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gora se incluyen las conductas motrices para cuya realizacin es irrelevante la presencia de

otras personas. En ellas intervienen de forma destacada las capacidades perceptivas, por lo
que a sus manifestaciones conductuales se les ha denominado tambin capacidades
perceptivomotrices, y podemos caracterizarlas por una funcin de tipo exploratorio o
cognoscitivo, en la que predomina el mecanismo de percepcin.

Segn la procedencia de la informacin, podemos distinguir tres tipos de capacidades


perceptivomotrices: las relacionadas con el propio cuerpo, las que se derivan de la accin
motriz sobre el espacio, y las que ataen al paso del tiempo durante la accin motriz. Puesto
que la accin motriz se realiza a travs del cuerpo, es ste el elemento de conexin entre los
tres tipos de capacidades, cuyo desarrollo ontognico se realiza de forma indiferenciada e
imbricada, por lo que cabe recordar aqu, una vez ms, que la distincin y anlisis de los
factores que integran estos tipos de capacidades tiene una finalidad puramente didctica.

A. Conciencia del propio cuerpo

Las sensaciones recibidas del propio cuerpo a travs de los receptores sensoriales y las
percepciones elaboradas a partir de ellas configuran en la persona una conciencia de s misma,
conformada ontognicamente por la interrelacin de varios factores, que pasaremos a
caracterizar.

Todos ellos forman, en junto, la percepcin/conciencia/imagen mental del propio cuerpo,


aunque cada uno de ellos es fruto de una progresiva especializacin/diferenciacin filognica
de la especie.

1. Conciencia corporal

Es una capacidad bsica de percibir el cuerpo propio, en su globalidad o en partes, y


elaborar imgenes mentales de tales percepciones.

El conocimiento de las partes de su cuerpo, su localizacin, y su asociacin con funciones


motrices bsicas (caminar, tomar objetos, tocarse partes del cuerpo, moverlas...) son los
aspectos ms evidenciables de esta conciencia ntima de s, presente en todas las
manifestaciones de la motricidad y que cobra especial importancia en los primeros aos de la
vida.

2. Actitud postural
Es la capacidad de percibir la alineacin relativa de los segmentos corporales implicados
en la esttica corporal y mantenerla, por medio de movimientos conscientes, dentro de lmites
ideales (actitudes posturales correctas) para la evitacin habitual de posturas perjudiciales
para la salud (actitudes posturales viciadas).

La conciencia de la situacin relativa de los segmentos seos y de la tensin del tono


muscular que los sustenta informan a la persona sobre su actitud postural, manifestada
principalmente por estados ms o menos habituales de contraccin/flaccidez de la
musculatura y de estiramiento/retraccin del tronco.

Las actitudes posturales viciadas ms fcilmente perceptibles en el mbito educativo son


la hipercifosis dorsal, la hiperlordosis lumbar y la escoliosis.

3. Lateralidad

Es la capacidad de percibir diferencias significativas en la calidad de la performance


unilateral de movimientos, sean stos segmentarios (brazos o piernas) o globales (giros
corporales...), que se manifiesta en la utilizacin habitual de una parte del cuerpo con
predominancia sobre la otra.

4. Equilibrio

Es la capacidad de percibir la influencia de la fuerza de la gravedad en la posicin del


cuerpo, tanto en estado de reposo como de movimiento, y de reaccionar concomitantemente
para contrarrestar los efectos de aqulla que tiendan a disminuir la estabilidad de ste, para
mantenerlo voluntariamente en una posicin determinada.

5. Respiracin

Es la capacidad de percibir y, dentro de ciertos lmites, controlar voluntariamente el


movimiento de los elementos fsicos y fisiolgicos del intercambio del aire atmosfrico en el
cuerpo: vas de intercambio, fases, ritmos de intercambio, y de interiorizar el paso y el
mantenimiento del aire dentro del cuerpo.

La conciencia de la respiracin y de sus elementos es un fenmeno que se pone de


manifiesto fundamentalmente en la actividad motriz. Est en ntima relacin con la actitud
postural, hasta el extremo de que a travs de la respiracin es posible influir activamente en
los estados de contraccin / descontraccin y de estiramiento / retraccin.
6. Relajacin

Es la capacidad de percibir estados de contraccin fsica de la musculatura esqueltica y


de tensin orgnica y psquica del cuerpo, y concomitantemente, de reducir voluntariamente
dichos estados a niveles de confort, soltura y tranquilidad.

La importancia que reviste hoy en da la capacidad de descontraer el cuerpo y evocar


representaciones mentales de tranquilidad, sosiego, armona y proyeccin corporal, incluso en
las edades ms tempranas,12 justifica la explicitacin didctica de este factor complejo de la
motricidad, conformado por la interaccin entre la conciencia corporal, la actitud postural, la
respiracin y capacidades psicolgicas.

B. Estructuracin espacial

El espacio es percibido a travs del cuerpo y del movimiento, por medio de la integracin
de las sensaciones que la accin en el medio produce en la persona. La imagen mental, o
estructuracin cognitiva del espacio, se configura ontognicamente a travs de la experiencia
fsica, en tres fases de integracin sucesiva:

Contacto con los objetos del espacio inmediato, a travs de la manipulacin y el manejo
por medio del sentido del tacto, entendido en el sentido lato que sealara Moles.13

Desplazamiento por el entorno de accin motriz, a travs del movimiento en el espacio


prximo o en el intermedio.

Simbolizacin o codificacin progresiva de sensaciones dimanantes de las dos anteriores,


a travs del lenguaje, lo que permite acceder al espacio lejano y al abstracto.

Podemos distinguir, a efectos didcticos, varios factores relacionados con la


estructuracin del espacio, que vamos a caracterizar en orden de progresiva complejidad:

7. Percepcin de objetos

La percepcin de objetos es la capacidad de percibir sensorialmente las caractersticas


fsicas de los mismos, y de evocarlas en ausencia de stos.
La primera experiencia del espacio que tiene una persona le viene dada por medio del
manejo de objetos, primero, y su visualizacin/evocacin, despus.

Surgen as nociones de tamao, forma, color, peso, textura, simetra, etc.

8. Percepcin de distancias

Es la capacidad de percibir la mayor o menor proximidad del cuerpo a la zona del espacio
en que se desea incidir.

La persona explora su entorno a travs de acciones motrices, directas (como correr, saltar,
gatear...) o a travs de objetos (lanzndolos, manejndolos...), y aprende as a situar zonas de
diferente relacin de proximidad y alcance.

Se forman as las nociones de lejos, cerca, en el medio...

9. Orientacin

Es la capacidad de percibir la situacin relativa de las zonas del espacio de accin con
respecto al cuerpo.

Muy asociada a la lateralidad, configura en la persona la conciencia de la existencia de


zonas espaciales a partir de la referencia de las zonas de diferente capacidad efectora de su
propio cuerpo.

La orientacin permite desarrollar nociones como arriba/abajo, alto/bajo, dentro/fuera,


delante/detrs, a la izquierda/a la derecha...

10. Percepcin de trayectorias

Capacidad de percibir la variacin de las coordenadas espaciales de los desplazamientos


de mviles (objetos u otras personas) y, concomitantemente, de anticipar situaciones
espaciales de stos antes de que ocurran.
La percepcin de trayectorias permite adelantar el propio movimiento para situar el
cuerpo en la zona prevista de intercepcin con el objeto o la persona en accin.

11. Agrupacin

Es la capacidad de percibir el nmero de elementos de uno o ms conjuntos (de objetos o


de personas), as como las variaciones numricas (intercambios de elementos) entre dichos
conjuntos.

La percepcin de la nocin de conjunto de elementos y de la de operaciones aritmticas


se hace ms patente a travs de su vivencia en el espacio que en el trabajo meramente
intelectual, y adelanta, por tanto, fases de la estructuracin mental de los clculos
matemticos bsicos.

Su realizacin fsica, motriz, correspondera al nivel de logro intelectual que Cratty (1972)
denomin 'Categorizacin' (Categorization).14

12. Transposicin

Capacidad de componente cognitivo que permite simbolizar abstra