del Gnesis de la Biblia, una traduccin notable. En aquella poca,
entre los pocos baruya que saban leer y escribir, slo dos se haban hecho cristianos. En efecto,
para ser bautizado era necesario repudiar a todas las esposas excepto a una, si se era polgamo.
Ahora bien, repudiar a una mujer es romper la alianza con aquellos a los cuales se les ha dado la
propia hermana; es tambin modificar el status de los nios nacidos de esa mujer. Los baruya
hallaban esto muy complicado. Y tampoco comprendan muy bien la guerra que las diferentes
sectas protestantes, Adventistas del 7mo.Da, Luteranos, New Tribes Missions, se hacan entre
ellos, para tenerlos entre sus fieles.
En esta poca, la misin luterana dirigida por un alemn que haba huido de la RDA abri
una tienda comercial al lado de la misin. Se invirtieron 200 dlares para comprar las
mercaderas habituales: cuchillos, arroz, paraguas, etc. Una vez que el primer lote fue vendido,
el dinero fue reinvertido para comprar un segundo... A fin de ao, el misionero dispona, entre
efectivo y stock, el equivalente a 14000 dlares. Negocio floreciente que le fue reprochado por
el misionero americano de la New Tribes Missions que proclamaba vivir en la pobreza. Tasa de
ganancia considerable que, sin embargo, no era gran cosa al lado de la de las grandes compaas
comerciales australianas Bums Philips y Steaniships, instaladas en las ciudades.
Hubo nuevas elecciones para elegir la primera asamblea de la Nueva Guinea
independiente. Los Baruya votaron por un hombre joven, brillante, Peter, un medico asistente,
miembro de una tribu tradicionalmente enemiga, los AndJ, que fue electo diputado. Asimismo
le donaron una mujer. Desgraciadamente Peter se mat tres aos despus en un accidente de
avin y su sucesor perteneca a una tribu con la cual los baruya tenan pocos vnculos.
Despus de la independencia, cada vez ms nios fueron enviados a la escuela, e incluso
nias que por primera vez en la historia de los baruya se midieron directamente con los varones
en el aprendizaje de la lectura, la escritura, el clculo y an la carrera. Muchos varones jvenes
partieron a trabajar en las plantaciones o a buscar empleo en las ciudades. Los hombres de ms
edad permanecieron en la aldea y continuaron plantando caf. Pero muchas cosas estaban
cambiando en el pas. Una gran parte de las plantaciones de la costa haba sido vendida por los
Europeos, quienes, inquietos por la independencia, abandonaron en masa el pas, y fue
comprada por los Big Men de las tribus locales. La presencia directa de los Europeos se
desvaneci. En las ciudades, la inseguridad y la delincuencia se agravaron. El alcohol, antes
reservado solamente al consumo de los Blancos o de algunos litidos en sus bares, fue declarado
de venta libre.
Las iniciaciones, que jams haban cesado entre los baruya durante el perodo colonial,
aunque las ceremonias se desarrollaban lejos de la vista de los misioneros y los militares, se
retomaron con mayor amplitud aunque siempre desprovistas de los rituales asociados a la
guerra, de ahora en ms prohibida y de la homosexualidad entre los iniciados, cada vez menos
practicada. Ahora bien, es en este momento que, los baruya que haban hecho estudios y se
haban convertido en polica, enfermero, maestro, volvieron para participar de las iniciaciones.
Eran los mismos que veinte aos antes escupan su desprecio por las costumbres ancestrales. Y
fue uno de ellos el que, en 1979, explic delante de todos los hombres de la tribu y los jvenes
iniciados, que era necesario continuar con las iniciaciones porque haca falta una fuerza con la
cual resistir a la vida de las ciudades, a la ausencia de trabajo o de dinero, que era necesario
aportarse mutuamente y, delante de m, grit: "Tenemos que sacar nuestras fuerzas de nuestras
costumbres, apoyarnos sobre lo que los Blancos llaman culture" (en ingls).
Las cosas continuaran evolucionando de esta manera contradictoria, con los baruya
apoyndose sobre ciertos aspectos de su cultura y abandonando otros. Y lo que conservaban
comenzaron a combinarlo con ideas, con prcticas venidas de Occidente. As, en 1 980 los
baruya decidieron iniciar a nuevos chamanes y organizaron grandes ceremonias que
habitualmente se realizaban cada dieciocho aos. Hubo pocos voluntarios ya que, entre los
baruya, cuando alguien se convierte en chamn, debe permanecer en la tribu para protegerla
contra los ataques de los malos espritus, y para dirigir cada noche el combate contra los brujos
de las tribus vecinas que buscan extraviar el espritu de los baruya o devorarles el hgado. Los
jvenes preferan viajar y tenan menos confianza que sus mayores en los poderes de los
chamanes. Estos, por otra parte, confesaban que sus poderes no eran los mismos desde la

3
llegada de los Blancos. No obstante, se estableci un compromiso con la medicina de los
europeos. Frecuentaban el pequeo puesto sanitario para hacerse curar fracturas, heridas e
infecciones. Consultaban al chamn para los dolores internos que eran signos de
envenenamiento por brujera.
As estaban las cosas cuando, en 1986, resurgi brutalmente un problema no resuelto
durante el perodo colonial, un problema de tierras situadas a orillas de un ro, buenas para el
caf. Los Yuwarrounatch, vecinos y enemigos de los baruya que al momento de la llegada de
Jim Sinclair acababan de perder la guerra y esas tierras, decidieron recuperarlas por las armas
una vez que constataron que el nuevo Estado no tena la fuerza del Estado colonial. Nuevamente
hubo guerra.
Los enemigos incendiaron la aldea baruya ms cercana a su frontera y atravesaron a
flechazos a un guerrero baruya gritndole que fuera a reunirse con sus ancestros que antao les
haban tomado las tierras. Cerraron todas las escuelas; las aldeas volvieron a lo alto de las
montaas y se rodearon de empalizadas con estacas infranqueables. El hospital y la pista de
aviacin se hicieron inaccesibles para los baruya por su proximidad con los enemigos que
ocupaban esos espacios permanentemente. Ningn avin acept posarse para trasladar el caf de
los baruya. La ruta que la administracin colonial haba hecho construir por los baruya y sus
vecinos fue cortada por stos, los puentes fueron destruidos, lo que la volvi inutilizable
despus de la primera estacin lluviosa.
Se estableci una suerte de situacin de involucin que se prolong hasta 1988. Los
baruya tuvieron seis o siete muertos en diversas batallas y los enemigos cuatro, entre ellos su
gran fight leader. Pero ya no era la misma guerra de antao. Ya no se mataba a las mujeres ni a
los nios porque esto implicaba, habitualmente, la intervencin de la polica. De hecho, esta
lleg dos veces en helicptero para arrestar a los cabecillas pero, cada vez, encontraron las
aldeas vacas y se contentaron con incendiar algunas casas.
Finalmente, en 1988, sin que hubiera una verdadera paz, se instal una larga tregua. La
pista de aterrizaje volvi a ser accesible pero los baruya haban aprendido la leccin de esta
guerra y, desde 1987 se haban puesto a construir su propia pista de aterrizaje cerca de la aldea
ms alejada de sus enemigos, situada en una alta terraza de la montaa. En 1990, esta pista aun
funciona. En sntesis, la vida ha recomenzado y las transformaciones que se vieron contenidas
por la guerra se han reanudado con una nueva intensidad. Mencionar algunas.
Los baruya plantan cada vez mas cafetos, que es un trabajo de hombres. Pero luego, lo
ms duro del trabajo, cosechar, secar, pelar las semillas de caf, es hecho por las mujeres y las
nias. No obstante, participan aquellos hombres para los cuales producir caf y hacer dinero se
ha convertido en una especie de pasin. Varios ya han ahorrado el equivalente de 500 a 1000
dlares. Han aprendido a vender el caf en el momento apropiado y escuchan en una radio a
transistor, su cotizacin en Goroka, una ciudad a media hora de avin. Hasta ahora con su
dinero no han hecho casi nada. Para evitar que les sea robado, la administracin ha aconsejado
que lo guarden en libretas de caja de ahorros que ella misma distribuye. El dinero es
transportado enseguida a la ciudad. Los baruya, asocindose entre varios, han continuado
abriendo pequeos almacenes donde revenden muy caros los productos habituales, arroz, jabn,
kerosene, fsforos, que hacen llegar en avin desde la misin. Pero, a menudo, estos comercios
quiebran porque quienes estn al frente del negocio, usan los productos o los regalan, sin
pagarlos. Tambin matan cada vez ms cerdos para vender la carne. Los precios de los cortes
son muy elevados. La regla es hacer el mayor dinero posible, makim bisnis. Del mismo modo,
las mujeres han entrado en la economa mercantil. Casi todos los das unas cien van a sentarse
cerca del centro mdico colocando delante de ellas algunos kilos de batatas y de bananas.
Esperan al cliente mientras se cuentan las ltimas historias. Hacia el medioda, se vuelven a sus
aldeas respectivas, la mayora sin haber vendido nada. Consumirn lo que fueron a vender y
que, por otra parte, no haba sido producido para ser vendido. Desde el plano econmico, estos
intercambios mercantiles son marginales pero, desde el plano social y psicolgico manifiestan
una voluntad de imitar al mundo occidental, y an de integrarse a l de una manera ms
simblica que real.
Precisamente es esta voluntad de integracin la que me parece explicar un fenmeno

3
nuevo de gran importancia. Se recuerda que en 1975 no haba ms de dos baruya bautizados.
Ahora bien, desde 1988, mientras que no hay ms misioneros europeos en la regin, en casi
todas las aldeas se han construido Haus Lotu, iglesias de madera y de paja. Muchos jvenes y
un cierto nmero de mujeres mayores se renen all los domingos. Alguien que sabe leer pidgin
recita la Biblia y se canta en pidgin o en baruya para dar gracias a Dios por haber aportado "la
vida y la luz" y para pedirle que "perdone los pecados de sus criaturas". Y, en 1988, me han
mostrado largas listas de nombres de baruya candidatos al bautismo. La mayora quiere entrar
en le Iglesia luterana pero algunos quieren pertenecer a una secta americana recientemente
aparecida en el pas: The Church of Christ. Entre los candidatos, haba muchos nombres de
hombres casados y polgamos. Me sorprend cuando me respondieron que a partir de ahora se
poda ser polgamo y estar bautizado. No creo que esto sea cierto pero los baruya lo creen y eso
parece facilitar su conversin al cristianismo. Pero por qu ese deseo creciente de ser
bautizados? No lo s muy bien, los baruya no parecen comprender la nocin de pecado y sus
nuevos sentimientos cristianos no les impiden aplaudir cuando se mata al enemigo, se incendia
su aldea o se roba sus cerdos. Veo all otro aspecto de su deseo de integrarse al mundo
occidental, al mundo de su tiempo. Tal vez sea significativo que para ir a rezar, los baruya se
vistan a la europea, y las mujeres oculten sus senos bajo un corpio. Los futuros bautizados
piensan en recibir nombres cristianos: Jhon, Samuel, Mary.
Lo que ciertamente ms ha cambiado entre los baruya son las relaciones entre hombres y
Mujeres y entre generaciones. Aunque los muchachos que permanecen en la aldea sean
iniciados y vivan en la casa de los hombres que slo deberan dejar para ir al bosque, evitando
todo contacto con las muchachas, hoy se los ve atravesar las aldeas y discutir con ellas. Y an
ms, las muchachas de una aldea han creado un equipo de basket ball como los muchachos y se
entrenan en el mismo terreno situado al borde de la aldea. Bromas y miradas se intercambian
libremente, lo cual hubiera sido imposible cinco aos antes.
He aqu donde se encuentran los baruya cuarenta aos despus de que haya aparecido un
Blanco a la cabeza de una columna de soldados y changadores en lo alto de una de sus montaas
y haya plantado su bandera en el medio del valle. Su sociedad no se derrumb. Est siempre all
y los baruya son todava ms numerosos que antes. Pero su modo de vida y sus maneras de
pensar han sido transformados, trastornados, eso es irreversible. Los baruya no han sufrido estas
transformaciones de modo pasivo. Las han "actuado" y son en parte sus autores; ya sea el gran
chamn que enviaba a su hijo a la escuela o el hurfano que se convirti en profesor de
matemticas de la universidad de Port Moresby despus de haber sido enviado por los
Australianos a estudiar a Sydney, Melbourne y Auckland. Pero si bien saben adaptarse y
fabricar la sociedad, los baruya ya no dominan la evolucin de su propia sociedad. Esta, en
adelante estar sometida a fuerzas externas enormes que han penetrado en ella y que la dirigen,
a fuerzas salidas de Occidente que han integrado a esta pequea sociedad en la lgica de su
desarrollo expandido sin cesar. Occidente que en el Pacfico, ya no se confunde completamente
con Europa porque la mitad de las mercaderas vendidas en Nueva Guinea proviene de Japn.
Recapitulemos brevemente los aspectos de estos procesos de sumisin y de integracin a
Occidente que ya son irreversibles. Los baruya ya no producen sus propias herramientas y
seran incapaces de fabricar sus antiguos instrumentos de piedra o de utilizarlos. Se sirven de
una moneda que no es la suya y, para ganarla deben transformarse en trabajadores asalariados
no calificados y mal pagos o en pequeos productores de un caf que no consumen y que otros
exportan al mercado mundial.
Los baruya se han convertido en ciudadanos de un Estado cuyos principios y modelos
vienes de Occidente quien, por otra parte, los ha implantado antes de otorgar la independencia a
esta nacin artificialmente formada. Y desde la independencia Australia continua alimentando
un tercio del presupuesto del nuevo Estado, lo que significa que este simplemente est a las
rdenes de su antiguo amo colonial. Pero esto excede un mucho a los baruya. Sealemos al
pasar que, probablemente la existencia de ms de 750 tribus de dimensiones y lenguas
diferentes en un pas de montaas y selvas donde siempre es muy difcil circular , ninguna de
las cuales pudo establecer jams su hegemona sobre algunas de las otras, sea lo que hizo
posible la implementacin y el mantenimiento de una democracia parlamentaria. En otras

3
partes, en frica o en Asia, all donde una etnia dispuso, antes o despus de la colonizacin
europea, de un poder sobre otras, se ha visto, despus de la independencia, ubicarse en el poder
a muchos regmenes de partido nico y parlamentos tteres.
Pero en Nueva Guinea, los mismos factores que favorecieron la implantacin de una
democracia parlamentaria limitaron su eficacia. El Estado post colonial no tiene los medios
materiales y humanos para estar presente en todas partes y hacer aplicar sus leyes. Las tribus
comprendieron esto rpidamente y han recomenzado a arreglar los problemas con sus vecinos
recurriendo a la violencia, como en los viejos tiempos. La guerra entre los Baruya y los
Yuwarrounatch es un ejemplo de este movimiento general. El Estado es percibido a la vez
como una potencia abstracta, lejana, que es mejor evitar y como una fuente misteriosa, casi
inagotable de dinero y de ayuda diversa que se debe explotar lo ms posible. Cada tribu invoca
su derecho de obtener tanto como las otras y cada una busca obtener ms que las otras. Tambin
los Baruya aprendieron las reglas de este juego.
Los baruya, subordinados econmica y polticamente a Occidente, tambin lo estn
culturalmente. Aprenden a leer y a escribir en pidgin, una lengua colonial hecha de broken
english, de malayo, como el crole francs o ingls que hablan hoy en da los Negros de las
Antillas. Y si prosiguen los estudios secundarios y superiores deben aprender ingls, la nica
lengua que, como a nosotros, les permite comunicarse con el resto del mundo. Pero lo ms
importante no es esto. Sino la erosin general y el desmantelamiento de la cultura ms ntima de
los baruya y en la destruccin, en adelante irremediable, de algunos de sus elementos. Y esto
sucede a pesar de que los baruya estn orgullosos de sus costumbres y no permanecen pasivos o
indiferentes ante su desaparicin.
Entre todas las fuerzas que actan sobre su sociedad, dos afectan directamente su cultura:
el Estado que prohbe la guerra y se arroga el derecho de hacer justicia, el cristianismo que
afirma que el sol y la luna son falsos dioses, que la verdadera religin es la de Cristo, que los
hombres viven en el pecado, an ms si ignoran que Cristo muri en la cruz para redimir los
pecados de los hombres de todas las razas y de todos los colores. El cristianismo, como el islam
o el budismo, es una religin que quiere convertir a los baruya; en algunas generaciones sern
probablemente todos cristianos, de un cristianismo del tercer mundo que podr diferenciarse
fuertemente del cristianismo europeo, pero se inspirar siempre en sus grandes visiones y en sus
smbolos.
Entre todas estas transformaciones, algunas revisten un valor positivo a los ojos de los
mismos baruya. Ya no quieren que recomience el estado de guerra permanente con sus vecinos.
Ahora bien, si la guerra ya no es considerada como una actividad normal de los hombres para el
cual es necesario prepararse desde muy joven y que otorga la esperanza de convertirse en un
Gran hombre, entonces una parte de los valores y de la jerarqua social tradicionales se hunde.
Por otra parte, los baruya no desean quedar confinados toda su vida en los dos valles
donde vivan sus ancestros y en los otros cuatro o cinco que visitaban poniendo en peligro sus
vidas. Los gusta tomar aviones, permanecer vanos aos afuera, jugar a las cartas, conducir un
camin. Hasta uno de ellos factora de pesca japons. Dos o tres han desposado se embarc en
un barco mujeres de la costa y han hecho saber que no volvern ms a la aldea y que las mujeres
que les estaban prometidas podan casarse con otros. Pero, sobre todo, la estructura ms
profunda de la sociedad baruya, las relaciones entre hombres y mujeres ha cambiado mucho, y
esto en un sentido que choca con las prcticas tradicionales de negacin de las mujeres y de
afirmacin de la dominacin masculina. Esto no significa que todos los cambios hayan sido
aceptados sin violencia. Siete u ocho mujeres han sido golpeadas hasta morir o ejecutadas por
maridos que no soportaban que se les faltara el respeto y la sumisin a los que la tradicin les
daba derecho. Pero los hombres de hoy en da tienen menos miedo a la polucin femenina y las
mujeres a los smbolos de superioridad masculina. Se comienzan a ver padres jvenes que
juegan con sus bebs aunque se trate de una nia. Antes, la sola idea de hacerlo los hubiera
hecho escupir en la tierra de disgusto y de vergenza. Sin embargo, hay algo que no ha
cambiado en absoluto: el matrimonio que se basa siempre en el intercambio directo de dos
hermanas entre dos hombres y entre dos linajes. Pero las muchachas tienen cada vez ms, algo
para decir y se evita forzarlas.

3
De esta manera he comprendido las formas y los mecanismos del proceso de
occidentalizacin de una sociedad tribal. Para los baruya, el Blanco ya no es un ser sobrenatural
pero sigue siendo un ser superior. Pero es un superior del cual, despus de la descolonizacin,
no aceptan recibir ni rdenes ni latigazos.
Ahora bien, en un sentido, no son los mismos Blancos quienes, concedindoles la
independencia, se impidieron a s mismos de drselos? Y en un nivel ms abstracto, no es la
religin de los Blancos la que afirma que todos los seres humanos son iguales ante Dios?
Van a continuar estos procesos? S. Son irreversibles? S. Se extendern por todo el
mundo? Es probable; pero aqu es necesario volver sobre la idea de que la occidentalizacin va
a extenderse sin que los tres elementos que la componen actualmente se extiendan con el mismo
xito. Hoy en da, Japn es el pas capitalista ms dinmico, pero lo es sin haber perdido su
soberana poltica ni los fundamentos de su identidad cultural. En efecto, Japn jams fue una
colonia y durante mucho tiempo el cristianismo no fue autorizado all a combatir al budismo.
Pero la minscula sociedad de los baruya no es nada al lado del Japn y hay cientos de
sociedades como la de los baruya.
Occidente va a triunfar primeramente en Europa donde va a conquistar Europa del Este,
tarea comenzada en el siglo XVI, mucho antes que los regmenes comunistas y va a extenderse
por Oriente, aunque all Occidente ya no se confunde con Europa. Estamos condenados a
unimos a los aplausos o a abandonar la escena, mudos y en puntas de pies? Ahora bien, sin
hablar de la gente del tercer mundo, por qu en Occidente, de ahora en adelante, tendran que
callarse quienes continan pensando que el cristianismo no es la nica verdadera religin y que
no existe una "verdadera" religin, quienes constatan que la democracia poltica existe y se
alegran de ello, pero saben que hay mucho por hacer para ampliar la democracia social y casi
todo por hacer para que la economa y las riquezas que el capitalismo produce o se apropia, sean
ms democrticamente, ms equitativamente repartidas, tanto en Occidente como en otros
lugares. Por qu rehusarse a ver lo negativo? Existe y acta sobre nuestras vidas. Por qu
resignarse? Ser porque ha llegado el fin de la historia y vivimos en el mejor de los mundos
posibles?

Berln, 5 de mayo de 1990.

Traduccin: Victoria Arribas y Carlos Kuz


Una concepcin dialctica del hombre
Seleccin y comentarios de textos de Carlos Marx

Benito R. Narvaja

Generalmente quienes abordan el tema de la naturaleza humana lo hacen desde una


perspectiva que se entiende tradicionalmente como histrica, buscando en la gnesis del
fenmeno las claves para la comprensin del mismo. As, es comn que se considere que la
clave para entender al hombre debera buscarse en lo que los hombres primitivos fueron, pero
que dejaron de ser, o cuyo ser qued oculto, por mediacin de la cultura. Entonces, cuando se
habla de hombre natural, esta idea, como en el caso del Iluminismo, nos remite al hombre de
las cavernas o al buen salvaje. Lvi-Strauss, mencin obligada para el tratamiento de estos
temas, busca la identidad o la esencia humana rastreando el origen de la cultura, tratando de
fijar, no histrica pero si analticamente, el momento en que la naturaleza se supera a si
misma creando la cultura, que sintetiza en el intercambio de mujeres y de signos, a travs de la
prohibicin del incesto y del uso del lenguaje. Para ello parte de un estudio comparativo entre
las ms diversas culturas para observar qu es lo que todas ellas tienen en comn (prohibicin
del incesto y lenguaje), que seran los atributos que, de una vez y para siempre daran el
contenido, no las formas, que son cambiantes, a la naturaleza humana. Naturaleza humana que
tiene un pasado animal al que quisiera pero no puede, o no se anima, a volver, un pasado en el

3
que no era necesario el desgarramiento de tener que compartir.
Pero quin busque una perspectiva similar en el anlisis marxista de la naturaleza humana
saldr necesariamente frustrado, ya que las referencias al pasado que encontrar sern siempre
muy breves y referidas al presente o al futuro, como el lugar de resolucin de la contradicciones
del presente, y por lo tanto la perspectiva desde la cual este presente pueda tornarse inteligible.
Para el pensamiento histrico marxista la anatoma del hombre es la clave de la anatoma del
mono y no viceversa. En concordancia con esta postura, los anlisis marxistas siempre parten
de lo que las cosas son, y de lo que deberan ser, porque los marxistas no quieren slo
comprender la realidad, sino que quieren comprenderla para transformarla, por lo que el
marxismo no es, no debe ni puede ser, una teora, sino una praxis revolucionaria donde teora y
accin estn en una tensin contradictoria que se va superando permanentemente. Para
superar la idea de la propiedad privada bastan las ideas comunistas, pero para superar la
propiedad privada real es necesaria la actividad comunista. La historia la producir y el
desarrollo que ya reconocemos en el pensamiento como voluntad autotrascendente supondr en
la realidad un proceso duro y prolongado. Debemos considerar, sin embargo, como avance, el
haber adquirido previamente una conciencia de la naturaleza limitada y el fin del desarrollo
histrico y poder ver ms all. Cuando los artesanos comunistas forman asociaciones, el
adoctrinamiento y la propaganda son sus fines principales. Pero su asociacin misma crea una
nueva necesidad -la necesidad de la sociedad- y lo que pareca un medio se ha convertido en un
fin. Los resultados ms notables de este desarrollo prctico se observan cuando los
trabajadores socialistas franceses se renen. Fumar, comer y beber no son ya simples medios
de reunir a la gente. La sociedad, la asociacin, la conversacin, que tambin tiene a la
sociedad como su fin, les basta; la fraternidad del hombre no es una frase vaca sino una
realidad y la nobleza del hombre resplandece ante nosotros en sus cuerpos extenuados por el
trabajo (Manuscritos: 158). As como la sociedad, en sus orgenes, encuentra a travs del
desarrollo de la propiedad privada, con su riqueza y su pobreza (material y espiritual) los
materiales necesarios para ese desarrollo cultural, as la sociedad plenamente constituida
produce al hombre en toda la plenitud de su ser, al hombre rico, dotado de todos los sentidos,
como realidad perdurable. Es solo en un contexto social como el subjetivismo y el objetivismo,
el espiritualismo y el materialismo, la actividad y la pasividad dejan de existir como tales
antinomias. La solucin de las contradicciones tericas es posible slo a travs de medios
prcticos, mediante la energa prctica del hombre. Su resolucin no es pues, de ninguna
manera, slo un problema de conocimiento, sino un problema real de la vida que la filosofa
fue incapaz de resolver precisamente porque slo vea en l un problema puramente terico
(Manuscritos: 143).
Para el anlisis del trabajo, y del trabajo enajenado, Marx no transita la gnesis del trabajo,
sino que parte del trabajo tal cual se manifiesta en la sociedad capitalista: Partiremos de un
hecho contemporneo. El trabajador se vuelve ms pobre a medida que produce ms riqueza y
a medida que su produccin crece en poder o en cantidad. El trabajador se convierte en una
mercanca an ms barata cuantos ms bienes crea. La devaluacin del mundo humano
aumenta en relacin directa con el incremento de valor del mundo de las cosas. El trabajo no
solo crea bienes; tambin se produce a si mismo y al trabajador como una mercanca y en la
misma proporcin en la que crea bienes (Manuscritos: 105). De la misma manera que para el
anlisis del comunismo no parte de los antecedentes histricos, al contrario, critica a quienes as
lo hacen, porque todo el desarrollo histrico, tanto la gnesis real del comunismo (el origen de
su naturaleza emprica) y su conciencia pensante es su proceso de devenir comprendido y
consciente; mientras que el otro comunismo, todava subdesarrollado, busca en ciertas formas
histricas opuestas a la propiedad privada una justificacin histrica fundada en lo que ya
existe y a ese fin saca de su contexto elementos aislados de su desarrollo ... y los afirma como
pruebas de su pureza de sangre histrica. Al hacerlo pone en evidencia que la mayor parte de
ese desarrollo contradice sus propias afirmaciones y que, si ha existido alguna vez, su
existencia pasada refuta su pretensin de constituir el ser esencial (Manuscritos: 136). En
concordancia con ello: Esta propiedad privada material, directamente perceptible, es la
expresin material y sensible de la vida humana enajenada. Su movimiento -produccin y

3
consumo- es la manifestacin sensible de toda la produccin anterior, es decir, la realizacin
de la realidad del hombre. La religin, la familia, el Estado, la ley, la moral, la ciencia, el arte,
etc., son slo formas particulares de la produccin y caen dentro de su ley general
(Manuscritos: 136).

La naturaleza humana

De igual manera, insistimos, la naturaleza del hombre no es aquella presente en las


expresiones de los primitivos, sino la que se expresar en la instancia superior. Para expresarse
necesitar que las condiciones de la vida diaria, laboriosa y activa, representen para los
hombres relaciones claras y racionales entre s y respecto a la naturaleza. La forma del
proceso social de vida, o lo que es lo mismo, del proceso material de produccin, solo se
despojar de su halo mstico cuando ese proceso sea obra de hombres libremente socializados
y puesta bajo su mando consciente y racional. Ms, para ello, la sociedad necesita contar con
una base material o con una serie de condiciones materiales de existencia, que son, a su vez,
fruto natural de una larga y penosa evolucin (El capital. Tomo 1: 44). Entonces: ...el
ateismo y el comunismo no son una fuga ni una abstraccin, una prdida del mundo objetivo
que los hombres han creado objetivando sus facultades. No son un retorno, que suponga un
empobrecimiento, a una simplicidad antinatural y primitiva. Son ms bien la primera
manifestacin real, la verdadera actualizacin de la naturaleza del hombre como algo real
(Manuscritos: 195).
Pero cuando Marx habla de la naturaleza del hombre no debemos entender que se refiere a
una esencia humana abstracta e inmanente a cada individuo. En la sexta tesis sobre Feuerbach
afirma que esa esencia es el conjunto de las relaciones sociales, que, agregamos nosotros,
comprenden tambin las relaciones con la naturaleza, como cuerpo inorgnico del hombre. El
conjunto de las relaciones sociales es histricamente cambiante, por lo que la misma naturaleza
humana no podr entenderse como puramente biolgica, una abstraccin, sino como una
naturaleza que solo puede desenvolverse en la historia. La historia de una especie que
transforma concientemente la naturaleza y as se transforma a si misma, es decir, transforma su
propia naturaleza humana. Esto, que Marx afirm en el tercer cuarto del siglo XIX, cuando
todava la base biolgica de la humanidad no estaba siendo manipulada y pareca que solo
cambiaba la forma en que se expresaba el potencial de la especie, cobra una nueva actualidad
ahora que podemos entrever, observando el desarrollo de las ciencias naturales, hasta qu punto
el hombre se transforma a si mismo. Pero las ciencias naturales han penetrado muy
prcticamente en la vida humana a travs de la industria. Han transformado la vida humana y
preparado la emancipacin de la humanidad, an cuando su efecto inmediato fuera acentuar la
deshumanizacin del hombre. La industria es la relacin histrica real de la naturaleza, y por
tanto de las ciencias naturales con el hombre. Si la industria es concebida como la
manifestacin exotrica de las facultades humanas esenciales, la esencia humana de la
naturaleza y la esencia natural del hombre tambin pueden comprenderse. Las ciencias
naturales abandonan entonces su orientacin materialista abstracta, o ms bien idealista y se
convertirn en la base de las ciencias humanas, as como ya se han convertido, aunque en una
forma enajenada, en la base de la vida humana real... La naturaleza, tal como se desarrolla en
la historia humana, en el acto de gnesis de la sociedad humana, es la naturaleza real del
hombre; as, la naturaleza, tal como se desarrolla a travs de la industria, aunque de una forma
enajenada, es la naturaleza verdaderamente antropolgica.
La experiencia sensible (vase Feuerbach) debe ser la base de toda ciencia. La ciencia
solo es ciencia genuina cuando procede de la experiencia sensorial, en las dos formas de
percepcin sensible y necesidad sensible; es decir cuando procede de la naturaleza. Toda la
historia es una preparacin para que el hombre se convierta en objeto de la percepcin
sensible y para el desarrollo de las necesidades humanas (las necesidades del hombre como
tal). La historia misma es una parte real de la historia natural, del desarrollo de la naturaleza
en el hombre. La ciencia natural comprender algn da la ciencia del hombre, as como la

3
ciencia del hombre comprender a la ciencia natural; sern una sola ciencia (Manuscritos:
145). Ciencia que a nuestro entender deber plasmarse en la poltica, como el terreno de la
sntesis del dominio sobre la naturaleza y el conocimiento sobre las necesidades sensibles del
hombre.
Respecto de las necesidades, Marx distingue dos tipos de impulsos o apetitos: los
constantes o fijos, como el hambre o el impulso sexual, que acompaan al hombre y solo
podran modificarse en la forma segn las culturas y los individuos en los que se expresen, y las
necesidades relativas, que deben su origen a las estructuras sociales y a las condiciones de
produccin y de comunicacin. Como ejemplo de estas necesidades de segundo tipo podemos
tomar a la necesidad que crea el capitalismo, que es la necesidad de dinero. Hemos visto la
importancia que debera atribuirse, en una perspectiva socialista, a la riqueza de las
necesidades humanas, y tambin, en consecuencia, a un nuevo modo de produccin y a un
nuevo objeto de produccin. Una nueva manifestacin de las necesidades humanas y un nuevo
enriquecimiento del ser humano. Dentro del sistema de la propiedad privada tiene el sentido
opuesto. Todo hombre especula con la creacin de una nueva necesidad en otro para obligarlo
a hacer un nuevo sacrificio, para colocarlo en una nueva dependencia y atraerlo a un nuevo
tipo de placer, y por lo tanto, a la ruina econmica. Cada hombre trata de establecer sobre los
dems un poder ajeno, para encontrar as una satisfaccin de su propia necesidad egosta. Con
la masa de objetos crece tambin la esfera de entes ajenos a los que est sometido el hombre.
Cada nuevo producto es una nueva potencialidad de engao y robo mutuos. El hombre se
vuelve cada vez ms pobre como hombre; tiene una necesidad creciente de dinero para tomar
posesin del ser hostil. El poder de su dinero disminuye en proporcin directa con el
crecimiento de la cantidad de productos, es decir, su necesidad crece con el poder creciente del
dinero. La necesidad de dinero es, pues, la necesidad real creada por la economa moderna y la
nica necesidad que esta crea. La cantidad de dinero se convierte cada vez ms en la nica
cualidad importante. As como reduce a todo ser a su abstraccin, se reduce a si mismo, en su
propio desarrollo, a un ser cuantitativo. El exceso y la inmoderacin se convierten en su
verdadera norma. Esto se demuestra subjetivamente, en parte por el hecho de que la expansin
de la produccin y de las necesidades se convierte en una servidumbre ingeniosa y siempre
calculadora a los apetitos inhumanos, depravados, antinaturales e imaginarios...As como toda
imperfeccin humana es un vnculo con el cielo, un punto desde el cual el corazn es accesible
al sacerdote, toda necesidad es una oportunidad para acercarse al prjimo... El empresario
accede a las fantasas ms depravadas de su prjimo, desempea el papel del alcahuete entre l
y sus necesidades, le despierta apetitos insanos y est en espera de cualquier debilidad para,
despus, reclamar la remuneracin por esta obra de amor. Esta enajenacin se demuestra en
parte en el hecho de que el refinamiento de las necesidades y de los medios para satisfacerlas
produce como contrapartida un salvajismo bestial, una simplificacin completa, primitiva y
abstracta de las necesidades; o, ms bien, simplemente se reproduce en su sentido opuesto.
Para el trabajador, inclusive, la necesidad de aire fresco deja de ser una necesidad. El hombre
vuelve a la vida de las cavernas, pero ahora envenenado por el aliento pestilente de la
civilizacin. El trabajador solo tiene un derecho precario de habitarla porque se ha convertido
en una morada ajena que puede no estar disponible de repente... La luz, el aire y la ms simple
limpieza animal dejan de ser necesidades humanas. La suciedad, esa corrupcin y putrefaccin
que corre por las alcantarillas de la civilizacin se convierte en el elemento en donde vive el
hombre. El descuido total y antinatural, la naturaleza putrefacta, se convierte en el elemento en
el cual vive. Ninguno de sus sentidos existe ya, ni en forma humana, ni siquiera en una forma
no-humana, animal (Manuscritos: 151)

La naturaleza humana y el trabajo

Para caracterizar a la especie humana Marx parte de la actividad humana especfica que es
el trabajo libre y consciente. El concepto de trabajo es central en Marx, porque de all deriva no
solo su concepcin del hombre, sino que a partir del concepto de trabajo enajenado va a

3
desarrollar su anlisis de la sociedad capitalista, y ser entonces el tipo de actividad, social, libre
y consciente, el fin ltimo del desarrollo humano. El comunismo es la fase de la negacin de la
negacin y, en consecuencia, para la siguiente etapa del desarrollo histrico, un factor real y
necesario en la emancipacin y rehabilitacin del hombre. El comunismo es la forma necesaria
y el principio dinmico del futuro inmediato, pero el comunismo no es en s el fin del desarrollo
humano, la forma de la sociedad humana (Manuscritos: 148). La pregunta es entonces cul es
el fin del desarrollo humano: La actividad productiva es, sin embargo, la vida de la especie. Es
la vida que crea vida. En el tipo de actividad vital reside todo el carcter de una especie, su
carcter de especie; y la actividad libre, consciente, es el carcter de los seres humanos como
especie. (Manuscritos: 111).
El animal es uno con su actividad vital. No distingue a la actividad de si mismo. Es su
actividad. Pero el hombre hace de su actividad vital misma un objeto de su voluntad y de su
conciencia. Tiene una actividad vital consciente. No es una determinacin con la que se
identifique completamente. La actividad vital consciente distingue al hombre de la actividad
vital de los animales. Slo por esta razn es un ser genrico. O ms bien, es slo un ser con
conciencia de s, es decir su propia vida es un objeto para l puesto que es un ser genrico.
Slo por esta razn es su actividad una actividad libre. El trabajo enajenado invierte la
relacin, en tanto que el hombre como ser con conciencia de s hace de su actividad vital, de su
ser, slo un medio para su existencia.
La construccin prctica de un mundo objetivo, la manipulacin de la naturaleza
inorgnica, es la confirmacin del hombre como ser genrico consciente, es decir, como ser
que considera a la especie como su propio ser o a si mismo como especie. Por supuesto
tambin los animales producen. Construyen nidos, habitaciones como en el caso de las abejas,
los castores, las hormigas, etctera. Pero slo producen lo que es estrictamente necesario para
ellos mismos y sus retoos. Producen slo en una direccin nica, mientras que el hombre
produce universalmente. Producen nicamente bajo el imperativo de una necesidad fsica
directa, mientras que el hombre produce cuando est libre de la necesidad fsica, y slo
produce verdaderamente cuando est libre de esa necesidad. Los animales se producen slo a
s mismos, mientras que el hombre reproduce toda la naturaleza. Los productos de la
produccin animal pertenecen directamente a sus cuerpos fsicos, mientras que el hombre es
libre frente a su producto. Los animales construyen slo de acuerdo con las normas y
necesidades de la especie a la que pertenecen, mientras que el hombre sabe producir de
acuerdo con las normas de toda especie y sabe aplicar la norma adecuada al objeto. As el
hombre construye tambin de acuerdo con las leyes de la belleza.
Es en su trabajo sobre el mundo objetivo que el hombre se muestra como ser genrico.
Esta produccin es su vida activa como especie; mediante ella, la naturaleza aparece como su
obra y su realidad. El objeto de trabajo es, pues, la objetivacin de la vida del hombre como
especie; porque l no se reproduce ya slo intelectualmente, como en la conciencia, sino
activamente y en un sentido real, y contempla su propio reflejo en un mundo que l ha
construido. Al mismo tiempo que el trabajo enajenado arrebata al hombre el objeto de su
produccin, tambin le arrebata su vida como especie, su objetividad real como especie y
transforma su ventaja sobre los animales en una desventaja, en tanto que su cuerpo inorgnico,
la naturaleza, le es arrebatada (Manuscritos: 111-112).
El trabajo es en primer trmino un proceso entre la naturaleza y el hombre, proceso en
el que este realiza, regula y controla mediante su propia accin su intercambio de materias con
la naturaleza. En este proceso, el hombre se enfrenta como un poder natural con la materia de
la naturaleza. Pone en accin las fuerzas naturales que forman su corporeidad, los brazos y las
piernas, la cabeza y la mano, para de este modo asimilarse, bajo una forma til para su propia
vida, las materias que la naturaleza le brinda. Y a la par que de ese modo acta sobre la
naturaleza exterior a l y la transforma, transforma su propia naturaleza, desarrollando las
potencias que dormitan en l y sometiendo el juego de sus fuerzas a su propia disciplina. Aqu
no vamos a ocuparnos, pues no nos interesan, de las primeras formas de trabajo, formas
instintivas y de tipo animal. Detrs de la fase en que el obrero se presenta en el mercado de
mercancas como vendedor de su propia fuerza de trabajo, aparece, en un fondo prehistrico,

3
la fase en que el trabajo humano no se ha desprendido aun de su primera forma instintiva.
Aqu, partimos del supuesto del trabajo plasmado ya bajo una forma en la que pertenece
exclusivamente al hombre. Una araa ejecuta operaciones que semejan a las manipulaciones
del tejedor, y la construccin de los panales de las abejas podra avergonzar, por su perfeccin,
a ms de un maestro de obras. Pero hay algo en lo que el peor maestro de obras aventaja,
desde luego, a la mejor abeja, y es el hecho de que antes de ejecutar la construccin, la
proyecta en su cerebro. Al final del proceso de trabajo brota un resultado que antes de empezar
el proceso exista ya en la mente del obrero; es decir un resultado que tena ya existencia ideal.
El obrero no se limita a hacer cambiar la forma de la materia que le brinda la naturaleza, sino
que, al mismo tiempo, realiza en ella su fin, fin que l sabe que rige como una ley las
modalidades de su actuacin y al que tiene necesariamente que supeditar su voluntad. Y esta
supeditacin no constituye un acto aislado. Mientras permanezca trabajando, adems de
esforzar los rganos que trabajan, el obrero ha de aportar esa voluntad consciente del fin a que
llamamos atencin, atencin que deber ser tanto ms reconcentrada cuanto menos atractivo
sea el trabajo, por su carcter o por su ejecucin, para quin lo realiza, es decir, cuanto menos
disfrute de l el obrero como de un juego de sus fuerzas fsicas y espirituales (El capital. T. 1:
130). ...Y como toda cosa natural debe tener su origen, el hombre tiene su proceso de gnesis,
la historia, que es para l, sin embargo, un proceso consciente y, como tal, que se supera
conscientemente a s mismo (d.: 189). De donde surge claramente que el hombre se crea a s
mismo.
De tal forma la naturaleza no ser algo exterior al hombre, ni ste a la naturaleza. El
hombre es ser genrico (Aclara Marx que ste trmino es tomado de Feuerbach quien lo utiliza
para establecer una distincin entre la conciencia del hombre y la de los animales. El hombre
tiene conciencia no slo de s mismo como individuo sino de la especie humana o esencia
humana) no slo en el sentido de que constituye la comunidad (la suya propia y la de otras
cosas) su objeto prctica y tericamente, sino tambin (y esto es simplemente otra expresin de
la misma cosa) en el sentido de que se considera como la especie actual, viva, como un ser
universal y en consecuencia libre.
La vida de la especie, para el hombre como para los animales, tiene su base fsica en el
hecho de que el hombre (como los animales) vive de la naturaleza inorgnica y como el hombre
es ms universal que un animal, el campo de la naturaleza inorgnica de la que vive es ms
universal. Las plantas, los animales, los minerales, el aire, la luz, etc., constituyen en el aspecto
terico, una parte de la conciencia humana como parte de la ciencia natural y del arte. Son la
naturaleza inorgnica espiritual del hombre, su medio intelectual de vida, que debe preparar
primero para gozarlo y perpetuarlo. As tambin en el aspecto prctico forman parte de la vida
y la actividad humanas. En la prctica el hombre vive slo de estos productos naturales, ya sea
en forma de alimentos, calor, vestido, vivienda, etc.. La universalidad del hombre aparece en la
prctica en la universalidad que constituye toda la naturaleza en su cuerpo inorgnico: 1)
como medio directo de vida; e, igualmente 2) como el objeto material y el instrumento de su
actividad vital. La naturaleza es el cuerpo inorgnico del hombre; es decir, la naturaleza
excluyendo al cuerpo humano mismo. Decir que el hombre vive de la naturaleza significa que la
naturaleza es su cuerpo, con el cual debe permanecer en continuo intercambio para no morir.
La afirmacin de que la vida fsica y mental del hombre y la naturaleza son interdependientes
significa simplemente que la naturaleza es interdependiente consigo misma, puesto que el
hombre es parte de la naturaleza. Como el trabajo enajenado: 1) enajena a la naturaleza del
hombre; y 2) enajena al hombre de s mismo, de su propia funcin activa, de su actividad vital,
as lo enajena de la especie. Convierte la vida de la especie en un medio para la vida
individual. En primer lugar, enajena la vida de la especie y la vida individual y, en segundo
lugar, convierte a sta ltima, como abstraccin, en el fin de la primera, tambin en su forma
abstracta y enajenada. (d.: 110).

La propiedad privada

3
Queda claro que el inters principal de Marx es la crtica, como propuesta de superacin
del trabajo alienado, al que relaciona firme y dialcticamente con la propiedad privada. La
propiedad privada es pues el producto, el resultado necesario del trabajo enajenado, de la
relacin externa del trabajador con la naturaleza y consigo mismo. La propiedad privada se
deriva, as, del anlisis del concepto de trabajo enajenado (vida enajenada) de la economa
poltica, de un anlisis del movimiento de la propiedad privada. Pero el anlisis del concepto
demuestra que, aunque la propiedad privada aparece como la base y la causa del trabajo
enajenado, es ms bien una consecuencia de este ltimo, as como los dioses son
fundamentalmente no la causa sino el producto de confusiones de la razn humana. En una
etapa posterior, sin embargo, hay una influencia recproca. Slo en la etapa final del desarrollo
de la propiedad privada se revela su secreto, es decir, que es por una parte el producto del
trabajo enajenado y, por otra, el medio a travs del cual se enajena el trabajo, la realizacin de
esa enajenacin (d.: 115).

La naturaleza social del hombre

Si aceptamos que una especie se define por la actividad vital que desarrolla, qu es la
vida sino actividad?, y esa actividad es necesariamente actividad social, no puede entenderse al
hombre ms all, o en oposicin a la sociedad, como as tampoco, segn vimos, a la naturaleza.
Aun cuando realizo una actividad cientfica, etc., actividad que pocas veces puedo efectuar en
asociacin directa con otros hombres, realizo un acto social, porque acto como hombre. No es
slo lo material de mi actividad -como el lenguaje mismo que emplea el pensador- lo que me es
dado como un producto social. Mi propia existencia es una actividad social. Por esta razn, lo
que yo mismo produzco, lo produzco para la sociedad y con la conciencia de actuar como ser
social... Es necesario, sobre todo, evitar la definicin de la sociedad, una vez ms, como una
abstraccin que confronta al individuo. El individuo es el ser social. La manifestacin de su
vida -aun cuando no aparece directamente en la forma de una manifestacin comn, realizada
en asociacin con los dems hombres- es pues una manifestacin y afirmacin de la vida
social. La vida humana individual y la vida genrica del hombre no son cosas diferentes,...
Aunque el hombre es un individuo nico -y es precisamente su particularidad lo que lo hace
individuo, un ser individual real de la comunidad- igualmente es la totalidad, la totalidad ideal,
la existencia subjetiva de la sociedad pensada y sentida. Existe en realidad como la
representacin y el espritu real de la existencia social y como la suma de la manifestacin vital
del hombre. El pensamiento y el ser son, pues, distintos pero tambin forman una unidad. La
muerte aparece como una dura victoria de la especie sobre el individuo y parece contradecir su
unidad; pero el individuo particular es slo un ser genrico determinado y como tal es mortal
(Manuscritos: 138-139).
Este ser genrico que se apropia de su ser mltiple de una manera universal, y por lo tanto
como hombre total, que reacciona ante el objeto de una manera tan variada como son variadas
las determinaciones de la naturaleza y las relaciones humanas, viene a ser contradicha por la
propiedad privada que: ...nos ha hecho tan estpidos y parciales que un objeto es slo nuestro
cuando lo poseemos, cuando existe para nosotros como capital o cuando es directamente
comido, bebido, usado como vestido, habitado, etc., es decir, utilizado de alguna manera,
aunque la propiedad privada misma slo concibe esas diversas formas de posesin como
medios de vida y la vida para la cual sirven de medios es la vida de la propiedad privada:
trabajo y creacin de capital. As todos los sentidos fsicos e intelectuales han sido sustituidos
por la simple enajenacin de todos esos sentidos: el sentido de tener. El ser humano tena que
ser reducido a esa absoluta pobreza para poder dar origen a toda su riqueza interior (d.:
140).

El materialismo histrico

Retornando al principio de estos comentarios, donde sealamos que los estudios tericos

3
se validan en la vocacin transformadora de la realidad, tema ste que nos parece de la mayor
importancia para comprender como articula Marx sus anlisis, vemos que: es cierto que el
arma de la crtica no puede sustituir a la crtica de las armas. Que el poder material tiene que
derrocarse por medio del poder material, pero tambin la teora se convierte en poder material
tan pronto como se apodera de las masas. Y la teora es capaz de apoderarse de las masas
cuando argumenta y demuestra ad hominen, cuando se hace radical. Ser radical es atacar el
problema por la raz. Y la raz para el hombre es el hombre mismo...La crtica de la religin
desemboca en la doctrina de que el hombre es la esencia suprema para el hombre y, por
consiguiente, en el imperativo categrico de echar por tierra todas las relaciones en que el
hombre sea un ser humillado, sojuzgado, abandonado y despreciable...En un pueblo la teora
slo se realiza en la medida en que es la realizacin de sus necesidades (La sagrada familia:
11). Para el estudio de la realidad social, entonces, seala la importancia de partir de los
hombres que actan en un medio social determinado, de lo que los hombres hacen, y no de lo
que los mismos piensan de s mismos. Nos encontramos pues con el hecho de que
determinados individuos que, como productores, actan de un determinado modo, contraen
entre s esas relaciones sociales y polticas determinadas. La observacin emprica tiene
necesariamente que poner de relieve en cada caso concreto, empricamente y sin ninguna clase
de falsificacin, la trabazn existente entre la organizacin social y poltica y la produccin. La
organizacin social y el estado brotan constantemente del proceso de vida de determinados
individuos; pero de estos individuos, no como puedan presentarse ante la imaginacin propia o
ajena, sino tal y como realmente son; es decir, tal y como actan y como producen
materialmente y, por lo tanto, tal y como desarrollan sus actividades bajo determinados lmites,
premisas y condiciones materiales independientes de su voluntad (La ideologa alemana: 205).
Totalmente al contrario de lo que ocurre en la filosofa alemana, que desciende del cielo
sobre la tierra, aqu se asciende de la tierra al cielo. Es decir, no se parte de lo que los hombres
dicen, se representan o se imaginan, ni tampoco del hombre predicado, pensado, representado
o imaginado para llegar, arrancando de aqu, al hombre de carne y hueso; se parte del hombre
que realmente acta y, arrancando de su proceso de vida real, se expone tambin el desarrollo
de los reflejos ideolgicos y de los ecos de ste proceso de vida. Tambin las formaciones
nebulosas que se condensan en el cerebro de los hombres son sublimaciones necesarias de su
proceso material de vida, proceso empricamente registrable y sujeto a condiciones materiales.
La moral, la religin, la metafsica y cualquier otra ideologa y las formas de conciencia que a
ellas corresponden pierden, as, la apariencia de su propia sustantividad. No tienen su propia
historia ni su propio desarrollo, sino que los hombres que desarrollan su produccin material y
su intercambio material cambian tambin, al cambiar esta realidad, su pensamiento y los
productos de su pensamiento. No es la conciencia lo que determina la vida, sino la vida la que
determina la conciencia. Desde el primer punto de vista se parte de la conciencia como del
individuo viviente; desde el segundo punto de vista, que es el que corresponde a la vida real, se
pare del mismo individuo real, viviente, y se considera la conciencia solamente como su
conciencia (d.: 206).
Solamente ahora,...caemos en la cuenta de que el hombre tiene tambin conciencia.
Pero tampoco sta es de antemano una conciencia pura. El espritu nace ya tarado por la
maldicin de estar preado de materia, que aqu se manifiesta bajo la forma de capas de
aire en movimiento, de sonidos, en una palabra, bajo la forma del lenguaje. El lenguaje es tan
viejo como la conciencia; el lenguaje es la conciencia prctica, la conciencia real, que existe
tambin para m mismo; y el lenguaje nace, como la conciencia, de la necesidad, del apremio
del intercambio con los dems hombres. Donde existe una relacin existe para m, pues el
animal no se comporta ante nada, ni, en general, podemos decir que tenga comportamiento
alguno. Para el animal, sus relaciones con otros no existen como tales relaciones. La
conciencia, por tanto, es ya de antemano un producto social, y lo seguir siendo mientras
existan seres humanos. La conciencia es, ante todo, naturalmente, conciencia del mundo
inmediato y sensible que nos rodea y conciencia de los nexos limitados con otras personas y
cosas, fuera del individuo consciente de s mismo; y es, al mismo tiempo, conciencia de la
naturaleza, que al principio se enfrenta al hombre como un poder absolutamente extrao... Esta

3
conciencia gregaria o tribal se desarrolla y perfecciona despus, al aumentar la produccin, al
incrementarse las necesidades, y al multiplicarse la poblacin, que es el factor sobre el que
descansan los dos anteriores... La divisin del trabajo slo se convierte en verdadera divisin a
partir del momento en que se separan el trabajo fsico y el intelectual. Desde este instante,
puede ya la conciencia imaginarse que es algo ms y algo distinto que la conciencia de la
prctica existente, que representa realmente algo sin representar algo real; desde este instante,
se halla la conciencia en condiciones de emanciparse del mundo y entregarse a la creacin de
la teora pura, de la teologa pura,....Por lo dems es de todo punto indiferente lo que la
conciencia por s sola haga o emprenda, pues de toda esta escoria slo obtendremos un
resultado a saber: que estos tres momentos, la fuerza de produccin, el estado social y la
conciencia, pueden y deben necesariamente entrar en contradiccin entre s, ya que, con la
divisin del trabajo, se da la posibilidad, ms aun la realidad de que las actividades
espirituales y materiales, el disfrute y el trabajo, la produccin y el consumo, se asignen a
diferentes individuos y la posibilidad de que no caigan en contradiccin reside solamente en
que vuelva a abandonarse la divisin del trabajo... Las ideas dominantes no son otra cosa que
la expresin ideal de las relaciones materiales dominantes... (De la ideologa alemana).
Mi investigacin -reafirma Marx- desembocaba en el resultado de que, tanto las
relaciones jurdicas, como las formas de estado no pueden comprenderse por s mismas ni por
la llamada evolucin general del espritu humano, sino que radican, por el contrario, en las
condiciones materiales de vida ...El resultado general a que llegu y que, una vez obtenido,
sirvi de hilo conductor a mis estudios, puede resumirse as: en la produccin social de su vida,
los hambres contraen determinadas relaciones necesarias e independientes de su voluntad,
relaciones de produccin que corresponden a una determinada fase del desarrollo de sus
fuerzas productivas materiales. El conjunto de estas relaciones de produccin forma la
estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura
jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social. El modo
de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica y espiritual
en general. No es la conciencia del hombre lo que determina su ser sino, por el contrario, el ser
social es lo que determina su conciencia. Al llegar a una determinada fase de desarrollo, las
fuerzas productivas materiales de la sociedad chocan con las relaciones de produccin
existentes o, lo que no es ms que la expresin jurdica de esto, con las relaciones de propiedad
dentro de las cuales se han desenvuelto hasta all. De formas de desarrollo de las fuerzas
productivas, estas relaciones se convierten en trabas suyas. Y se abre as una poca de
revolucin social. Al cambiar la base econmica, se revoluciona, ms o menos rpidamente,
toda la inmensa superestructura erigida sobre ella. Cuando se estudian estas revoluciones, hay
que distinguir siempre entre los cambios materiales ocurridos en las condiciones econmicas
de produccin y que pueden apreciarse con la exactitud propia de las ciencias naturales, y las
formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filosficas, en una palabra, las formas
ideolgicas en que los hombres adquieren conciencia de este conflicto y luchan por resolverlo.
Y del mismo modo que no podemos juzgar a un individuo por lo que l piensa de s, no podemos
tampoco juzgar a estas pocas de revolucin por su conciencia, sino que, por el contrario, hay
que explicarse esta conciencia por las contradicciones de la vida material, por el conflicto
existente entre las fuerzas productivas sociales y las relaciones de produccin. Ninguna
formacin social desaparece antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas que
caven dentro de ella, y jams aparecen nuevas y ms altas relaciones de produccin antes de
que las condiciones materiales para su existencia hallan madurado en el seno de la propia
sociedad antigua. Por eso, la humanidad se propone siempre nicamente los objetivos que
puede alcanzar, pues, bien miradas las cosas, vemos siempre que estos objetivos slo brotan
cuando ya se dan, o, por lo menos, se estn gestando las condiciones materiales para su
realizacin...Las relaciones burguesas de produccin son la ltima forma antagnica del
proceso social de produccin, antagnica no en el sentido de un antagonismo individual, sino
de un antagonismo que proviene de las condiciones sociales de vida de los individuos. Pero las
fuerzas productivas que se desarrollan en el seno de la sociedad burguesa brindan, al mismo
tiempo, las condiciones materiales para la solucin de este antagonismo. Con esta formacin

3
social se cierra, por tanto, la prehistoria de la sociedad humana... (Prlogo de la contribucin
a la crtica de la economa poltica).

Bibliografa

Marx, C. 1959: De la ideologa alemana. Pueblos unidos, Montevideo.


Marx, C. 1973: El Capital. Tomo I, Ed. Cartago, Buenos Aires.
Marx, C. 1957: La sagrada familia. Ed. Grijalbo, Mxico.
Marx, C. 1964: Manuscritos Econmicos Filosficos. Tomados de: Eric Fromm: Marx y su
concepto del hombre, Fondo de Cultura Econmico, Mxico.
Marx, C. 1963: Contribucin a la crtica de la economa poltica. (Prlogo) Fondo de Cultura
Econmico, Mxico.