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Se podra pensar que ser vidente jefe del mundo sobrenatural vendra
con algunas ventajas. Pero, as como Cassie Palmer ha aprendido, ser Pitia
no significa que no tienes que hacer las cosas de la manera difcil. Es por
eso que se encuentra en una misin de rescate saltando a travs del tiempo,
a pesar de que no entiende por completo su nuevo poder para curvar
dimensiones.
Rescatar a su amigo John Pritkin deba haber sido un asunto de
entrar y salir, pero con el alma del mago casi inmortal perdida en el tiempo,
Cassie tiene que buscarlo a travs de los siglos con el pap demonio de
Pritkin a cuestas. l es el nico que puede revertir la maldicin de Pritkin,
pero con los guardianes de la lnea del tiempo empeados en detener a
cualquiera que fisgonee, Cassie tendr que encontrar la manera de
recuperar a su amigo sin alborotar demasiadas plumas, o causar una
paradoja que acabe con un mundo o dos

Cassandra Palmer #7
Bien, esto iba a ser fcil.
Eso no era algo que dijera muy a menudo, porque mi vida es un
montn de cosas, pero fcil nunca ha sido una de ellas. Mi nombre es Cassie
Palmer, y sola ser una clarividente de muy-poca-suerte que llegaba al fin
de mes leyendo el tarot en un bar. Pero entonces sucedieron cosas. Muchas
cosas. Un montn de cosas espeluznantes, escalofriantes, increblemente
locas y potencialmente mortales. Como resultado, ahora era una Pitia de
muy poca suerte, la jefe vidente del mundo sobrenatural.
S, tampoco s cmo pas eso.
Pero mi buena suerte estaba a punto de cambiar. Debido a que mi
pareja, que estaba perdido en el tiempo, y que haba estado buscando, lo
que se senta como un para siempre, estaba justo al otro lado de la
habitacin.
Y esta vez, nada iba a salir mal.
Esta vez, nada va a salir mal dije a mi cerveza.
Porque-el-que-podra-ser-guapo-pero-no-lo-era-porque-era-como-el-
culo que estaba apoyado en la pared a mi lado no respondi. Su camisa
estaba abierta y estaba tocando algo en su estmago, presumiblemente un
moretn. Cerr mi mano en mi tarro de cerveza as no estara tentada a
aadir unos cuantos ms.
Me escuchaste? pregunt suavemente, tratando de no llamar la
atencin. No es que eso pareciera probable. El pequeo tugurio en
msterdam donde nos secbamos era ruidoso, y un grupo especialmente
estridente estaba entrando por la puerta. Junto con una rfaga de aire fro
y helado que entumeci los dedos de mis pies, incluso a travs de las gruesas
botas de cuero y aadi otra capa de escarcha a mis pestaas.
Aparentemente, la calefaccin central no era una cosa de 1790.
Las personas inteligentes estaban al lado del fuego, haba logrado
derretir el aguanieve alrededor de un pequeo crculo de sillas y unas pocas
cosas tipo taburetes que supona eran mesas. Para la cerveza, o cualquier
cosa. Pero no podamos unirnos y tratar de descongelarnos. Debido a que la
barra estaba al lado del fuego y un mago de guerra mitad demonio llamado
Pritkin estaba junto a la barra.
Haba mirado a su alrededor unas cuantas veces desde que entramos,
pero no me haba reconocido porque mis rizos rubio-rojizos estaban ocultos
bajo un glamour marrn oscuro. El mismo que haba cambiado mi nariz
respingada en una chata y engordado mis ya regordetas mejillas al territorio
de ardilla. No era una gran apariencia para m, pero puesto que mi renuente
socio lo haba proporcionado, haba decidido que podra haber sido peor.
Me sorprendi que no me hubiera dado verrugas.
No me sorprendi que no se hubiera molestado en responder. Rosier
podra ser el seor de todos los Incubo, la raza demonaca conocida por ser
delicados, suave y encantadores, pero no consegua ver ese lado de l. No,
vea otro lado. El lado que daba a su abdomen peludo con el ceo fruncido,
como si el anillo de magulladuras all fuera potencialmente mortal.
Si slo pudiera, pens, y le pate.
Eso me gan un resplandor negro en los ojos de un extrao, porque
Rosier tambin llevaba un glamour. Normalmente, comparta el color verde
de ojos y la robusta belleza rubia de su hijo y nuestro elusivo objetivo. Y
nada ms. El terco sentido del honor, la brutal honestidad y la disciplina de
hierro del hombre que conoca deban de haber venido del lado humano de
Pritkin, porque an no haba visto un fragmento de ellos en su objetable
padre.
Por qu me ests preguntando? pregunt la criatura,
fulminndome con la mirada debajo de los flequillos marrones oscuros y
grasientos. No fui yo quien lo estrope la ltima vez.
Te robaron la ltima vez!
No deberas haberme dejado solo se quej. Londres es una
ciudad peligrosa, doblemente en la poca victoriana
Eres un seor demonio! Cmo diablos conseguiste ser golpeado?
Un seor demonio sin magia.
por un puado de matones callejeros que ni siquiera tenan?
Espera. Qu?
l me frunci el ceo.
Por qu crees que estoy llevando esto? Le dio un golpe al costado
de la bolsa de cuero que haba trado, porque supongo que los ncubos son
ms seguros en su sexualidad que la mayora de los chicos. O tal vez haba
otra razn.
De ah haba sacado el parche que haba proporcionado mi glamour.
No me haba detenido a preguntarme sobre eso en ese momento, ya que
estaba demasiado ocupada preguntndome cmo entrar en mi traje
victoriano multicapas. Pero ahora se me ocurra que tal vez un seor
demonio no debera tener que llevar cargando su magia.
Y no debera tener a basuras golpendolo con tanta facilidad.
En su infinita sabidura, el concilio demonaco decidi poner un
retn en mi poder confirm amargamente. Les preocup lo que podra
hacerles a algunos de ellos, regresando en el tiempo con ambos: pre-
conocimiento y magia intacta. Al no poder privarme de lo primero,
restringieron esto ltimo, algo que se convierte en un problema cuando eres
atacado por seis enormes brutos!
No perd el tiempo sealando que haban sido tres la primera vez que
cont esa historia, porque la desvalorizacin de su ego poda esperar. Algo
ms no poda.
Entonces, qu pasa con el contra-hechizo?
Rosier y yo nos estbamos soportando porque tenamos un objetivo
comn: salvar a su hijo de la obliteracin. El cuerpo de Pritkin, del siglo
XXI, estaba de regreso en su lugar, en forma decente a pesar de ser golpeado
por una maldicin mortal. Pero slo porque ese no haba sido el objetivo. Su
alma lo era.
El hechizo de los demonios haba enviado su espritu retrocediendo a
travs de las pocas de su vida, y lo destruira una vez que alcanzara el
principio de lo que haba sido, afortunadamente, una existencia muy larga.
Al menos, eso hara, a menos que le pusiramos un contra-hechizo
primero.
Pero ese no era mi trabajo. Haba hecho mi trabajo: llevndonos a
travs del tiempo despus de que el alma hiciera una carambola salvaje, no
tena nada como un camino estable y predecible. Saltaba de aqu a all,
como un pedazo de algo en desage rpido, atrapndola slo
ocasionalmente en unos pocos pedacitos de tiempo antes de ser arrebatada
de nuevo unos minutos ms tarde.
Y ahora la nica persona que poda detenerla me estaba diciendo que
no poda lanzar el maldito hechizo?
Por supuesto que puedo dijo Rosier con acidez, cuando le seal
eso. Ellos tuvieron que dejarme algo, o cul era el sentido de que viniera?
Ninguna hasta donde puedo
Pero ese es el nico.
Lo mir fijamente mientras asimilaba el significado de eso.
Quieres decir que ese es el nico hechizo que puedes hacer?
Hizo un gesto hacia sus costillas magulladas.
Obviamente.
Pero pero qu pasa si nos encontramos con problemas?
Bueno, eres una bruja, verdad?
No! No, no soy una bruja! Cuntas veces tengo que?
Una mano se acerc a mis hombros y abofete sobre mi boca.
Mantn tu voz baja! Esa no es una palabra popular en esta poca.
Me call, porque tena razn. Y porque no tena eleccin. Y,
finalmente, Rosier decidi dejarme respirar de nuevo, pero slo para poder
interrogarme.
Qu quieres decir con que no eres una bruja?
Quiero decir, no hago cosas de brujas susurr. Hago cosas de
Pitia. Por eso tengo guardaespaldas!
Slo que haba un lmite sobre cuntas personas poda llevar a lo largo
de mis excursiones a travs del tiempo, ya que cada persona aada estrs
a la ya considerable tensin. As que haba dejado a mis guardias en casa,
asumiendo que un seor demonio podra protegerme.
Slo para descubrir que l ni siquiera poda hacer eso para s mismo.
Qu hacemos si somos atacados? pregunt.
Eso es lo que te pregunt!
No podras haber mencionado esto antes?
Me dijiste que nos trajera aqu y te encargaras del resto!
Eso fue antes de que supiera que estaba tratando con alguien sin
siquiera una rudimentaria se interrumpi abruptamente.
Qu pasa? Mir a su alrededor nerviosamente. Pero no era un
grupo de cazadores de brujas que vena por m con antorchas ardiendo. De
hecho, nada de inters pareca estar sucediendo en absoluto. Slo el
mendigo alcohlico del bar serpenteando alrededor de unas piernas,
buscando caridad, ms lluvia helada azotando las ventanas y un par de
chicos discutiendo sobre un juego de dados.
Y Pritkin charlando con una de las camareras.
Hice una doble toma en eso, porque no era el tipo de cosas que veas
todos los das. O alguna vez. El idiota a mi lado lo haba visto.
Hace aproximadamente un siglo, Rosier haba tenido uno de sus
episodios intermitentes de entusiasmo paternal, durante el cual usualmente
lograba estropear la vida de su hijo de una manera importante. Esa vez,
haba decidido que quera que Pritkin regresara al Infierno de manera
permanente. No tanto por el placer de su compaa como para usarlo como
un pen en sus pequeos juegos de poder.
El hecho de que los ncubos ganaran poder e influencia a travs del
sexo, y que por lo tanto este plan haba implicado la prostitucin de su hijo
a los mejores ofertantes, no se consideraba un problema. O probablemente
no se pens en absoluto, puesto que los ncubos tienen que alimentarse
para vivir de todos modos. Por lo que para otros demonios solo significa
meramente un intercambio de poder de dos vas, con un poco de influencia
adicional para el proxeneta en jefe.
Al menos, eso sera, a no ser que fueras Pritkin. Quien, como medio
humano, podra vivir de la pizza como el resto de nosotros. Y quien haba
tenido esta extraa idea de que podra haber ms en la vida. Para lo largo
de la historia, haba terminado permitindosele permanecer en la tierra,
pero slo durante el tiempo que pudiera manejar la abstinencia completa,
algo que, para la mayora de los ncubos, era considerado lo mismo que la
tortura constante. Rosier supuso que su hijo volvera dentro de un mes.
Todava estaba esperando.
Como resultado, cuando conoc al obstinado maldecido conocido
como John Pritkin, haba sido la ms extraa de las criaturas: un ncubo
clibe. Por lo tanto, era ms que extrao verlo coquetear con una rubia
pechugona que estaba haciendo todo lo posible para hacer caer su blusa de
corte bajo. Pareca que la vestimenta de las camareras para propinas no era
un concepto nuevo, pens, frunciendo el ceo.
Y luego me empujaron un tarro en la cara.
Toma me dijo Rosier abruptamente. Necesito una recarga.
Y? Qu esperas que haga?
Consgueme otra!
Con qu? Te han asaltado, recuerdas? De alguna manera haba
encantado a la camarera para la primera ronda, pero ese tipo de cosas no
estaba en mi repertorio. Adems, todava tena cerveza.
Por lo general pagas tus propias bebidas?
No, pero eso es qu ests haciendo? pregunt, mientras
empezaba a desabotonar la parte superior de mi pequea camisa.
Anunciar.
Le di una palmada en la mano.
Annciate a ti mismo!
No soy su tipo.
Su Me detuve, mirando a Rosier.
Tenemos que llevarlo a solas dijo el demonio con impaciencia. Y
distrado. Puedes pensar en una mejor manera?
No puedo pensar en demasiadas cosas peores dije, agarrando mi
parte superior para impedir que Rosier mirara hacia abajo por mi camisa
. Y, de todos modos, ese tipo de cosas no funciona en Pritkin.
No funciona en tu versin corrigi, borrando algo de mi mejilla.
Pero este no es el hombre que conoces, y ste no vino aqu para tomar una
copa. Entr a comer.
Pero este lugar no sirve Me interrump ante la mirada que Rosier
me estaba enviando. Oh.
Ese tipo de comida.
Apresrate dijo Rosier, robando mi cerveza. Parece que ya ha
encontrado el primer plato.
Volv a mirar a la barra para ver que, por supuesto, Pritkin estaba
siendo llevado a algn lugar por la rubia. Sent que mi cara se ruborizaba.
Pens que tendra mejor gusto.
Y entonces Rosier me dio lo que slo se poda llamar un empujn,
envindome a tropezones al centro de la habitacin.
Podra haber devuelto el favor, pero tena razn, maldito sea. No
podamos des-hechizar a Pritkin desde el otro lado de la barra, por agradable
que sonara. Eso es lo que nos haba fallado en Londres.
Haba dejado al pobre y desprotegido seor demonio a merced de unos
brutos asesinos de la ciudad para jugar a la damisela en apuros. O por lo
menos una damisela en necesidad de algunas direcciones. Pritkin haba ido
a pasear por el callejn donde habamos entrado, y corr tras l para atraerlo
de regreso, para que Rosier pudiera golpearlo, aunque no con el contra-
hechizo.
Habamos planeado golpearlo y esperar hasta que sus ojos brillaron
en verde nen con una doble dosis de energa del alma detrs de ellos.
Habamos aparecido en Londres para adelantarnos a la maldecida alma,
porque golpearle con el contra-hechizo antes de que llegara no ayudara. Y,
conociendo a Pritkin, probablemente nos golpeara de regreso. Inconsciente
tena que estar.
O distrado, aunque esa clase de cosas eran ms desalentadoras para
m que para un lujurioso seor demonio.
Mir hacia atrs para ver cmo Rosier me miraba con una expresin
de disgusto absoluto en su rostro. Como sea. Empec a caminar a travs de
las mesas bajas, como bancos, y el nerviosismo me roa el estmago.
Claro, Rosier no tendra ningn problema para seducir a alguien y
que hiciera lo que l quera. Era prcticamente su descripcin de trabajo.
Pero no era el mo, y todo era incmodo de una manera en la que no quera
pensar ahora.
Al igual que en algunas cosas que Pritkin haba dicho recientemente,
despus de que la prohibicin de su padre se haba levantado, pero antes
de que consiguiera ser golpeado con la maldicin. Cosas que probablemente
haba malinterpretado. Cosas que, aunque no hubiera malinterpretado, no
iran a ninguna parte, porque mi vida personal era an ms complicada que
m trabajo.
Y no estaba diciendo algo?
Me detuve delante de una cortina hecha jirones que conduca a lo que
supona era la parte trasera de la barra. Y luego slo me qued all,
mordiendo mi labio y tratando de hacer un plan mejor. Porque ste no iba a
funcionar.
No era uno de los scubos de Rosier, una mujer fatal experimentada.
Diablos, ni siquiera era una mujer ligeramente insinuante. Era una viajera
del tiempo, que escuchaba susurrar fantasmas, una clarividente algo torpe,
con una nariz respingada, demasiadas pecas y mejillas que nadie llamara
definidas incluso sin la idea de Rosier de un disfraz. No habra sido la
competencia de Dolly Parton en mi mejor da.
Pero tena que hacer algo. Lo suficiente para mantener a Pritkin a la
vista, al menos. De lo contrario, si su alma iba y vena mientras estaba en
la parte de atrs, tal vez nunca lo sabramos. Y eso sera un problema, ya
que antes ya estbamos quedndonos sin tiempo
Y luego estaba fuera.
La cortina fue abruptamente tirada hacia atrs y la rubia sali con
una risita y un guio, doblando algo por el frente de su pecho. Guau, pens,
dbilmente decepcionada. Eso no haba tardado mucho.
Y luego fui sacudida por la puerta por un furioso mago de guerra.
T!
Qu? pregunt estpidamente.
Y entonces ocurrieron tres cosas al mismo tiempo. La habitacin
exterior se qued de repente en silencio, una hoja de cuchillo se meti en la
piel de mi garganta, y la camarera volvi a travs de la cortina, sonrindome.
Y luego continu hacindolo mientras se caa, tiesa como un maniqu de
cabello rubio. Golpeando el suelo, rebotando por su considerable relleno a
un lado.
Pritkin y yo la miramos fijamente por un momento, sus ojos vidriosos,
su cabello desordenado y su rostro todava sonriente. Lo cual era ms que
un poco espeluznante, ya que ahora estaba mirando por mi bota izquierda.
Y luego nos miramos.
Qu hiciste? exigimos, al mismo tiempo.
Qu? dijimos de nuevo.
Y luego:
Detn esto!
Pritkin lo hizo. Pero slo para poder agarrarme y gruir:
Est aqu, no?
Q-qu es lo que hay aqu? pregunt, mientras l me apoyaba en
una pared sin ningn esfuerzo. Porque siempre he encontrado un cuchillo
sobre mi yugular realmente persuasivo.
No juegues sise.
Comenc a tragar y luego me detuve, temerosa de empujar ms la
hoja. Por supuesto, eso podra no importar. Desde que una mirada a la chica
congelada me dijo que tena problemas ms grandes que un mago de la
guerra enojado.
Hay hechizos que pueden dejar a una persona inconsciente muy
rpido, pero no la dejaran con una mano levantada, ajustando un poco el
material sobre sus activos. O hacer que sus faldas quedaran atrapadas en
un remolino, como alrededor de las piernas en movimiento. O hacer que los
mechones de su cabello permanecieran suspendidos en el aire que no flua
Pareca que alguien la haba llamado justo despus de que saliera de
la parte de atrs, y se haba girado hacia ellos, con la sonrisa profesional ya
en su lugar. Slo para congelarse a medio camino a travs del movimiento
y cayendo de nuevo aqu. Pareca un marco cortado de una pelcula, lo que
hubiera sido extrao si no hubiera visto antes ese tipo de cosas.
Sabes le dije nerviosamente, nunca me sent menos en un juego
como en mi
Lo que me robaste! grit, hacindome retroceder. Y me asust, ya
que no estaba segura que no slo me cortara la garganta.
Entonces una voz vino de la habitacin exterior.
Atrs! Echa un vistazo.
Pritkin y yo nos quedamos paralizados, rgidos como la muchacha en
el suelo. No s cul fue su razonamiento, pero el mo funcion algo as como:
mierda. Esa orden haba sido dada en ingls, lo cual era bastante extrao
considerando dnde estbamos. Pero no tanto como orlo en tonos
femeninos imperiosos, en un lugar donde las mujeres eran toleradas slo si
estaban con un hombre o servan bebidas.
No puede ser, me dije con severidad. Ests siendo paranoica. Incluso
tu suerte no es tan
Y entonces la cortina se abri y Pritkin me solt para enfrentarme a
dos nias.
A primera vista, se vean as: dos adolescentes vestidas con largos y
blancos vestidos, sus rizos rojos y marrones reprimidos con listones de sus
rostros inocentes. Pero conoca la vestimenta, conoca el maldito uniforme,
e inocentes no eran.
Oh, mierda dije, haciendo que la cabeza morena se sacudiera.
Su mano sigui el movimiento un segundo despus, pero ya lo haba
esperado y me haba arrojado al suelo, llevando a Pritkin conmigo. Como
resultado, la ola de tiempo que lanz ondul por encima, perdindonos por
centmetros. Golpe algo en la parte trasera que se derrumb en una
cacofona de metal oxidado y vidrio que se rompi, pero que no vi porque
estaba ocupada.
Congelando a dos aclitas de Pitia, antes de que pudieran hacer lo
mismo conmigo.
Fue una suerte que ya estuviera sobre mis manos y rodillas, porque
el drenaje de poder para detener el tiempo fue inmediato y terrible,
especialmente despus de pasar por tantas cosas todo el maldito da. Si da
incluso significara algo ms, que no estaba segura que lo hiciera, estaba
segura que iba a vomitar. Y entonces Pritkin me agarr de nuevo.
Dnde est?
Dios mo, era un hombre de una sola idea, pens, tratando de
arrastrarme. Lo haba olvidado de alguna manera. Aunque estaba
recordando mientras l me arrastraba de nuevo a mis pies y me sacuda.
Me vi a m misma: cara roja, cabellos rubios cados, ojos azules
sobresaltados; en algunos platos de latn colgados en la pared. Y maldito
Rosier! Debi de haberme quitado el glamour cuando me envi tras su hijo,
y no se molest en mencionarlo.
Bien, eso explicaba mi recepcin.
Mi Pritkin podra no estar aqu todava, pero ste bueno, nos
habamos conocido antes. Para ser exactos, nos habamos conocido en 1793
en una de mis excursiones anteriores, que haba sido hace apenas un ao
desde su perspectiva. Por eso era que necesitaba el glamour.
Est bien, y porque la ltima vez que nos conocimos, haba hecho lo
mismo que los asaltantes de la calle con Rosier y lo haba robado.
No haba sido intencional bueno, lo haba sido, pero era por su
propio bien. Haba estado buscando algo que absolutamente no se le poda
permitir encontrar, y haba tenido un mapa sobre su ubicacin, y, bueno,
no tena ms remedio que tomarlo.
Quitrselo y robarle su ropa.
Y enfrentarlo con un vampiro.
Y luego estaba la pequea cuestin de quemar el nico mapa que
llevaba a la ubicacin de su posesin ms preciada, as que, s,
probablemente no era su persona favorita en este momento. Pero tena una
gran ventaja.
No estoy tratando de matarte le dije, sealando a las chicas.
Ellas s!
No era mentira.
Porque la camarera congelada, la ola del tiempo, y los pequeos trajes
pequeos de las muchachas, todos sumaban una sola cosa. Una muy, muy
mala cosa. Y si iba a haber una batalla por el tiempo aqu, no quera que
estuviera cerca de ella.
Tienes que irte le dije frenticamente, cuando finalmente dej de
sacudirme.
Pero Pritkin no se fue. Se limit a quedarse all, mirndome perplejo,
mientras trataba de sacarle por la puerta de atrs.
Por qu?
Porque hay algunas personas detrs de m y maldita sea!
El tipo pesaba una tonelada.
Ojos verdes se estrecharon.
Quiz podramos hacer un arreglo
No! No, no podemos!
Dame lo que quiero, y te ayudar
No puedes ayudarme con esto. Es nueva magia le dije,
pensando rpido. Realmente nueva. Como sper nueva.
Pritkin frunci el ceo, pero no me llam mentirosa, tal vez porque no
poda. Este Pritkin no era el maestro de hechizos de mi poca, cuando haba
pocos encantamientos que no conociera o que no hubiera inventado. ste
era quien apenas regresaba de una excursin prolongada en el Infierno, y
por lo tanto estaba fuera, muy lejos de la teora mgica.
Fuera. Fue por eso que se haba perdido la propiedad que estaba
tratando de recuperar de m, robada por un par de estafadores de bajo nivel
que no tenan tanta magia en sus cuerpos como l la tena en su dedo
meique. Pero el conocimiento es poder, y saban cosas que l no saba.
Casi poda ver los pensamientos que corran por su cabeza, pero l
todava no se mova. Y eso era un problema, ya que era el doble de pesado
que yo y la mayora de eso era msculo. Pero estaba decidido, porque no
tenamos mucho tiempo.
Y luego tuvimos menos, cuando mir la cortina y luego a m, y de
repente me encontr contra la pared de nuevo.
Pero esta vez, el cuchillo no estaba a la vista.
No, mira me las arregl para decir, justo antes de que una boca
dura cayera sobre la ma.
Este no es momento para un bocado! jade furiosamente
cuando Pritkin me solt por aire. Slo para hacerle fruncir el ceo, en una
muy inquietante impresin como su padre.
Tanto ms porque lo siguiente que supe fue que, una rodilla estaba
separando mis muslos, manos duras estaban agarrando mis caderas, y me
acariciaba el cuello con pequeos sonidos de gruido, y que hicieron temblar
todo el camino hasta mi vientre.
Y puso una arruga en mi frente, porque esto era tan tpico.
No las cosas sexys, aunque haba habido algunos momentos pero
momentos eran todo lo que haban sido, debido a toda la regla de no-sexo y
porque, bueno, era complicado. Pero la terquedad. La arrogancia. La certeza
absoluta que l saba mejor que yo sobre cada maldita cosa, s, eso era
familiar.
La ltima vez que lo haba visto, aparte de ese vistazo en Londres,
haba sido el momento en que fue maldecido. Y justo despus, cuando
estaba segura que lo haba perdido para siempre. Se haba sentido como un
puetazo en el estmago. Se haba sentido como el fin del mundo. Haba
pensado, si slo tuviramos un minuto ms
Y ahora que lo tenamos, todo lo que quera era darle unas rpidas
patadas.
En cambio, mis manos estaban encontrando su camino bajo su
camisa, mis dedos estaban recorriendo ligeramente sus costillas y pezones,
mis palmas gozaban de la ligera sensacin de vello en el pecho bajo de mis
manos.
Me empuj contra la pared y me bes de nuevo.
Y maldita sea, saba lo que estaba haciendo, pens, devolvindole el
beso furiosamente. Estaba tratando de usar las habilidades de incubo en
m, y no iba a funcionar. Porque poda alimentarse en cualquier momento
me interrump para morder su delicioso labio inferior cuando no
estuviramos y para chupar la barbilla en medio a lo largo de su
mandbula de una maldita crisis! Mord un lbulo de su oreja y lo o
inhalar bruscamente. Le sentara bien, pens, preocupndome y
preguntndome cmo deba enfrentarme a una Pitia a toda potencia, cuando
apenas poda levantarme por m misma.
Y entonces de repente no lo estaba.
Una solitaria mano se curv bajo mi trasero, me levant, otra captur
mis manos, las subi sobre mi cabeza y su cuerpo se presion contra el mo,
dejndome impotente contra la pared. No poda tocarlo, no poda moverme,
excepto enrollar mis piernas alrededor de su cintura, con faldas y todo, e
intentar aferrarme. Pero l poda y lo aprovech al mximo, con pequeos
empujes de su cadera contra la ma, que rpidamente me dejaron jadeando,
gimiendo y mirando fijamente a algunas telaraas en el techo como si no
tuviera idea de lo que eran.
Y entonces l tambin gimi, y habl en mi cuello.
No poda entender una palabra porque no era ingls, al menos no lo
crea. Pero era difcil de decir con todo el ruido blanco rugiendo de repente
en mis odos. Junto con el flujo y reflujo de la respiracin entrecortada, que
podra haber sido ma, pero no estaba segura porque me estaba besando de
nuevo, caliente, duro y hambriento, casi desesperado. Y sus caderas
estaban movindose ms, golpendome contra la pared hasta que se olvid
de sostener mis manos, que encontraron sus hombros y me qued colgando.
Cada vez que repeta esa rutina otra vez, el ruido blanco aumentaba, mi
corazn aceleraba y mi respiracin convertida en sollozos se convirti en
gemidos, que se convirtieron en gritos hasta que estaba slo gritando y
golpeando y
Y y oh.
Me sostuve mientras una ola tras otra de sensaciones se estrellaba
contra m, como un huracn que se estrellaba contra una playa. El huracn
Pritkin, pens delirantemente, mientras las vibraciones me martilleaban,
salvajes, tumultuosas y exigentes. Y luego ms suave, ms suave, ms
dulce, pero no menos fuerte. Finalmente sal a la superficie para encontrar
su cuerpo todava presionado contra el mo, su respiracin desigual y sus
dedos temblando en mi mandbula. Un mechn de mi cabello estaba pegado
a su mejilla. Lo cepill, jadeando ligeramente, sintindome drogada y
delirante, ardiente dorada dondequiera que nuestra piel se tocaba.
Y entonces alguien se aclar la garganta.
No fue Pritkin.
Mir hacia arriba, parpadeando. Y vi a una mujer de mediana edad,
no muy alta y fornida, vestida con un ribete victoriano enmarcada en la
puerta. Tena la cabeza llena de improbables rizos de tirabuzn violeta, y
llevaba una sombrilla cubierta de cerezas. Tambin el vestido tena cerezas
en l, las rojas grandes sobre un fondo blanco, y los pequeos lentes
prpura redondos se posaban en el extremo de su nariz.
Ella se vea totalmente loca.
Tambin luca confundida, aunque no la mitad de lo que yo estaba.
Has terminado? pregunt finalmente, educadamente.
Slo la mir.
S, lo recuerdo dijo ella, un poco nostlgica. Tmate un
momento, muchacha.
Me tom un momento.
Y luego tom otro.
Quin demonios eres t? pregunt finalmente.
Misma pregunta.
Abr la boca y luego la cerr de nuevo. Luego mir a las dos chicas de
blanco, que todava imitaban a estatuas a ambos lados de la puerta.
Tuyas? pregunt con cuidado.
Absolutamente.
Me desplom contra la pared con alivio.
Oh, gracias a Dios.
Los ojos marrones, que eran ms astutos que lo que el traje sugerira,
se estrecharon.
Estabas esperando otra respuesta?
Yo bueno, a decir verdad, he estado teniendo un pequeo
problema con algunas de mis asociadas ltimamente.
Casi haba dicho aclitas, ya que eso era lo que haba supuesto que
eran las chicas. Yo era una nueva Pitia, y no todas en la corte de mi
predecesora estaban exactamente de acuerdo con el cambio de mando.
Cinco especialmente haban decidido que podan prescindir de m,
preferiblemente permanentemente. Y puesto que estaban en libertad en este
momento, haba sido una conclusin lgica que algunas o todas ellas me
haban perseguido.
Lgico, pero, aparentemente, tambin equivocado.
A menos que mis aclitas hubieran adoptado un nuevo infierno de
cdigo de vestimenta.
Algunos problemas? Una ceja delgada se alz.
Ellas quieren matarme. Era uno de los los con los que iba a tener
que lidiar en cuanto regresara a Pritkin.
Los labios rojo cereza se fruncieron.
Comprensible. Unas renegadas son un problema serio.
No soy una renegada.
Esto no pareca ir bien.
Lo que sea que eres, no perteneces aqu.
Tampoco t le seal. Ese traje era puro exceso victoriano.
Ella sonri suavemente.
Si hubieras permanecido un poco ms en Londres, no habra tenido
que hacerlo.
Bueno, eso explicaba esto. Pareca como si la Pitia del siglo XIX se
hubiese tomado una excepcin a mi pasin por su patio; por qu, no lo
saba. Nadie haba dicho nada antes.
No es el procedimiento habitual, uh, ignorar ese tipo de cosas?
pregunt esperanzadamente.
La ceja subi otro tanto.
No hacer caso a un poderoso seor demonio que se mete en reas
que no debera?
Mierda. Debera haberlo sabido. Rosier.
Era slo un regalo que segua dando, no?
Pero no importa me dijo. Me gusta disfrutar de una cacera. Pero
me temo que sta ya ha terminado.
Tragu. En otras circunstancias, ella tendra razn. Habra vuelto a la
Gran Bretaa victoriana sin un escndalo, con la suposicin de que sera
capaz de hablar a mi manera para salir de esto tarde o temprano. Pero en
este momento, no tena esa opcin. Incluso si finalmente pudiera
convencerla de que no era una renegada peligrosa, que Rosier no era
actualmente nada poderoso, y que, por lo tanto, deba permitirnos seguir
nuestro camino, no importara.
Todava sera demasiado tarde para Pritkin.
El demonio que haba lanzado el hechizo se haba jactado de que haba
sido seleccionado con mis habilidades en mente, para hacer el rescate poco
probable. Como resultado, el alma maldita de Pritkin slo pasara por cada
era de su vida una vez. No importa cuntas veces regresara a este ao
despus, nunca volvera a estar aqu. Y poco ms all de este punto, su
pasado se haca mucho ms difcil de navegar, con un largo tiempo pasado
en el Infierno donde mi poder no funcionaba bien, si es que lo haca, y
luego una joven vida en un punto demasiado atrs en el tiempo para que
pudiera llegar.
Mis manos apretadas en sus brazos. Estaba agotada de un da de
desplazamientos-en-el-tiempo, sesin-de-demonios y ahora la versin de
Pritkin de una merienda de ltima hora. No estaba en condiciones de
desafiar a una Pitia que, presumiblemente, tena mucha ms experiencia en
el trabajo que yo y tena dos miembros de su corte con ella. Cada uno de las
cuales era como un paquete de bateras extra, dndole una gran ventaja
incluso si hubiera estado en plena fuerza.
Si la desafiaba, iba a perder.
Pero no tena eleccin. Tena que atrapar a Pritkin aqu. Y en base a
lo rpido que su alma haba estado yendo, podra llegar en cualquier
momento.
Slo que, mirando los agudos ojos marrones de la mujer, el tiempo no
era algo que pensara que tuviera.
Y entonces Pritkin apret mis manos.
Le mir, sorprendida, pero no poda leer su expresin. Pero no me dej
preguntndome por mucho tiempo.
Un beso antes de que te vayas dijo con voz ronca.
Parpade hacia l, no estaba segura de entender, y luego a mi
contraparte. Quien suspir y puso los ojos en blanco.
Entonces, adelante.
Segu adelante con eso.
Pero este no era un beso normal. Lo supe tan pronto como nuestros
labios se tocaron, porque ya haba sentido algo parecido antes, aunque el
recuerdo se haba desvanecido un poco. Hasta que un cosquilleo, un
zumbido, una aceleracin embriagadora recorra todas las clulas de mi
cuerpo, y me acord.
Oh Dios, s, me acord, pens, gimiendo y agarrando su cabello, sus
hombros, su culo, intentando arrastrarme por su cuerpo mientras me
llenaba de vida, energa y poder, hasta el punto en que me encontr riendo
contra sus labios, el sentimiento era tan vertiginoso, tan efervescente, tan
ligero, que simplemente tena que salir de alguna manera.
Est bien dijo la otra Pitia secamente. Creo que es suficiente.
No respond, estando demasiado ocupada riendo y sostenindome
impotente sobre Pritkin.
Vamos, muchacha dijo con impaciencia.
No. Fue estrangulado, porque estaba tratando desesperadamente
de mantener una cara recta.
Fall.
Los ojos marrones se estrecharon.
No quieres probarme, querida.
Sabes me qued sin aliento, creo que lo hago.
Y luego la congel.
La expresin de su rostro al caer me quit el aire, pero Pritkin ya me
llevaba por la puerta de regreso a la barra. Donde la gente empezaba a
moverse lentamente mientras su congelamiento-de-tiempo se deshaca. Y
eso incluy a un seor demonio con aspecto extrao que frunci el ceo en
cmara-lenta cuando me vio correr con su hijo, an doblada de risa,
extraamente eufrica y con la incredulidad absoluta de que acababa de
hacer eso.
Oh Dios, estaba tan muerta, pens histricamente.
Y luego la lluvia me dio un poco de sentido.
Pritkin haba abierto la puerta, lo cual casi result en casi
arrancndonos los pies. Pareca que la burbuja de tiempo de la otra Pitia se
extenda slo en esa habitacin. Porque afuera, la naturaleza estaba
tomando su curso en forma de un vendaval de viento y lluvia torrencial que
slo se redujo ligeramente cuando Pritkin me sacudi a la vuelta de la
esquina, contra el lado del edificio.
Haba una intermitente cubierta bajo las cornisas y los brazos
extendidos de un rbol. Pero a diferencia de las sombras oscuras a lo largo
de un canal cercano, estaba demasiado cerca de una ventana para mi gusto.
Una neblina de luz dorada atraves la oscuridad entre los huecos de un par
de viejas persianas de madera, destacando partes aleatorias de mago de
guerra: un pmulo, una mandbula de familia, un violento ojo verde.
Y un par de finos labios que se abrieron para decir:
Dnde est?
Dnde est qu?
Mi propiedad!
Correcto. Quera recuperar su maldito mapa.
No tenemos tiempo para eso le dije, ponindome un poco
nerviosa. Tenemos que conseguir a alguien y luego salir de aqu
Dame lo que quiero y te dejar ir!
No puedo darte lo que no tengo le dije, distrada, porque las
aberturas de las contraventanas eran de tablas deformadas, no de cortinas,
y no poda ver mucho adentro. Eso era preocupante, ya que las Pitias no se
vean afectadas por los hechizos de tiempo como los dems. Lo que le haba
lanzado me habra comprado quince minutos, quiz ms, con cualquier otra
persona. Con ella honestamente no saba cunto tiempo tenamos.
Pero apostara a que quedaba por debajo del rtulo de no suficiente.
Y ahora Pritkin me estaba sacudiendo de nuevo.
Te ayud!
S, despus de a-atracarme seal. Aunque en honor a la justicia,
se senta como si hubiera conseguido ms energa de la que haba dado.
Como, mucho ms.
Lo cual era raro, porque l se vea como un poco energizado.
Junto con enojado.
He quemado el mapa le record rpidamente. T me viste
Pero lo habas memorizado, no?
Mira, podemos hablar de esto en otro?
Lo memorizaste dijo bajo y furioso, y viste algo que te trajo aqu!
Y t sabes c-cmo?
No te hagas la tonta!
Confa en m, no tiene que hacerlo dijo una voz cnica.
La cabeza de Pritkin se sacudi al ver el espcimen que acababa de
unirse a nosotros. Afortunadamente, Rosier segua irreconocible. Por
desgracia, era porque de alguna manera haba logrado ponerse lo que qued
de mi glamour.
Y supongo que no era recomendable tratar de usar dos al mismo
tiempo. Porque el seor demonio normalmente pulcro, ahora se pareca a
Popeye, con un ojo abultado y uno regular, una mejilla de ardilla hinchada,
una nariz morrocotuda y un par de cosas marrones peludas por encima de
sus ojos que parecan difusas orugas. Orugas que se juntaron cuando
Pritkin agarr su cartera.
No hay nadie en este ignorado lugar que respete la propiedad
privada? pregunt Rosier.
No saba qu tipo de cosas peligrosas llevaba Rosier, pero Pritkin ech
una mirada al contenido y su ya temible ceo fruncido creci
exponencialmente. Me agarr por el cuello y se qued mirando a Rosier, con
la bolsa apretada en la otra mano que no ocupaba para ahogarme.
Ms cerca y ella muere!
Oh no, detente dijo Rosier perezosamente.
No estoy jugando gru Pritkin. Me mir. Y ahora vas a decirme
qu era esa cosa.
Qu cosa? pregunt, confundida. Mira, no tenemos tiempo
para
Rastre los movimientos de los ladrones me dijo Pritkin,
bajamente perverso. Descubr que se haban ido de Inglaterra, donde
robaron mi propiedad, a Pars, donde la vendieron, va msterdam. Vine
aqu sospechando que podran haber preferido ocultarlo lejos del sitio de la
subasta. Y qu encuentro el mismo da que llego? Mi principal
competidor
Tienes que admitir que suena contundente murmur Rosier.
Intentando escuchar a escondidas mi conversacin con su
hermana!
Su quieres decir la camarera? le pregunt, extraamente
aliviada. Aunque eso pudo haber sido porque finalmente se dio cuenta que
me estaba ahogando y afloj ligeramente su agarre.
O me distrajiste mientras tu cmplice buscaba en el lugar?
Pritkin de repente mir a su alrededor, como si pensara que su premio
estaba a punto de caer de un rbol o algo as. Es as, no? Est aqu!
No, yo
Entonces dime dnde est si quieres vivir!
Y, bueno, las cosas de repente ya no eran tan graciosas. Porque Pritkin
no estaba bromeando. Lo conoca lo suficiente como para reconocer su
expresin de no-jodas-conmigo cuando la vea. Justo como saba que no
poda darle lo que l quera. El mapa que haba perdido haba llevado a algo
llamado el Cdice Merlini, un libro de hechizos que necesitaba dejar
exactamente donde estaba, ya que algunos de los eventos ms delicados que
sucedan ms tarde dependeran de eso. Algunos eventos delicados,
potencialmente terminales para el mundo.
Pero de alguna manera no cre que tratar de explicarlos fuera a ir bien.
Y entonces no tuve que hacerlo.
La mitad de la pared en la que estbamos parados de repente se
derrumb en una cascada de rocas, polvo y, oh, mierda. Tuve un vistazo de
medio segundo de una Pitia enojada, de pie, a contraluz, entre las nubes
ondulantes, la sombrilla y la barbilla inclinada con determinacin, luego
entr en pnico. Y como no haba un montn de opciones, hice lo que suelo
hacer cuando estoy aterrorizada e indefensa, y desplace.
Pero no a m.
El poder que me permite los desplazamientos en tiempo tambin me
permite los espaciales, en un grado limitado. Limitado en que tengo que
saber a dnde voy, lo que no saba, y poder ver dnde estoy aterrizando, lo
que no poda. Tampoco poda dejar a Pritkin con el alma maldecida que
deba llegar en cualquier momento, y no es que tuviera mucho tiempo para
pensar en ello y
Y as que la desplac.
Se supona que eso deba ayudar? pregunt Rosier, mirando
fijamente la visin de una Pitia hmeda elevndose de un oscuro y, est
bien, ligeramente viscoso canal, con los rizos purpuras colgando
desanimados alrededor de un rostro verdaderamente furioso.
Por una fraccin de segundo, me qued mirando con horror. Haba
estado apuntando a la orilla opuesta, pero no poda ver una mierda y y
maldita sea.
Corran grit. Slo para descubrir que no poda. Porque Pritkin no
estaba dejndome ir, no haba logrado entender todo.
Pero Rosier lo haba hecho, agarr su mochila y sali corriendo.
Dejndome atrs, porque nadie lo haba acusado nunca de ser noble. Pero
por una vez, pens que tena la idea correcta.
T quieres el Cdice? pregunt a Pritkin, jadeando por la
falta de aire y el terror absoluto, absoluto. Porque lo dejaste escapar. l
lo tiene!
Y, de acuerdo, eso funcion, pens, cuando Pritkin fue detrs del seor
demonio que hua. En cierta forma, me enmend, ya que l me sacudi para
el paseo. Pero eso estaba bien; eso estaba muy bien. Slo tena que
mantenerlos cerca y evitar que Pritkin matara a Rosier, y mantener un ojo
atento por si el alma maldecida vena mientras estaba en eso.
Bueno, y otra cosa, correg, cuando las viejas y afiladas ramas de un
rbol explotaron en flor cuando pasamos.
Me gire mientras segua corriendo, observando a travs de la lluvia
torrencial mientras el enorme tronco se encoga, la vieja corteza se haca
nueva, las ramas retorcidas se enderezaban, florecan y colgaban con vida.
Habra sido hermoso, excepto por el conocimiento de que una explosin de
tiempo inverso como ese no me hara el mismo bien. De hecho, me
envejecera justo fuera de la existencia.
Era bueno que ella no pudiera verme mejor de lo que yo poda, eh,
pens, justo antes de que algo como el sol inundara de repente el rea a
nuestro alrededor. Algo exactamente igual, me di cuenta, mirando el cielo
oscuro. Un pedazo de hielo congelado del tamao de una casa acababa de
ser reemplazado por cielos azules claros y nubes gruesas y felices.
Maldita sea, no saba que pudiramos hacer eso, pens, mientras la
luz de otro da brillaba a nuestro alrededor, fuera de algn portal de tiempo
que no comprenda porque no entenda mucho sobre este trabajo. Pero si la
idea era encender un reflector, estaba bien, pens, y jal a Pritkin a la sombra
de un puente cercano.
Qu? comenz l, mirando hacia arriba a la viga que brillaba
por el agua, lanzaba sombras de las ramas de los rboles sobre las calles
cubiertas de nieve mientras empezaba a moverse, buscando por nosotros.
Una nueva magia? dije dbilmente. Y recib un ceo fruncido a
cambio, porque Pritkin no es estpido.
Pero antes de que pudiera refutarlo, algo como un bote arranc debajo
del puente, empapndonos con un roco helado.
No haba visto quin lo conduca, pero supongo que Pritkin lo haba
hecho. Porque maldijo y nos arrastr por una escalera oxidada a un pequeo
bote, que pareca intil ya que no tena forma de propulsin que pudiera
ver. Los motores fuera de borda no existan en 1794.
Pero la magia s. Por lo menos, asum que haba algn tipo de hechizo
involucrado cuando nos lanzamos por el canal, tan rpido que me tiro a la
popa y tena a la proa del bote saltando por el agua, apenas tocando las olas.
Pero lo estbamos haciendo mejor que Rosier, a quien vi cuando me par de
nuevo, justo delante de nosotros.
Estaba en otro bote a toda velocidad, por cortesa de su gran bolsa de
trucos, supongo, pero lo que estaba usando no deba venir con
instrucciones. O direccin. Porque estaba movindose hacia adelante y
hacia atrs a lo largo del estrecho canal, su bote golpeando otros barcos, a
las altas paredes de ladrillo del canal y bsicamente a cualquier cosa en
todo en su camino, poniendo su cara frentica y agitando los brazos con
algo superfluo.
S, saba que estaba en problemas.
Pero entonces, tambin nosotros.
Porque el reflector improvisado nos persegua, fluyendo a lo largo de
los lados del canal como agua brillante. El portal pareca un valo de pelcula
coloreada impuesta sobre el paisaje blanco y negro que nos rodeaba, como
alguna tcnica cinematogrfica de vanguardia fijando lo joven y lo viejo.
Detrs de nosotros, rboles esquelticos se convertan a verde, la nieve se
derreta a calles cubiertas de hojas, la gente paseaba por la orilla disfrutando
de un da de primavera brillante.
Y luego se detena a mirar a travs del portal a nosotros, incluyendo
a un tipo que se top con un rbol.
Mir hacia atrs mientras el tiempo herva a lo largo de una lnea justo
detrs de nosotros, dividiendo el da y la noche. Verano e invierno. Y al fondo
de nuestro bote, envindome al frente revolvindome frenticamente con
Pritkin maldiciendo y de alguna manera aumentando nuestra velocidad.
Funcion, algo as. Saltamos a toda prisa, ahora casi volando, con un
sonido como una grieta de un poderoso ltigo. O, me di cuenta, un segundo
ms tarde, como medio bote rompindose, desbaratndose y hundindose.
Mir detrs de nosotros a travs de mi cabello salvaje volando, a lo
que haba sido la parte trasera de nuestro bote, tragado por ese otro da,
menendose, listo y luego hundindose en el sol de una primavera brillante.
Nos dimos cuenta que pronto no bamos a estar en mejor situacin. La mitad
de un barco no flota bien, y slo nuestra loca velocidad nos mantena
momentneamente por encima del agua.
Mir a su alrededor frenticamente, tratando de localizar a Rosier,
planeando desplazarnos a su bote, que al menos segua en una sola pieza.
Pero estaba oscuro al frente, incluso sin que el resplandor de detrs
oscureciera mi visin. Y media lluvia torrencial, mitad de nieve caa ms
fuerte ahora, lo que lo haca casi imposible
Rosier lo hizo fcil al estrellarse de cabeza en la parte trasera de una
barcaza.
Lo envi disparado de su nave por el aire, agarr a Pritkin y nos
desplac incluso antes de que aterrizara. Acabamos justo a su lado, lo que
habra sido impresionante, si hubiera recordado dejar atrs nuestro bote
roto. Pero todava estbamos aferrados a los lados, as que nuestro bote
tambin vino, y por un segundo, estbamos saltando a lo largo de la larga
superficie y sin carga de la barcaza, justo al lado de un seor demonio cado,
maldiciendo y rodando. Entonces Pritkin alarg la mano y agarr a su padre.
Nos desplac otra vez, un segundo antes de que hubiramos cado en
la cabina del capitn.
En su lugar nos arroj en uno de los pequeos puentes que se
extendan por los canales.
Eso en realidad no habra sido tan malo, ya que nuestra pequea
media embarcacin haba conseguido aterrizar en la parte superior. Pero
luego seguimos adelante. Grit y agarr a Pritkin, que estaba abrazando a
Rosier en un apretn de muerte, pero el hombre guardaba silencio. A
diferencia del elegante seor demonio, que gritaba junto a m cuando
nuestro impulso nos llev a travs del estrecho tramo, que era poco ms que
un arco de ladrillo sin barandillas.
Y por el otro lado.
Dentro de un parche de luz solar brillante y al frente de un barco ms
grande siendo guiado por una Pitia an empapada y estilando.
Bueno, hola dijo, sonrindome maliciosamente, mientras
levantaba la vista de un montn de demonios.
Bueno, adis jade, y la pate al canal.
Nuestro diminuto barco se estremeci y sacudi cuando Pritkin volvi
a controlarlo. Y luego se desprendi bruscamente de la majestuosa barcaza
de la Pitia. Se desliz por el canal, a travs de la luz del sol de la maana de
otro da que nos haba engullido, con Rosier aferrado a la proa, Pritkin
sostenindolo y yo ahogndome detrs, mi cuerpo medio en el agua cuando
agarr un remo que haba atrapado en el ltimo segundo y me mantena
aferrndome a mi querida vida.
Trat de levantarme, lo que hubiera sido ms fcil sin todas las
patadas y los pies en mi cara. Y sin ser lanzada hacia adelante y hacia atrs
salvajemente, porque nadie pareca estar conduciendo esta cosa. Pero
entonces me olvid de todo eso; me olvid de todo.
Porque slo mir hacia arriba.
Y vi una nueva forma de luz brillando en un par de brillantes ojos
verdes.
Mi garganta se cerr por un momento en alivio puro, sin adulterar. Y
luego se abri para poder gritar:
Hechzalo! Hechzalo!
Eso me gan un resplandor, pero nada ms, porque Rosier estaba en
un estrangulamiento y no poda pronunciar las malditas palabras. Apenas
poda sostenerme, mucho menos ayudarle. Y entonces el pequeo bote se
llen an ms cuando la triple perversa Pitia se desplaz junto a m con un
gruido.
Eso habra sido malo, realmente malo, si nuestro bote no hubiera
vuelto a caer en la oscuridad. Y no porque pasamos por debajo de otro
puente. Cay a nuestro alrededor, como la noche llegando en un momento,
totalmente cegadora por el resplandor anterior. Entonces, abruptamente,
golpeamos algo.
Duro.
Fuimos arrojados al alto enfrente del bote, todos nosotros aterrizando
en un montn de miembros revueltos y rostros que gritaban. Luego
rebotamos a la proa, nos camos a la parte trasera inexistente, porque
nuestro bote de repente no se mova. Me di cuenta por qu un segundo ms
tarde, mi culo golpe algo duro y helado.
Lo cual era una buena descripcin ya que era, de hecho, hielo.
Ms se extenda a nuestro alrededor, y haba congelado el bote en su
lugar, lo que explicaba por qu no nos movamos.
Mir alrededor de la tenue luz de la luna que reflejaba una larga lnea
de slido canal y me senta mareada y confundida. Primero habamos estado
en una tormenta de aguanieve, luego en un soleado da de primavera, y
ahora dnde estbamos? Si de alguna manera hubiramos escapado al
portal de tiempo de la Pitia, o lo que sea que haya sido, no deberamos
haber regresado a donde empezamos? Pero no haba lluvia torrencial, ni
aguanieve, ni nubes oscuras hirviendo para ser vistas. Slo una tranquila
escena de medianoche, un canal helado y una figura encorvada en lo alto
de un puente, recortada contra una luna de cosecha.
Era una mujer diminuta con una capa negra ondeando en la brisa. Y
un chongo de cabello blanco. Y una expresin enojada.
Rosier y Pritkin estaban luchando a un lado, revoloteando de un modo
que amenazaba con romper el hielo. Quera ir desesperadamente y ayudar,
pero no lo hice. Debido a que el enfoque de luz de sol se haba detenido justo
detrs de nosotros, como si tuviera miedo de acercarse ms.
Al igual que mi contraparte de las cerezas que segua mojada, que de
repente ya no se vea tan segura.
Lydia dijo Cerezas nerviosamente. Yo puedo explicarlo.
Qu? La vieja frunci el ceo.
Soy yo, Gertie. Esta vez fue ms fuerte.
Qu?
Ger-oh, por el amor de Dios. Tu cuerno.
Habla, por qu no puedes?
Tu cuerno! Ponte el cuerno!
Dame un momento dijo la anciana con voz de desconsuelo.
Tengo que ponerme el cuerno.
Sac un viejo cuerno de odo negro de debajo de su capa y lo sujet a
un lado de su cabeza.
Qu? pregunt de nuevo.
Soy yo repiti la otra Pitia, fuerte y lento. Gertie. Y s que
estamos fuera de lugar
Jodidamente cierto, ests fuera de lugar!
S, lo s. Pero
Siempre rompiendo las reglas, lo haces. Y ahora ests conspirando
con gente como l!
Consp Gertie se hinch. No estoy haciendo tal cosa
Saba que deba haber entrenado a tu hermana murmur la
anciana.
Estoy tratando de devolverlos a donde pertenecen!
Oh, los regresar dijo la anciana siniestramente.
No! No, Lydia, debes escuchar
Pero escuchar no pareca ser lo fuerte de Lydia. Y un segundo
despus, no haba ms Gertie. Quien, asum, acababa de ser enviada al ao
de 1880.
Por su contraparte de 1794.
Se estaba llenando de Pitias por aqu, pens en blanco, mientras la
vieja volva su atencin hacia m. Sonre dbilmente. Y luego me desplac
hacia los chicos, ni siquiera esper tener un buen control sobre ellos antes
de desplazarnos a todos a travs del portal de tiempo cerrndose rpido
detrs de nosotros.
Para mi sorpresa, funcion. Aterrizamos a luz del da, lo cual era
bueno. En medio de un canal que ya no era slido, lo cual era malo. Pero
eso segua estando bien.
Hasta que mi maldito socio intil se hundi como una piedra.
Me zambull detrs de l, lo agarr por el cuello y lo arrastr de regreso
a la superficie, donde se agit y tartamude e intent ahogarme.
Pens que los de tu clase flotan! dije, golpendolo en la cabeza.
Eso es de brujas jade, pero se calm ligeramente.
Hasta que buscamos a Pritkin. Y casi nos atropell un bote lleno de
turistas, en su lugar. Un chico japons en una camiseta de Me puse hasta
atrs en msterdam colgndose sobre el lado abierto del bote, haciendo
fotos de los locos empapados, mientras Rosier vociferaba, se agitaba,
maldeca y se hunda. Mir alrededor en confusin a unos cientos de
bicicletas, un montn de autos diminutos, y ningn Pritkin, maldecido o de
otra manera.
Todo bien, entonces, pens, dejando que el agua se cerrara sobre mi
propia cabeza.
Tal vez esto no iba a ser tan fcil como pensaba.
Por un nmero de extraas-razones-pero-que-juro-tienen-sentido-en-
contexto, la base de mi casa es un tico en un hotel de Las Vegas. Por lo
general es bastante concurrido, lo cual es la razn por la que ya no slo me
desplazo en el interior. Tengo bastantes problemas sin aparecer a medio
camino de uno de los guardaespaldas vampiros que viven conmigo y que
tiene una tendencia a gritar en momentos extraos. As que en su lugar he
aprendido a aparecer en el vestbulo de mrmol, que suele estar bastante
desierto.
Generalmente, pero no hoy.
Ca al suelo desde una altura de metro y medio, porque haba olvidado
que estaba nadando, en un canal de agua sucia y con una lluvia como
granizo de diminutos peces plateados. Y un seor demonio empapado que
casi cay sobre mi cabeza. Entonces un vampiro grit y me apunt con un
arma.
Un segundo despus, volvi a gritar y seal al suelo. Pens que era
un poco excesivo hasta que parpade agua salina de mis ojos y me di cuenta
que no era el vampiro quien estaba gritando. Eran las guardas.
Los hechizos que protegan la suite deban haber sido recalibrados a
modo odiar-demonio mientras me haba ido, lo que, considerando algunas
de las cosas que haban sucedido ltimamente, no era realmente
sorprendente. Pero era molesto. Como un ruido molesto en tu odo.
El aullido segua y segua mientras tosa el contenido de la mitad del
canal e intentaba recordar cmo respirar. Lo que me dej un poco ocupada
para entender lo que el vampiro estaba diciendo, y mucho menos tratar de
responderle. Me conform con acostarme all y jadear en su lugar.
Rosier fue menos reticente, pero afortunadamente, las guardas
tambin lo ahogaban. Incluso cuando fue atacado por cinco grandes
guardias que salieron de la suite y procedieron a golpear el problema. Los
mir por un momento, y luego saqu algo, que realmente esperaba fueran
algas, de mi escote y comenc a tratar de levantarme.
No fue muy bueno.
Me sent como uno de los diminutos peces: golpeada, agotada, y
jadeando por respirar, lo que todava no consegua debido al maldito cors
que vena con mi traje. Tambin llevaba cerca de veinte kilos de lana
hmeda, la mitad de los cuales haban logrado enrollarse alrededor de mis
piernas, dejndome tan mvil como una foca varada. Pero de todos modos
me las arregl para ponerme sobre mis manos y rodillas, dejando un rastro
de oruga en direccin general hacia la puerta principal.
Que se abri en el mismo momento que llegu a ella, para mostrarme
un par de mocasines Cerutti. Eran negros y tenan un buen brillo para ser
de cuero. Eso era bueno. Porque el ante no habra manejado la marea en
miniatura que rod simplemente as.
Mir hacia arriba para ver a su dueo pronunciando algunas palabras
no tan caballerosas y fulminndome. Y luego al alboroto sobre mi cabeza. Y
despus de regreso a m otra vez sealando, gesticulando y tratando de
transmitir rdenes por encima del ruido que realmente no quera que fuera
Rosier siendo golpeado.
Ya sabes, no mucho.
Y luego me encontr levantada por dos manos del tamao de jamones,
lo que me puso cara a cara con mi jefe de guardaespaldas, un gigante
moreno llamado Marco.
Tambin dej a mis pies colgando sobre el piso, porque tengo uno
sesenta y cuatro y Marco no. Pero no me preocup porque eso lo estresara.
Podra mantenerme all todo el da si quera, con lana empapada y todo. El
feroz paquete que la naturaleza le haba proporcionado haba sido mejorado
haca siglos con un par de colmillos que no necesitaba, porque, quin iba
a saltar al hermano mayor de Lou Ferrigno?
Por desgracia, me las arreglaba para estresarlo de otras maneras,
como por el momento, a juzgar por el ceo que arrugaba su frente. Y por la
forma en que me meti debajo de un enorme brazo despus de una ltima
mirada al caos. Y por cmo me llev adentro como un saco empapado de
patatas.
Puedo caminar protest sin aliento mientras las guardas se
callaban abruptamente. El combo de cors y la idea de Marco de un apretn
suave me haba dejado con quiz un centmetro de pulmn respirable.
Marco no respondi. Eso era malo, ya que informarme de mis varios
defectos era la manera favorita de Marco de liberar la tensin. Era cuando
se callaba que tenas que preocuparte, as que lo estaba.
Y eso fue antes de que me llevaran a travs de una sala llena hasta el
borde con extraos.
Mujeres desconocidas. Todas parecan estar asistiendo a una fiesta
del t de la era victoriana. Algunas parecan ser tan jvenes como de dos o
tres aos, otras quiz de diez aos ms, aunque era difcil decirlo con los
chongos en el cabello y los viejos trajes infantilizados que llevaban y
Y mierda.
No era de extraar que Marco no estuviera contento.
Qu ests haciendo? pregunt una de las muchachas, saltando
del sof y corriendo. Qu est pasando?
Era una morena linda, probablemente la ms grande, y se llamaba
Rhea. Era miembro de mi corte, como el resto de ellas, aunque no una de
las que me queran muerta. Al menos no lo crea, aunque su expresin era
bastante feroz.
Pero, ella no estaba mirndome.
Tu seora est de vuelta le dijo Marco con amargura.
Qu ests haciendo con ella? pregunt. Est herida?
An no.
A juzgar por la expresin de Rhea, no le gust esa respuesta. Era casi
divertido, ya que la gente no le frunca el ceo a metro noventa y ocho de
vampiro con mal temperamento. La gente cuerda al menos. Pero Rhea haba
demostrado tener ideas raras sobre quin era aterrador, y en realidad
pareca ms intimidada por m que por mi suite llena de monstruos
colmilludos.
Bjala! exigi, no que hiciera nada bueno.
Marco continu caminando a travs del mar de chicas, que ahora me
miraban fijamente, algunas con la boca abierta.
Mucho para hacer una buena primera impresin.
No importaba. Junto a mi predecesora, la perfecta y sabelotoda Agnes,
me vea bueno, en su mayor parte trataba de no pensar en cmo me vea.
Suspir y dej caer la cabeza sobre el musculoso antebrazo de Marco.
Bien podra haber hecho la cosa de falta de dignidad antes.
Pero Rhea no pareca pensar as. Nos sigui a travs de la sala, a
travs del saln, y por el pasillo que conduca a los dormitorios. El cual era
ms difcil de transitar de lo habitual porque estaba lleno de cunas
dobladas. Y luego nos sigui a mi habitacin, que tena colchonetas por todo
el piso, almohadas y mantas porque, s.
Mi corte necesitaba un lugar para dormir, no?
Era una de esas cosas que probablemente debera haber pensado
antes de huir con Rosier. Pero tampoco, esperaba ser cargada con una
compaa de jvenes que nunca haba conocido y con las que no saba qu
hacer. Y el tiempo haba sido esencial.
Y gracias a su absoluta y total ineptitud, todava lo era.
Acerca de el tipo que traje? dije sin aliento, atrapndolo en
el ltimo momento.
No recib un reconocimiento. Sin embargo, me tiraron a la cama, en
lugar de arrojarme al suelo, as que supuse que era algo bueno. Aterric
boca abajo sobre una bonita colcha de brocado que iba a necesitar
cambiarse despus de esto, gem y me dej caer. Y vi como un vampiro
enojado trataba de averiguar cmo quitarme las botas.
Teniendo en cuenta que me haba tomado quince minutos conseguir
amarrar las malditas cosas en primer lugar, y eso fue antes que los cordones
se mojaran, no le daba muchas posibilidades. Pero debera haberlo sabido
mejor. Marco tena habilidades. Y un cuchillo afilado, lo que supongo que
estaba bien, ya que no era como si fuera a regresar a 1880 de todos modos.
Lo necesito. Vivo aclar, porque por aqu, nunca sabas.
Marco segua sin decir nada.
Mir a Rhea. Ella estaba de pie alerta, vindose como si contemplara
arrojar algo a la cabeza de un vampiro antiguo, y eso era lo ltimo que
necesitaba?
Puedes darnos un minuto? pregunt.
Ella hizo una reverencia y se mordi el labio. Pero no fue a ninguna
parte. Sin embargo, una de mis botas lo hizo, chapoteando y soltando una
pequea marea de agua sucia en la alfombra.
Est bien le dije mientras Marco se ocupaba en la otra. l est
tenemos que hablar.
No, necesitbamos hablar ayer dijo Marco con voz baja y
venenosa.
Necesitamos tener una discusin correg. Se puede usar la
profanidad.
No me importa dijo Rhea con firmeza, mirndolo fijamente.
Necesito es decir, me gustara solicitar una audiencia.
Con quin?
Ella me mir.
Oh. S. No estaba acostumbrada a que se refirieran a m como a
algn tipo de realeza. Y tampoco planeaba acostumbrarme a eso. Pero eso
podra esperar. En un rato.
Rhea hizo una reverencia y luego sigui de pie.
No me va a lastimar le asegur, y finalmente se fue, todava
disparando a Marco miradas malvadas. Y un segundo ms tarde la otra bota
sali.
La alfombra rpidamente fue de sucia a insalvable, pero no me
importaba. Me recost contra la cama con algo entre un suspiro y un
gemido, retorc mis pobres dedos con alivio. Junto con sus otras fallas,
Rosier me haba conseguido las botas dos tallas ms pequeas.
Oh Dios, eso se siente bien le dije con fervor.
La puerta se cerr de golpe.
Oh-oh.
No me molest en levantarme. La experiencia haba demostrado que
poda acostarme gritando con la misma facilidad. Por supuesto, no
necesitaba levantarme, pens soolienta. Necesitaba volver. Pero incluso
suponiendo que el alma de Pritkin no se hubiera movido ya a alguna parte,
que las diversas Pitias se hubieran dispersado y que pudiramos acercarnos
lo suficiente para poner el hechizo sin ser hechizados, todava no servira de
nada.
Porque estaba hecha mierda.
Y un salto de ms de dos siglos ya era lo bastante duro incluso cuando
no lo estaba.
El rostro de Marco, aunque alarmantemente grande, apareci en el
espacio sobre el mo.
Si te duermes, puedo destrozar la habitacin advirti.
Demasiado tarde.
Y mira, pareca que poda sentarme, despus de todo, pens, cuando
fui sacudida otra vez para levantarme. Hubiera protestado, pero Marco
estaba ocupado en quitarme algunas de las terribles lanas, as que no lo
hice.
Supongo que esto no puede esperar? le pregunt mientras me
quitaba la chaqueta.
Sabes, eso es gracioso me dijo, tirndolo a travs de la habitacin,
donde se humedeci contra la pared. Eso es lo que me dije, esta misma
maana. Ella est durmiendo. Deja que la chica descanse un poco. Hay
mucho tiempo para averiguar qu diablos pas anoche!.
Anoche? Anoche estaba borroso. Tal vez porque, para m, haba
sido hace varias noches. O das. O
Los viajes en el tiempo eran difciles.
Puedo quitarme la falda le dije, aunque no por modestia. Ser
desnudada por Marco era semejante a ser despojada por un carcay
rabioso.
Podra haber salvado mi respiracin. Porque debajo tena al menos
cuatro capas de enaguas, o crinolinas o como fuera el trmino correcto.
Diablos, podra equipar una casa entera.
Lo que podra ser muy bueno, ya que no vea ningn equipaje.
Dnde pusiste las cosas de las chicas? pregunt, despus de que
Marco me sacara de la falda y casi de la cama.
No tenan nada.
Ellas no tenan
Ellas dijeron me dijo perversamente, que explotaron!
Correcto.
Esa noche.
Mmm. Bueno, mira
No dijo, agachndose junto a la cama, ponindose a mi nivel.
No?
No. Los ojos marrn oscuro miraron sin humor en los mos. Sin
mentiras. No esta vez.
No miento.
O evasiones. O respuestas difciles. Te juro que eres tan mala como
el maestro.
Considerando quin era su amo, decid tomar eso como un cumplido.
Gracias?
Maldita sea, Cassie! Quiero saber qu demonios sucede.
S, bueno
Y quiero saberlo ahora!
Me lam los labios.
No era como si me gustara ocultarle cosas a Marco. En realidad, era
un buen guardaespaldas. O lo hubiera sido para alguien ms. A veces me
senta muy mal por l, ya que era del tipo que le gustaba pensar que estaba
por encima de las cosas, que tena todo bajo control, que el mundo estaba
cuerdo y todo estaba en su lugar.
Dios, se haba equivocado de trabajo.
Pero incluso si hubiera estado dispuesta a difundir secretos que no
eran realmente mos, el hecho era que Marco no quera saber qu estaba
pasando.
No quera saber que la razn por la que tena una sala llena de
iniciadas Pitia, era porque un puado de ellas haba tratado de matarlas,
explotando la antigua corte de la Pitia. No porque las odiaran, sino para
ponerme una trampa. Una que casi haba funcionado.
No quera saber que las aclitas responsables todava estaban all
afuera. O que las habilidades que haban recibido de la vieja Pitia antes de
morir, nunca haban sido rescindidas. Lo que significa que tcnicamente
podan aparecer aqu en cualquier momento.
En realidad, no crea que lo hicieran. Era mucho ms vulnerable en
otro lugar, y era a m a quien buscaban. Pero, aun as. No crea que Marco
quisiera saber que todas las guardas, armas y habilidades vampricas del
mundo, podan no ser suficientes para lidiar con el poder de esas chicas si
decidieran arriesgarse.
Y bien? pregunt.
Estoy pensando.
Maldita sea, Cassie!
Puedes ayudarme con esta cosa? pregunt, sealando el cors,
que era del tipo que se ataba a la espalda.
No estaba haciendo tiempo; realmente estaba teniendo problemas
para respirar. Toda aquella agua haba tensado las cuerdas, algo de lo que
Marco se enter cuando me volte e intent aflojarlas.
Murmur algo y sac de nuevo el cuchillo.
No puedo mantenerte a salvo si no s dnde ests! dijo,
cortando. O con quin ests. O qu diablos has estado haciendo!
Exactamente murmur en el colchn.
Marco tampoco quera saber que haba salido con el buen amigo de
Satans, simplemente no. Satans, suponiendo que existiera,
probablemente tendra mejores gustos. Tambin yo, pero estaba atrapada,
al menos por el momento.
Y maldita sea, habamos estado tan cerca!
No me vas a decir una maldita cosa, verdad? pregunt Marco,
volvindome a mirar.
El cors estaba en pedazos, lo que me permiti tomar mi primera
respiracin profunda en lo que senta como das. Por un momento, me qued
all, explorando la maravilla que era el oxgeno. Y mirando fijamente a
Marco, que, a pesar de las apariencias actuales, era una buena persona y
un buen amigo. Se mereca algo mejor que la locura que era mi vida en estos
das.
Por supuesto, eso significaba que tambin yo.
Deberas pedir una transferencia le dije honestamente.
Las cejas gruesas se juntaron en un ceo fruncido.
Es tan malo?
No lo es siempre?
Se sent en el borde de la cama hmeda.
Contigo? Ms o menos.
No trato de ser un desastre dije, sintiendo que mi garganta se
endureca.
Suspir y tom mi mano, entrelazando sus dedos con los mos. Ya que
los suyos eran de tamao salchicha, eso dejaba los mos extendidos
incmodamente, pero decid que podra vivir con ello.
No tienes que intentarlo me dijo. Es un don.
Siempre puedes dispararme le ofrec dbilmente.
Lo he considerado. Pero despus tendra unas cuantas docenas de
nias viajando por el tiempo sobre mi trasero.
No pueden viajar todo el tiempo. Al menos, realmente esperaba
que no. Cundo llegaron hasta aqu?
No te acuerdas?
Sacud la cabeza.
Te perdiste toda la escena dijo Marco, soltando mi mano para
poder apoyarse contra el poste de la cama. Y el nivel exasperado de sus ojos
oscuros sobre m.
Quiero saberlo?
No. Pero voy a decrtelo de todos modos dijo amablemente.
Me ech el brazo sobre la cara.
As que, vuelves del Infierno. Sales por el gran-portal-remolino sobre
la alfombra arruinando la sala. Pero est bien. Al menos has vuelto. Slo
que no. Un par de minutos ms tarde, te vas otra vez. Sin explicacin, sin
adis, sin nada. Un segundo ests aqu, viendo las noticias de que la vieja
casa en Londres explot, y al siguiente no ests. Por un minuto, pens que
habas saltado por el maldito portal. Pero entonces me di cuenta que las
brujas tambin se haban ido.
Las brujas en este caso, eran un grupo de lderes de clan que se
haban ofrecido para ayudar a rescatar el mo. Es decir, mi aquelarre, puesto
que eso era lo que aparentemente era la corte Pitia. Ya que nunca me haba
considerado una bruja, me costaba un poco acostumbrarme a la idea de
tener un aquelarre.
No tanto como el concepto de cambiar el tiempo.
Pero no haba tenido eleccin. Haba regresado de mi errneo intento
de rescate, solo para descubrir que la mansin de Agnes en Londres acababa
de ser bombardeada. Me haba sentado en el sof de la sala durante unos
minutos, viendo una fuente de noticias mgica que mostraba montaas de
escombros todava ardiendo e hileras de diminutas bolsas de cuerpos y
grupos de magos de guerra aturdidos. Tratando de absorber eso.
Y luego me llev a las brujas y volv en el tiempo para arreglar las
cosas.
No deba hacerlo. El objetivo de tener una Pitia, en primer lugar, era
evitar que la gente modificar el tiempo, no hacerlo yo misma. Pero esas
nias eran mi corte ahora, aunque no hubiera tenido oportunidad de
conocerlas todava. Habran muerto por mi culpa. Y slo haban pasado
quince minutos
De todos modos, lo haba hecho. Probablemente eso me haca una
Pitia psima, pero entonces, qu era lo nuevo? Y no lo senta, pens
desafiante.
Culpable, s; arrepentida, no.
Y, uh, entonces, qu pas? pregunt, porque no lo saba.
Supuse que las brujas haban sacado a mi corte, ya que estaba aqu
ahora. Y que los demonios haban hecho lo mismo por m, despus de
haberme quedado para cubrir el retiro de todos. Y me desmay por el
esfuerzo de frenar los hechizos en el campo de batalla que los magos
oscuros, amigos de mis aclitas, haban estado lanzando.
Pero uno me haba estado esperando cuando me despert, aqu atrs
en mi cama.
No un hechizo un demonio. Su nombre era Adra, jefe del concilio
demonaco, y, por cierto, tambin la persona que haba maldecido a Pritkin.
Pero haba tenido un cambio de corazn, o eso deca, despus de verme
arriesgar mi vida para salvar mi corte.
No saba por qu eso le importaba al concilio, pero tal vez no eran tan
malos como me haban dicho. O tal vez se haban tardado en decidir que
podran necesitar mi ayuda con los dioses, y la tendran. Si, ya sabes, no
acabaran de borrar a mi amigo de la existencia!
Pero no haba tenido la oportunidad de averiguarlo antes de que
Rosier me arrojara un paquete lleno de ropa vieja y nos fuimos directo con
la cabeza todava girando.
Marco entrecerr los ojos.
Dime t. Lo siguiente que supe, fue que las ventanas comenzaron a
temblar y el piso empez a moverse, se sinti como un seis en la escala de
Richter. Y entonces ese maldito portal se vuelve a activar y ah ests,
tropezando con tres brujas maltratadas y una maldita docena de chicas!
Me mord el labio.
Lo siento?
Luego das dos pasos y caes, y creo que ests muerta. Pero no,
resulta que ests agotada. As que te llevo a la cama. Y a la maana
siguiente, cuando creo que finalmente voy a tener una maldita explicacin,
qu pasa?
No dije nada esa vez.
Tena un da dijo Marco sombramente. Te habas ido y las
chicas no me decan una mierda, y ese maldito mago segua llamando
Quieres decir Jonas? pregunt preocupada.
Quin ms?
Estbamos hablando de Jonas Marsden, el jefe del Crculo de Plata,
la principal autoridad mgica del mundo y mi bueno, colega,
tcnicamente, aunque actuaba ms como mi jefe. Y por supuesto, haba
estado all para ver todo esto. Mi suerte prcticamente lo exiga.
Qu quera? pregunt, bastante segura que ya lo saba.
Hablar contigo. Tuvo un ataque cuando desapareciste anoche y uno
peor cuando volviste. Quera llevarte a ti y a las chicas a algn sitio, pero
Rhea no se mover hasta que hable contigo, y no tena suficientes magos
con l para forzar el asunto. No con las brujas gritando sobre la soberana
Pitia, sea cual sea el infierno que es eso, y yo amenazndolo con una docena
de maestros
Me estremec. Y de repente estaba profundamente agradecida de
haber estado inconsciente.
pero no fue bonito. Durante un tiempo, pens que iba a tener que
pedir refuerzos. Pero finalmente accedi a irse si prometa que lo llamaras
tan pronto como te levantaras. Pero, por supuesto, esa maana te habas
escapado, de nuevo, sin explicacin, de nuevo. Y tuve que decirle que habas
ido a un recado!
Te lo debo dije con fervor.
Oh, no. No, ni siquiera llegamos all todava.
Tragu.
As que cada media hora: No ha vuelto todava, est de regreso?
Marco le dio a la voz de Jonas un gemido agudo que de ninguna manera
posea. Y despus las chicas necesitaron comida y un lugar para
quedarse
Ver si puedo
Y la prensa se enter de que tu corte haba explotado y de alguna
manera consiguieron nuestro nmero
No otra vez. Cmo siguen consiguiendo?
y luego el jefe llam.
Tragu. Y, una vez ms, todo lo dems, de repente se sinti trivial.
Manejable. Fcil, en comparacin.
El jefe?
S, ya sabes. Marco sonri maliciosamente. Tu marido?
Mircea Basarab era un montn de cosas. Guapo, increblemente
hermoso realmente, si se puede utilizar esa palabra para un hombre, en esa
manera imponente que las estrellas de cine son y el resto de nosotros no.
Slo que Mircea no necesitaba un gran vestuario y la iluminacin adecuada.
Mircea podra hacer que las mujeres se derritieran desnudas y en la
oscuridad.
Especialmente desnudos y en la oscuridad, vino a mi mente.
No era sorprendente, ya que haba tenido quinientos aos para
perfeccionar su tcnica de seduccin, que ahora usaba como negociador
principal para el temido Senado Norteamericano de Vampiros. Controlaban
a los vampiros del pas mucho ms estrictamente que el Crculo haca con
sus magos. Y hablando de magos, el senado estaba cansado de que
monopolizaran a las Pitias, cosa que haban hecho durante siglos como los
tradicionales guardaespaldas pitianos. Justo hasta que una Pitia acab algo
as como, una especie-de-tipo-pero-no-exactamente-eso, casada con un
senador.
Como dije, mi vida amorosa es complicada.
O lo haba sido hasta hace poco, cuando Mircea haba desaparecido
de escena. No haba odo hablar de l en ms de una semana, no desde que
haba ido a manejar una crisis en Nueva York. Eso haba sido un poco
decepcionante, porque, bueno, estaba ocupado, pero lo habra matado una
llamada telefnica? Pero tambin haba sido un alivio, porque tenamos
cosas de que hablar, oh si las tenamos, y eran cosas que dejaran de
postergarse hasta que arreglara la crisis inmediata de una maldicin
demonaca y una corte sin hogar y un montn de aclitas homicidas.
Qu dijo? pregunt a Marco de manera casual.
Marco me arque una gruesa ceja.
Creo que ser mejor que t le hables. Quiere que llames.
Extendi un telfono negro brillante.
Me mord el labio y vi un reflejo de aspecto infeliz hacer lo mismo. S,
Mircea y yo necesitbamos hablar. S, necesitbamos hacerlo pronto. Y no
slo por cuestiones personales. Tambin ramos aliados en una guerra, la
misma guerra a la que mis queridas aclitas haban decidido unirse al otro
lado, y tal vez l podra necesitar algo.
Dijo que era urgente?
Marco me mir.
Y bien?
No dijo que no lo fuera.
Sent que mis msculos de la espalda se relajaban ligeramente. Mircea
era un diplomtico, pero si fuera vida o muerte lo habra dicho. Y Marco
estara luciendo mucho ms que exasperado ahora mismo.
Por supuesto, hacer caso omiso de esto slo iba a cavar ms profundo,
y tena la sensacin de que ya estaba por encima de mi cabeza como estaba.
Pero no poda lidiar con otro problema en este momento, sobre todo no un
problema alto, oscuro, con hermosos ojos malvados y una conocida sonrisa
de que me tocara como a un violn, incluso cuando no estaba agotada. Y
hambrienta.
Tengo hambre le dije a Marco, lastimosamente.
Estrech los ojos sospechosamente sobre m, pero no discuti. Porque
una Pitia hambrienta era una Pitia vulnerable. La energa de la oficina
podra ser casi inagotable, pero eso no era cierto para las personas que
tenan que canalizarlo. Y sin combustible significaba para m sin poder.
Apart el telfono.
Qu deseas?
Cualquier cosa. Y mucho aad mientras mi estmago despertaba
para informarme que la mitad de una cerveza no era una comida diaria
adecuada. Y necesito ver a eh, el tipo. Que traje conmigo.
El demonio, quieres decir? pregunt Marco con sequedad,
porque s. Tambin conoca las guardas.
Pero un momento despus de que l sali a toda prisa, un demonio
desaliado, golpeado, empapado y hmedo se tambale, escoltado entre dos
vampiros. Alguien le haba golpeado el otro ojo para que coincidiera con el
primer glamour, que curiosamente le haca lucir mejor. O al menos ms
simtrico.
No pareca haber hecho nada por su genio.
Est bien. Pueden dejarlo dije a los guardias, ms por su bien que
por el suyo. Rosier podra estar temporalmente sin poder, pero no se
quedara as para siempre. Y me pareca un tipo vengativo.
Ellos intercambiaron miradas, pero tampoco discutieron. Porque
todos sabamos que no importaba. Por eso me levant de un salto y le di una
palmada en la boca indignada a Rosier tan pronto como se haban ido. La
capacidad auditiva de los vampiros aseguraba que podan escuchar
igualmente bien a escondidas desde la sala, o de una suite que al otro lado
del edificio.
No lo hacan exactamente a propsito. Era slo que, con sentidos
sobrehumanos y viviendo en el cerebro unos y otros la mitad del tiempo, los
vampiros tenan la misma comprensin de la privacidad que la NSA. Y eso
era antes de recibir rdenes para mantenerme a salvo.
As que puse un dedo en mis labios mientras Rosier me miraba un
poco ms. Pero permaneci en silencio cuando lo solt para poder
inclinarme y encender la televisin. Lucha de sumo, por supuesto. Las Vegas
tan slo tenan unos diez canales de eso. Pero lo cambi hasta que encontr
una telenovela ruidosa y le sub el mximo volumen, luego encend la radio
reloj para una mejor aadidura.
Qu ests? pregunt Rosier.
Shhh! Tom su mano y lo llev a las ventanas francesas al otro
lado de la habitacin, que se abra a un balcn. Era un pequeo rastro de
un algo, poco ms que un borde que se aferraba a un lado del edificio.
Porque haba ticos y luego haba penthouse, y el mo era de la variedad de
renta-baja.
Haba tenido una mejor una vez, antes de que la jefa del senado
decidiera mudarse y echarme. Tena un balcn grande, con un montn de
habitaciones y una piscina. Mir hacia arriba y frunc el ceo; apuesto a que
ni siquiera nadaba.
Qu ests haciendo? pregunt Rosier mientras sala.
Necesito hablar contigo.
Y no podemos hablar adentro?
No, a menos que quieras que te oigan.
Me importa una mierda dijo Rosier con aplomo. Y por qu vives
con una horda de monstruos sanguinarios con los que no puedes hablar
enfrente?
Son de la familia dije. Ahora, ven aqu.
Paso me dijo, mirando cmo-veintids-pisos sin placer.
No me digas que tienes miedo de las alturas! Haba levantado un
poco mi voz, pero no importaba porque el viento aqu era otra cosa. Llegaba
zarandeando alrededor del lado del edificio como una banshee cada pocos
segundos, llevndose todo con l, incluyendo el sonido. Pero haba una
barandilla, y era robusta.
No es que Rosier pareciera pensarlo as.
Por supuesto que no me dijo con altivez.
Y se qued donde estaba.
Oh, por lo ms sagrado! dije. Tienes miedo del agua y tienes
miedo de las alturas. Algo ms?
No estoy asustado.
Entonces, cul es exactamente el problema?
Prudencia. No podra sobrevivir a una cada de esa altura. Y aunque
podra crear otro cuerpo, eso tomara tiempo.
No vas a caer
S eso. Porque no voy a estar ah afuera.
No tenemos tiempo para esto sise.
Rosier quit su mano de la ma y empez a usarla para quitarse el
doble glamour. La nariz hinchada fue lo primero y luego el ojo morado falso.
Sin embargo, el verdadero tuvo que quedarse, lo que signific que su
apariencia no mejorara mucho.
O tal vez eso se deba a su expresin.
Por el contrario, tenemos tiempo de sobra dijo amargamente,
intentando quitarse la ceja izquierda, que de alguna manera se haba
quedado pegada. Ahora que nos has trado inexplicablemente al presente!
No hice tal cosa
Entonces, estaba alucinando el bote que casi me ahog?
Lo estabas haciendo bastante bien por tu cuenta dije, sin sentir
caridad hacia el tipo que haba tenido un solo trabajo y logr arruinarlo.
Justo como ahora estaba transmitiendo nuestra conversacin a cada
maldito guardia en el lugar.
Al menos, lo hizo hasta que lo desplac afuera conmigo.
Eso provoc suficientes chillidos y aullidos para haber trado
corriendo a cada vampiro en el hotel. Excepto que lo haba anticipado y cerr
la puerta firmemente detrs de l. Luego de ponerme en medio para que no
pudiera sumergirse de regreso, porque no iba a estar lanzando ese truco dos
veces.
Para como estaba, mis rodillas ya se sentan vacilantes.
Por qu no lo hechizaste? pregunt, para ocultar mi reaccin.
Por qu nos desplazaste de all antes de que pudiera? Se gir
salvajemente, quitndome de donde lo haba desplazado, a medio cubrirse
en el pasamano del balcn.
Por la ltima vez, no nos desplac! Esa otra Pitia debi de haberlo
hecho. La vieja aclar. Ella abri el portal de Gertie lo us para
enviarnos de vuelta a nuestro propio tiempo. O algo as. No fue una gran
explicacin, pero en realidad no estaba segura de lo que haba sucedido.
Haba estado tratando de desplazarnos hacia el brillante da de
primavera que nos segua como un cachorro jadeante. No era una solucin
a largo plazo, pero no habra sido necesario. Solo necesitaba comprar un
par de segundos para que Rosier pudiera hacer lo suyo antes de que la
abuela de Tweetie nos siguiera a travs del portal.
Pero ella no me haba dado oportunidad, nos golpe con una ola de
tiempo, incluso cuando nos agachamos. As que, en vez de viajar medio ao,
o lo que fuera, habamos viajado doscientos, de vuelta a nuestro propio
tiempo. Y, de alguna manera, tambin haba logrado arrebatar a Pritkin en
el proceso.
Tampoco saba cmo haba hecho eso. O cmo ella haba sabido que
l perteneca en ese otro tiempo en vez de con nosotros. Pero fue afortunado
teniendo en cuenta la enorme cantidad de problemas que se habran
causado si no lo hubiera hecho.
Me estremec un poco. Quitar a Pritkin de la lnea del tiempo tambin
me habra quitado la vida, ya que l haba salvado la ma una docena de
veces en los ltimos meses. Era lo mismo que intentaba hacer por l, si mis
malditas compaeras dejaban de interferir! Especialmente con cosas de Pitia
a nivel postgrado que no saba cmo manejar, porque estaban apenas
saliendo del jardn de nios.
Tal vez debera haberme sentido afortunada de haber sobrevivido.
Pero estaba ms enojada. Como si no fuera lo suficiente difcil!
Y ahora Rosier me miraba de nuevo con el ceo fruncido.
Ella es del pasado seal. Pero, nos envi de vuelta aqu? Me
ests diciendo que ahora tu clase puede manipular el futuro?
No. Al menos, yo no poda. No estaba tan segura del resto.
Entonces, cmo lo hizo?
No lo s. Pero eso no importa ahora, verdad? Todo lo que importa
es que tenemos que llegar a Pritkin. Y por eso tengo que comer
Come todo lo que quieras. Duerme. Tmate unas vacaciones!
Levant una mano. Y luego rpidamente la regres a la barandilla cuando
otra rfaga lleg rugiendo. Qu diferencia hace? grit. Ahora su alma
est de vuelta en el reino de los demonios
Y qu?
Y no podemos llegar all, nia!
Maldicin! Fulmin con la mirada a Rosier porque saba que esto iba
a suceder! Era por eso que haba estado tan desesperada por atrapar a
Pritkin en msterdam. Puesto que, poco antes de eso, haba pasado lo que
parecan como cincuenta aos ms o menos en los reinos demonacos, slo
para volver a la tierra para encontrar que haban pasado ms de mil aos.
Primero Rosier haba secuestrado a su hijo en algn momento del
siglo VI, cuando tena casi mi edad, y la prxima vez que Pritkin vio la tierra,
fue a finales de 1780. Gracias a una vida mucho ms larga por su sangre
de demonio y la diversa corriente del tiempo que funcionaba en el Infierno,
l no haba cambiado tanto. Pero la tierra
Debe haber sido una maldita experiencia desgarradora, al regresar a
lo Rip van Winkle, para descubrir que todo lo que conoca se haba ido y
todo el que le importaba estaba muerto. Slo uno de los golpes a su psique
por tener la maldicin de tener a Rosier como padre. Pero no era mucho
mejor para nosotros, ya que nuestro fracaso en los canales helados
significaba que nuestra prxima parada era probablemente mucho ms
caliente.
Pero imposible, no lo era.
Puede que mi poder no funcione bien en el infierno, pero no es
necesario le record a Rosier. Puedo llevarnos atrs en el tiempo en la
tierra, y entonces puedes llevarnos al reino demonaco. Es lo mismo
No es lo mismo! No es remotamente lo mismo! La falsa ceja se
solt y empez a abofetearle la cara mientras hablaba, como una polilla
atrapada. Alarg la mano y la arranc, llevndose la mitad de la suya con
ella. El fino seor demonio estaba ponindose difcil de reconocer ahora
mismo.
Pero no me re.
Pareca seriamente demente.
Haba planeado atrapar a Emrys en la Tierra me inform, usando
el odiado nombre de demonio de Pritkin. No en el Infierno!
Pero los Infiernos son tu tierra natal
S! S, exactamente!
Y eso es un problema por qu? pregunt con cuidado.
Tienes idea de cuntos enemigos tengo? pregunt. Cmo se
supone que debo ir sin magia a una zona en la que camino con cautela
incluso ahora? Por qu crees que el concilio tiene guardias para
protegernos? Por su apariencia?
Estaba siendo gracioso, asum, ya que los guardias del concilio
demonaco no tenan rostros. O mucho de cualquier otra cosa. Sin embargo,
no impeda que fueran mortales.
Muy bien atrpalo cuando vaya a tu corte dije, pensando rpido.
Pritkin haba pasado gran parte de su tiempo en la Tierra de las
Sombras, un reino de demonios menor que serva de puerta de entrada a la
vasta gama de mundos que componan los Infiernos. No tena buenos
recuerdos, pero Pritkin aparentemente lo haba preferido al dominio de
Rosier, donde un gran nmero de ncubos celosos no se haban preocupado
por mejorar su rango al derribar al heredero real. Pero al menos haba estado
en la corte por un tiempo, si pudiramos atraparlo all
Oh, s. Eso sera mejor. El sarcasmo estall.
Es tu corte!
Es por eso que lo s tan bien replic Rosier. Y entrar en l como
un demonio, gordo con poder y sin proteccin, no sera temerario, sera
suicidio.
Es tu hijo! Y eres un miembro del concilio. Consigue que los
guardias te protejan si ests tan preocupado por tu precioso cuello!
Soy un miembro del consejo ahora dijo, tocando la delicada piel
sobre el ojo. En ese entonces l es un miembro del concilio.
l quin?
Quin yo.
Qu?
Yo el otro yo dijo con impaciencia. El Rosier de esa poca. El
que se supone que estara suplantando. Una ofensa, podra agregar, que es
castigable con la muerte.
Maldicin! Tiene que haber una manera.
La hay. Lo mir. Esperamos.
Para qu?
Para que el alma de Emrys vuelva a entrar en la Tierra, natur
Se interrumpi, posiblemente porque acababa de ser agarrado.
Pareca que no estaba tan cansada como haba credo. Porque al segundo
siguiente estaba golpeando a la detestable rata contra las ventanas, lo
suficientemente duro para provocar una avalancha de polvo de las grietas
por encima de nuestra cabeza. Cay una ola marrn rojizo, cubrindonos y
oscureciendo, en parte, la indignacin de Rosier.
Pero nada de la ma.
Qu diablos est mal contigo? se ahog, literalmente, puesto que
su boca se haba abierto cuando el diluvio de polvo cay. Ests
completamente loca
Pritkin tendr veinticuatro aos cuando vuelva a este mundo
dije. Se supone que vamos a dejar pasar cientos de aos y tratar de
atraparlo en unas pocas dcadas? Sabiendo que, si lo perdemos, ser todo?
Y lo sera. El condenado concilio demonaco saba de mis habilidades
cuando lo maldijeron, y haba usado el hechizo que sera el ms difcil de
contrarrestar por m. Su alma slo pasara por cada perodo de su vida una
vez, y luego nunca ms. No poda volver a msterdam e intentarlo de nuevo,
porque el cuerpo de Pritkin poda estar all, pero su alma, la versin
moderna, preciosa y maldecida que tena que salvar
No lo hara.
Se haba ido para siempre, yendo hacia atrs a travs de su vida, al
perodo que haba pasado en los Infiernos. Y si no podamos atraparlo all,
con un milenio de tiempo para trabajar, cmo se supone que lo haramos
en unos pocos aos en la tierra? Cmo se supone que lo haramos antes
de que Pritkin, literalmente, desapareciera de la existencia? Y cmo se
supona que nos llevara hasta all para probarlo?
Lo estaremos esperando cuando salga dijo el maldito demonio,
porque todava no lo entenda. Lo atraparemos en el momento en que
No, no lo haremos.
Y por qu es eso?
Porque no puedo regresar tan lejos!
De repente encontr nuestras posiciones invertidas, retroced a la
puerta de cristal, con fuerza suficiente para dejar moretones en mis
magulladuras. Y, est bien, pens, mirando a una cara verdaderamente
diablica, ahora Rosier se vea ms como era.
Qu diablos significa eso? sise.
Lo que dije! refut, demasiado enfadada para sentirme
intimidada. Lo ms lejano que he estado ha sido cuatrocientos aos y
sin pasajero! De lo que ests hablando me matara. Y tampoco funcionara
aad, porque Rosier no pareca demasiado molesto con esa idea.
Entonces, por qu los rumores dicen que tu clase puede viajar a
voluntad, incluso de regreso al mundo antiguo?
No lo s! Como si supiera algo sobre este maldito trabajo. Pero te
estoy diciendo que no puedo hacerlo!
Te estoy diciendo que tienes que hacerlo.
No tengo que hacerlo! Lo encontraremos en los Infiernos
No vamos a los Infiernos dijo y luego alz la voz para hablar sobre
m cuando trat de interrumpir. Aunque perdiera la cabeza y decidiera
arriesgarme, no funcionara, nia. Para cuando pudieras recuperarte lo
suficiente para llegar all, l ya se habra ido.
No seas ridculo! l estuvo all durante siglos! Tenemos un montn
de
Siglos de tu tiempo. El tiempo de la Tierra. Pero no est en la tierra,
verdad?
Me qued mirando a Rosier.
Qu?
Los Infiernos estn en una lnea de tiempo diferente; sabes eso.
Sonaba molesto. Y el hechizo no est en la lnea del tiempo, est en l. Le
sigue. Y donde estuvo, quiz pasaron cincuenta aos.
Me detengo en seco. Y ms porque lo saba. Lo haba sabido, pero no
haba querido pensar en ello, no haba querido reconocer ni siquiera a m
misma lo cerca que estbamos del final.
Pero de repente, mis manos temblaban.
Quera discutir con Rosier, quera gritarle, decirle que no, no, no, que
l no tena razn, no poda estarlo. Pritkin era de la Tierra. Estaba en el
tiempo de la Tierra
Pero no cuando estaba lejos de ella.
Lo que significaba que nuestra ventana de oportunidad haba sido
acortada por algo as como mil aos.
Trat de procesar eso, pero no tena la fuerza. Esa ltima bomba me
haba dejado sintindome dbil y vacilante, con un cerebro que tena
dificultades para mantenerse al da. Todo vena demasiado espeso y
demasiado rpido, en todo lo que poda pensar era lo mismo, una y otra vez.
Entonces hemos fracasado susurr, mareada. Perdida. Y muy,
muy fra.
Cmo diablos hemos fallado? Levant la vista para encontrar a
Rosier que me miraba de nuevo. Voy a ver a Adra dijo, secndose. Y
hablando del representante del concilio demonaco.
Por qu?
Porque l lanz el maldito hechizo! Es el nico que puede rastrearlo.
Debera poder decirnos cundo volver a entrar en la Tierra el alma de
Emrys.
Qu diferencia hace? pregunt temblorosa. No puedo
desplazarnos de nuevo, probablemente no por horas y aunque pudiera,
Pritkin naci en el siglo VI
S cundo naci.
Sacud la cabeza violentamente, porque l no lo saba. No lo entenda.
Ests hablando de mil quinientos aos. Incluso si tuviramos ms
tiempo, no puedo
Puedes y lo hars dijo Rosier, con la voz como un ltigo. Por un
momento, son exactamente como su hijo, cuando me daba una orden en
medio de una lucha. Fue suficiente para que levantara la cabeza, lo
suficiente para traerme de vuelta del borde. Parpade lgrimas estpidas.
Cmo?
Eso es lo que descubrirs. El hechizo se debilita a medida que se
mueve hacia atrs, perdiendo poder como la magia detrs de l cuando se
acaba. Empez rpido, pero cuanto ms cerca del final, se ralentiza
considerablemente. Tenemos tiempo.
Cunto tiempo?
Eso es lo que intento averiguar. La voz era dura. Como la mano
que de repente me agarr el brazo, posiblemente porque haba comenzado a
balancearse un poco.
Mir hacia arriba y me encontr con los verdes, verdes ojos de Rosier.
Eran tan parecidos a los de Pritkin que, por un momento, casi cre ver una
chispa de compasin en ellos. Y entonces el agarre se volvi doloroso.
Come. Duerme. Haz lo que tengas que hacer. Y luego encuntranos
un camino de regreso!
Me despert en una cama blanda, sbanas frescas, y la sensacin de
piel caliente deslizndose contra la ma. Se senta bien; se senta mejor que
bien. Como el inconfundible grosor que se presionaba contra m.
Sonre y me estir, empujando hacia atrs a un fuerte abrazo.
Disfrutando de la sensacin de msculos duros y el temblor de la anticipacin
que se estremeci de m al cuerpo detrs de m. O tal vez fue al revs; tal vez
era l quien temblaba. No poda decirlo, no me importaba.
Un brazo rode mi estmago, jalndome abruptamente hacia atrs. Y
la presin contra m de repente creci. Una mano spera empez a vagar,
explorando la punta de un hueso de la cadera, la curva de una costilla, la
inmersin del ombligo. Y luego alisando mi estmago, empujando mi camisa,
arriba y por encima de la hinchazn de un seno.
Un sonido escap de mis labios ante la combinacin de aire fro y carne
caliente. Esto ltimo comenz a explorar mi suavidad, pero lentamente,
jugando. Ignorando deliberadamente la punta firmemente enrollada.
Gem de nuevo, ms fuerte, y presion en su agarre. Pero la suave
tortura continu sin cesar, hasta que estuve jadeando, sudando, tiritando y
desesperada. Una cosa tan pequea, dejndome completamente deshecha.
Una cosa tan tonta pero lo haba hecho, y lo haca, y yo quera
Y finalmente, finalmente, los expertos dedos encontraron el sensible
nudo, girndolo expertamente, haciendo que mi aliento se cerrara en mi
garganta. Empuj hacia la mano, temblorosa y dolorida. Y apret por un
momento posesivamente, antes de deslizarse de regreso a mi estmago. Todo
el camino hacia abajo, ms all del residuo sedoso de mi tanga.
Hasta que agarr otras cosas.
Mi aliento aceler y mis piernas se separaron automticamente. El
agarre apretado, callos speros contra piel delicada, y me retorc, casi de
dolor ahora. Tambin su aliento aceler, calentando el cabello en la parte
posterior de mi cuello cuando sus dedos encontraron un nuevo nudo para
torturar. Y el deseo que haba estado construyendo y construyendo de repente
se incendi, llamas fuera de control.
Pero estaba atrapada, atrapada entre movimientos sinuosos por
detrs, donde su cuerpo todava me ahuecaba, y los seguros, dulces toques
por delante, esos talentosos dedos enjaulado y trayndome al borde por
momentos. Hasta que el profundo latido del deseo borr todo lo dems. Una
mano agarr mi muslo, tirndolo ms hacia arriba. Dejndome abierta y
dolorida mientras se deslizaba lentamente contra m por detrs, enorme y
duro y
Tmeme ya! jade, y lo o rerse entre dientes.
Ests pidiendo o exigiendo?
Cualquiera. Ambos. Apenas saba lo que estaba diciendo con el
maravilloso calor guardado. Perdiendo. El objetivo. No puedes encontrarlo?
pregunt desesperadamente, despus de otros segundos, porque estaba
perdiendo la cabeza.
Creo que puedo hacerlo. La voz se divirti, pero las palabras fueron
puntualizadas por un deslizamiento de cuerpo entero contra m. Pero no
acepto rdenes muy bien.
Tampoco yo! le dije, empujando hacia atrs.
Lo he notado fue siseado en mi odo con una presin maravillosa y
odiosa deslizndose contra m de nuevo. Y otra vez. Y
Maldita sea, Pritkin! No te burles!
De repente, los movimientos se detuvieron. Y las manos en mi cuerpo
se tensaron. Y una voz familiar gru en mi odo.
Pritkin?
Y luego alguien llam a la puerta.
Me despert bruscamente con un pequeo grito, mirando fijamente
alrededor en la confusin e instintivamente agarrando la sbana. Fue una
suerte, porque la puerta se abri un segundo ms tarde, volcando dos
guardias de seguridad bien armados en la habitacin. Junto con un
pequeo vampiro que agarraba grandes bolsas de papel blanco.
El nombre del vampiro era Fred. Estaba un poco desconcertado.
Posiblemente por el grito, o porque lo estaba mirando como si tuviera dos
cabezas.
Levant la sbana un poco ms arriba y lo mir de todos modos. Mi
corazn estaba en mi garganta, mi cabello estaba por todas partes, y mis
pezones estaban duros como rocas. Era un poco difcil pensar claramente
en este momento.
Sushi? exclam.
Qu qu? Lo mir un poco ms.
O hind?
Sac las bolsas, as que las mir. Parecan del tipo que se obtienen en
lugares para llevar, y una de ellas tena un fondo grasoso que estaba a punto
de fugarse a travs del papel encerado. Ola maravilloso.
Mi cerebro finalmente se despert lo suficiente como para informarme
que deba haberme quedado dormida mientras esperaba la cena, y que
ahora estaba asustando a Fred. Y a los otros guardias, uno de los cuales
tena una mano en su arma. Me lam los labios y me retir del territorio de
ataque al corazn, aunque no baj la sbana. No poda porque mi camisa se
haba subido. La haba subido, pens sospechosamente, echando un vistazo
alrededor.
Pero no haba fantasmas amantes a la vista, y saba de fantasmas.
Slo suave oscuridad, una tenue neblina del paisaje nocturno fuera de las
ventanas, y el acondicionador moviendo las sbanas de alrededor. Empuj
el cabello sudoroso de mi cara y me dije que me calmara.
Haba sido un sueo, eso era todo, slo un sueo vvido.
Realmente, muy vvido.
Tragu, y volv mi atencin hacia el pequeo vampiro.
Estaba enmarcado por la parte ms brillante de la luz del vestbulo,
una figura corta y algo desaliada con un traje mal ajustado. Mostraba sus
adorables orejas que hacan juego con sus grandes ojos grises y miopes.
Tena el cabello castao y liso, que haba dejado crecer un poco para tratar
de cubrir una calva, una corbata que siempre terminaba en todas partes,
excepto donde se supona que deba estar, y una nariz que pareca que haba
perdido unos lentes que l eligi no usar porque crea que le hacan parecer
dbil.
Odiaba decrselo, pero realmente no importaba. Fred no era
terrorfico. Sin embargo, todos tenemos nuestros dones. Y justo en ese
momento, estaba sosteniendo unas bolsas de dos de los restaurantes locales
que haban recibido el sello de aprobacin de Fred. Lo que significaba que
se especializaban en alimentos grasosos, dulces, picantes o fritos, o
preferiblemente todo lo anterior.
Mi boca comenz a salivar.
Suuuushi o hind? pregunt de nuevo, recuperndose
ligeramente. Y levantando las bolsas alrededor.
Qu qu clase de hind? logr decir, sin babearme a m misma.
Tikka Masala. Y pollo tandoori, justo recin salido del horno. Tenan
algo de sobra en las cacerolas calentndose, pero les hice darme lo fresco.
Poppadums?
Fred se incorpor.
Qu soy, un animal? Y naan de ajo.
Asent.
Est bien.
Quieres probar el sushi?
No. Despus de una persecucin a travs de una tormenta de
hielo y sumergirme en agua fra, el pescado fro no apeteca.
Fred se encogi de hombros filosficamente.
Ms para m.
Se acerc y encendi la lmpara junto a la cama, mientras los otros
dos vampiros miraban a su alrededor. Probablemente se preguntaban qu
haba hecho con Rosier. Al parecer, decidieron que lo haba desplazado de
lugar o lo haba arrojado del edificio, tampoco pareca preocuparles
demasiado.
Se fueron.
Fred comenz a repartir comida.
Fui a buscar un par de toallas, por higiene, la colcha ya estaba hecha
un desastre, y para revisar el bao. Pero todo lo que encontr fue una
montaa de sbanas extras y una bolsa de plstico con los minsculos
artculos que el hotel daba, para las chicas, me imagin. Pero sin amantes
fantasmas.
A veces un sueo es slo un sueo, me dije, sintindome un poco
avergonzada. Y mucha hambre. Tom algunas toallas de la pila y fui a
reclamar mi parte de la recompensa.
Y descubr que Fred el bueno y viejo Fred se haba superado. Le
ayud a preparar el picnic, luego me sub al pequeo espacio que quedaba
en la cabecera, mi estmago insista en que me mora de hambre todo el
tiempo. Tambin debo haberlo parecido, porque Fred don generosamente
un rollo de camarn tempura a mi plato, aunque fue tacao con el wasabi.
l vio mi cara y puso sus ojos en blanco.
No hagas pucheros. De todos modos, este lugar hace el suyo propio.
Nada de esa mierda falsa.
Falsa?
No lo sabas? Dej una porcin mucho ms grande en su propio
plato, que absolutamente no necesitaba porque los sentidos de los vampiros
son ms fuertes que los humanos.
Saber qu? pregunt, con la boca llena.
Que el wasabi en la mayora de los lugares de sushi no es real. Es
rbano picante que han refinado con colorante verde y algo de mostaza.
Bastardos.
Dmelo a m. Pero este lugar tiene artculos genuinos, y es picante.
As que ten cuidado.
Tuve cuidado. Estaba delicioso. Felizmente me com todo a travs del
tempura con una lengua ardiendo y los ojos llorosos, antes de comenzar con
el tandoori rojo brillante. Tambin estaba bueno, tierno hasta-el-hueso,
encebollado y picante yum.
Sal de una niebla inducida por los alimentos unos momentos despus
para encontrar que algo ms haba aparecido en mi plato. No era pollo tikka.
Qu? pregunt, alrededor de un bocado de asombro.
Samosa.
Tom la bola frita con un tenedor. Algunas cosas verdes desagradables
rezumaron a travs del rebosado. Y, bueno, ewww.
Son chcharos me dijo Fred con impaciencia.
Chcharos?
Ya sabes, pequeos y verdes? Son estas cosas llamadas verduras.
Muy gracioso. Empuj los chcharos al lado de mi plato.
Fred lo empuj hacia atrs.
Comtelos.
No quiero comerlos.
Son buenos para ti.
Entonces cmelos t.
No necesito vegetales.
Tampoco necesitas tikka masala le seal, aunque un montn de
eso haba terminado en su plato. Junto con la mayora de los naan. Me rob
un pedazo de nuevo.
An queda mucho dijo indignado. Y tienes que comerlos.
Por qu? Mir los guisantes sospechosamente. No me extraara
que Marco me drogara. No se supona que lo hiciera, ya que interfera con
mi habilidad para acceder a mi poder. Pero despus de los ltimos das,
poda imaginarlo decidiendo que era el menor de dos males.
Pero aparentemente estaba siendo paranoica, porque Fred miraba
hacia el cielo.
Porque voy a conseguir La Mirada si no lo haces!
Qu mirada? pregunt, paleando el resto del arroz basmati
infundido-con-comino en mi plato y vertiendo los restos del tikka. Este lugar
que Fred haba encontrado lo haca bien, con mucha crema en la salsa de
tomate, trozos grandes y tiernos de pollo, y grandes y esponjosas rondas de
naan
Y casi me olvidaba de lo que habamos estado hablando.
Hasta que mir hacia arriba. Y encontr una imitacin creble de la
patentada Mirada de Desaprobacin de mi antigua institutriz. Fue tan
buena, que sent una vieja oleada familiar, a pesar de que no haba hecho
nada.
Excepto el picnic en la cama, lo que hubiera sido suficiente para una
Pltica Severa, por lo menos.
Quin te est dando La Mirada? pregunt, confundida.
Quin crees?
No tengo ni idea. Y no la tena. Porque vivir en un tico lleno de
chicos, incluso vampiros, era algo as como pasar el rato en una casa de
fraternidad.
La cocina nunca tena comida, pero siempre tena cerveza. La sala
estaba llena de ceniceros desbordndose, abrigos de trajes que nadie se
haba molestado en colgar y el ltimo evento deportivo en la televisin. Pero
principalmente el saln era donde la gente resida porque tena una mesa
de billar, la recin instalada mesa de pquer y el cuadro de lanza-dardos
que alguien haba hecho con una foto de la cara de Casanova.
l era el gerente del casino, y s, por lo general pareca bastante
trastornado, al menos cuando estaba a mi alrededor. Pero no tena La
Mirada. Por lo que s, nadie la tena.
Rhea dijo Fred, echando un vistazo por encima del hombro, como
si temiera encontrarla all.
Rhea?
S, Rhea. Tu aclita. O lo que sea. Fred pareca que podra tener
algunas sugerencias para otros ttulos.
Frunc el ceo.
Qu est mal con ella?
Eso es lo que me gustara saberdijo Fred, y comenz con una
especialidad local, el rollo Rock and Roll. Tena anguila a la parrilla picante,
crema de aguacate, pepino crujiente, y semillas de ssamo tostadas
esparcidas por encima de
Detente me dijo.
Detener Qu?
Deja de salivar por mi rollo. Y comienza a averiguar qu hacer con
tu corte.
No comieron? le pregunt, sintindome culpable de nuevo. No lo
haba pensado pero no estaba acostumbrada a tener que alimentar a
nadie ms que a m. Lo cual era bastante difcil por aqu.
Oh, comieron dijo pesadamente. Les dije que podan llamar por
pizza o lo que fuera del servicio a la habitacin, pero no. Rhea no quiso.
Entonces, qu comieron? pregunt. Porque estaba bastante
segura que la nica comida en el refrigerador era unas pocas cervezas
rancias y algo de ktchup.
Y no estaba segura sobre el ktchup.
Pollo relleno. Papas rostizadas. Brcoli. Fred hizo una mueca.
De dnde sacaron eso? Las Vegas no era conocida por comida
casera. Podras obtener todo, desde costillas de veinticuatro onzas con queso
de cabra y langosta, hasta un cctel de camarn de noventa y nueve
centavos que podra o no darte la Venganza de Moctezuma. Pero pollo
relleno?
Fred murmur algo alrededor de un bocado de anguila.
Qu?
Trag saliva.
Dije que lo saco del supermercado.
Qu supermercado?
Al que ella me hizo salir. A mitad del da. Se estremeci. Ella
decidi que, ya que tenemos un horno doble, ella cocinara.
Tenemos un horno doble?
Lo s, verdad? Se comi el pepino. Quin saba?
As que te envi al supermercado dije lentamente, porque estaba
tratando de imaginar a una chica que haba escapado por poco de la muerte,
decidiendo que lo que realmente necesitaba en ese momento era un pollo
relleno.
Y por algo ms.
Rhea no era slo una adolescente. Ella era miembro de la corte de la
Pitia, alguien que haba estado manejando las rarezas mucho ms tiempo
que yo. Si hubiera un modo de viajar quince siglos en el tiempo sin ponerme
al revs, ella debera saberlo.
Bueno, quizs. Me haba dado la impresin de que haba trabajado
principalmente en la guardera, cuidando a las nias, que por alguna razn
pareca que tenamos un montn, en lugar de hacer saltos locos en el
tiempo. De hecho, me pareci recordar que ella deca que no era realmente
una aclita en absoluto, slo una iniciada, aunque no tena totalmente clara
la diferencia.
Pero, aun as, ella podra saber algo.
Lechuga. Espinaca. Germinado estaba diciendo Fred, con aires de
alguien pronunciando maldiciones desconocidas.
Est despierta?
Levant la vista de una acalorada mezcla de masala y wasabi con
algn naan, y parpade.
Quien? Rhea?
Asent.
No, est dormida. Todas lo estn. Estuviste fuera casi dos horas.
Por qu?
Pens en despertarla, pero entonces tendra que explicar por qu. Y
no poda explicar por qu. No poda arriesgarme a que nadie ms
descubriera que estaba planeando un salto como ese. Jonas tendra un
ataque, y Marco bueno, entonces realmente estara drogndome.
Me encog de hombros.
Me dijo algo sobre querer hablar conmigo.
Probablemente sobre Jonas. sa era la voz de Marco, desde la
puerta. Mir hacia arriba para encontrarlo descansando contra el poste,
mirando la extensin en la cama.
Qu hay de Jonas? pregunt, mientras l caminaba y atrapaba
un trozo del rollo que Fred haba alineado para un cazador.
Y rpidamente se puso blanco.
Qu demonios? jade, con los ojos llorosos.
Fred sonri.
Te enseara a no robar la comida de un hombre.
No necesitas comida! Y qu mierda fue eso?
Pimienta fantasma dijo Fred, satisfecho. Se llama rollo de
ruleta. Todas las piezas son bastante normales, excepto por el que tiene
oye! Lo ltimo fue en respuesta a Marco robando su cerveza. Estoy
bebiendo eso!
Ya no le dijo Marco, y la bebi en un par de tragos.
Cog mi botella de manera protectora.
Qu hay de Jonas? repet.
Slo que ellos realmente discutieron cuando l llam temprano
dijo Marco, y fue al bao a tomar un poco de agua.
Discutieron sobre qu? le llam.
Volvi trayendo dos vasos de cortesa llenos hasta el borde, y los
engull antes de responder. Y luego regreso por una recarga.
No lo s.
Cobarde murmur Fred.
Escuch eso.
No sabes? pregunt escpticamente, por supuesto que s.
Pero Marco sacudi la cabeza.
Hechizo de silencio. Supongo que no quera que conociramos los
asuntos de la corte.
Rhea puede hacer un hechizo de silencio? pregunt con envidia.
Supongo que s. Por cierto, Jonas sabe que has vuelto.
Cmo?
Marco volvi a quedar con el ceo fruncido, aunque no saba, si era
por m o por los efectos persistentes de la pimienta.
No me mires as. Eras t quien colgaba del lado del maldito edificio
porque Dios no quiera que alguien sepa lo que ests tramando. Y sabes que
tiene espas por todas partes.
Algunas personas necesitan aprender a ocuparse de sus propios
asuntos dije, frunciendo el ceo.
No podra estar ms de acuerdo estuvo de acuerdo, sin una pizca
de irona.
Porque, por supuesto, yo era su asunto, desde el punto de vista de un
vampiro. Mantener la seguridad de la familia era una cosa muy grande en
el mundo vampiro. Cualquier maestro que no pudiera hacerlo perdera la
cara posiblemente literalmente muy rpido, porque sera visto como
dbil. Como cualquier sirviente que dejara ver as a su amo, lo que Marco
claramente no tena intencin de hacer.
Bueno, pens maliciosamente.
Dile a Jonas que he muerto le dije.
Quiere ver el cadver.
Entonces dile que me fui!
Jonas estaba en mi libro negro de todos modos. Slo que, a diferencia
de Mircea, no tena miedo de hablar con l. Estaba demasiado enojada. Me
haba prohibido regresar en el tiempo para rescatar a mi corte, y a pesar de
que probablemente l no lo recordara por todo el cambio en el tiempo, lo
haba hecho. Por no mencionar que me ocult el hecho de que haba un
montn de aclitas locas y posiblemente homicidas. Y cul fue su razn?
Que ya tena suficiente en mi plato para preocuparme.
S, como ser asesinada por enemigos que no saba que tena, Jonas!
Por supuesto, pens que el Crculo podra protegerme. Siempre piensa
eso. Slo que el tipo de cosas que venan por m no siempre eran cosas que
el Crculo hubiera visto antes.
Jonas era inteligente, pero no crea que yo lo fuera, y me estaba
cansando de ser tratada como una maravillosa tonta. No, no haba sido Pitia
por mucho tiempo; s, ignoraba algunas partes de mi trabajo. Pero estaba
haciendo mi mejor esfuerzo para remediar eso entre planear viajes de
rescate al Infierno y tratar de mantenerme viva! Y hasta ahora, haba
probado aprender bastante rpido. Si alguien hubiera estado cerca para
entrenarme, podra haber estado hacindolo an mejor.
Alguien como m condenada corte, por ejemplo.
Pero, entonces no necesitara tanto al Crculo en ese caso, no?
Los labios de Marco se crisparon ante las emociones que me haban
pasado por la cara.
Qu es tan gracioso? pregunt.
Nada.
No mientas. Apestas mintiendo casi tanto como yo.
Por eso soy el msculo me dijo.
A veces me gustara ser el msculo le dije con melancola, slo
para que l alargara la mano y pellizcara mi triste excusa de bceps.
Estoy creyendo que nodijo, ahora sonriendo. Pero no te
preocupes; me ocupar de Jonas.
Pareca estar ansioso por hacerlo.
Hay algo ms? pregunt cuando l se qued all.
Las chicas?
Mierda. No saba qu hacer con las chicas.
Marco asinti.
Duermen en la sala, en el saln, en tu cama y en la habitacin de
repuesto, y todava no tenemos suficiente espacio. Estamos tropezando con
las cunas
Y necesitan baos dijo Fred oscuramente. Tampoco tenemos
suficientes. Cuando finalmente terminaron, todo el apartamento estaba
hmedo. Y dejaron sus cosas en todas partes
No tienen cosas le seal.
pasadores y blsamo labial y esas pequeas cosas con las que se
hacen las colas de caballo cmo se llaman?
Sostn de cola de caballo? pregunt.
l frunci el ceo.
Marco no lo hizo, pero se apoy en el poste de la cama y cruz sus
enormes brazos. Lo cual era el cdigo para no-voy-a-dejarte-hasta-que-
dejemos-esto-en-orden, aunque estaba condenada si saba qu hacer al
respecto.
Excepto lo obvio, por supuesto.
Este es un hotel, no? pregunt irritada. Dile a Casanova que
encuentre habitaciones para ellas.
Lo intent, pero nadie lo ha visto en todo el da. Y, de todos modos,
ya sabes lo que va a decir.
S, lo saba.
Si no hubiera sabido que Casanova era un vampiro, habra
sospechado de Ferengi. Le encantaba el dinero como a nadie que hubiera
visto, lo que significaba que me odiaba porque no obtena nada. Pero asum
que con la corte Pitia estara mejor. Era una institucin de tres mil aos de
antigedad a la que la gente regularmente pagaba por una visin del futuro,
o al menos, eso haba sido una vez. No saba lo que hacan con el dinero,
pero tena que tener algo, verdad? Y, de cualquier manera, bamos a tener
que resolver esto, porque esto no era factible a largo plazo.
Hablar con l le promet.
Eso deber ser divertido dijo Marco. Pero supongo que fue lo
suficientemente bueno, porque se fue.
Fred no lo hizo.
Me empuj otra vez los chcharos.
Comtelos. As puedo decirle a Rhea que comiste verduras.
Vegetales fritos.
El mejor tipo.
Me rend y los com. Estaban bien. Del tipo blando.
Y bien? pregunt Fred con curiosidad.
Prefiero mis verduras en forma de ensalada, preferiblemente
cubiertas con aderezo Ranch le dije. O Csar.
Csar est bien acept, juntando los restos de nuestra fiesta en la
hmeda colcha y tirndolos en una bolsa. Por cierto, cundo regresar
ese tipo de Pritkin?
Por qu?
Porque tener a otro mago alrededor podra ayudar con las chicas. A
ellas, mmhh, no parecen gustarles mucho los vampiros.
Pronto dije. Porque era pronto o nunca.
Es bueno saberlo. Fred levant la bolsa como un Kris Kringle con
cara grasosa. Luego se acerc e impulsivamente paso mi cabello por detrs
de mi oreja. Duerme un poco, Cassie.
Dorm un poco. Por supuesto. Era lo que necesitaba, pero las
molestias, los dolores en mi cuerpo y la quemadura de lengua por el
abrasador wasabi decan que el sueo no estaba en mi futuro inmediato.
As que me arrastr para tomar un bao en su lugar.
Y querido Dios, era peor de lo que pensaba.
Mi ropa estaba rgida con salmuera, mi piel estaba cubierta de sal y
polvo, saqu un pez muerto de mi sujetador. Me asust y arroj la cosa a la
basura, donde se qued, mirndome con su ojo de pescado. Cerr mis ojos,
teniendo uno de esos momentos. Ya sabes cuales en los que de repente
eres confrontada a algo tan bizarro que te hace reexaminar qu es lo que
has estado haciendo con tu vida.
Haba tenido un pez muerto en mi sujetador.
Haba tenido un pez muerto en mi sujetador.
Era slo uno de los pequeos plateados de esos que haban paseado
desde msterdam, poco ms que una sardina. Otras personas tenan
pauelos en la basura. O botellas de esmalte de uas vacas. O servilletas
garabateadas con nmeros de telfono de chicos lindos.
Qu tena yo?
Un pez muerto, posiblemente un viajero-del-tiempo.
Tir un pauelo sobre el cadver y me met en la ducha.
Apuesto a que Agnes nunca haba trado un sujetador lleno de peces.
Apuesto a que Agnes ni siquiera habra estado en msterdam en primer
lugar, porque ella habra agarrado a Pritkin en Londres. Apuesto a que
Agnes habra sabido qu decirle a Jonas.
Lstima que no fuera Agnes.
Pero, de alguna manera, tendra que encontrar una forma de tratar
con l de todos modos. Y averiguar qu hacer con las acolitas, con las que
de alguna manera haba terminado y, que no quera. Y en cmo manejar un
montn de renegadas aclitas, un seor demonio molesto, y en cmo
conseguir traer a Pritkin de regreso
Y lo hara. Iba a hacer todo eso. Pero no ahora mismo.
En este momento, me iba a lavar el cabello.
Lo hice, y fue glorioso. Veinte minutos de lavar sal y suciedad de Dios-
saba-que me hizo sentir mucho mejor. Y apestaba mucho menos de lo que
sea que haba estado en esos canales adems del agua. Incluso hice las
cosas de chica para las que nunca tena tiempo, afeitar, depilar e hidratar,
me sent casi humana de nuevo para el momento en que sal y me envolv
en una gran toalla de bao blanca.
Pase una mano por el espejo del bao. Y, a pesar de todo, me ech a
rer. Porque adivina quin estaba escamosa ahora?
Glamour, del tipo que compras en una caja, tena dos partes: una
capa de base, que se extenda por la cara como locin, y el control para
decirle qu hacer. Rosier me haba quitado el control cuando quit el
pequeo parche, dejando que la verdadera yo brillara, porque saba que una
nmesis conseguira la atencin de Pritkin mejor que cualquier femme
fatale. Pero la base del hechizo haba permanecido, y ahora se estaba
desprendiendo a pedazos como quemaduras de sol de una semana.
O como escamas de pescado seco.
Me estremec un poco y comenc a quitarlo en tiras, revelando piel
plida y pecosa por debajo.
Fue extraamente teraputico. O lo habra sido, si hubiera sido capaz
de entrar en estado Zen. Pero por supuesto que no. Decid que tal vez mi
ritmo vertiginoso ltimamente no haba sido tan malo. Demasiado tiempo
libre y empec a pensar en todas las cosas con las que no saba cmo tratar.
Como ese sueo de antes.
Qu diablos?
No fue gran cosa, le dije a mi reflejo. Slo el agotamiento mezclndose
con los restos de un poderoso hechizo incubo. Ese tipo de cosas se supone
hacen que una persona est caliente y molesta, de modo que el incubo pueda
alimentarse. O en este caso, para que pudiera donar algo de energa a
alguien que necesitaba para sobrevivir un poco ms de tiempo.
Pritkin haba querido recuperar su maldito mapa, y si terminaba
siendo frita por una bruja enojada, eso no iba a suceder. Pero no poda
luchar contra ella y estar seguro del xito, porque no saba lo suficiente
sobre la magia moderna. As que me haba alimentado con un poco de
energa para que pudiera hacerlo por l. Y me haba alimentado mucho. No
era de extraar que hubiera tenido algunos efectos persistentes.
Al igual que los permanentemente-duros-pezones que pareca
haberme dejado.
Mir el frente de mi toalla, por si lo imaginaba, pero no. Las cosas
estaban definitivamente alegres all. Muy alegres. Incmodamente alegres.
Basta les dije.
Nada. Excepto dos pequeos pezones felices que no deberan estar all
porque no haca fro aqu. De hecho, era exactamente lo contrario, despus
de mi ducha maratnica, pero eso no pareca importarle a un cuerpo que
estaba teniendo recuerdos de incubo.
Y no era eso todo lo que necesitaba?
En serio, suficiente, les dije, frunciendo el ceo.
Y luego frunc el ceo un poco ms, cuando me escucharon tanto
como cualquiera. Y, de acuerdo, esto estaba empezando a enojarme. Junto
con todo lo dems que no poda controlar, ahora tena que incluir a mi
propio cuerpo?
Maldita sea! dije, sintindome ridcula y sin preocuparme porque
no haba nadie alrededor para verme de todos modos. Lo digo en serio. No
ms
Cassie?
Salt, porque la voz sali de la nada, y no desde fuera de la puerta.
Sonaba como si estuviera justo encima de m, voz alta y fuerte resonando
en la pequea caja forrada de azulejos. Me gir, mirando la alfombra de bao
empapada. Al suelo hmedo. Y a las paredes escurriendo con agua.
Y luego, lentamente, hacia abajo por mi propio pecho.
Cassie.
Auggghh! Salt hacia atrs, porque poda jurar que la voz haba
salido de m. Y s, por un segundo, estaba recibiendo recuerdos de Total
Recall, y eso no es algo que necesites cuando tienes una vida tan extraa
como la ma.
Cassie!
Que inicie el reactor, pens histricamente, y agarr mis tetas.
Cassie!
Auggghh! Auggghh! Augg
Y entonces la puerta se abri con una patada de monstruos.
Slo que, gracias a Dios, eran monstruos que conoca.
Las cosas se pusieron un poco locas despus de eso, con una docena
de vampiros inundando el pequeo espacio, armas de fuego y caras
sombras. Confundidos. Y luego me miraban como si hubiera perdido la
cabeza.
Y tal vez lo estaba, porque no haba una amenaza evidente. Slo yo
con mis tetas en mis manos, mi cabello por todas partes, y piezas del
glamour usado manchando mi cuerpo. Pareca una stripper zombi.
Tragu.
Qu? pregunt Marco.
Tragu de nuevo.
Cre or la voz de alguien.
De alguien?
Eso sonaba como
Ah! grit alguien.
Y entonces el cristal se rompi y las balas se dispararon o tal vez
fue al revs pero quin poda saberlo mientras me tiraba al suelo? Luego,
mientras me levantaba, agarr el brazo del tirador, intentando forzarlo a
bajar el arma, porque el idiota estaba disparando a travs del espejo. Y al
otro lado estaba
Basta! grit Marco antes de que pudiera.
De repente, hubo silencio.
Mis odos resonaban tanto, en realidad oa como si el vampiro todava
estuviera disparando. Aunque la pistola estaba levantada, estaba
apuntando al suelo, que pareca intacto. A diferencia de la pared que haba
sostenido el espejo. Que ahora tena algunos trozos y muchos agujeros.
Un montn de agujeros que conducan a la sala.
Una sala que conduca a
Las chicas. Suspir. Y luego, a travs del eco en mis odos, o gritos
de alarma procedentes de la sala.
Empuj a un grupo de vampiros a un lado y corr a travs del
dormitorio hacia el vestbulo. Slo para detenerme ante la vista de una
docena de lanzas de luz entrecruzando la oscuridad, por donde el brillo del
cuarto de bao se escapaba a travs de los agujeros de bala. Destacando
motas de polvo flotante, papel tapiz arruinado y un montn de heridas
similares al otro lado de la sala, las cuales tambin pasaban a formar una
pared de la sala.
Y aunque no se haba ahorrado mucho en la decoracin aqu, no se
poda decir lo mismo de los paneles de yeso. Sub mi toalla y corr a travs
de un campo minado de yeso y vidrio, con la esperanza de que el bar al lado
de la sala hubiera sido suficiente para detener lo que la pared no haba
hecho. Corr hacia Rhea, hacia el otro lado. Pareca tan sombra como la
haba visto, tan sombra como la noche en que haba arrastrado a un grupo
de nias de una casa llena de magos oscuros homicidas, mientras que tres
brujas y una Pitia desorientada trataban de contener el Armagedn.
Y entonces ella me vio.
Y no creo haber visto ms alivio en un rostro humano. Por un
segundo, honestamente pens que iba a desmayarse. As que la agarr en
mi camino. Luego pasamos por el saln y despus la sala, donde
Donde me hund contra el muro desordenado, sintindome mareada,
porque estaban bien.
Estaban bien.
Pero slo por pura suerte.
Vi un par de cuadros marcados con balas, un reloj roto, y ms papel
tapiz que iban a necesitar reemplazar, de nuevo. Estaban en la pared del
fondo de la habitacin, junto a las escaleras, que ahora tena un nuevo
patrn de plomo incrustado en ella. La mayora de los orificios estaban por
encima de mi pecho, lo que significa que no haban impactado a las chicas
slo porque era de noche y todo el mundo estaba acostado en un bosque de
cunas. Y ahora estaban sentadas, mirndome y a Rhea con los ojos muy
abiertos.
Pero no estaban gritando. No estaban diciendo nada, despus de esos
primeros gritos alarmados. Al igual que no lo haban hecho anoche, incluso
con una casa explotando alrededor de sus odos. Pero estaban plidas, y
algunas de las ms pequeas tenan sus caras enterradas en los camisones
de las chicas mayores. Y sent que mi piel picaba con algo que no intent
definir mientras me daba vueltas, encontrando a Marco saliendo del pasillo.
Estn ellas Se detuvo al verlas, pareca aliviado.
Apenas! Mi voz temblaba. Quin diablos?
Un bobo. Pero dijo que vio algo
Vio algo dnde?
En el espejo.
En cualquier otro lugar eso habra sonado realmente extrao. Pero
ste era el Dante, que redefina lo normal de forma regular. Y aunque no
haba visto nada, segura como el infierno que lo haba escuchado.
Cassie! sa era la voz de Fred, llamndome. Cog la bata y las
zapatillas que un vampiro estaba sosteniendo y me encog de hombros en
mi camino a la cocina.
Y encontr a Fred all de pie, mirando fijamente al lado de nuestro
nuevo refrigerador. El ltimo haba sufrido un accidente, y haba sido
sustituido por un nuevo modelo de acero inoxidable brillante. Generalmente
bastante aburrido, puesto que ningunos de los imanes cursis que venda el
Dante en la planta baja se pegaban a l. Ahora era mucho ms interesante.
Porque haba un hombre asomndose de l.
Un hombre con ojos azules acuosos, mejillas ms rosadas que las
mas y cejas blancas esponjosas. Realmente esponjosas, como pequeas
anmonas de mar que de alguna manera lograron unirse a su cara. Una
masa de cabellos blancos que flotaban como los de un tritn por las
corrientes de aire de la habitacin detrs de l, una habitacin que no
formaba parte de mi suite.
Y a pesar del hecho de que lo esperaba, a pesar del hecho de que no
haba un puado de personas en el mundo que pudiera pasar por encima
de las guardas de este lugar y soltar algo eso, todava lo miraba con
incredulidad.
Jonas?
Cassie. Te pido disculpas por el inconveniente
Inconveniente?
Trat de llamar de la manera habitual dijo, y en realidad sonaba
molesto. Como si todo fuera culpa ma. Pero tus asociados seguan
insistiendo en que estabas fuera
Estaba fuera!
S, y tenemos que hablar de eso
Tenemos que hablar de esto! le dije, levantando un brazo. Casi
consigues que maten a mi corte!
Vagos ojos azules de repente se afilaron. A Jonas le gustaba jugar al
anciano senil, cuando pensaba que lo llevara a alguna parte, pero lo conoca
demasiado bien ahora. Y pareca que no estaba de humor de todos modos.
No hice nada de eso. Tus vampiros reaccionaron exageradamente
Algo que los magos de guerra nunca hacen dijo Marco
pesadamente, acercndose detrs de m.
lo cual no debe ser sorprendente, teniendo en cuenta que fueron
entrenados como guardaespaldas de un vampiro
Como el seor Mircea necesita ayuda.
y para vigilar su casa, no la corte de la Pitia. No tienen
experiencia
Marco buf.
Porque los magos que custodiaban la corte de Londres hicieron un
gran trabajo.
Podras por favor decirle a tu sirviente que se quede fuera de esto?
pregunt Jonas bruscamente.
Marco no es mi sirviente. Y l se queda aqu!
S. Pero t no. Los miembros del Cuerpo estn en camino para
moverte a ti y a tu corte a
Moverme?
los cuarteles temporales hasta que podamos determinar
No voy a ninguna parte!
dnde sera mejor para Jonas se detuvo, y sus mejillas
rosadas de repente se pusieron un poco ms rosadas. Ruego me
disculpes?
Marco tiene razn le dije, furiosa. T tenas guardias en la corte
de Londres. Guardias que encontramos muertos cuando llegamos! No
mantuvieron a nadie a salvo
Cundo llegaste? pregunt Jonas con sarcasmo.
Pero no estaba de humor para jugar.
Sabes lo que pas! Lo has descubierto, o no estaras aqu
No fue demasiado difcil de entender. Y las lderes de los clanes que
t elegiste llevar contigo estaban felices de informarme. Cualquier excusa
para ridiculizar la capacidad del Crculo para proteger
Y con razn! Tus guardias no protegieron a nadie!
No haba ms que un puado en deber dijo Jonas, frunciendo el
ceo. Y la mayora estaba cerca de la jubilacin. Los puestos eran una
sinecura, una asignacin fcil para los heridos en batalla o con magia
defectuosa
Defectuosa?
El ceo fruncido creci.
Estaban all como una cortesa, Cassie. Una guardia de honor. La
corte no estaba en peligro
La corte explot!
El ceo fruncido se desvaneci.
Una corte es intil sin una Pitia me dijo bruscamente, y t no
estabas all. Sin ti, no haba ninguna razn real para creer que alguien
quisiera poner en peligro la vida de un grupo de nias pequeas
No haba razn real dije temblando, pero no con fro. Haba una
sobrenatural, no? Y no me lo dijiste.
Sabas a qu nos enfrentamos; te lo inform yo mismo.
Me dijiste que los viejos dioses intentaban regresar. Me dijiste que
yo estaba en peligro. No me dijiste que mi corte lo estaba!
No debieron haberlo estado! exclam Jonas, de repente enojado
. Esas chicas no estaban en peligro, hasta que se convirtieron en el cebo de
una trampa para ti. Algo que no habra pasado si todas ustedes estuvieran
bajo nuestra custodia desde el principio!
Su custodia? El temblor era peor ahora. Su custodia? El
Crculo estuvo tratando de matarme la mayor parte de los ltimos tres
meses!
Bajo mi predecesor. Uno de los muchos lapsos de juicio de su parte,
por lo que fue removido. Y despus, sent algo de consideracin se te
deba, a la luz de tu introduccin inicial a nosotros. Debi de drsete tiempo
para que entendieras que hay razones por las que somos los defensores
tradicionales de las Pitias.
La Pitia es defendida por la Pitia! dijo Rhea, corriendo hacia la
cocina con una nia en sus brazos. Ella me mir salvajemente. Lady
Que est pasando?
Ellos vienen!
Quin viene? pregunt Marco, con el rostro oscurecido.
Uno de los vampiros maldijo, de repente, Rhea y yo estbamos solas
en la cocina.
El Crculo dijo. Ellos queran llevarnos antes. Debera habrtelo
dicho, pero estabas tan cansada, pero debera haberle dicho
Y yo debera haberlo esperado dije, y corr hacia la sala.
La puerta del vestbulo estaba abierta y llena de hombres en abrigos
de cuero que los hacan parecer hroes de pelculas de accin. Lo cual no
estaba tan lejos de la verdad. Los abrigos, ridculos porque era agosto, eran
necesarios para ocultar la tonelada de armamento que las fuerzas del
Crculo llevaban alrededor. Ninguno de los cuales podra ser utilizado esta
noche, porque haba nias en esta condenada habitacin.
Me abr paso entre la multitud de vampiros, la mitad de los cuales
tena armas.
Djalos dije con dureza. Rico, uno de los maestros italianos de
Mircea, vacil, luego hundi su arma tan rpido que pareci que
simplemente haba desaparecido. Era una indicacin sutil a nuestros
huspedes de lo rpido que podra estar de vuelta en su mano.
No importaba; los magos de guerra no eran muy buenos en sutileza.
Y, de todos modos, el resto de los vampiros me ignoraba, todava tenan la
suya. Y entonces Marco decidi empeorar las cosas.
Parece que los muchachos encontraron respaldo les dijo, de frente
a la lnea de vampiros. Al menos eso har que esto sea interesante.
No va a ser interesante! dije, acercndome a l. No va a ser
nada. Se van.
Los magos no respondieron, no se movieron. Tampoco los vampiros.
Pero lo que los hombres del Crculo y Jonas, maldito sea no entendan,
era que los vampiros no podan.
Los vampiros podan haber empezado como seres humanos, pero ya
no lo eran. No lo haban sido por cientos de aos en algunos casos. Y su
sociedad nunca lo fue.
Bueno, s, a veces actuaban como si lo fueran; a veces coman, beban
y se rean junto con el pequeo humano al que le haban ordenado cuidar.
Pero no eran humanos. Los magos de guerra podran actuar como locos para
los estndares de la mayora de la gente, podan tomar riesgos insanos,
incluso podran estar un poco tocados de la cabeza
Ciertamente lo haba pensado lo suficiente. Pero dada una situacin
bastante mala, retrocederan. Esperaran una mejor oportunidad. Viviran
para pelear otro da.
Los vampiros no lo haran.
Incluso si estuviera dispuesta a seguir el plan de Jonas, ellos no
podan. Porque no podran protegerme si estaba fuera de su vista. Y eso era
lo que su amo, la fuente de su riqueza y posicin, su fuerza y su vida, les
haba ordenado hacer. As que se mantendran firmes, moriran por un
hombre si tuvieran que hacerlo. O ms probable, mataran a cada mago de
guerra y comenzaran una posiblemente brecha irreparable con el Crculo,
y Jonas no entendera eso.
Slo esperaba que alguien ms lo hiciera.
Marco dije con fuerza.
Trat me dijo, sin darse vuelta. El telfono del maestro no
funciona.
Por qu no?
Se encogi de hombros y pareca como si grandes rocas se movieran
bajo el delgado algodn de su camisa. Vi a uno de los magos de guerra de
enfrente, un chico de cabello oscuro con una barbilla partida, notarlo.
l no tena ni idea. Marco no necesitaba su tamao. Marco poda
arrebatarle la sangre al hombre a travs del aire, en partculas demasiado
pequeas para verse, sin siquiera romper la piel. Poda drenarlo a travs de
la habitacin hasta que el idiota se pusiera blanco como fantasma y cayera
por los escalones, como una cscara arrugada que nunca tuvo tiempo de
darse cuenta que, no eran los vampiros de bajo nivel a los que estaba
acostumbrado. stos eran maestros mayores, y de la lnea familiar de
Mircea.
Lo que significaba que tambin podra hacerlo en cuestin de
segundos.
Pero los magos tambin tenan sus trucos, y stos no eran los viejos
pensionados que el Crculo haba dejado para cuidar mi corte. No si la
cantidad de poder que picaba sobre mis brazos era algo a tomar en cuenta.
Jonas poda haber esperado mi cooperacin, pero no estaba seguro de la de
Marco. Habra enviado hombres en los que confiaba.
As que esto podra ser muy malo.
Y entonces Fred se acerc a m.
Mircea probablemente est con los cnsules me dijo.
Los cnsules? Mir hacia arriba brevemente, en direccin a mi
vieja suite, esperando que lo que Mircea hubiera querido hablar conmigo
fuera de un viaje rpido a Las Vegas.
Pero por supuesto que no.
No, no dijo Fred. Su lugar en el norte de Nueva York. Ella tiene
una casa De todos modos, estn haciendo una cosa esta semana,
eligiendo a algunos nuevos senadores.
Qu tiene eso que ver con que el telfono de Mircea no funcione?
Me dijo que lo llamara
Eso fue antes.
Antes de qu?
Antes de que cerraran el lugar dijo Fred, sonando demasiado
tranquilo. Tal vez demasiado inexperto para leer el ambiente que tena la
mano de Marco flexionando contra su muslo. Hay un montn de pelotas
en sus manos, cnsules y cosas, sabes cuntos enemigos tienen. As que
nuestra cnsul orden que las guardas principales se pusieran en lnea
durante el tiempo que durar. Y los telfonos no funcionan a travs de ellas.
Entonces pngase en contacto con l mentalmente!
Ya lo hicimos. Pero es difcil enviar cosas complejas a travs de este
tipo de distancia. Quiero decir, tal vez no para los senadores, sino para el
resto de nosotros
Fred dije con los dientes apretados. Conseguiste atravesarlas?
S, bueno, ms o menos. Creo que la idea de que ests en problemas
se entendi bien, pero algunos de los detalles podran haberse vuelto
confusos.
Qu significa?
Eso. Fred asinti. Donde haba aparecido otra masa de vampiros
maestros detrs del grupo de magos. La mitad de los cuales de repente se
gir para enfrentarse a ellos.
El Crculo no es el nico que tiene respaldo les dijo Marco
suavemente.
Los magos no respondieron. No tenan que hacerlo. Porque su jefe
haba aparecido como un reflejo en las ventanas que conducen al balcn.
Eran los mismos donde se haban proyectado las noticias mgicas anoche,
mostrando la destruccin de la corte de Agnes. Los mismos donde haba
visto una docena de diminutas bolsas de cuerpos alineadas en una calle
llena de lluvia. Los mismos en los que Jonas haba estado de frente cuando
me prohibi regresar y tratar de salvarlas.
Mi visin comenz a pulsar en los bordes.
Quera darte tiempo me dijo. Pero estamos fuera de eso. La
guerra ha visto eso. Y los acontecimientos recientes han demostrado
claramente que necesitas orientacin
La orientacin como la que le ofreciste a Agnes? pregunt con
voz ronca. Golpe debajo del cinturn, los dos haban sido amantes y su
muerte lo haba golpeado con fuerza. Pero en ese momento, no me
importaba.
De ninguna manera habra intentado esto con ella.
De ninguna manera.
Agnes era una Pitia experimentada me dijo con voz aguda-. T no
eres
Parece que la estoy entendiendo rpidamente.
Agnes tuvo aos de entrenamiento; t no
No tienes que decidir cundo estoy lista para una oficina con la que
no tienes nada que ver.
Y Agnes habra estado a nuestro cuidado en primer lugar, en lugar
de en las garras de
Agnes se avergonzara de ti!
Eso ltimo no haba salido de m. Rhea empuj a travs de la
muchedumbre, ojos salvajes, la cara inundaba con una mancha oscura. Y
todava llevaba a una nia que no poda haber tenido ms de dos aos.
Las dejaste morir. Las dejaste! Rhea apret a la nia de sus
brazos. Qu diablos haba estado haciendo en la corte aquella nia, no tena
ni idea. Pero en este momento estaba mirando a Jonas con grandes ojos
marrones, confundida y asustada, porque los ruidos le acababan de
despertar, la gente grande gritaba, y ella no estaba en su casa, en su cama.
Porque aquellos de nosotros que se supona que deban protegerla
haban fracasado.
Mrala! demand Rhea. Mira a quin habras condenado! Mira
a quin habras dejado
Es suficiente dijo Jonas bruscamente.
Pero Rhea aparentemente no lo crea as. En las ltimas veinticuatro
horas, haba visto su casa destruida, casi se haba matado a s misma, y
haba estado tratando de proyectar algn sentido de normalidad para un
grupo de chicas probablemente aterrorizadas. Todas rodeadas de criaturas
que la mayora de la gente vea como monstruos.
De repente pens que entenda mejor ese pollo.
Pero no pareca que hubiera sido suficiente, y ahora se lo estaba
diciendo a Jonas.
Mralas a todas! grit Rhea. Has jurado protegernos, pero no lo
hiciste. No lo hiciste! Nos dejaste morir, y ahora te atreves a venir a decir
que tenemos que ir contigo? Para qu? La nica que se preocupa por
nosotros est aqu!
S, a ella le importan dijo Jonas, bajo y vicioso, sus ojos brillando
en los mos. Ella se preocup lo suficiente como para violar todo el
propsito de su oficina, para retroceder en el tiempo, para arriesgar su vida,
y as poner en peligro a todos los nuestros!
Haban pasado quince minutos le dije, sacudindome cierta ira por
la marea creciente de l. El pequeo discurso de Rhea pareca haber
sacudido algo perdido, y l se vea no saba a ciencia cierta cmo se vea,
pero no me gustaba. No cambi mucho de nada le dije, con ms calma
. Saque a las chicas del edificio antes de que explotara, eso es todo. Todo en
tiempo; todo lo dems se mantuvo igual. La lnea del tiempo no podra haber
sido
No me importa la maldita lnea del tiempo!
Entonces, de qu estamos hablando? e pregunt, sinceramente
confundida.
Estamos hablando de ti!
Mir de m a Rhea, a las nias levantadas en las cunas, con algunas
almohadas que sujetaban y, en algunos casos, animales de peluche para
consuelo. Y mirando a Jonas con los ojos muy abiertos. Se encontr con
ellas inquebrantablemente.
Las hubiera salvado si lo hubiera sabido con tiempo les dijo.
Habra enviado un batalln entero en su ayuda si hubiera tenido alguna
sospecha. Pero una vez que estuvieran muertas, las habra dejado as. Pues
no podra haberles salvado entonces sin arriesgar lo que ms valoro.
Fue un discurso increble. An ms, varias de las chicas mayores
asentan, como si estuvieran de acuerdo con l. Qu tipo de mierda de
lavado de cerebro les haba estado enseando Agnes?
Mi vida no vale ms que la suya! No soy
T eres Pitia! grit, rodendome con ojos azules ardiendo. Eres
lo nico que nos queda! Y estamos enfrentando una posible guerra
mundial! As que s, las habra dejado a su destino. Dejara diez mil muertos
ms en el suelo antes de arriesgarme. Porque si te perdemos, perderemos la
guerra. Perdemos todo.
Ya no estaba rosado; estaba blanco, casi tanto como su cabello. Nunca
lo haba visto as. Nunca lo haba visto remotamente cerca de eso.
Pero finalmente entend de qu se trataba todo esto.
Finalmente entend que Jonas tena miedo.
Pareca increble. Haba sido un temerario en su juventud, corriendo
locos autos voladores a travs del sistema de lneas ley, los ros enormes del
poder metafsico que fluan sobre y alrededor de nuestro mundo y que los
magos ms locos usaban para transporte. Era un juego que dejaba a los
competidores muertos an ms a menudo que NASCAR, pero Jonas haba
parecido deleitarse con ellas. Y despus, en la vejez, haba creado un
peligroso golpe que haba expulsado a su contraparte mucho ms joven y lo
haba devuelto a un poder preeminente en el Crculo. Decir que l era un
hombre que no temblaba fcilmente era el eufemismo del siglo.
Pero ahora estaba vindose as.
Y eso no lo entenda.
S, estbamos enfrentando una posible invasin. S, era por criaturas
de leyenda, criaturas que deberan haberse quedado all, porque eran
demasiado para la humanidad. Y s, era espantoso como el infierno, porque
nuestra defensa principal, una pared de energa una vez erigida alrededor
de nuestro mundo por uno de los dioses, recientemente se haba demostrado
ser la barrera menos que perfecta que siempre habamos pensado que era.
Lo cual era an ms un problema de lo que normalmente habra sido,
porque estar golpeando las puertas en este momento era el peor escenario
posible para un mundo ya desgarrado por la guerra: el dios que la
personificaba.
Lo entenda.
Entenda todo eso.
Lo que no entenda era lo que Jonas crea que poda hacer al respecto.
Esperas que pele contra Ares por ti? pregunt, desconcertada.
Sonaba increble simplemente decirlo.
Pero Jonas aparentemente no lo crea as.
Derrotaste a un dios una vez antes
Ayud a derrotar a Apolo. Y ya estaba mayormente muerto.
Haba sido el primero en romper la barrera, y haba terminado como
la versin piadosa de pollo frito crujiente para su problema. Podra haber
estado bien, si hubiera tomado tiempo para sanar, pero por supuesto que
no. El divino orgullo le haba hecho suponer que l todava era ms que un
rival para nosotros los patticos seres humanos. Y, adems, por una buena
suerte realmente increble de nuestra parte, habamos quedado vivos y l
bueno, todos esperbamos que estuviera muerto.
Nadie haba odo hablar de l desde entonces.
Pero ese era Apolo. Conocido por tocar la lira y perseguir ninfas, si las
viejas leyendas se crean. Este era Ares. Haba peleado recientemente con
sus hijos medio-humanos y apenas haba sobrevivido, y eso con ayuda que
no tendra de nuevo. Pero el dios de la guerra mismo?
Eres un semidis seal Jonas, haciendo que varios de los magos
de la guerra me lanzaran rpidas miradas, como si no lo creyeran.
Por supuesto, a veces tampoco lo crea. Con mi cabello colgando lacio
y goteando hmedo alrededor de mi cara, mi cuerpo envuelto en una vieja
bata gris y mis pies en pantuflas rosas esponjosas, no me pareca a alguien
cuya madre haba sido una diosa. Pero tampoco luca como si estuviera toda
vestida. Era una rubia de uno sesenta y cuatro metros con piernas flacas,
rizos fuera de control y pecas.
Imponente no era.
Mam lo haba sido mucho ms y, de hecho, haba sido la que haba
creado la barrera que an mantena a su especie fuera, miles de aos
despus. Pero mam estaba muerta, y yo era con quien estbamos
atrapados. Y no iba a ser suficiente.
Tienes habilidades que incluso los dioses no poseen coment
Jonas, como si tratara de convencerse a s mismo.
Esperaba que tuviera xito, porque no estaba haciendo una maldita
cosa por m.
Como cul?
Puedes detener nuestro flujo de tiempo
Qu nos ayuda cmo? pregunt, desconcertada. Sabes cunto
dura eso, y eso es contra los humanos. Ni siquiera s si funcionara en un
dios. Pero incluso si lo hiciera, nos dara qu? Unos minutos? Qu tipo
de dao puedes hacer en unos minutos?
Ms de lo que piensas. Fue siniestro.
No es suficiente dijo Rhea vaca, porque haba sido ella quien
recibi la visin del regreso de Ares, no yo. E incluso en recuerdo, era
suficiente para blanquear su piel, para inundar sus ojos. Porque no haba
visto a Ares regresar.
Nos haba visto fracasar.
Ms especficamente, ella haba visto al Crculo fallar, vio a Ares
limpiando el piso con ellos, noticias que aparentemente haban golpeado a
Jonas ms duro de lo que me haba dado cuenta en ese momento. As que,
bueno, si alguna vez un hombre tena razones para entrar en pnico, las
tena. Pero todava no vea lo que l esperaba que hiciera.
Era una de las razones por las que haba estado trabajando tan duro
para recuperar a Pritkin. No saba cmo luchar contra los dioses, ni siquiera
saba por dnde empezar. As que, en lugar de sentarme, retorcindome las
manos sobre lo que no saba hacer, me haba concentrado en lo que poda
hacer. Y no slo por razones personales.
S, me preocupaba por l. S, le deba mi vida muchas veces. Pero
tambin era un hecho que l haba olvidado ms magia de la que Jonas
jams conocera. Haba estado ocultndose bajo el nombre de John Pritkin
durante siglos, pero no era con el que haba nacido, la historia que conoca,
la que haba escondido desesperadamente a causa del mito, la magia, el
aura que todava rodeaba el nombre del ms grande de todos ellos.
Merln.
Es a quien haba buscado, eso era lo que haba estado persiguiendo
desesperadamente a travs del tiempo, es por lo que me haba ido al Infierno
y de regreso, literalmente. Pero si Pritkin tena alguna posibilidad de tener
una vida normal despus de que todo estuviera dicho y hecho, no poda
decrselo a nadie. No poda decirle a Jonas que estaba trabajando en una
forma de librarnos de Ares, con lo nico que probablemente funcionara:
devolviendo al mago ms peligroso de todos.
Si alguien poda encontrar una manera de derrotar a un dios, era
Pritkin.
No slo lo quera de vuelta; lo necesitaba de vuelta.
Y no tena tiempo para esto.
Nunca me he negado a ayudarte le record a Jonas. He hecho
todo lo que me pediste. Te ayudar en el futuro, como pueda. Pero esto
Seal a los magos. Esto no ayuda! Es lo contrario, de hecho: est
poniendo en peligro la alianza entre el Crculo y el senado
No necesitamos al senado dijo Jonas, descartando a uno de los
grupos sobrenaturales ms poderosos del planeta con un ademan de su
mano. Te necesitamos. Eso es lo que predijo la profeca. Si queremos
resistir con xito a Ares, necesitamos que t y tu madre
Mi madre est muerta.
Pero ella te ayud a derrotar a los hijos de Ares, verdad? Tal vez
esa era su parte del viaje. El resto, tienes que caminar, pero no sola. El
Crculo
Se retira ahora dijo Marco con calma. Porque sus ojos nunca
dejaron a los magos, l debe haber notado algo que yo no. Algn ascenso en
el poder que haba puesto una bandera roja a los sentidos de los vampiros.
S, lo haremos dijo Jonas cortante. Con Cassie.
Tragu, tratando de pensar. Tena un poco de poder ahorrado, gracias
a algo de comida y un par de horas de sueo, pero no lo suficiente. No es
que supiera lo que podra hacer an con toda la fuerza. Congelar el tiempo
para que Marco y compaa pudieran matar a todos de manera ms
eficiente? Porque se supona que estbamos del mismo lado!
Algo que nadie ms pareca recordar.
Y entonces Rhea me agarr la mano.
Y, de repente, se sinti como cuando Pritkin me dio energa. Bueno,
no exactamente as, pero hubo un impulso definitivo de energa. Ella vio mis
ojos.
Ests arriesgando mucho por una vieja profeca le dije a Jonas,
quitndole a la nia quisquillosa. Y sintiendo otro golpe ms pequeo de
poder fluir a travs de m.
Hemos visto lo que vale argument, porque tampoco quera que
esto terminara en derramamiento de sangre.
Hemos visto lo que podra ser coincidencia le dije, empujando a
travs de los vampiros hacia las otras chicas, como si estuviera llevando a
la irritada nia a su cama. T mismo lo dijiste: los mitos tienen que ser
interpretados.
Y de qu otra manera interpretaras esto? pregunt. Habra
tres dioses, segn la leyenda, y tres campeones para ayudarte a luchar
contra ellos. Apolo fue el primero, y como se predijo, fue herido por el
contacto con el hechizo de Ouroboros que cubre nuestro mundo, antes de
que lo acabars.
Eso no prueba nada argument, entregando a la nia a una
iniciada regordeta con piel de chocolate y rizos. Y luego sentndome junto a
ellas en una cuna, en medio de varias otras. Cualquiera que venga a
nuestro mundo tendra que superar ese hechizo.
Sin embargo, sigui el patrn que se predijo. Como t derrotando a
los hijos de Ares. Tu madre iba a ser tu campeona all, y creo que la
eliminacin de cuatro de los cinco califica!
Pero los Spartoi no eran Ares, y mi madre ya no est dije. Si
Ares llega, no voy a tener su ayuda.
No importa. Eres ms fuerte de lo que sabes.
Crees que puedo derrotar al dios de la guerra, pero envas a un
escuadrn de magos para que me secuestren? Los mir y vi que ahora
varios estaban observndome abiertamente, en lugar de a la masa de
maestros vampiros. Hubiera sido gracioso, bajo otras circunstancias. Ellos
con su tonelada de armas y yo con mis pantuflas esponjosas. Slo que no
tena ganas de rerme.
Creo que puedes derrotarlo con gua dijo Jonas. La cual no vas
a encontrar aqu
Esa no es tu llamada.
La estoy haciendo ma, hasta que seas lo suficientemente mayor
Tengo veinticuatro aos.
Tengo ciento setenta y nueve! dijo con enojo. Cuando tengas mi
edad
No es probable que llegue a tu edad. En este punto, me
conformara con ver mi prximo cumpleaos. Pero incluso si lo hago, no
estar de acuerdo en poner el poder de la Pitia bajo el control del Crculo.
A diferencia de dejarlo en manos de los vampiros? No hacen nada
que no sea egosta!
Y esto no lo es? pregunt mientras ms y ms de las chicas se
reunan alrededor, como si fuera para consuelo. Romper con los vampiros,
justo cuando ms los necesitamos, presionando sus derechos ms all de
lo que la tradicin permite, destruyendo cualquier posibilidad de
neutralidad Ptica
No hay neutralidad en la guerra!
Debe haberlo, Jonas. Necesitamos a los dems, a todos los dems.
No puedo derrotar a Ares por mi cuenta, tampoco t. La visin de Rhea te
lo mostr. Si intentas hacer esto solo, profeca o no, fallars. Y entonces
todos fracasaremos.
No tengo la intencin de hacer esto solo me dijo. Esa es la
cuestin. Sent a Rhea agarrar mi mano de nuevo, sent que las
muchachas presionaban cerca, senta una oleada de poder golpearme, todo
lo que tenan, incluso cuando su voz deca: Agrrenla.
No esper a ver al grupo de magos moverse, ni siquiera esper a que
las palabras terminaran de dejar sus labios. Levant una mano, y con ella
se fue todo lo que me quedaba, y todo lo que mi corte poda darme.
No guarde nada, y todava no crea que hubiera sido suficiente.
Pero no poda decirlo. Porque un segundo ms tarde, estaba de
rodillas, vomitando y medio ciega por una prdida de poder que no poda
permitirme. Manos me sostuvieron y la habitacin giraba, Rhea gritaba algo
que no poda or sobre el rugido en mis odos y el frentico latido de mi
corazn.
Pero a travs de mis inundados ojos vi a media docena de vampiros
maestros caer al suelo delante de la puerta, haban saltado en un
nanosegundo por
Por hombres que ya no estaban.
Me despert en un charco de baba, con el rostro hacia abajo, en algo
empapado y aplastado, que finalmente identifiqu como uno de los cojines
del sof. Tena pequeas joyas en el bordado, un toque con la mano me dijo
que me haba dejado marquitas en toda la mejilla izquierda. Unos pliegues
en mi cara con algunos cordones decorativos, definitivamente no estaba
clasificado para dormir.
Gem e intent sentarme, pero no funcion. No poda ver porque mi
cabello estaba en mis ojos y mis prpados estaban medio pegados. Y algo
me golpeaba suavemente en la cara.
Finalmente, logr tener los ojos lo suficientemente abiertos como para
darme cuenta que eran las sbanas que solan estar colgando bajo las
cortinas que enmarcan el balcn. Y que ahora estaban por todas partes
porque las puertas estaban abiertas y el viento las soplaba. Lo saba porque
tambin me estaba soplando.
Y al sof en el que aparentemente me haba desmayado.
Y a la nia que estaba dormida en mi trasero.
Y algo con pedazos duros que se meti en mi
Busqu a tientas debajo de m hasta que encontr a un hombre lobo
de peluche que se haba estado poniendo demasiado personal. Luego saqu
mi cuerpo del sof y empuj la almohada debajo de la cara de la nia, con
el lado suave hacia arriba. Y me baj del sof.
Y me congel.
Porque mi pie acababa de crujir.
Estaba en todas partes.
En todos lados.
De repente me di cuenta que las puertas del balcn no estaban
abiertas, se haban ido, sin siquiera algn fragmento dejado en los bordes.
Lo cual probablemente explicaba por qu haba un guardia afuera, cada
sesenta centmetros, fumando, bebiendo y probando los lmites de peso de
la arquitectura del Dante.
Teniendo en cuenta quin haba construido este lugar, me habra
preocupado si fuera ellos. Pero si lo estaban, o si estaban volvindose locos
por los acontecimientos que recin estaban comenzando a regresar a mi
conciencia, no lo mostraron. Rico incluso me gui un ojo, a travs de una
bruma de humo.
Trat de guiar de regreso, pero mi prpado todava estaba pegajoso
y se qued atascado.
Suspir. Y lo despegu. Mir alrededor para ver qu ms haba
cambiado.
Yyyy era mucho.
La mesa de caf tambin se haba ido, con su tapa de cristal. Las fotos
con sus marcos de metal. Los candelabros con espejos detrs. Incluso las
luces empotradas eran diferentes, sus brillantes monturas ahora estaban
cubiertas de cinta adhesiva negra.
Parpade un momento, balancendome un poco porque mi trasero
todava dorma. El reloj haba desparecido, as que no poda ver la hora, pero
se senta como media noche. Tambin lo pareca, con nada ms que
oscuridad y el lejano resplandor de nen visible ms all del balcn. Sin
embargo, alguien estaba cocinando y ola oh muy bueno.
Recuper mis zapatos del lado del sof y me arrastr hasta el saln.
Y descubr que tambin haba sido visitado por el loco re-decorador.
El televisor haba desaparecido, as como la lmpara sobre la mesa de
cartas. La agradable cristalera de la barra porttil haba sido substituida
por vasos rojos de Solo, aumentando el ambiente de vivo-en-una-casa-de-
fraternidad, a algo que se acercaba al cien por ciento. Pero el verdadero
espectculo fue la mesa de billar.
Cada una de las pequeas bolas se haba metido en los bolsillos de
alguien, supuse porque eran de cristal y del tipo que relejaba.
No crees que es demasiado? pregunt, entrando en la cocina.
Rhea, que estaba en el fregadero, se qued boquiabierta por alguna
razn.
No dijo Marco, sin apartarse de la estufa, donde cocinaba algo en
una sartn de hierro fundido. Se ajustaba a la cinta negra aislante en todo,
desde las perillas de la estufa, a las agarraderas de los cajones, a las llaves
del fregadero. Y coordinando en zigzag la pesada manta gris y negra que
alguien haba puesto alrededor del refrigerador.
No te preocupes; ella siempre se ve as por la maana le dijo Fred
a Rhea, levantando la vista para cortar un trozo de tocino en la tabla de
cortar.
Lo hago cuando duermo en el sof dije, tratando en vano de
palmear mi cabello rebelde. Por cierto, por qu estaba en el sof?
Porque no nos dejaste moverte me dijo Marco, girndose
finalmente. Y dndome una vez ms una mirada antes de sacudir la cabeza.
No los deje? repet. Marco usualmente no se molestaba en
pedirme permiso.
Las chicas queran mantenerte con ellas, y de todos modos cuando
trat de llevarte a la cama, me golpeaste.
No lo hice.
Lo hiciste enroll la manga de su camisa de golf para mostrarme
un enorme bceps y un moretn inexistente.
Le dirs a Mircea que abuso de ti la prxima vez.
De hecho, ya le dije eso.
Resopl. Y abr la boca para darle la respuesta que mereca. Pero
entonces algo se meti en ella.
Algo maravilloso.
Qu? le pregunt, despus de masticar y tragar.
Tochitura. Moldoveneasca Marco rod los sonidos sobre su
lengua cariosamente, aunque eso no era italiano.
Y eso qu es?
Esto dijo Marco, entregndome un frgil plato de papel.
Y una cuchara de plstico.
Oh vamos!
Es slo temporal, hasta que pueda conseguir a alguien para mejorar
las guardas.
Cundo ser eso?
Un par de horas. Hicimos que alguien hiciera un feroz trabajo
anoche, por si acaso Jonas se las arreglaba para encontrar oye dijo, y
rpidamente puso otros pocos platos de papel debajo del primero, el cual
estaba rpidamente empapado.
Slo en caso de que lograra encontrar qu?
No qu. Quin corrigi. Sus chicos. A quienes desplazaste a
dnde?
Tena un vago recuerdo de un puado de magos de guerra enojados,
medio ahogados, que se abran camino por una conocida playa con piedras.
Apuesto a que no haba sido un divertido nadar con todo ese hardware, pens
maliciosamente.
Y alc la vista para ver a Marco levantando una ceja negra y gruesa
hacia m.
Lago Mead.
Ha! dijo Fred.
No es gracioso le dije, tratando de no sonrer. Y no lo era, en
realidad. Esta cosa con Jonas, no era probable que desapareciera solo
porque cambiramos las guardas. O enviara a sus chicos por sorpresa a
nadar a medianoche. Necesitaba hablar con l, justo despus de que
averiguara qu diablos decir.
Suspir y lo puse en mi lista.
-Vas a comer eso, o admirarlo? me pregunt Marco.
Mir hacia abajo a mi plato. Haba grueso y crujiente tocino, deliciosa
carne de salchichas, huevos fritos, en lo que podra ser grasa de tocino si
tena suerte, polenta, y algunas extraas cosas blancas desmenuzables que
no poda identificar inmediatamente. Pero en general, un fcil nueve de diez.
-Comerlo dije, y encontr un taburete en el bar.
Lo desmenuzable blanco result ser una especie de delicioso queso.
Lo cual saba muy bien cuando se mezclaba con todo lo dems en una masa
pegajosa de increbles sensaciones de ataque al corazn. Comenc a comerlo
con cuchara.
Qu dijiste que era esto? pregunt despus de unos pocos
minutos embriagadores.
Desayuno moldavo de campeones.
Y sabes cmo hacerlo, porque?
Horatiu me ense dijo Marco, refirindose al criado ms antiguo
de Mircea. Es del viejo pas.
Viejo pas mi culo dijo un encantador pelirrojo llamado Roy,
entrando. Eso es cocina del sur.
El sur rumano, tal vez.
Moldavia est en el norte dijo Fred.
No me importa dnde est dijo Roy, inclinndose sobre mi plato
. Eso es tocino, huevos y smola de queso. La mitad del sur come eso para
el desayuno cada maana.
Bueno, lo aprend de un viejo rumano, y estoy bastante seguro que
lo tuvieron primero dijo Marco, en su voz de no-discutas-conmigo-soy-el-
jefe. Y entonces mir hacia abajo, y su rostro cambi. De fuerte-patea-
traseros maestro vampiro a
Bueno, no saba exactamente qu era esa expresin. Pero era suave y
sonrea.
Al querubn descalzo en arrugado camisn blanco que estaba tirando
del pantaln en su pierna.
Phoebe! dijo Rhea, dando vuelta rpidamente alrededor de la
mesa. No molestes al al hombre. l est cocinando.
Se inclin hacia ella, pero la nia ya haba sido arrastrada a los brazos
de Marco, pareca increblemente pequea al lado de mi gigante
guardaespaldas. Cuyo bceps se vean ms grandes alrededor de su cuerpo.
Le mostr el contenido de la sartn.
Quieres tocino y huevos?
Ella asinti con entusiasmo.
Yo iba a hacer harina de avena dijo Rhea, mirando entre los dos.
Marco y la nia arrugaron las narices exactamente en el mismo
momento, haciendo que me echara a rer.
Y casi me trago mi maldita cuchara. Rhea me mir con alarma.
No creo que ella quiera avena le dije.
Es es solo
Solo es qu?
Eso no es muy saludable solt, mirando mi plato. Y luego se qued
all, aparentemente afectada. Y confundindome como el infierno.
Rhea pareca tener una cosa tipo personalidad dividida que no
entenda. Un minuto, estaba gritndole a los peligrosos vampiros maestros
y al lder del Crculo de Plata, y al siguiente estaba congelndose en Miss
Pequea Voz Sumisa cuando tena que hablar conmigo. Era desconcertante.
Me haca sentir como Godzilla. Tambin iba a ser un problema si no lo
superaba.
Decid empujarla un poco.
As que piensas que no debera estar comiendo esto?
Yo no. Mir asombrada-. No, no me atrevera a hacerlo
quiero decir, lo que la Pitia come es, por supuesto, su
Pero no es saludable.
Es Ella mir mi plato con tristeza. Es solo que bueno, no
hay verduras
Tampoco hay verduras en la avena dijo Fred.
No, pero es un grano entero dijo, mirndolo. Y pareca aliviada de
tener a alguien con quien poder discutir.
La polenta es de grano entero
Y la harina de avena no se cocina con grasa de tocino!
Podramos aadir una verdura dije, trayendo su atencin de
nuevo hacia m. No podramos, Fred?
Mir mi plato pensativo. Las verduras no eran lo fuerte de Fred.
Bueno, supongo que podra cortar una cebolla
Una cebolla no cuenta! le dijo Rhea severamente.
O poner medio tomate a un lado dije, pensando en todos los
desayunos que haba visto comer a Pritkin. Se supona que iba a ser un
alimento saludable, y la mayor parte del tiempo estaba a la altura. Pero los
domingos derrochaba en los desayunos ms horribles de la tierra. Me haba
dado la idea de que, ltimamente, l los haba hecho deliberadamente
horribles slo para meterse conmigo.
La corte estaba en Londres aad. Eso es a lo que las nias
probablemente estn acostumbradas.
S, los britnicos tienen grandes desayunos dijo Fred
entusiasmado. Con ese buen tocino grueso
Y hongos fritos aad.
y huevos fritos acept Fred felizmente.
y salchichas fritas
y pan frito
Te das cuenta que todo lo que has mencionado est frito? le
pregunt Rhea.
y bollos nadando en mantequilla dije, apilando ms.
Oh, ni siquiera vayas ah me dijo Fred. Porque entonces vas a
necesitar mermelada de fresa y mermelada de naranja y natas
Natas? pregunt Rhea, horrorizada.
Y pan con queso tostado dijo soadoramente. Y me sonri, como
si pensara que haba ganado.
Como si pudiera.
Frijoles horneados y tostadas le dije inteligentemente.
Salchichas rebozadas en pudn refut Fred, la luz del desafo en
sus ojos.
Arenques frescos
Huevos escoceses
riones endiablados
Albndigas
Carne frita con verdura
Pan con mantequilla! dijo Fred, empezando a parecer un poco
preocupado.
Sonre, porque Pritkin era gals, y los galeses coman de miedo, cosas
aterradoras.
Pan de alga dije con presuncin. Nada como algas a primera hora
de la maana.
Pasta de levadura untable!
Pescado desmenuzado
Panqueques!
Los panqueques son americanos.
Mierda, mierda!
Te rindes?
No! No, yo
Tictac, Fred.
Jodida Morcilla! dijo Fred, desesperado.
Y luego esperanzado, cuando dud.
Despus me re en su cara.
papas fritas!
Maldicin! Fred me seal. Mierda!
Qu?
Ya lo hemos dicho!
No lo hicimos.
S lo hicimos! Debimos hacerlo! No se puede ganar con papas
fritas!
Mmm. Papas fritas. Lo sabore.
Mierda!
Las patatas fritas no cuentan como vegetales! replic Rhea.
Y entonces de repente se golpe la boca con su mano, al darse cuenta
que acababa de gritarle a la Pitia. Me mir durante una fraccin de segundo,
con algo que se acercaba al horror, y luego sali corriendo de la habitacin.
Suspir.
No haba sido exactamente la respuesta que esperaba.
Qu? pregunt Fred. Ni siquiera estaba jugando.
Ve que las nias se alimentan de algo le dije, y fui tras ella.
La encontr en mi habitacin, haciendo la cama. Lo cual pareca una
especie de desperdicio, teniendo en cuenta el estado en el que se encontraba.
Iba a hacer cambiar la colcha comenc, slo para quitrsela.
Rhea, est bien.
Ella neg, enviando rizos oscuros a volar.
No est bien! Est sucio. Deberan haber cambiado esto, tenerlo
Rhea
listo, en caso de que despertase y quisiera
Rhea.
cambiarse a la cama o tener una siesta o
Rhea!
Se detuvo bruscamente, llevando la horrible ropa de cama hacia su
pecho y mirndome.
No necesito una criada dije.
Y vi que su rostro se arrugaba.
Entonces no le sirvo de nada!
De nada? Tuviste la visin de Ares.
Y tal vez estaba equivocada! Ya no s!
No te has equivocado.
Yo no Ella se sorprendi. S, Pitia.
No hagas eso!
Ella se sacudi y se sonroj culpablemente.
Lo lo siento me dijo, con ojos grises enormes, aunque dudaba
que tuviera alguna idea de por qu se disculpaba.
O eso dije, moderando mi voz. No necesito una disculpa cuando
no has hecho nada malo.
Pero usted dijo
Que no quiero un s Pitia, o un no Pitia si eso no es lo que realmente
piensas. Necesito a alguien que me diga la verdad. Especialmente ahora.
Mir hacia la puerta, porque de ninguna manera todos en el maldito
apartamento podan ornos.
Toda esta falta de privacidad estaba empezando a ser una perra.
La verdad es que no tengo visiones dijo Rhea mientras la miraba
. No tengo nada. Se supona que era una vidente me pusieron a prueba y
pas. Pas, y s que no te dejan quedarte en la corte de la Pitia a menos que
tengas una puntuacin muy alta. Pero entonces
No, no lo saba dije, sentada en el borde de la cama, tratando de
frenarla. No fui criada all.
No estuvo de acuerdo, lanzando una mirada nerviosa a la puerta
. Usted creci con ellos.
Bueno, no con ellos, exactamente. Crec en la corte de otro vampiro,
un tipo llamado Tony.
l l debi haber sido bueno con usted dijo, obviamente
tratando con diplomacia.
Tony? Tony no era bueno para nadie. Tony era un bastardo.
Rhea pareci sorprendida por esta informacin.
Los vampiros son slo gente le dije. Buenos, malos y realmente
irritantes, justo como todos los dems.
Pero Volvi a mirar la puerta, y luego hizo algo en el aire que
realmente esperaba fuera un hechizo de silencio. Y lo adivin, porque de
repente fue mucho menos tctil despus de que encaj en su lugar. No
son como los dems! dijo con fervor. Pueden matarte
Un mago puede matarte. Un humano no mgico puede matarte
Pero ellos no no
No qu?
No te comen!
Me re. Esto tampoco pareca ir bien.
Lo siento le dije. Pero Fred en su mayora come tacos.
Pero tienen que alimentarse de nosotros sise, en voz baja, a pesar
del hechizo. No pueden vivir de otra manera.
No, no pueden.
As que las nias
Parpade.
Ests preocupada por no.
Pero estn aqu. Y son tan vulnerables. Y no puedo protegerlas si
Ella se detuvo, la cara plida, los brazos todava agarrando la
almohada. Y pareca extraamente infantil. Me pregunte cuntos aos
tena.
Entonces pregunt.
Di-diecinueve, lady.
Diecinueve? Habra pensado que ms grande. Tal vez porque
todo el mundo pareca aferrarse a ella.
Lo s. Pareca enojada. Muy vieja. Pero necesitaban a alguien
en la guardera, y no tena ningn otro lugar a donde ir, y
Desde cundo tener diecinueve aos es estar vieja?
Para la corte de la Pitia lo es, si no eres seleccionada.
Seleccionada?
Para ser entrenada como una aclita. Ayudan a la Pitia, le
aconsejan, le ayudan en sus misiones
Bien. Porque realmente podra usar algo de eso. Estir una
mano. Felicitaciones. Puedes ser mi primer aclita.
Y, est bien, eso tampoco iba muy bien, pens, cuando Rhea se ech
hacia atrs y empez a sacudir la cabeza violentamente.
No, no, no!
Rhea
No lo entiende! No viene a m! No lo hace! He intentado, probado
y
Qu no te viene?
Nada! dijo apasionadamente. Por eso cuido de la guardera!
Era lo nico que encontr que poda hacer. Estaba bien con las pequeas,
pero todo lo dems No puedo
Rhea! Puse un poco de poder detrs de mi voz, porque la nia
estaba sacudindose. Escchame. No s qu ms se supone que debes
hacer, pero ya has hecho las cosas que necesito, est bien? Ya lo has hecho.
No he hecho nada.
Est bien. Entonces te estaba imaginando en la coronacin? No
estabas all?
No. Quiero decir estaba all. Vi lo que usted
No estamos hablando de m. Por qu estabas all?
Para hablarle de las aclitas. Haba tenido una visin al menos
creo que la tuve; no tengo visiones
Pero viste algo en ese momento seal.
Ella asinti.
Y las aclitas lo notaron y te preguntaron. Te diste cuenta que
estaban felices ante la idea de que el Dios de la guerra regresara y pateara
todos nuestros traseros.
Ella asinti un poco ms. Estaba empezando a recordarme a un
muequito cabezn de Pitia.
As que supiste que se haban unido al otro lado. Y como Agnes
estaba muerta, lograste invitarte a la gran fiesta de su sucesora para hacer
qu? Comer aperitivos?
No! Para advertirle! Para decirle lo que haba visto
As que para ayudarme y aconsejarme?
Haba estado a punto de decir algo, pero al instante cerr
bruscamente la boca. Y luego la abri de nuevo despus de un minuto.
No.
No?
No soara con aconsejar a la Pitia replic, y no pude evitarlo. Me
recost en la cama y me ech a rer de nuevo.
Dios, lo estaba perdiendo.
Mi lady
Detente le dije cuando su rostro preocupado apareci por encima
del mo.
Detener?
Deja de llamarme as. Me llamo
Lady Herophila.
Mierda. Decid pedirle la palabra a Fred.
Qu? Rhea parpade. Supongo que las Pitias tampoco
insultaban, aunque estaba segura de haber odo a Agnes en ms de una
ocasin
Ese fue el ttulo que Apolo me dio, cuando estaba tratando de
convertirme en su ttere le dije. Eleg lady Cassandra
Lo siento! Nadie dijo
pero tampoco me gusta ese. Llmame Cassie.
Ella slo me mir. Pero de pronto hubo una inclinacin obstinada en
su mandbula que no haba estado all hace un momento. Pero que haba
estado en plena evidencia cuando haba estado poniendo a Fred en su lugar.
No me llamars Cassie, verdad? pregunt.
Le llamar como quiera, por supuesto, lady dijo, y luego pareci
ofendida cuando me re de ella otra vez.
De acuerdo, mira. Tenemos que hacer algunas cosas bien le dije
. Uno. Los vampiros por aqu no te van a comer ni a las nias. Cuando no
estn aqu sirviendo de mis nieras, tienen cortes propias, con un montn
de seguidores ms que felices de proveerles cualquier sustento que
necesitan. De hecho, Mircea, ese es su amo; l es tipo el gran jefe, sabes?
Sobre todo el clan?
Ella asinti.
l regularmente rechaza a los Queremos-ser-sus-sirvientes
porque ya tiene demasiados.
l la gente quiere ser mordida? Pareca horrorizada.
Obviamente nunca haba conocido a Mircea.
S me conform con decir. Algunas personas lo hacen. Pero t
no y ellos lo saben, as que no tienes que preocuparte, est bien? Ellos
estn aqu para defendernos. Ellos habran muerto esta noche
defendindonos, si fuera necesario.
Rhea pareca preocupada por eso, como si no estuviera segura qu
pensar. Pero no lo cuestion. Sin embargo, aportara que los chicos iban a
ser salpicados de preguntas ms tarde
Bien; eso les dara algo que hacer.
En segundo lugar le dije, y acentu mi voz. T eres mi aclita.
A partir de ahora. Ms tarde, si lo odias, veremos cmo cambiar eso. Pero
por el momento, necesito a alguien que entienda la posicin de Pitia mejor
que yo. Y esa eres t.
Ella asinti, con los ojos muy abiertos, sorprendida, y tal vez un poco
aterrorizada.
Bienvenida al club, pens.
Y tercero
Tercero, lady?
Tercero, cmo diablos salto mil quinientos aos?
As que stas eran las habitaciones privadas de Agnes. No encend
una luz, aunque haba un panel junto a la puerta. Un par de candelabros
sobre las paredes estaban con luz baja, adems la bruma de la ciudad-por-
la-noche filtrndose por el conjunto de ventanas del piso al techo daban
suficiente claridad para ver.
Y haba mucho que ver. Como las lujosas alfombras sobre pisos muy
pulidos, los que lucan genuinamente como viejos maestros de las paredes
eran los candelabros sobre nuestras cabezas, mecindose suavemente con
el aire acondicionado, del tipo que a menudo cuestan ms que las casas que
decoraron. Todo el conjunto en armona con un esquema de colores plidos
en beige y azul, que unindose a la tenue iluminacin tena un efecto muy
relajante.
O lo hara, si no hubiramos estado tratando de robar el lugar.
Muy privadas acept Rhea suavemente, entrando detrs de m y
rpidamente cerrando la puerta. Nadie viene aqu, excepto los invitados
de honor. Y las aclitas, por supuesto.
Las aclitas. Genial.
Esperemos que no ver nada de eso esta noche.
No lo haremos. Estn en la coronacin.
S, ese era el plan. Estbamos a un poco ms de una semana atrs en
el tiempo, la noche en que las aclitas estaban en mi coronacin en el estado
de Washington, vindome en un duelo con un semidis. Mientras tanto, mi
otra yo, estaba aqu tratando de robar a su antigua jefa. Mi vida era rara.
Y posiblemente tambin muy corta, si ellas volvan temprano.
Alguna idea? pregunt, mirando a Rhea, quien luca como si
perteneca aqu con su formal traje blanco. Yo, por otra parte, pareca un
turista que de alguna manera haba salido de la calle, con shorts de mezclilla
y una camiseta con una imagen de la rubia de Las Chicas Superpoderosas.
Estaba levantando pesas y declaraba orgullosamente que estaba
Empoderando mis msculos en roca. Por supuesto, haba sido un regalo de
Pritkin.
Un obsequio muy, muy optimista. Especialmente ahora, cuando no
estaba sintindome dura, tanto como horriblemente ansiosa. Estar en
lugares donde casi haba muerto tenda a hacerme eso.
Ser mejor que me olvid de eso, pens arbitraria. O mis lugares de
vacacionar iban a empezar a estar muy limitados.
Rhea sacudi la cabeza.
Podra estar en cualquier parte. Las estaba usando mucho, cerca
del final. Debe haber algunas en algn lado.
Ella mir a su alrededor un poco impotente. Tal vez porque Agnes
tena bsicamente su propio apartamento en el piso superior de la mansin
en Londres, que sola ser la corte de la Pitia. Haba un dormitorio visible a
travs de una puerta a la izquierda; una sala, por la que habamos entrado
desde el vestbulo; y una oficina en la pared opuesta a la derecha. Y stas
eran slo las partes que poda ver.
Ve al dormitorio le dije. Revisar aqu.
Ella asinti, sali corriendo, y empec a buscar en la sala.
No fue fcil. Haba una enorme seccin de tres lados con unas
cincuenta almohadas frente a una chimenea. Y una pared con estanteras
de muchos cajones. Un bar con an ms cajones y una tonelada de
cristalera. Y lo que buscbamos era ms pequea que una botella de
perfume promedio.
Slo esperaba que Rhea lo supiera cuando la viera, porque no estaba
segura que podra.
Slo las haba visto una vez antes, cuando era slo una lectora del
tarot, el senado necesitaba que hiciera un recado para ellos. Haban
sospechado que algo del poder de la Pitia haba venido a m, puesto que la
vieja Pitia estaba muriendo y mi madre haba sido una vez su heredera. Pero
mam haba sido deshonrada, nunca haba sido entrenada, y no estaban
seguros de que lo que estuviera escapndose de Agnes fuera suficiente para
hacer el truco.
De modo que sospecharon que una pocin, llamada Las Lgrimas de
Apolo, poda ayudarme.
Casi lo haba olvidado, ya que poco despus haba terminado
heredando todo el poder que ella tena, y no las haba necesitado de nuevo.
Pero me haba preguntado, por qu tener una pocin si la Pitia no la
necesitaba? Supongo que la respuesta era: porque a veces la necesitaba.
Rhea pens que era posible que encontraramos algo aqu, ya que
Agnes haba estado usando las cosas como agua, el ltimo ao que vivi.
Ella las haba estado usando para aumentar su fuerza que ya fallaba y para
todava permitirle desplazarse. Y si poda impulsar a una mujer moribunda,
a algo como el poder total, Rhea pens que haba una buena posibilidad de
que pudiera convertirme en una sper Pitia, la mejor en remontar siglos.
O por lo menos, regresarnos a Rosier y a m al siglo VI sin arrancarme
las tripas.
As que revis todas las malditas almohadas, detenindome
ocasionalmente para echar un vistazo a las preciosas cortinas que cubran
las ventanas. O al deslumbrante cristal de roca sobre la barra. O lo que
pareca una de las pinturas de girasol de Van Gogh brillando con un toque
de luz de luna en la pared de la sala. Pero lo nico que encontr fue un buen
inicio de un complejo de inferioridad.
El lugar pareca que podra haber salido de las pginas de una revista.
Al igual que la casa de abajo, con sus zonas de recepcin formales y la
opulencia en todo. Fue impresionante cuando entr por primera vez, pero
cmo habra sido vivir aqu? Sin ninguna cosa fuera de lugar e incluso
con los pliegues de las cortinas increblemente perfectos?
Volv a pensar en el alegre lo en el Dante, con los ceniceros
desbordados y el refrigerador en zigzag y la mancha de vino en la alfombra
que nadie se haba molestado en limpiar porque estaban esperando el
prximo Apocalipsis. Este lugar ola vagamente floral. El mo ola a cigarros
de Marco, a comida para llevar, y a pies de vampiro. Este lugar era tranquilo,
sereno. El mo era un caos diariamente. Este lugar era
Oh diablos. Este lugar era Agnes, elegante e intimidante y sin defectos.
Le quedaba bien.
Nunca habra encajado.
No era una chica de champn. Era ms el tipo Bloody Mary,
especficamente del tipo que servan en uno de los bares del Dante, con
quince aceitunas, un manojo de dedos de pollo, una hamburguesa de queso,
un puado de aros de cebolla, y una maldita pizza de pepperoni, todo pegado
por palillos como brocheta. No era elegante, pero funcionaba.
Como yo, usualmente.
Usualmente, pero no esta noche, porque no poda encontrar una
maldita cosa, ya sea en la sala o en la oficina-adyacente-con-mil-cajones.
Finalmente me rend y fui a ver si Rhea haba tenido mejor suerte.
E inmediatamente me sent mal por quejarme. Porque tena que
revisar todos los bolsillos de cada traje, en un vestidor tan grande como mi
dormitorio. Tal vez ms grande, pens, mirando fijamente una largusima
alfombra blanca lujosa, hasta una otomana del tamao de un sof.
Frente a un enorme tocador lleno de cajones ms extravagantes.
Mierda dije con sentimiento.
Rhea levant la vista. Su cabello oscuro estaba revuelto y lleno de
pelusas, sus ojos estaban rojos por todas las fibras que flotaban en el aire.
Pareca que ella quera estar de acuerdo conmigo.
Pero, por supuesto, eso no sera de una dama.
Ya que haba renunciado a eso, hace un tiempo, lo dije de nuevo.
Lady Phemonoe tena mucha ropa estuvo de acuerdo, mientras
recorra el largo camino para unirme a ella.
Y maquillaje dije, mirando la cmoda. Maldita sea; conoca a drag-
queen del Dante que tenan menos que eso.
Ella estuvo usando mucho, el ao pasado dijo Rhea en voz baja
. La vi sin maquillar una vez, cuando traje t. Ella estaba demacrada.
Pero ella no poda darse el lujo de lucir as.
El Crculo espera u n cierto estndar Incluso de una mujer
moribunda no se dijo.
S, bien, el Crculo puede irse a Me detuve justo a tiempo,
recordando la sensibilidad ms refinada de Rhea.
Pero no pareca importarle. En todo caso, pareca curiosa.
No les tienes miedo.
No.
Todo el mundo les teme.
Todos los dems no se pasaron semanas siendo perseguidos por
ellos por toda la creacin dije, arrodillndome frente a la monstruosidad
. Ellos se pasaron los primeros meses de mi reinado intentando matarme.
Pero fracasaron.
No por falta de intentos.
Y luego ayudaste al mago Marsden a retomar el control y volver a
ser el lord Protector de nuevo dijo, como recitando.
Pareca ser la mejor manera de quitar la recompensa por mi cabeza.
Y para quitar a Saunders, su predecesor corrupto, homicida e hijo de puta,
del cargo.
Maldita sea, haba un montn de cajones!
Pero no podra haberlo hecho sin ti.
No s acerca de eso.
No podra haberlo hecho! dijo ella, de repente vehemente. l no
se movi hasta que tuvo a la Pitia a su lado. No habra hecho ni la mitad de
las cosas que sabe sin la ayuda de lady, y, sin embargo, trata a su sucesora
como Se detuvo bruscamente y apret los labios.
Y luego gir a ordenar furiosamente los abrigos.
La mir un momento, pero no dije nada. Se senta raro ser defendida,
tener a alguien actuando como si tal vez haba algo malo en cmo me
trataban. Haba pensado de esa manera a veces, pero todos los dems
actuaban como si las cosas estuvieran bien y fuera la nica con el problema.
Todos menos Rhea.
Ella en realidad sonaba ms ofendida por m de lo que yo misma
estaba, de ah lo extrao.
Pero era muy raro.
Tambin me ocup, pero lo nico interesante que encontr fue una
tira de papel metido en el forro de un cajn. Era un grupo de imgenes,
viejas, en negro y blanco, todas en fila, del tipo de fotos que sacas en cabina
instantnea. Y mientras que los rostros que me miraban eran familiares,
estaban tan cambiados de los que conoca que apenas los reconoc.
Agnes tena pecas; nunca las haba notado antes, bajo la pintura de
guerra. Y Jonas Sonre a pesar de todo, incluso a pesar de la noche
anterior. Porque quin podra estar furioso con eso?
Estaba de pie detrs de Agnes, como si ambos apenas hubieran
podido entrar en la pequea cabina. Y mientras ella intentaba parecer
atractiva y posar para la cmara, l estaba haciendo una mueca detrs de
su cabeza. Con su loco cabello an ms desquiciado que de costumbre y
sus botellas de Coca Cola de vidrio, haciendo sus ya grandes ojos enormes
Era muy gracioso.
Agnes lo atrap en la segunda foto y lo agarr por la toalla que le haba
puesto al cuello, como si estuviera amenazando con estrangularlo.
O no, pens, sonriendo. Porque la tercera imagen mostraba que su
rostro haba sido arrastrado hasta el suyo, de forma bastante abrupta que
sus gafas estaban medio torcidas. Y sin embargo no pareci importarle.
Quin sabra que el viejo poda besar as? le pregunt a Rhea,
pasndole la foto.
Ella lo mir fijamente, como si necesitara ajustar su imagen mental.
No tuve el mismo problema, ya que no haba habido mucho para empezar,
al menos no sobre Agnes. Todo lo que realmente saba con certeza era que
ella haba sido la perfecta Pitia y haba salido con Jonas durante dcadas.
Se me ocurri de repente que tal vez debera saber ms que eso.
De dnde era? pregunt.
Rhea levant la vista.
Lady Phemonoe?
Asent.
Pittsburgh.
Pittsburgh?
Si, por qu?
La Pitia de Pittsburgh.
Entonces, por qu tena acento ingls?
Ella fue entrenada aqu. La Pitia anterior era britnica, y tena su
corte aqu. Cuando lady Phemonoe fue identificada, o Agnes Wetherby como
se la conoca entonces Se interrumpi ante mi expresin. Pasa algo
malo?
Agnes Wetherby, la Pitia de Pittsburgh.
Nada.
Rhea me vio de reojo, pero luego continu.
Ella fue trada aqu como una iniciada, a la edad de seis aos
Seis?
S, ya era muy tarde dijo Rhea, de acuerdo con un punto que no
haba expresado. Pero sus padres eran algo influyentes y lucharon contra
el proceso. Ellos lograron soportarlo por ms de dos aos.
Lo combatieron? Mir hacia abajo a la imagen en su mano, que
de repente pareca menos feliz. Quieres decir que las mujeres como Agnes
estn obligadas a estar aqu?
Es considerado un honor ser seleccionada dijo Rhea con cuidado.
Le di una mirada.
T lo ves as?
Ella no respondi.
Volv a mirar la foto, tratando de imaginar lo que habra sido, de
repente perder todo tan joven. Dejar a tu familia, tu hogar, tus amigos. Y
llegar a un lugar donde todo era diferente, desde la comida hasta la ropa
que llevaba a la gente
Es mejor que la alternativa dijo Rhea, despus de un momento.
La alternativa?
Las escuelas que el Crculo opera. Las nicas para los seres
humanos mgicos con poderes peligrosos. Ellos las llaman
S cmo les llaman.
Tambin saba lo que realmente eran. Los centros educativos eran
poco ms que prisiones para personas con habilidades que al Crculo no le
gustaba. La gente como mi padre, que haba sido un nigromante, pero de
alguna manera haba logrado evitarlos. Gente como yo, porque hered su
poder, no con cadveres, sino con espritus. Lo cual era peligroso, slo para
mi cordura cuando un puado de fantasmas aburridos que no se callaban.
Pero que habra sido suficiente para tenerme encerrada, posiblemente para
toda la vida.
Slo que pareca como si eso podra haber ocurrido de todos modos.
Pero las clarividentes no son peligrosas seal. Y he visto
muchas en el exterior, dando vueltas, haciendo lecturas
Ha visto muchas charlatanas, lady replic Rhea con suavidad.
Las clarividentes reales son raras, y las que son lo suficientemente
poderosas para la corte todava ms raras.
Pero no somos peligrosas repet. No somos incendiarias o
malficos o magos oscuros
El conocimiento siempre es peligroso, y siempre hay quienes lo
temen. El Crculo se preocupa por lo que podramos saber de ellos, sus
nmeros, habilidades, planes, y lo que podramos decir a los dems. A no
ser que
A menos que seas educada para pensar que el sol brilla por sus
Me sorprend a m misma, pero Rhea asinti, agachando la cabeza para
que no la viera sonrer.
No devolv la sonrisa. Ella no lo saba, pero acababa de aadir otro
problema a mi creciente lista.
Uno grande. O ms exactamente, un grupo de pequeos que sumaban
a uno grande, porque no haba planeado realmente mantener mi corte.
Tena la intencin de hablar con Casanova acerca de conseguir
algunas habitaciones para las chicas, s, pero eso era temporal, as tendran
camas reales para dormir y baos suficientes, mientras pensaba qu hacer
con ellas.
Y as estaran lejos de m. Porque cosas de mierda me pasaban.
Mierda me pasaba todo el tiempo.
Pero incluso sin la seguridad, el hecho evidente era que me las
arreglaba para arruinar mi propia vida regularmente; no tena nada que
hacer a cargo de nadie ms. Especialmente en medio de una guerra. En un
momento de paz, claro, manejara la escuela de Cassie para chicos
talentosos o lo que fuera, pero en este momento?
Ujum. Necesitaban irse. Necesitaban volver con sus familias, tan
pronto como supiera quines eran todas. Probablemente tambin
necesitaran terapia despus de los ltimos das, pero eso podra ser tratado
una vez que estuvieran a salvo de m.
O ese haba sido el plan. Pero ahora me enteraba que no las enviara
a casa, las enviara a la crcel, y de alguna manera no pensaba que Jonas
estara dispuesto a hablar de libertad ahora.
Y maldita sea, no necesitaba esto!
Las iniciadas tienen libertad de irse a los diecisis, si no eligen
aceptar la posicin de aclita dijo Rhea, observndome.
Y hasta entonces? Se les permite visitar a sus familias?
Eso ellos piensan que es mejor si no lo hacen.
S, podra interferir con el lavado de cerebro.
Por lo menos ahora saba por qu Agnes tena tantas nias alrededor.
Probablemente se habra sentido mal si hubiera alejado a alguna de ellas,
pensando que estaran mejor en la corte que con el Crculo. Y probablemente
tena razn. Pero eso haba sido antes de que estallara la guerra y la corte
terminara en el punto cero y, Dios, el Crculo me enfureca!
Claro, quitar a un grupo de nias pequeas de sus familias, tratarlas
como una especie de monstruos, encerrarlas donde no quieren estar, y
luego se sorprendan cuando algunas de ellas se ponan en contra!
Slo que mis aclitas no se haban limitado a traicionar al Crculo,
verdad? No haban terminado convirtindose en magos oscuros como
algunos de los nios que escaparon de esas crceles. No. Ellas haban ido
por lo grande, planeando traer de regreso a los jodidos dioses, que, s,
joderan al Crculo agradablemente, pero tambin trataran de matar al resto
de nosotros.
As que este era un problema. Y ni siquiera poda confiar en Jonas
para que me ayudara, porque estaba ocupado. Tratando de encerrar a la
otra clarividente que estaba fuera de su control!
Y quin iba a quedarse as.
Lady, est Algo est mal? pregunt Rhea, y volvi a esa voz
sumisa, la que estaba empezando a odiar. Pero slo porque ahora odiaba
todo.
No. As que as es como se conocieron dije, mirando la foto.
Agnes estaba en la corte y Jonas era el lord Protector.
Rhea sacudi la cabeza.
Entonces no era lord Protector. Y no se conocieron aqu. Se
conocieron
S?
No estoy segura. Fue hace mucho tiempo.
Y, sin embargo, la nica foto de l, haba sido arrugada en un viejo
cajn. No haba otras que hubiera visto ni de l ni de nadie ms. Y de
repente me di cuenta de lo que me estaba molestando de este lugar.
Dnde estaban las instantneas? Los papelitos con tontas
anotaciones? Las entradas de cine? Dnde estaban los estpidos animales
de peluche que l haba ganado para ella en una feria, los anillos de plata
de mierda que compraron a un vendedor y que les puso el dedo verde, las
postales, el recuerdo de mal gusto de tiro al blanco, las notas de amor? Este
lugar pareca que ya estaba a la venta y alguien haba limpiado todas las
cosas personales, as un comprador sera capaz de verse en la casa.
Y tal vez podran verse, pero no poda verla a ella.
No poda ver a Agnes.
Has encontrado ms fotos? pregunt, porque tal vez guardaba
las cosas privadas aqu. Pero Rhea neg.
Ella por lo general no era sentimental. Su puo cerrado, lo
suficiente como para arrugar la foto por un momento, pero luego me la
mostr.
Gurdala le dije. La conocas mejor que yo.
Su mirada de gratitud fue rpida, pero le ilumin todo el rostro. Ella
sera muy bonita, pens, si alguna vez sala del camisn de la abuela. Me
preguntaba si incluso tena otra ropa.
Y toma todo lo que quieras aad. Si algo te queda Me
interrump ante su mirada de alarma. Qu?
Yo esto es lo que usamos me dijo. Las ini las aclitas se
corrigi. Es tradicin.
Es feo, no dije, porque ella estaba agarrando el cuello de la cosa como
si yo planeara arrancrsela.
Agnes no lo usaba recit.
La Pitia lleva lo que elige, por supuesto.
Pero t no.
Yo es parte de la disciplina
No ests en los infantes de marina.
la tradicin repiti. Como si tal vez no lo hubiera entendido la
primera vez.
Pero alguien cambi la tradicin en algn momento, verdad? Eso
es viejo, no antiguo.
Mir al camisn.
Lady Herophile VI lo dise. En 1840
Lo vi.
A Rhea le temblaron los labios; lo vi.
Es mejor que el anterior.
Quiero saber sobre el anterior?
Vestidos griegos. No eran nada prcticos. Lady Herophile lo dijo
aadi, antes de que tuviera la idea de que ella poda tener una opinin
sobre algo. Ella escribi que se senta como si trajera un disfraz todo el
tiempo, y cuando sala, o bien tena que usar una capa envolvente, o
escabullirse con ropa normal de calle y romper las reglas. Siempre estaba
rompiendo las reglas hasta que se convirti en Pitia, por supuesto.
Por supuesto.
Despus, fue una Pitia adecuada aadi rpidamente.
Por qu dudaba eso?
Su nombre no habra sido Gertie, verdad?
Gertrude, s dijo Rhea, sorprendida de que lo supiera.
Cerezas. Supuse que pareca alguien a quien le gustaba la ropa. Tuve
una imagen repentina de su escape por una ventana de la mansin Pitia, en
un vestido griego, con un paquete de ropa normal sobre su espalda. Poda
verla totalmente.
Y no la culpe ni un poco.
1840 fue hace mucho tiempo seal.
Yo s. S.
Eso se ve incomodo agregu, mirando el cordn alrededor del alto
escote.
A veces
Mir a su alrededor. Haba de todo, desde vestidos con flecos de los
aos 20 hasta abrigos con botones de los aos cuarenta, de los anchos
pantalones de las piernas de los aos 60 hasta los trajes an ms anchos
de hombros de los 80. Y todo lo dems entre modas. Lstima que todo se
esfumara en una semana o algo as.
Agnes tena herederos? pregunt, y luego dese no haberlo
hecho. Porque Rhea acababa de extender una mano para tocar un vestido
de noche prpura y dorada que rozaba el suelo a su lado.
Ella lo apart bruscamente.
Es suyo. Todo es suyo me dijo rpidamente-.
La mir, un poco exasperada.
Podras dejar de hacer eso, por favor?
Hacer qu? Sus ojos comenzaron a revisar alrededor, como si
tal vez su cuerpo estuviera haciendo algo de lo que ella no era consciente.
Eso le dije. Deja de actuar como si fuera un cruce entre Atila el
Huno y el Segundo Mesas! O vas a tener una verdadera decepcin.
Yo yo no
Porque no soy Agnes, de acuerdo? No soy perfecta. Cometo errores.
Perfecta?
cometo muchos de ellos. Y si sigues saltando cada vez que lo
hago, vas a sufrir un espasmo o algo
Agnes no era perfecta solt. Y luego pareca horrorizada, ya fuera
porque se haba atrevido a usar el primer nombre de la Pitia o porque haba
dicho algo menos que elogioso, No lo saba.
Quise decir, en comparacin conmigo aclar.
En comparacin con
Y si soy su heredera, entonces puedes tener lo que quieras.
Entonces qu quieres?
Rhea pareca que estaba tratando de mantenerse al da, lo que era
una locura, ya que slo estbamos hablando de ropa.
Si pudieras usar lo que quisieras, qu sera? le pregunt con
impaciencia. Era una pregunta fcil. Aunque tal vez no para ella. Mir de
nuevo a su alrededor, a la desconcertante masa de colores, materiales y
opciones. Y entonces sus ojos se centraron en un pequeo traje de falda que
bien podra haber sido la versin actualizada del camisn. No mientas a
la Pitia le record con severidad.
Se mordi el labio y me mir.
Jeans? susurr al fin.
Buena respuesta le dije, y le lanc unos de los de repuesto de
Agnes.
Una hora ms tarde, Rhea pareca una mujer completamente nueva
con jeans y una blusa rosa campesina. Bueno, los jeans eran ms como
capris, ya que ella era ms alta que Agnes, y la parte superior estaba lo
suficientemente suelta como para mostrar clavculas demasiado afiladas.
Pero en general, se vea bien.
Diferente a m. Estaba acalorada, sudorosa y haba descubierto una
alergia, hasta ahora desconocida, a lo que demonios sea que la ropa vieja
emite. Mi espalda me estaba matando, mis rodillas estaban adoloridas de
gatear por la alfombra, y mi nariz estaba escurriendo. Decid que necesitaba
un descanso y me sent con las piernas cruzadas en el suelo con el enorme
kit de costura de Agnes.
Haca bordados. Quin sabe?
Y ellas no eran slo videntes poderosas deca Rhea, porque haba
salido de su concha cuando sali del vestido, lo cual era bueno. Pero
entonces, haba decidido que era lamentablemente ignorante acerca de la
historia Pitia, lo que fue malo. Porque estaba tratando de educarme.
No me gusta quejarme. No era como si no pudiera usarlo. Pero estaba
cansada y mi cabeza dola, y peor an, todava no habamos encontrado
nada.
Estaba tratando de no mirar mi reloj, pero era cada vez ms difcil.
Rosier podra estar de vuelta en cualquier momento, y tena que estar all, y
tena que tener las Lgrimas. Pero habamos pasado por casi todo el
armario, y hasta ahora nada. Excepto por un viejo labial, un par de
pauelos y unas pocas monedas de cambio. Estaba empezando a creer que
no habra nada ms, porque Agnes era jodidamente meticulosa acerca de
su ropa.
Esto no iba a funcionar.
Lady?
Mir hacia arriba para encontrar los ojos gris oscuro de Rhea sobre
m. Parecan preocupados. Me tap la cara, porque el pnico era
probablemente el nmero 847 en la lista de cosas que las Pitias no deban
hacer.
S?
Estaba diciendo que las Pitias eran ms que clarividentes famosas.
Tambin eran algunas de las mujeres ms poderosas y conocedoras del
mundo antiguo.
Asent.
Themistoclea I, por ejemplo, fue la tutora de Pitgoras, el padre de
la filosofa, quien dijo que aprendi mucho de lo que saba de ella.
De verdad?
S. Y a lady Phemonoe I, la primera profetisa de Delfos, se le atribuye
la invencin de un versculo hexmetro. El gnero utilizado en picas
antiguas aadi cuando la mir sin expresin.
Oh.
Y Perialla VI descubri el sistema de lneas ley
Apuesto a que fue una conmocin.
Rhea asinti, contenta de verme mostrar algn inters, por vago que
fuera.
Ella se desplaz en medio de una por accidente, y casi acaba
quemada antes de que pudiera salir de nuevo! Pero llev a la exploracin de
todo el sistema a partir de entonces. Eso fue en el siglo XIII, y luego en el
decimocuarto
Ella segua hablando, pero cada vez era ms difcil prestar atencin,
porque ahora no me importaba la historia pitiana. Me preocupaba
exactamente una cosa, pero una pocin usada por una sola persona no es
exactamente fcil de encontrar. Y mis opciones si esto no funcionaba no se
vean bien.
Haba gastado la botella del senado en su tarea, y dudaba que
tuvieran ms, ya que su escondite de armas era actualmente una mancha
de cristal en el desierto. Y, segn Rhea, slo los maestros de pociones del
Crculo conocan la receta, as que no poda salir y comprar alguna. Y no era
probable que Jonas me ayudara a hacer algo tan peligroso, por lo que tena
que esperar algunas de las sobras de Agnes.
Slo que no pareca haber ninguna.
Nunca mostraban esta parte en la televisin, pens con vehemencia.
Las bsquedas se suponan que tomaban un par de minutos. Entr, revis
algunos lugares obvios, y luego lo que necesitaba se meta en la mano.
Slo que hasta ahora, nada estaba saltando.
Excepto por la aguja que me haba picado a mitad de un dedo.
Maldicin!
Tambin eran poderosas polticas dijo Rhea-. Consultadas por
lderes mundiales en ocasiones de guerra y estrategia, tratados y
diplomacia. Las Pitias le dijeron a los griegos cmo derrotar a los persas, le
dijeron a Felipe de Macedonia cmo derrotar a los griegos, y predijeron el
ascenso de Alejandro
Mir hacia arriba. Finalmente, un nombre que conoc.
El Magno?
S. Uno de los pocos que alguna vez se atrevieron a poner las manos
en una Pitia.
La asalt?
Rhea asinti.
Haba visitado otra sibila, que lo haba halagado dicindole que era
divino, un hijo de Zeus, que supuestamente haba visitado a su madre
Olimpia una noche, quera que la Pitia lo confirmara. Ella decidi no decir
nada, en lugar de enfurecerlo con la verdad, pero no ayud. Y su ejrcito
haba rodeado el complejo del templo, ella saba que no poda luchar contra
todos ellos, y tema por su pueblo
Bien? Qu hizo? le pregunt cuando Rhea se apag.
Sus labios temblaron, y, de acuerdo, s. Me haba enganchado.
Ella le dijo lo que realmente quera or: que era imbatible.
Oh. Me sent irracionalmente decepcionada.
No le dijo que morira de veneno antes de que pudiera disfrutar de
sus conquistas.
Me anim.
Bueno, debi haber sido ms agradable.
Rhea se ech a rer.
S. Debera haberlo sido! Al igual que el emperador Nern, que fue
lanzado fuera del templo por una Pitia posterior, porque l haba matado a
su madre. Vete, matricida! El nmero setenta y tres marca la hora de tu
cada!
Demonios. Me hubiera gustado ver eso. Por todo lo que se cuenta,
Nern haba sido un pequeo moco asesino. Pero vivir setenta y tres aos
no parece tan malo.
Eso es lo que Nern pens. Hasta que fue asesinado unos aos ms
tarde por un general llamado Galba, que tena setenta y tres aos en ese
momento.
Dulce.
Incluso se dice que las Pitias ordenaban a los dioses. Bueno a los
semidioses enmend. Xenoclea ordeno que Hrcules fuera vendido como
esclavo durante un ao, para compensar por haber matado a un hombre
mientras era un invitado bajo su techo. Su precio de venta iba a darse a los
hijos del muerto.
Comenc a protestar que Hrcules era slo un mito, pero teniendo en
cuenta mi vida ltimamente, simplemente fui con:
Realmente?
Ella sonri.
Incluso decidi a quin se iba a vender.
Y eso es gracioso porque?
Porque ella eligi a la reina Omphale de Lydia, que era conocida por
tener sentido del humor. La reina le quit la piel de len y las armas, y lo
visti con ropa de mujer. Y lo hizo estar de pie, sosteniendo una cesta de
lana mientras ella y sus doncellas la hacan girar!
Por un ao?
Por un ao. Rhea pareca satisfecha. Probablemente porque esta
Xeno, como se llamar, no podra haber encontrado una mejor tortura para
un musculoso hombre.
Por qu no he odo nada de esto antes? le pregunt.
La sonrisa de Rhea se desvaneci.
No lo s dijo, con las cejas juntas. Pero ella lo sacudi al minuto
. Y fue una Pitia, Aristonice IX, quien ayud a negociar el tratado entre el
Crculo y los vampiros que todava se mantiene hoy.
Ella realmente debi ser alguien a tomar en cuenta le dije,
preguntndome cmo haba conseguido equilibrar esos dos grupos, que
generalmente se odiaban. Y si la cnsul actual la recordaba.
Supongo que lo hara, considerando que era tan vieja como el infierno.
Suspir.
No dijo Rhea, un poco furiosa.
No?
No! Ella sacudi su cabeza, enviando una tormenta de pelusa al
aire. Tenemos que aprender las historias de las Pitias creciendo, y ella es
enseada por el tratado. Pero aparte de eso, no haba nada inusual en ella.
Por ejemplo, no se dedic a luchar contra los dioses!
Bueno, tal vez no tena nada que luchar.
No. Ella estaba sacando los pequeos bolsillos de adentro hacia
afuera tan rpido que tena miedo de que fuera a rasgar algo. Ninguna lo
hizo. Ninguna de ellas tuvo que enfrentar lo que enfrenta. No tuvieron que
eludir a los asesinos del Crculo o combatir a los semidioses o enfrentarse
al propio Apolo
Tuve un poco de ayuda con Apolo.
o a ninguno de ellos! Sin embargo, tuvieron ms apoyo del que
usted ha tenido nunca! La nica gente que le ayuda es el senado, y ellos
Levant las manos. No saben nada!
No les digas eso dije, pensando en la reaccin de la cnsul.
Nunca le dira a nadie nada de lo que no quisiera dijo, con un
ligero escndalo. Pero no debera vivir as. Debera tener apoyo. Usted
debe tener ayuda; tendra que Se interrumpi abruptamente.
Estaba a punto de preguntar por qu, cuando tambin lo escuch. Un
sonido. Un sonido como de una puerta que se abre.
Rhea y yo nos miramos, y luego buscamos la entrada del armario
La agarr por el brazo, en caso de que tuviera que alejarnos, pero
haba una posibilidad de que alguien fuera a hacer las tareas domsticas.
Slo que no lo crea. Quin hace la limpieza a las diez de la noche?
Y entonces supe que no era eso.
Debido a que una franja de la sala era visible a travs de la puerta del
dormitorio en su mayora cerrada, y esos no se vean como camareras.
Haba quiz media docena, pero no poda estar segura, ya que mi
espacio visual no me daba mucho que ver. Slo la parte de atrs de algunos
abrigos de cuero oscuro, los magos de guerra y los nazis eran los nicos que
pensaban que era una declaracin de moda. Pero era una mujer la que
hablaba.
Dejaste una luz encendida en el dormitorio?
No. Otra mujer.
Ests segura? La voz se afil.
Mierda. Antes de esperar una respuesta, los abrigos venan hacia
aqu. Tuve una fraccin de segundo para ver que la puerta empez a abrirse
y luego estbamos aterrizando en algn lugar ms oscuro y mucho ms
estrecho.
Rhea jade, tal vez porque su estmago haba entrado en contacto con
el lado del escritorio de Agnes cuando nos desplac dentro de la oficina. Pero
se tap la boca al siguiente segundo, luego la empuj hacia abajo, fuera de
la lnea de visin. Llegamos al suelo, mirando a travs de la oscura sala a
travs de las patas de una mesa de sof, casi al mismo tiempo que la voz de
un hombre llamaba desde el dormitorio.
Parece que alguien estuvo buscando en el lugar.
Nosotros buscamos en el lugar! Idiota no fue dicho, pero qued
implcito.
No uses ese tono conmigo. Un hombre grande, de cabello oscuro
sac la cabeza de la puerta del dormitorio.
Y dije que busc, no que busca. Alguien estaba aqu.
Oh, entonces eres psquico ahora? pregunt la mujer
sarcsticamente. Ajust ligeramente mi posicin, hasta que pude ver algo
ms que piernas. Ms all de una lmpara y un derrame de flores falsas de
Lucite, vi una cara bonita de modelo, largo cabello castao oscuro,
pantalones oscuros y un top color claro bajo una chaqueta de cuero.
Pareca que alguien ms haba decidido que el cdigo de vestimenta
era una mierda.
Aclita?, gesticule a Rhea, quien asinti sombramente.
Te dejo esas supercheras respondi el hombre. Hablo de
hechos
Y cules son esos hechos? pregunt la aclita con clera.
El puado de magia que me dio una bofetada!
Probablemente las guardas murmur otro hombre. Me han
estado picando desde que llegamos aqu.
No son las guardas. Conozco protecciones
No conoces estas intervino la mujer. No son las cosas
menudencias a las que ests acostumbrado. Los mejores artfices-de-
guardas del Crculo las hicieron
El Crculo! dijo uno de los otros abrigos con desprecio. No son
tan buenos como creen que son.
Tampoco lo son ustedes.
Entonces es una lstima que sea lo mejor que tengamos dijo el
mago de cabello oscuro, volviendo a entrar a la sala. Y te lo digo, alguien
acaba de hacer un hechizo.
Te lo digo, fueron las guardas coment el hombre ms pequeo.
Era asitico, calvo, y pareca incmodo en su piel. A estas cosas no les
gustamos.
La alta aclita pareca estar de acuerdo con las guardas.
No te harn dao mientras ests con nosotras. Ahora abre la caja
fuerte.
Dnde est? pregunt el hombrecillo, sacando algo de su abrigo.
Ech un vistazo a Rhea y gesticul: Hechizo de Silencio? Porque tena
algunas preguntas candentes. Pero neg. Al parecer, era lo suficientemente
poderoso para que pudieran captarlo.
Conoces la combinacin? susurr.
Ella sacudi la cabeza de nuevo, pareciendo culpable.
Slo la vi abierta una vez, y eso fue hace aos. Haba olvidado que
estaba all.
Tanto como la idea de desplazar de regreso un par de horas y
golpearlos. De repente tuve una seria necesidad de entrar en esa caja fuerte.
Afortunadamente, pareca que iban a ser lo suficientemente agradables para
abrirla para m.
O no, pens, mientras el mago ms pequeo iba a la pintura de girasol
y la quitaba, revelando un bloque de acero. Eso lo sacudi inmediatamente
tan pronto como lo toc.
Mierda! l sacudi su brazo hacia atrs, y juro que pens que lo
vi vaporizarse.
Parece que est protegida dijo el mayor.
Por supuesto que est protegido! le dijo la alta aclita. Qu
esperabas? branla!
T brela dijo el pequeo mago, sujetndose todava el brazo.
Si quieres.
No abro cajas fuertes!
Hay algo que hagas? pregunt el mayor, y uno de los otros rio.
No pareci molestarla.
S. Me comunico con el maestro regularmente. Y adivina qu voy a
decirle la prxima vez?
La sonrisa del hombre grande se desvaneci.
branla le dijo al mago ms pequeo.
No puedo abrirla! La maldita cosa no me dejar acercarme!
Has odo al hombre le dijo a la aclita, que pareca que se
preguntaba por qu haba sido maldecida con incompetentes. Tendrs que
apagar las guardas.
Por qu no pens en eso? pregunt. En caso de que no te
hayas dado cuenta, hay una docena de magos del Crculo en la planta baja
que se daran cuenta si lo hago!
Viejos! se burl un tercer mago. Bastardos intiles.
Tal vez. Pero esos bastardos intiles podran tener otros cincuenta
magos de guerra aqu en minutos si algo sale mal. Crees estar dispuesto a
lidiar con eso?
El gran mago no respondi.
Como sea, qu hay tan importante all? pregunt l, con los ojos
entrecerrados. Debe ser algo valioso.
Ms de lo que sabes.
Cmo qu, exactamente?
Como esto. La mujer levant algo que no pude ver del todo, pero
hizo que Rhea se pusiera rgida a mi lado.
Y despus tambin estaba ponindome rgida, cuando el mago dijo:
Una pocin? Eso es todo?
La aclita empez a responder, y luego se detuvo.
S le dijo. Eso es todo. Queremos la pocin; cualquier otra cosa
que encuentres es tuya.
El mago dijo algo ms, pero no o, porque mi corazn repentinamente
golpeaba en mis odos. Pareca que estbamos detrs de lo mismo. Pero,
qu quera una aclita con las Lgrimas?
No slo ayuda con el desplazamiento susurr Rhea, antes de que
pudiera preguntar. Ayuda con todo.
Todo significa?
Todo. El poder se vuelve de ms fcil acceso, por lo que cualquier
cosa que desee hacer con l se vuelve ms fcil.
La mir por un momento, aturdida ante la sola idea. El maravilloso,
maravilloso pensamiento de poder usar mi poder sin querer vomitar
despus. O, estar tan agotada sera asombroso. O conseguir matarme
porque vena a m en el momento equivocado.
Como cuando la vida de alguien colgaba en la balanza.
Probablemente quieran incluso la ventaja dijo Rhea suavemente
. No son tan fuertes como t. O incluso tan fuertes como Myra agreg,
hablando de la ex heredera de Agnes, quien, afortunadamente, ya no era un
problema.
A diferencia de este grupo.
Entonces, qu tan fuertes son? susurr, mis ojos en la mpula
en la mano de la aclita. Como ahora, por ejemplo?
No lo s. Se mordi el labio. Sin las Lgrimas, probablemente
las cinco ni siquiera seran iguales a las habilidades de Myra.
Y con ellas?
No dijo nada.
Est bien, bueno. Ahora realmente quera esa pocin. No es que eso
fuera demasiado probable.
Son magos de guerra deca la pelirroja. Hagan algo! O me
asegurar de decirle al maestro exactamente quin fue quien lo decepcion.
Deja de amenazarme advirti el gran mago.
Entonces deja de darme una razn! Abra la caja fuerte y obtendrn
lo que se merecen. Fallen y lo mismo es cierto.
El gran mago dijo una mala palabra. Y luego mir al ms pequeo.
Ve por ese hijo de puta.
Cul?
Qu quieres decir con cul? Le dio un empujn. El que
dejamos en la escalera!
De qu ests hablando? pregunt la aclita.
El mago se encogi de hombros.
Uno de los viejos bastardos que cuidaban este lugar estaba saliendo
cuando entramos. l nos vio, as que tuvimos que ponerlo fuera de servicio.
Ponerlo La aclita pareca asombrada. Qu se supone que
haga cuando alguien se percate que ha desaparecido?
Ese es tu problema
Lo estoy haciendo tuyo!
Que te preocupa? De todos modos, te vas a ir de aqu pronto. Nueva
sheriff en la ciudad, no?
Una de las otras mujeres maldijo, pero la pelirroja se qued en el
punto.
No podemos irnos todava! No tendremos todo en su lugar hasta el
final de la semana!
Entonces di que no sabes. Di que fue a alguna parte. O no digas
ninguna maldita cosa en absoluto y djalos imaginrselo
La puerta se abri de golpe.
Alguien me ayudar? pregunt el mago ms pequeo. Pesa
una tonelada!
l tambin estaba luchando, un anciano de cabello gris con sangre en
su cara y un gran corte floreciendo en su lado izquierdo. Apenas poda
respirar, pero estaba peleando.
Hasta que uno de los magos le golpe en la herida, y de repente se
puso blanco y aflojo.
Rhea me agarr del brazo cuando me quise levantar.
Lady
No voy a hacer nada estpido susurr speramente.
Rhea no pareca creerme.
Parte del entrenamiento de una aclita es cmo salir del tiempo
congelado me dijo severamente.
Muy bien, necesitaba trabajar en mi cara de pquer.
no con los magos de la guerra el tipo grande estaba diciendo
. Estn entrenados para resistir ese tipo de cosas.
Tambin estn entrenados para no darte la combinacin!
El mago la mir sardnicamente y luego sacudi al anciano.
No haba planeado pedirlo.
Arrastr a su cautivo a la pared, y trat desesperadamente de pensar.
Podra parar esto literalmente pero por cunto tiempo? No lo saba,
porque no saba lo que las aclitas podan hacer. Y luego estaba el problema
de lo que pasara despus de que detuviera el tiempo si no tena a Pritkin
para recargar mis bateras. Tena a Rhea, pero una aclita, no era probable
que contrarrestara el enorme drenaje del arma ms grande de la Pitia, no
cuando haba tomado a toda la corte para impulsarme para un hechizo
mucho ms fcil. Y si incluso una de las aclitas lograra salir conmigo
estando vaca
Qu ests haciendo? pregunt la pelirroja mientras el mago
empujaba la pintura de nuevo.
Hay un camino alrededor de cualquier proteccin. Agotarla.
No. No! El viejo mago haba reaccionado y estaba luchando de
nuevo, estaba luchando duro. Pero el tercer mago lanz un hechizo antes de
que pudiera hacer algo, congelndolo en su lugar.
No puedes usar una silla o algo as? pregunt secamente la
aclita.
Las guardas pueden distinguir la diferencia le dijo el gran
hombre. La produccin mxima exige una amenaza mxima.
Eres el experto. Ella se encogi de hombros y se apoy contra la
pared.
Los dos magos levantaron el cuerpo rgido y el aire forzado en sus
pulmones son como un grito. Mis manos se hundieron en la alfombra
delante de m mientras luchaba por mantenerlas inmviles. Estamos en el
pasado, me dije speramente. Est hecho. Se acab.
Pero no haba terminado. Estaba ocurriendo ahora mismo. Y lo iban
a matar, luego iban a abrir la caja fuerte, y si haba Lgrimas all Pero
haba cuatro aclitas y cinco magos oscuros en la habitacin, no poda
congelarlos a todos, y
Y tal vez no necesitaba congelarlos.
Quizs no necesitaba hacerles nada.
Qudate aqu. Qudate abajo le dije a Rhea, que me miraba con
ojos enormes.
Qu vas a hacer?
Algo estpido.
La presin golpe como un puo, inmediata y terrible. Seguido por el
sentimiento de poder saliendo de m, como la sangre del anciano, slo que
ms rpido. Esto no iba a durar.
As que me mov, saltando sobre mis pies y luego sobre el sof, rezando
para que la burbuja de tiempo que acababa de arrojar sobre m misma
tambin viniera.
Lo que s hizo, acelerando el tiempo dentro del hechizo y mis
movimientos junto con l, mientras que se mantenan normal en cualquier
otro lugar. Pero lo normal no est congelado, y me vieron antes de despejar
del sof. El mago ms cercano salt por m, probablemente un relmpago
rpido desde su perspectiva -
Y no tan lento como me hubiera gustado desde la ma.
Lo esquiv, pero fue como evitar a alguien que pasea por una acera
cuando ests corriendo.
Fcil pero no sin esfuerzo, y no haba slo uno. Y ahora los cinco me
haban visto.
Salt sobre la parte restante del sof entre el viejo y yo, golpe el suelo,
y rod como un hroe en una pelcula de accin. Slo que normalmente no
terminan corriendo en la bota de alguien, que se mova ms rpido de lo que
esperaba. Pero me las arregl para retroceder en el ltimo momento,
arrojndome a un lado, en lo que probablemente se vio para l como un
desenfoque de movimiento, y convirti un golpe aplastante en otro moretn.
Igual no poda nadar en la piscina, pens vagamente. Me vera como
un infierno en bikini.
Y despus estaban por todas partes.
Me retorc para evitar otra bota, sta se diriga a mi cabeza, la agarr
cuando pase y la sacud, haciendo que el dueo cayera hacia atrs sobre
otro mago. Eso me dio tiempo suficiente para ponerme de pie, pero no para
escapar, porque el pequeo chico asitico atac con un movimiento digno
de Bruce Lee, lo suficientemente rpido como para darme con un codo en
las costillas y lo suficientemente fuerte como para que casi expulsar el
desayuno. En vez de eso, me alej, rebot en el respaldo del sof y salt ms
all de l
En una rfaga de puos que venan a m de todas partes. Lo nico
que me salv fue el hecho de que ninguno de ellos estaba empuando
armas. Por un segundo no entend por qu, pero luego me golpe.
Las protecciones estaban levantadas.
A las guardas no les gustaban las armas de fuego de cualquier tipo,
mgicas o de otro tipo. Las guardas probablemente fueron diseadas para
odiarlas en las propias cmaras de su lady. Las guardas podran salvar mi
trasero si slo pudiera lograr -
Mierda.
El arma del mago que haba estado tratando de alcanzar se alej,
aunque ese no era el problema, ya que era mucho ms rpida que l. Solo
no era ms rpida que el perno que se dispar de algo de la empuadura de
su arma cuando le puse un dedo encima. Un dedo que muri de inmediato,
junto con el resto de mi mano y mis posibilidades de apagar las guardas,
porque necesitaba una maldita arma para eso!
O, en su lugar, una aclita.
Rhea empez a ganarse su nuevo estatus un segundo despus,
cuando el tipo con el arma gir y me agarr por el cuello. E hizo su mejor
esfuerzo para arrancarme la cabeza. Pero no lo consigui cuando ella lanz
un rayo de algo que lo envi volando contra la pared como si hubiera sido
golpeado por Hulk.
Fue una solucin menos que perfecta, ya que tambin me golpe
contra el delicado tapiz en relieve, lo suficientemente duro para dejarme
tambalendome. Pero consider que vali la pena. Porque la sacudida caus
que su agarre se aflojara y me liber, l se enoj y sac una pistola.
Noooooooooo! O a alguien gritar, la burbuja del tiempo
distorsionndose en una sola slaba pica.
Eso no era lo suficientemente pico. El mago solt un aluvin de balas
que seguan viajando demasiado rpido para que yo pudiera ver. Pero no, al
parecer, para las guardas.
Porque las balas se incineraron en el aire, en una lnea de calor rojo
contra la dbil luz de la habitacin, la ltima explosin justo frente a mi
rostro como fuegos artificiales en miniatura.
Todava estaba mirando los resplandecientes efectos verdes, todava
sintiendo los diminutos aguijones de polvo quemando mis mejillas, todava
con los ojos entrecerrados y respirando con dificultad, cuando empezaron
los verdaderos fuegos artificiales.
De repente aparecieron pequeos puntos rojos en todas partes, en los
extremos de docenas de pequeas corrientes de luz entrecruzando la
oscuridad, apuntando a cualquier persona con un arma. Los magos
maldecan y se protegan, a excepcin del tipo con el arma. A quien le tom
medio segundo darse cuenta de lo que estaba pasando y la dejo caer.
Fue medio segundo demasiado largo.
Me arroj al suelo mientras un rayo de fuego naranja tea el aire
sobre mi cabeza. Haciendo una grieta como un trueno. Hubo un grito de
sorpresa. Y luego un mago ardiendo y chillante.
Su abrigo deba ofrecer algn tipo de proteccin, porque fuego o no,
todava poda correr. As lo hizo, saltando, agitndose y tropezando por la
habitacin hacia las ventanas francesas, por qu, no lo s. Tal vez porque
haba empezado a llover y en su pnico, pens que la dispersa niebla que
caa afuera iba a poner fin al fuego mgico que quemaba como fsforo y ya
estaba comiendo a travs de su abrigo.
No lo hizo.
Grit en el balcn, un gemido de dolor y furia que fue cortado cuando
otro rayo lo golpe. Y lo levant de sus pies, hacindole retroceder por el
aire, hacia la lnea de edificios al otro lado de la calle. Era una vista
extraamente hermosa mientras su abrigo se inflamaba a su alrededor, una
brasa de sangre entre toda esa lluvia que caa.
Y entonces alguien me dio una patada en la cabeza.
No fue un mago. Ellos estaban acurrucados debajo de sus escudos,
siendo acosados por los rayos, que ahora golpeaban por todas partes.
Tampoco fue una guarda, ninguna de las cuales pareca estar
apuntndome. Pero no poda decirse lo mismo de las aclitas.
Las protecciones las estaban evitando, ya que ellas pertenecan aqu.
Lo cual fue algo bueno, ya que de lo contrario Rhea habra sido tostada. Y
algo malo, porque estaba a punto de serlo.
Porque esto se haba convertido en una batalla del tiempo, y oh,
mierda.
La aclita de cabello castao oscuro fue la primera en mostrarse y
lanzarme un hechizo de tiempo. Era pequeo e iridiscente y de apariencia
frgil, como un nio que sopla una burbuja de jabn, y lo esquiv fcilmente.
Pero entonces sus amigas, un par de morenas y una rubia, entraron en el
acto, y de repente el aire alrededor, luca como si el nio hubiera sido
acompaado por una docena de amigos.
Y podra agacharme, esquivarlos y evitar la mayora de ellos, slo se
necesita uno, no?
Lo vi venir, el pequeo heraldo de la condenacin, no ms grande que
una pelota de tenis, que una de las chicas haba logrado conjurar. Pero
estaba impotente para evitarlo con otro pasando por el otro lado. Y no poda
esquivarlo porque acababa de caer al suelo de nuevo por cortesa del mago
ms pequeo.
Y pareca que me haba equivocado; uno de ellos se haba deshecho
de sus armas lo suficientemente rpido. Y estaba demostrando rpidamente
que no las necesitaba. Me agarr por detrs con algn movimiento de artes
marciales que no conoca y que no tendra tiempo de aprender porque estaba
a punto de estrangularme hasta la muerte.
Inclin mi barbilla como Pritkin me haba enseado, y lo golpe con el
puo. Pero l todava me tena agarrada por donde no poda pegarle. Y la
velocidad no hace mucho contra la fuerza, cuando la fuerza te tiene por el
cuello.
Hasta que de repente empez a gritar. Me alej y me gir hacia atrs,
a tiempo para ver su piel dorarse y encogerse, sus ojos siendo aspirados de
regreso a sus cuencas, y sus labios alejndose de sus dientes. Luego
desapareci por completo, como su grito, que se cort cuando sus cuerdas
vocales se secaron y se espolvorearon. Pero todava poda orlo resonar en
mis odos mientras regresaba.
Pero no lo suficientemente rpido. No para evitar la pequea y frgil
burbuja que sali de su boca abierta un segundo despus, dentro de mi
hechizo. Aparecindonos a ambos con un sonido que no escuch, porque de
repente oa todo.
El mobiliario estrellndose, el cristal rompindose, la gente gritando.
Incluyendo a una de las morenas, que estaba gritando:
No tengo nada! Estoy fuera!
Pareca que esa maldita burbuja haba tomado todo lo que tena.
Afortunadamente, eso no era cierto para m. Porque un segundo
despus ella cazaba el arma cada del mago volador y la agarr. Pero nada
la atac, porque las guardas an no estaban dirigidas a las aclitas! As que
tuve que hacerlo con un desplazamiento que la envi por la misma
ventana que el hombre ardiente, slo que ella no estaba ardiendo.
Ella estaba cayendo.
Porque las habitaciones de Agnes estaban en el tercer piso, y ella no
haba logrado agarrarse del balcn en el medio segundo que haba estado a
su lado.
Segu mirndola, jadeando con esfuerzo e incredulidad, cuando Rhea
empez a gritar.
Lady! Lady!
Mi cabeza se sacudi para verla agarrarse al cuerpo cado del viejo
mago de guerra, tratando de arrastrarlo hacia m y luchar con la aclita de
cabello castao al mismo tiempo. No estaba funcionando, porque el mago
pareca ser un peso muerto. Y porque la aclita acababa de poner un
cuchillo contra la garganta de Rhea.
De repente, pareca que todo se qued quieto. No lo hizo; mi visin
perifrica todava me mostraba a los magos encogidos, las guardas
disparndoles y a las aclitas manteniendo su distancia, porque no saban
cunto poder haba dejado. Para el caso, tampoco yo, pero iba a ser
suficiente. Iba a ser suficiente para hacerla vieja si no soltaba a mi aclita.
Entonces la puerta se abri de golpe y lo que pareca un pelotn entero
de magos de guerra entr corriendo, y supuse que eran de los nuestros.
Porque la bruja de cabello castao oscuro me miro, a ellos y a los magos en
el medio. Y tom la decisin ejecutiva de cubrir su culo.
Mtenlos! Nos atacaron! Seal a sus antiguos aliados, que
tenan medio segundo para darse cuenta que haban sido vendidos antes de
que los magos de guerra hicieran lo que los magos de guerra hacen mejor.
Y luego me empuj a Rhea, junto con el anciano que todava estaba
cargando. No entend por qu, hasta que la pelirroja sonri. Y arroj el
cuchillo incluso mientras los atrapaba, un casual arco plateado en luz baja,
trazado por un resplandor brillante de una guarda que no conoca, no
conoca en absoluto. Excepto como alguien desconocido que estaba a punto
de tener un arma.
Slo que no lo hice.
Porque en el momento en que aterriz, estbamos tendidos en medio
de mi vestbulo en el Dante, Rhea, un anciano derramando sangre por una
herida sostenida slo por su propia mano ensangrentada y yo. Mientras que
la otra estaba presionando algo duro y caliente sangre en mi mano, algo que
no poda ver porque el puo nudoso haba capturado el mo, el agarre
sorprendentemente fuerte.
No dejes que
Est bien le dije, apretndolo, con la cabeza girando por el
desplazamiento, mientras Rhea se pona de pie y sala corriendo para pedir
ayuda que ya estaba saliendo de la suite. Ests seguro
No! Nadie est a salvo. No dejes que ellos Se interrumpi, la
sangre llenando su boca y ahogando su voz.
Trae a Marco dijo alguien.
Est dormido dijo alguien ms.
S eso! Ve a buscarlo!
El viejo mago agarr el frente de mi camisa, tirndome hacia abajo.
No
Levntenlo. Qutensela de encima dijo alguien.
Djenlo en paz. sa era Rhea.
Tenemos que conseguirle un mdico
No, no tenemos dijo ella suavemente.
Mir hacia abajo a los ojos azules acuosos. El hombre se estaba
desvaneciendo, y l lo saba. Su mano se desliz por mi camisa, cayendo al
suelo, pero sus ojos nunca dejaron los mos, aunque dudaba que pudiera
verme.
Atrs les dije al crculo de hombres mirando. Confa en m le
dije al mago, tratando de sonar confiada cuando mis manos estaban
inestables, mi respiracin agitada y limpiando el sudor de mi frente, me
manch con su sangre como pintura de guerra.
Cassie Alguien me agarr por el hombro.
Levant la vista y vi a Rico en la puerta.
Los retirar.
No pregunt por qu. Pero debe haber hecho algo. Porque un momento
despus, el viejo y yo estbamos solos en una mancha creciente de rojo,
vvidamente brillante contra todo ese mrmol fresco.
Lo acost suavemente en el suelo.
Est bien le dije. Ya lo he hecho antes.
No s si oy, mucho menos si me crey. Pero la burbuja del tiempo
que llam apareci a su alrededor un segundo despus, tan pura y perfecta
como podra haber deseado, algo que tena a mi respiracin saliendo en un
suspiro tembloroso. Porque no haba credo ni la mitad.
Pero haba funcionado. Y muy similar a la que haba conjurado
accidentalmente hace unos das, casi inmediatamente comenz a tener un
efecto. Cabello gris iluminndose con rayas pelirrojas, piel envejecida
volvindose firme y sonrojada de salud, los huesos de los dedos nudosos se
enderezaban y alargaban, volvan a una versin ms joven, los puntos de la
edad se reducan a la nada.
Y la sangre continuaba derramndose por la herida de su costado, tan
clida, tan terrible.
Por qu no funciona? pregunt, mirando a Rhea, que miraba al
hombre conmocionada, como si nunca lo hubiera visto antes. Y
probablemente no, no esta versin de todos modos, ya que, en lugar de
noventa, l ahora pareca de unos sesenta, tal vez ms joven. Ms joven,
pero no mejor. Rhea! Mi voz se quebr. Qu estoy haciendo mal?
Ella me mir, sobresaltada, y luego su expresin se suaviz.
Nada.
Pero l no est sanando.
Ella sacudi su cabeza.
No. Podemos manipular el tiempo, pero no los cuerpos. Todava
necesitamos sanadores
Pero esto funcion en un vampiro hace apenas unos das! Y lo
haba hecho. Jules, uno de mis guardaespaldas, haba tropezado con una
maldicin de fuerza de batalla que haba hecho todo lo posible para borrarlo
de la existencia. En vez de eso, lo haba retirado, llevndolo de regreso a un
tiempo antes de que el hechizo se pusiera, haciendo como si nunca hubiera
sucedido en absoluto.
Entonces, por qu no funcionaba ahora?
Los vampiros no son humanos. Era la voz de Marco, detrs de m.
Gir la cabeza para verlo, todava medio vestido, tirando una de las camisas
de golf que le gustaban sobre la mata de vello en su pecho. Y Jules fue
maldecido, no apualado agreg, empujando a un vampiro fuera del
camino y agachndose a mi lado.
Eso no debera importar! Lo estoy haciendo ms joven. Ya lo he
llevado de vuelta antes de que ocurriera!
Est aplicando poder a l; usted no lo est enviando de regreso a
travs de su vida dijo Rhea, mirndome tristemente. Puede hacerlo ms
joven o ms viejo, pero seguir siendo lo que era cuando empez.
Y lo que era, es que estaba muriendo, no aadi.
Porque ella no tena que hacerlo.
Pero Jules. Agarr el brazo de Marco.
Me lo explicaron, no puedes cambiar los componentes de un hechizo
y esperar que funcione me dijo. Y una vez que la maldicin fue lanzada
sobre l, Jules se convirti en un componente. Pero el hechizo haba sido
lanzado sobre Jules el vampiro, y cuando se convirti en Jules el humano,
desapareci. O lo que sea que haga la magia, no lo s.
Pero pero l era humano cuando se convirti en vampiro, y yo lo
quit
Puede que hayas tenido algo de ayuda en eso me dijo con
brusquedad.
Mircea. Marco me dio un guio que no necesitaba, porque debera
haberlo sabido. Mircea era un maestro de quinientos aos de edad con
talento para la curacin. Su poder se mezcl con el mo Quin saba lo
que poda hacer?. Entonces, l puede?
Est muy lejos.
Estaba tan lejos con Jules!
Pero Jules era su hijo, su sangre. Este tipo no lo es. Y ninguno de
nosotros tiene su habilidad.
Lo mir fijamente, al mago y de nuevo a l. Y le la verdad en los ojos
negros de Marco. Haba sido un gladiador una vez; conoca heridas de
batalla. Ambas, del tipo de las que sobrevivas y del tipo que no.
No, no.
La burbuja se rompi, tan intil como la que haba hecho, y el mago
toc mi brazo. Lo mir fijamente, furiosa y dolida. Pero no vi ninguna
recriminacin en su rostro. Slo desesperacin por decirme algo. Me inclin
sobre l para escuchar las palabras susurradas.
Las o hablar
A los magos oscuros?
Sacudi la cabeza ligeramente.
Aclitas. Antes Se interrumpi, ahogndose.
Las aclitas quieren las Lgrimas.
Un movimiento de cabeza.
Qu planean hacer con ellas? No obtuve una respuesta, y sus
ojos estaban empezando divagar.
Su nombre es Royston me dijo Rhea, arrodillndose a su otro
lado. Elias Royston.
Mago Royston. Qu van a hacer?
Trat de decrmelo, pero lo nico que sali de su boca fue una
bocanada de sangre. Me salpic la mejilla; podra probarla en mis labios.
Qutenla Uno de los muchachos empez a avanzar; no vi quin.
Pero Marco se lo impidi.
Elias. Qu planean hacer?
Traerlo de regreso. No dejes que ellas
Traer a quin de regreso? pregunt, temiendo que ya lo supiera
. Elias. A quin estn?
Los antiguos. Uno de los antiguos
Se qued flcido entre mis brazos.
Dioses susurr.
Alguien haba limpiado el cristal de mi cuarto de bao, dejando slo
una nueva, blanca y lista pared para un espejo que no haba llegado todava.
Estaba extraamente agradecida de que no pudiera ver cmo luca, no poda
ver la expresin en mi cara. No poda ver nada ms que la botella que el
anciano me haba dado, apretada tan fuertemente en mi mano.
Era gruesa, marrn, vidrio con hoyuelos y pequeas ondulaciones que
poda sentir bajo mis dedos. La sostuve a la luz y algo se movi dentro, algo
denso y meloso, algo que no obedeca a las leyes de la fsica. Era demasiado
lento aqu, demasiado rpido all, escalaba los lados del contenedor en
formas que un lquido no debera.
Pero tena mucho espacio, porque la botella estaba casi vaca.
Tal vez quedaba un octavo del contenido, respondiendo a una de las
preguntas que haba tenido: por qu las aclitas queran tanto la jodida
pocin si ya la tenan?
Porque no tenan suficiente.
Haban buscado en las habitaciones de Agnes, al igual que Rhea y yo,
pero a diferencia de nosotros, haban encontrado algo.
Algo que haba abierto sus apetitos por ms, por lo que haban
llamado a sus asociados magos oscuros para conseguirla para ellas. Y no
les importaba qu mtodos utilizaban para hacerlo.
Puse la pocin abajo y abr la llave por un poco de agua, tallando la
sangre seca en mis manos y cara.
Te dije cmo perd a mi hija?
Mir hacia arriba para encontrar a Marco de pie en la puerta del bao,
su cuerpo casi llenndola. Me tom un segundo registrar lo que haba dicho,
porque era tan inesperado. Y porque mi cerebro no pareca estar
funcionando tan bien ahora.
No.
Me recuerdas a ella. Lo pens la primera vez que te vi. No en cmo
lucen; ella era de color sino en algo. Algn estpido sentido del optimismo,
tal vez.
Se senta como una bofetada. Mi cuerpo estaba magullado, pero mis
nervios estaban peores. No necesitaba esto.
Entonces debera recordrtela cada da menos dije, y cog una
toalla.
Atrapo mi brazo a medio camino.
No. Eres exactamente como ella. As era ella tambin. Nunca crey
que algo pudiera sucederle; nunca crey lo que los hombres pueden hacer
Estoy ms preocupada por las mujeres en este momento.
No te preocupas por nadie! No lo suficiente! Eres salvaje.
Entonces dnde me quieres, Marco? pregunt, alejndome. Y
agarrando la maldita toalla porque estaba mojando todo. Acurrucada
bajo la cama? Rezando para que el gran dios malo de la guerra no me
encuentre? Porque no creo que eso funcione.
Y esto lo har? Correr por ah agotndote, apenas regresando,
cuntas veces vas a probar esta mierda?
Hasta que termine el trabajo.
Ests haciendo tu trabajo? Jonas tiene razn en una cosa. Eres la
nica Pitia que tenemos. Ponerte en peligro sin ninguna buena razn
Es una buena razn.
Ambos sabemos lo que es, o debera decir quin?
Haba estado secndome la cara, pero en eso levant la vista.
Todo el mundo sabe lo que has estado haciendo me dijo.
Lo dudo.
Tal vez no los detalles, pero el punto principal s, creo que
sabemos eso.
Bien por ti. Pas por delante de l y entr en el dormitorio.
Marco me sigui.
Escchame. Pierdes gente en la guerra, de acuerdo? Tienes que
lidiar con eso.
Abr un cajn de la cmoda.
Tengo? Te preguntar lo mismo que le pregunt a Jonas: Para qu
demonios me estn cuidando? Para venir por m cuando Ares aparezca, y
decir oye, aqu est nuestro campen? Porque eso no va a funcionar. No
soy la tarjeta-de-libertad de la humanidad!
Nunca dije
Lo implicaste. Todo el mundo lo est implicando.
Todo el mundo est tratando de mantenerte a salvo!
No estoy a salvo! Me di vuelta. Ninguno de nosotros est a
salvo! Estamos todos juntos en esto, y si los dioses vuelven, vampiro, mago,
Pitia o lo que sea no va a importar!
Si vuelven. No sabemos
Lo sabemos. Rhea lo vio. Lo vio regresar, y no medio muerto como
Apolo
Rhea lo vio repiti. Por qu no lo viste? Eres la Pitia, no ella.
No lo s. Ya no veo mucho. Tal vez el poder se ha agotado con todos
estos desplazamientos.
O tal vez no hay nada que ver. Tal vez ella est equivocada
Y si no lo est?
Ms razn para que te quedes aqu, y no te desgastes a ti misma.
No puedo quedarme aqu! Cerr el cajn.
Necesitas calmarte.
Estoy calmada! Slo quiero saber lo que t o Jonas o alguien piensa
que voy a hacer por ustedes si Ares vuelve. He aqu una pista: voy a morir,
como todos los dems. Mantenerme en reserva no es diferente de
mantener a una reina en reserva en el ajedrez, porque tienes miedo de
perderla. Sabes cmo perderla? Perdiendo el juego!
No estamos jugando dijo Marco mientras volva al cuarto de bao.
No, no lo estamos. Pero la vida implica riesgo.
S, pero tal vez no quiero arriesgarte.
Tal vez no sea tu decisin.
Tal vez no quiero ver a otra chica que quiero, sangrando y rota en
el maldito camino!
Me volv hacia l y vi la agona en su rostro. Como si acabara de pasar.
Como si todos estos aos no hubieran importado en absoluto.
Tena ocho aos me dijo.
No tienes que hacer esto.
Fue como si no hubiera hablado.
Estaba fuera en un ejercicio de entrenamiento con las tropas. Ella
y su madre estaban de vuelta en casa, en la granja con mi hermano. Tena
una pierna coja y no poda servir, pero poda manejar una espada, le haba
enseado eso. Y cre estpidamente que sera suficiente. Todava no s qu
pas. Nunca lo supe. Acabe regresando a una casa de campo quemada y al
cuerpo de mi hermano crujiente, todava agarrando esa maldita espada. Y
mi esposa y mi hija en una zanja al otro lado del camino, como si hubieran
estado huyendo, pero no lo hubieran logrado. Ninguno de ellos haba sido
perdonado.
Marco
Entiendes lo que te estoy diciendo? Estaban muertos, peor que
muertos, y no quedo nada ms para m que enterrar los cuerpos! No quiero
enterrar el tuyo!
No lo hars. Apenas saqu las palabras.
No, no lo har. No tendr que hacerlo. No estar all. Morirs en
algn otro maldito lugar, en otro tiempo, donde no puedo alcanzarte
No soy una nia de ocho aos, Marco
Y t tampoco eres tu madre!
Me detuve de nuevo, pero no por la violencia.
Yo s eso.
Lo sabes? Me agarr, tan rpido que mis ojos no pudieron seguir
el movimiento. Y lo siguiente que supe fue que estaba cerca del armario,
mirando hacia el espejo de cuerpo entero en el interior de la puerta. Y vi
unos salvajes ojos barbricos con cabello enmaraado, piel salpicada de
sangre y un puo cerrado.
Me llev un segundo darme cuenta que era yo.
Mi camiseta estaba completamente empapada, partes de ella estaban
chamuscadas, y haba una huella de mano ensangrentada en un hombro.
La mir fijamente, las profundas impresiones del mago Royston, donde me
haba agarrado tan fuerte al principio. Y luego las marcas alargadas que se
deslizaban por el frente, mientras su fuerza fallaba.
Un pulso empez a palpitar en mi cabeza.
Hace cuatro meses respondas los telfonos y hacas copias en una
agencia de viajes replic Marco. No me importa de quin eres sangre;
tienes veinticuatro aos. Un usuario mgico sin entrenamiento con un
maldito agarre tenue de su poder. Y una intil si te quedas sin l!
Por un momento, me vi a travs de sus ojos. Vi a esa chica que haba
estado durante tanto tiempo, pequea, dbil y sola, acurrucada en la
oscuridad, as las grandes cosas malas no me encontraban. Marco tena
razn. Eso era lo que haba sido, lo que haba sido toda mi vida.
Pero no era quien yo era.
No era mi madre, y nunca lo sera. Pero tampoco era esa chica. Me
mir en el espejo, y mis propios ojos miraron de regreso, pero no eran a los
que estaba acostumbrada. Deberan haber estado oscurecidos por el miedo,
por la incertidumbre; deberan haber estado dando vueltas, buscando la
salida ms cercana, preparndose para correr. En cambio, estaban
enojados, firmes, desafiantes.
No era mi madre.
Ni siquiera era Agnes.
Pero era la Pitia.
O a Marco maldecir. Y sali por la puerta un segundo despus,
porque tambin poda leer expresiones. Casi se top con Rhea entrando.
Se aplast contra el marco de la puerta, se apart de su camino, y
luego se qued all, como si no estuviera segura si deba entrar o no. Y s.
Supongo que incluso los odos humanos haban podido escuchar esa
pequea discusin.
En ese momento, no me importaba.
No puedo usar mi poder dnde quiera le dije amargamente. No
puedo salvar a quin quiero. Qu puedo hacer exactamente?
Ella alz los ojos de la botella ensangrentada que todava estaba
sosteniendo en mi mano.
Hacer que los ltimos momentos de un anciano estn libres de
tortura? Dar significado a su muerte? No son pequeas cosas, lady.
La mir fijamente hasta que su cara empez a difuminarse.
Entonces, por qu no parece suficiente?
Pero Rhea no tena respuesta para eso.
Quieres verme por algo? pregunt, despus de un minuto. Y
regrese al armario para cambiarme a una camiseta limpia.
Ella asinti.
Las nias. Ellas estn Creo que les hara bien verla. Que est bien,
quiero decir.
Ech un vistazo a la pila ensangrentada de ropa en el suelo. S. Tal
vez debera haber pensado en desplazarnos a la habitacin.
El mago Royston era popular dijo, siguiendo mi mirada. Sola
hacer trucos de magia para las nias.
Un miembro del Crculo sera bueno en eso.
Ella sacudi su cabeza.
Era terrible. Su magia y no era muy fuerte, as que haca la de
tipo humano.
Te refieres del tipo falso.
Ella asinti.
Trucos de cartas en su mayora
Y a las nias les gustaba eso?
A ellas les gustaba tratar de entenderlos.
Lstima que no supiera.
Termin de vestirme y segu a Rhea de vuelta a la sala. La puerta del
vestbulo estaba cerrada, pero las nias seguan mirndola fijamente. Y
parecan sombras, ansiosas, conmocionadas y estoicas por turnos,
dependiendo de su naturaleza. Pero ninguna de ellas pareca estar bien, o
bien cuidada.
Haban tenido suficiente para comer; Conoca a Marco lo
suficientemente bien para estar segura de eso. Pero su ropa empezaba a
parecer mugrienta, lo que supongo que no era sorprendente, ya que llevaban
lo mismo desde hace dos das. Y maldita sea, este no era un lugar para
nias!
Tuve un breve momento para preguntarme si no estaran mejor con
Jonas, antes de que la primera me notara. Y la mirada de alivio alegre en su
rostro me hizo sentir avergonzada. Estas nias haban sido educadas para
que toda su vida girara alrededor de la Pitia, slo para que se las arrebataran
bruscamente. Y luego casi asesinadas cuando sus aclitas trataron de
matarlas. Y luego ser arrastradas aqu, en medio de un montn, de lo que
probablemente pensaban como monstruos, al servicio de otra Pitia que no
conocan y que nunca estaba aqu de todos modos.
Si fuera ellas, me habra odiado.
Pero en vez de eso, empujaron a los vampiros para acercarse, una ola
de sucios vestidos blancos y manos que me alcanzaban, me tocaban, me
apretaban, preocupadas por m en lugar de lo que les haba pasado. Y lo
que, desde su perspectiva, segua ocurriendo. El nudo de vergenza en mi
pecho creci exponencialmente, pero tambin lo hizo otra cosa. El mismo
algo que haba estallado cuando esa maldita aclita agarr a Rhea. Una
posesividad feroz, casi aterradora.
Ellas eran mas, este grupo estrafalario de chicas, e iba a
entregrselas a Jonas. No las vera destrozadas, no las hara enviar a esas
malditas escuelas que manejaba el Crculo, no se las dara a cuidar a gente
que no conoca y en las que seguramente no confiara. Iba a cuidar de ellas;
iba a averiguar cmo. Ellas eran mi corte, y y eso es todo lo que haba que
hacer.
Pero no pude decirles eso.
De repente, no pude decir nada.
Y entonces Fred vino al rescate.
No, no, no, los tengo dijo, corriendo desde el saln y hablando con
alguien por encima del hombro.
Tienes qu? pregunt cautelosamente cuando se gir hacia m y
sonri. Y empuj un puado de cosas.
Me tom un segundo por el color.
Globos?
Los consegu en el supermercado me dijo con orgullo. Pens que
podran ser tiles.
el supermercado?
S, los tenan en oferta. Prcticamente regalndolos. No s por qu.
Porque son deprimentes, no dije, ya que l solo estaba tratando de
ayudar. Pero honestamente, quin compra globos negros? Fred, al parecer,
y ahora los estaba inflando.
Creme sola hacer esto todo el tiempo me dijo entre
respiraciones. Pronto tuvo un racimo de tubos largos y delgados, que luego
procedi a atar con velocidad vampiro. Un segundo, haba un montn
deprimente de cilindros, y el siguiente
Era peor.
Las nias se miraban unas a otras, como si tampoco supieran qu
hacer con eso. Pero Fred pareca esperanzado. Y entonces empez a mover
su creacin de arriba abajo, de modo que las patas torturadas que colgaban
de uno y otro lado flotaron alrededor, una especie de pjaro agonizante. Una
de las chicas ms pequeas hizo un ruido y ocult su rostro.
Fredcomenc, tratando de encontrar la manera de decir por favor
detente, sin herir sus sentimientos.
Y entonces uno de los chicos resolvi el problema por m.
Qu put eh diablos?
Leo dijo Roy, frunciendo el ceo hacia l desde la barra.
Qu? Dije diablos. Y mira esa cosa.
Qu es? pregunt otro chico. Una araa?
Un murcilago, obviamente dijo Fred. Y lo movi un poco ms,
sobre la teora, supuse, de que no haba sido lo suficientemente vigoroso la
primera vez.
La cosa ms extraa que he visto murmur el vampiro.
Extraa? Roy dej caer hielo en un vaso. No has estado aqu
el tiempo suficiente.
Entonces, por qu se siente as?
Tengo ms dijo Fred, finalmente dndose cuenta que su
distraccin no era un xito. Mucho ms. Sola hacerlas todo el tiempo,
bueno, la vejiga de cerdo
Pero alguna de ellas era buena? pregunt Leo.
Fred se detuvo a mirarlo, mientras Roy evaluaba su ltimo intento.
Qu es eso?
Es un payaso!
Oh, payaso demonaco. Gran eleccin.
La nia empez a sollozar suavemente.
Espera un minuto dije, arrastrando una mesita lateral y sacando
un maltratado paquete de viejas cartas de tarot.
Estaban sucias, arrugadas y algo patticas, y debera haberlas
reemplazado hace aos. Pero haban sido un regalo de alguien que me
importaba, as que nunca lo haba hecho. Adems, tenan un hechizo en
ellas que pens que a las chicas les podra gustar. Haban resultado
extraamente precisas en la lectura de la atmsfera alrededor de una
situacin, y dando consejos en forma de tarjetas pertinentes.
Y bastante seguras, prcticamente en cuanto las toqu, apareci una.
Una negra.
Una negra con un demonio impdico en ella.
Bien, mierda.
Trat de llevarla de nuevo al montn antes de que empeorara el ya
mal asunto, pero estaba resbaladiza y mis manos estaban torpes, tuvo un
buen inicio en su primer discurso: La tarjeta del diablo significa que el
consultante se siente atrapado o restringido en la vida, atado como las figuras
encadenadas en la imagen de la tarjeta. Pero si bien este cautiverio poda
parecer inquebrantable, una mirada ms de cerca, demostraba que las
cadenas estaban bastante sueltas, y que el consultante, por lo tanto, tena el
poder de desprenderse de ellas cuando quisiera. Las personas en la tarjeta
no estn sujetas a cadenas reales, sino por el miedo, la falta de esperanza y
la falta de creencia en sus propias habilidades. La carta del diablo enseaba
que, mientras ests dispuesto a permitir que otros te exploten y te refrenen,
ellos pueden y lo harn. Pero nadie tiene poder sobre ti a menos que t se los
des. Y lo que das, puede tomarlo de regreso.
La tarjeta continu, burbujeando alegremente sobre la historia del
tarot y el significado inverso de la tarjeta y Dios saba qu ms. No estaba
escuchando ms. Estaba mirando a la diablica figura en la parte delantera,
y sent que el murcilago me acababa de golpear en la cabeza.
Cassie? dijo alguien, y levant la vista para ver a Rhea
mirndome preocupada. Junto con los vampiros. Y las nias, a excepcin
de la que estaba todava sollozando en silencio, porque no haba ganado
nada con eso, verdad?
Y segua sin hacerlo. Porque un momento despus, Fred estaba siendo
levantado a un lado, y Marco se arrodill frente a la nia que lloraba. Y sac
un naipe de detrs de la oreja.
Ella vio el naipe, luego parpade hacia l y luego volvi a llorar. Pero
segua observando sus dedos cuando de pronto el naipe ardi en llamas.
Varios de los vampiros retrocedieron rpidamente, causando que Marco se
burlara de ellos. Y dejndolo arder casi hasta la punta de sus dedos antes
de arrojarlo al aire, donde se desintegr en cenizas.
Slo para sacarlo de detrs de la oreja de la nia otra vez, nuevo,
completo y sin chamuscar.
Su boca hizo una O perfecta de asombro, mientras miraba hacia l, al
aire y de regreso.
Marco se sent sobre sus talones, satisfecho. Hasta que ella se acerc
y sac la tarjeta original del bolsillo de su camisa.
Se encontr con mis ojos.
Nias mgicas dije.
S. Siempre te sorprenden.
Marco
Haz lo que tengas que hacer me dijo amargamente. Solo regresa,
completa, s?
Asent y empuj a Rhea hacia el pasillo.
El yeso haba sido aspirado, en su mayora. Los chicos no permitan
entrar a los de la limpieza cuando estbamos bajo asedio, supongo que por
miedo de un mago pasando como seora de la limpieza, por lo que se
encargaban ellos mismos. Lo cual explicaba por qu las esquinas todava
estaban blancas y con fragmentos de cristal brillando aqu y all por
doquier.
Pero Rhea no los miraba.
Estaba mirando los agujeros de bala.
S, haba sido bautizada por el fuego estos ltimos das, no? Saba
cmo era eso. Pero no saba cmo hacrselo ms fcil.
Funcionara? pregunt.
Lady? Los ojos de ella volvieron a los mos.
Podran las aclitas desplazar a Ares aqu, desde ms all de la
barrera?
Yo Qu?
Elias dijo que estaban tratando de traer de vuelta a los dioses, y
sabemos que estn detrs de las Lgrimas. Estoy preguntando si podran
estar conectados.
Ella sacudi su cabeza.
Yo no lo creo.
Ests segura? Aunque todos trabajaran juntos?
Ella neg, ms fuerte esta vez.
El poder se limita a la tierra. Apolo se asegur de eso, as no podra
ser usado contra l o su clase. No veo cmo se podra utilizar ahora para
salvarlos.
Lo he usado fuera de la tierra.
Es la hija de Artemisa, lady; las aclitas no lo son.
Pero usamos el mismo poder. Tengo mejor acceso a l, por ahora.
Pero si ponen sus manos en suficientes Lgrimas
Lady Phemonoe tena pleno acceso al poder pythico, y era muy hbil
en su uso dijo Rhea. Sin embargo, me dijo una vez que no se atreva a
ir ms all de los confines de la tierra. El poder est encadenado aqu; no
puede salir de este mundo.
Pero eso es lo que te digo. Ha salido. Al menos unas cuantas veces
Pero, si lo piensa repuso ella, tentativamente, no estaba en
lugares cercanos a la tierra en esas ocasiones? Lugares accesibles a travs
de portales o el sistema de lneas ley?
Bueno s. Pero eso est por todas partes!
No en todas partes. Es posible que pueda acceder a su poder a
travs de un portal, si est lo suficientemente cerca, o incluso a travs de
las lneas de ley, si nuestra lnea de tiempo y la del mundo a la que ha
viajado estn algo alineadas. Pero incluso entonces, no ser fiable. Las
lneas fluctan, interrumpiendo el flujo; las lneas de tiempo entran y salen
de sincronizacin; y los portales son notoriamente
S, lo s. Mi poder no funciona bien fuera de la tierra, pero puede
funcionar
A travs de un conducto. Pero el ouroboros no es un conducto, lady;
Es una pared. El hechizo de su madre fue diseado para mantener las cosas
afuera, para no dejarlas pasar. Es lo opuesto a un portal.
Empec a decir algo, pero luego me detuve, porque ella tena un punto.
As que ests diciendo que no podran hacerlo.
Estoy diciendo Se lami los labios. Estoy diciendo que no creo
que puedan. Me parece que si tal cosa fuera posible, Myra lo habra hecho
por Apolo.
Bueno, no poda discutir con eso. Apolo haba tratado de evitar la
barrera que mi madre puso al sobrecargar una lnea ley, haba terminado
asado a la parrilla. No crea que hubiera elegido esa opcin si hubiera podido
hacer que su aclita lo desplazara aqu.
Entonces, para qu las quieren? dije a la maldita botella.
Rhea se limit a mirarla fijamente. Todava pareca aturdida, plida,
y ms que un poco asustada. Demasiado para una primera asignacin fcil.
No conseguamos los trabajos fciles
Se lo haba dicho a Pritkin una vez, y nunca se haba sentido ms
cierto. La posicin de Pitia sonaba tan poderosa, tan invencible. Qu no se
poda arreglar con la capacidad de manipular el tiempo?
Resultaba que muchas cosas.
Pero tal vez una de ellos podra arreglarse de otra manera.
Volv a la habitacin y comenc a buscar por debajo de la cama mis
zapatos.
Necesito que hables con Casanova le dije a Rhea, cuando me
sigui. Dile que quiero habitaciones para las nias y las quiero ahora. Este
lugar es demasiado peligroso para ellas.
Yo s. Si por supuesto.
Y haz que sea una suiteo tres. No necesitamos que las ms
pequeas sepan cmo girar un picaporte de puerta y vagar por el maldito
hotel.
S, eso suena muy bien
Y consgueles algo de ropa; no se han cambiado en das.
Lo har, por supuesto, pero
Y se vean normales. Cuanto menos parezcan iniciadas, ms
seguras estarn!
Por supuesto. Quiero decir, lo har, es decir, lo hara, pero
Pero qu?
Es solo que
Es solo que qu? le pregunt, sacando dos zapatos, pero ambos
eran para el pie izquierdo.
Es que hay un problema con el dinero admiti.
Qu problema?
El que no lo tenemos?
La mir, con un brazo todava debajo de la cama, intentando atrapar
otro zapato.
Me ests diciendo que la corte de la Pitia est quebrada?
No. Pareca sorprendida. La corte tiene mucho dinero;
Simplemente no podemos acceder a l.
Por qu no?
El Crculo cerr las cuentas. Tuve que pedir prestado dinero a su
jefe de guardaespaldas para el supermercado
A Marco?
Ella asinti.
No saba qu ms hacer. Las cuentas eran accesibles para la Pitia y
su heredera. Pero lady est muerta, y Myra
Tambin muerta.
Y el mago Marsden, es decir, el lord Protector, dijo que las cuentas
estaban congeladas hasta que se proclamara una nueva Pitia.
Lo que ya sucedi.
pero l no ha liberado las cuentas todava.
Por qu las tiene l siquiera? le pregunt, finalmente
consiguiendo zapatos a juego. Eso es asunto de la corte!
Se supone que lo es estuvo de acuerdo Rhea. Pero debido a la
inestabilidad de la situacin en el momento de la muerte de lady, le dej los
cdigos de acceso para darlos a su sucesora
Y en su lugar, decidi usarlos como chantaje, para que la corte
regrese a donde l quiera.
No no lo s dijo Rhea, pero frunci el ceo. Pero s, as es como
pareca.
As que prueba una teora le dije, ajustando mis zapatos.
Pregntale por ellos y ve lo que dice.
Ella asinti.
Mientras tanto, seguramente la corte tiene algo de dinero? Ha
estado funcionando con algo durante los ltimos tres meses!
Nuestras facturas principales se pagaban automticamente
mediante un acuerdo con los bancos: electricidad, agua, ese tipo de cosas
Y la comida?
Tenamos cuentas con los mercados locales
Y para incidentes? Tena que haber algo de dinero en efectivo!
S hay. Haba. Hasta que se
Esfumo, junto con todo lo dems.
Ella asinti.
Cerr los ojos. No entenda por qu me dola tanto la cabeza hasta que
me di cuenta que ya tena migraa, una explosin de golpes pulsando detrs
de mis ojos.
Entonces, dile a Casanova que les d habitaciones de todos modos.
Si tiene un problema con eso, puede revisarlo conmigo. Dile que conseguir
su dinero en cuanto obtengamos el nuestro.
S, lady.
Y llama a Jonas y explcale lo que pas. Ella tom una libretilla y
un lpiz de la mesita de noche y comenz a garabatear. Dile lo que dijo
Elias, y haz que nos enve las Lgrimas que tenga a mano. Somos las ms
adecuadas para vigilarlas.
Yo s. Lo somos. Pero puede no estar de acuerdo, despus de
No, porque eso sera demasiado fcilgru.
Rhea tambin pareca un poco abrumada y ms que un poco agotada.
Probablemente se preguntaba cmo iba a hacer todas las cosas de su lista
y tambin cuidar de todas esas nias. Y no era como si estuviera recibiendo
mucha ayuda de m parte, o de la brigada de solteros.
Debes haber tenido ayuda con las nias en Gran Bretaa, no?
pregunt.
Ella asinti.
Un equipo diurno, cocineros, ama de llaves, tutores
Nieras? le pregunt con esperanza.
Pero Rhea neg.
Se esperaba que las aclitas y las iniciadas ms antiguas ayudaran
con las nias ms jvenes y ayudaran con su entrenamiento. Pero
Pero terminaste haciendo la parte de la leona adivin.
Ella asinti.
Pero eso no funcionara aqu. Slo tena una aclita, y la necesitaba
para otras cosas. Como entrenarme.
Hay una mujer llamada Tami le dije. Tamika Hodges. La
recepcin puede ponerte en contacto con ella. Se est quedando aqu en el
hotel con algunos nios. Llmala y pdele que te ayude.
Pero si ya tiene hijos propios
Pens en la manada que Tami tena cuando la conoc, haba tantos,
casi demasiados.
Sin embargo, ella an segua recogiendo, recorriendo las paradas de
los autobuses, los comedores populares, los parques y los refugios sin
hogar, en busca de fugitivos mgicos que aceptar.
Ella me haba aceptado y me haba calmado cuando no haba confiado
en nadie. Cuando haba estado asustada, temerosa y propensa a saltar de
mi propia sombra, de alguna manera me haba hecho parte de su familia no
tan pequea. Quieres hablar de magia? Tami era jodidamente mgica.
Llmala. Te sorprenders.
Rhea asinti, con aire de esperanza.
Y si Jonas no nos da las Lgrimas, dile que las guarde. En algn
lugar seguro. En algn lugar en el que incluso las aclitas no puedan llegar
a ellas!
S, lady! Rhea escribi con ferocidad.
Y arregla que el cuerpo de Elias sea enviado de vuelta al Crculo.
Diles que merece un funeral de hroe. Muri en el cumplimiento de su deber,
ayudndome.
S, lady.
Y llama a un tipo llamado Augustine, tiene una tienda en la planta
baja, y dile que quiero ropa para las nias. Puede mandar algo o dejar de
llamarse diseador de la Pitia!
S, lady. Y qu va a hacer? pregunt, preocupada, mientras me
levantaba y pona las Lgrimas de vuelta en mi bolsillo.
Conseguir un seguro.

El gran asentamiento de los seores demonios todava pareca un


edificio municipal, uno destartalado. Haba escaos aburridos que
enmarcaban un vestbulo utilitario, una fea alfombra beige que se
deshilachaba en manchas y una planta-en-una-maceta que luchaba por no
morir. O al menos, eso es lo que a m me pareca. Lo que realmente
supondra ver cualquier invitado, ya que los seores tenan su lugar de
audiencia en la Tierra de las Sombras, el Reino Demonaco ms cercano a
la Tierra. Estaba lo suficientemente cerca como para que mi poder
funcionar, aunque slo intermitentemente, pero lo suficientemente lejos
como para que nada de eso hubiera tenido sentido en la mente de un
humano. O para todos los dems, aparentemente, por lo que los seres que
controlaban este lugar haban glamurizado la ciudad para que pareciera
familiar.
Demasiado familiar.
No mir el lugar de la alfombra donde haba cado Pritkin. Poda verlo
en mi mente, como si todo acabara de suceder, poda verlo golpeado por el
hechizo y luego tumbado all, tan inmvil. Plido y helado como una estatua.
O un cadver.
Pero no mir, porque no importaba. Ms que cualquiera de los otros
lugares en los que se haba lesionado. l regresara, todo terminara pronto
y no importaba.
Tampoco intent ver detrs del glamour. Era aburrido, pero
considerando la alternativa, estaba bien con aburrido. Y era mi culpa de
todos modos. El hechizo sacaba las imgenes de la mente del espectador,
porque miles de personas venan aqu de todos los Reinos Demonacos,
haciendo lo normal subjetivo.
Supuestamente esto haca que no lo encontrara amenazante.
Como el disfraz usado por uno de los dos demonios que entr un
momento despus, a travs de las puertas oscilantes en la parte posterior.
Qu haces aqu? pregunt Rosier, caminando y luciendo
molesto. Ya sea porque me haba aparecido donde no se supona que los
humanos deban estar, o porque no lo haba esperado en el hotel como una
niita buena, no lo saba. Tampoco me importaba.
No he venido a verte le dije, mis ojos en su compaero.
Adra, sobrenombre para Adramelech, era un ser tan viejo que l
figuraba en la mitologa ms antigua de la tierra. Y no figuraba como bueno.
Era difcil saber cules de las historias de terror contadas de l eran verdad,
ya que no haba tenido tiempo para algo ms que una rpida bsqueda en
Google. Pero haba ledo lo suficiente como para dudar de que en realidad
pareciera un maestro de primaria.
El jefe actual del concilio demonaco era rubio y gordo, con las
caractersticas engaosamente blandas de alguien usando un glamour
como cortesa, para evitar que la gente como yo tuviera pesadillas, y no
porque estuviera tratando de engaar a nadie. Su nica concesin a la
credibilidad, o posiblemente vanidad, era una hendidura en su barbilla. Era
profunda y redondeada y le haca verse como si alguien hubiera puesto a
Pillsbury Doughboy en la cara en lugar de la barriga. Y ni siquiera ayudaba,
porque slo pona en evidencia lo falso del resto de la cara.
l sonri, soso y sin pretensiones.
Pitia.
Tengo un problema le dije abruptamente.
Uno que has resuelto, al parecer. Estaba mirando el bolsillo con
las Lgrimas, aunque no haba manera de que pudiera saber lo que haba
all.
Estoy hablando de mis aclitas. Saqu la botella. Les quit esto
mientras buscaban ms.
Con qu propsito?
Qu es eso? interrumpi Rosier, entrecerrando los ojos en el
pequeo frasco en mi mano.
Ese es el problema le dije a Adra-. No lo s con seguridad
No lo sabes? repiti Rosier. Dnde la obtuviste?
pero ellas podran estar tratando de usarlo para traer de vuelta a
uno de los dioses.
Cmo? pregunt Adra con suavidad.
Djame ver dijo Rosier, y me arrebat el frasco, antes de que
pudiera alejarlo, mirndolo fijamente.
Tampoco lo s le dije a Adra. Pero tienen que ser encontradas,
hay cinco de ellas, y slo una yo, hay posibilidades de que no todas se
queden juntas
Seran ms sabias si no.
Asent.
Una ya desapareci cuando las vi, despus de lo que pas, podran
haberse esparcido an ms lejos. Pero no puedo sentirlas, lo que
probablemente significa que se esconden en Faerie, como Myra. Pero su
poder no funciona all, por lo que tendrn que volver a la Tierra para hacer
cualquier cosa
Quieres que las encontremos para ti adivin.
No podemos encontrarlas para ella! exclam Rosier antes de que
pudiera responder. Mi gente ha estado buscando todo el da, desde que
mencionaste las malditas cosas, y no hay un frasco de Lgrimas que se
pueda obtener por amor o dinero en cualquier parte. Y lo digo literalmente!
Lo ignor, porque es la nica manera de llegar a cualquier parte con
Rosier. Le encanta el sonido de su propia voz tanto que a menudo olvida
escuchar a los dems, tratndolos como un ruido de fondo. Decid hacer lo
mismo con l.
Sera de ayuda le dije a Adra. Tengo que hacer esto, pero no
puedo dejar que corran incontrolables en mi ausencia, y no hay nadie ms
que pueda lidiar con ellas
No estoy seguro que podamos tratar con ellas dijo en voz baja.
Pero t eres del concilio demonaco
Algo que es menos que intil cuando se trata de ladrones de la clase
mercantil!
Y estn canalizando el poder de uno de los antiguos dioses seal
Adra, sin mirar a Rosier. Debe estar acostumbrado a l.
Pero no son dioses le record. Son humanas.
Un hecho que no hace que su poder sea ms fcil de contrarrestar.
Los bastardos venderan a sus propias madres por lo que he estado
ofreciendo gru Rosier. Y probablemente lanzaran tambin a sus
hijas, sin embargo, ni uno solo ha visto la pcima! No sirve de nada a nadie
aqu
Son mucho ms fcil de lidiar que tratar con lo real le dije a Adra
. Si logran traerlo de regreso
Si lo hacen. Han tenido suficiente tiempo para intentarlo. Tu
predecesora muri hace ms de tres meses.
Pero Apolo no lo hizo.
No es que haya detenido a uno de los ladrones dicindome que
podra encontrar algo, si contribua lo suficiente como para pagar a la gente
adecuada se quej Rosier. Cuando todo el mundo sabe que es rico como
Croesus! Le dije que, si no estuviera lo suficientemente desesperado como
para contratar mercenarios para una incursin en el suministro del Crculo,
lo hara por m mismo sin pagarle honorarios exorbitantes como
intermediario.
Adra entrecerr los ojos.
Qu tiene que ver la muerte de Apolo con esto?
Las Lgrimas slo funcionan en la Tierra dije, o en alguna parte
con un enlace a la Tierra. O una grieta
Crees que la transicin de Apolo a travs de la barrera la debilit,
haciendo posible que alguien se desplace a travs de ella?
Maldicin, era rpido.
No lo s repet, porque no lo saba. Pero una de las aclitas
mencion que ella haba estado hablando con Ares regularmente y ella no
debera ser capaz de hacer eso. No debera poder hablar con l en absoluto.
Apolo poda hablar con Myra porque el poder ptico era originalmente suyo,
y siempre mantuvo un vnculo con l. Pero ninguno de los otros dioses fue
capaz de obtener mensajes antes. Sin embargo, de repente Ares se
comunica a la Tierra todo el tiempo? Algo cambi.
Qu es todo eso? pregunt Rosier, finalmente despertando al
hecho de que a nadie le importaba su bsqueda intil. De qu ests
hablando? Los dioses no regresarn.
Uno de ellos ya lo hizo.
S, y muy bien que le fue!
Pero consigui atravesar
Slo para ser devorado por Rakshasas. Pareca disgustado. El
poderoso Apolo derribado por inmundos carroeros
Pero consigui atravesar insist. Ese es el punto
No, el punto es que necesitamos algunas de las llamadas Lgrimas.
Las tienes o no?
S!
Rosier parpade, como si estuviera sorprendido de que le gritara.
Los ojos de Adra se estrecharon ligeramente.
Si la barrera es lo suficientemente dbil como para que tus aclitas
desplacen a Ares, por qu no lo han hecho ya?
Tal vez todava no tienen suficiente fuerza. Hay cinco de ellas, pero
su capacidad para acceder al poder es limitada
A menos que encuentren algunas Lgrimas para aumentarlo.
Asent.
Encontraremos a tus aclitas me dijo abruptamente. Si estn a
nuestro alcance.
Dej escapar un suspiro que no saba que estaba sosteniendo.
Gracias.
No me des las gracias, Pitia. Acaba de regresar rpidamente de este
encargo. A menos que me equivoque mucho, tenemos una guerra que
luchar.
Mi viaje pico, mil quinientos aos atrs en el tiempo, termin en algo
fresco y hmedo, con estrellas girando sobre la cabeza. Durante un
segundo, hasta que me desplom. Y fueron desplazadas con la visin de una
docena de enojados rostros que me rodeaban en un carrusel molesto.
O tal vez era slo una, porque todas tenan el desprecio de Rosier.
Realmente se ve como Pritkin, pens vagamente, y luego me desmay.
Despert alrededor de lo que supuse fue un rato ms, puesto que el
sol aun brillaba en mis ojos. Sin embargo, era intermitente, como si
estuviera coqueteando con un montn de nubes. Finalmente me di cuenta
que no eran nubes, sino el antiguo-asno-demonio, y yo no estaba
coqueteando con l tanto como machacndome contra con l. Pareca que
Rosier haba decidido actuar como su hijo por una vez, y me haba arrojado
sobre su hombro.
Rebotaba a lo largo de lo que no pareca ser un camino tanto como
una colina rocosa, y pens en vomitar. Pero haba pasado un tiempo desde
el desayuno y decid que me gustaban las cosas donde estaban. As que mi
desayuno y yo seguimos sacudindonos, porque muchas de las cosas que
Rosier haca que otros hicieran por l, deba incluir cargar mujeres medio
inconscientes.
Porque l apestaba hacindolo.
Afortunadamente, slo estuve despierta de vez en cuando durante las
siguientes horas; o bien el jefe del clan de ncubos no estaba en tan buena
forma como su hijo. Porque la prxima vez que abr mis ojos, l estaba
luchando a travs de algn campo pantanoso y maldiciendo hasta la
tormenta. Y luego ms tarde jadeando a travs de algn tipo de colina. Y
finalmente me dejo caer al borde de una zona boscosa, con todo el cuidado
de un tipo que llevaba un saco de arena.
Y luego maldiciendo un poco ms, porque pareca haber perdido un
zapato.
Estaba oscuro de nuevo, as que mir las estrellas a travs de mis
pestaas y vagamente me pregunt qu pensara un celta antiguo, viendo
un Ferragamo medio descompuesto en una semana o tres.
Decid que no me importaba.
Las maldiciones finalmente se redujeron, y me arriesgu girando la
cabeza hacia un lado. Y fui recibida por la visin improbable de un seor
demonio, normalmente elegante, frotando furiosamente dos palos juntos.
Parpade, pero la imagen permaneci igual. Y, como bono, en su
mayora me estabilizo. Decid intentar ofrecer una observacin.
Siempre puedes usar magia.
Mi voz se quebr alarmantemente, pero la idea se hizo realidad.
Porque un ojo verde malvolo me mir a travs de una cada de cabello rubio
y sudoroso.
Por qu no pens en eso?
El frotar los palos se reanud.
Lo mir durante unos minutos antes de aclararme la garganta y tratar
de nuevo.
Hay alguna razn por la que ests haciendo eso de la manera ms
difcil?
S! Olvid los cerillos!
Y los necesitas porque?
Porque ahora no tengo magia, como sabes perfectamente!
Pero tienes eso. Asent hacia la bolsa que el hombre haba estado
arrastrando, junto conmigo, una mochila sper llena, y una actitud de,
bueno, ya sabes.
Eso es para emergencias!
Y est no es una?
No. l lanz los palos, jadeando. Un poco de fro no te matar
Ni un poco de calor.
Pero otras cosas pueden!
Hizo una pausa para meter la cabeza en la enorme mochila y sacar
algo. Y decid ver cmo me iba apoyndome en un codo. No era cmodo,
Rosier me haba dejado en un pedazo duro cerca de los rboles mientras
que guard la materia suave y agradablemente llena de hierba para s
mismo. Pero no me desmay de nuevo, as que estuvo bien.
Cmo cul? pregunt mientras sacaba una cantimplora.
Como esa maldita mujer loca de msterdam gru, despus de
tomar un largo trago.
Y oh, mierda. De repente record que se supona que deba
preguntarle a Rhea cmo nos haba encontrado Cerezas.
Lo haba olvidado, con Jonas y las aclitas, y las otras cuarenta y siete
cosas que haba tenido que hacer.
Oh, no te veas tan culpable me dijo Rosier con sorna. Mientras
estabas mintiendo por toda la suite, yo me ocup de eso.
Estaba a punto de responder a eso como lo mereca, pero luego me
pas la cantimplora. Y dren la mitad de ella antes de respirar, y luego la
acerqu protectora cuando intent arrebatrmela de nuevo. Oh Dios, eso
estaba bueno.
Te ocupaste cmo? Jade, despus de otro trago.
Sabiendo a quin preguntar! Rosier me la arrebat, frunciendo el
ceo ante el peso. Tenas que beberlo todo?
No lo hice, y te encargaste cmo?
Esta vez tuve una respuesta, tal vez porque le permiti lucirse.
Descubr que las brujas, de las que la Pitia es una, a pesar de las
apariencias actuales, se sienten atradas por la magia me dijo, empezando
a ocuparse con los palos de nuevo. Cualquier magia. Y cuanta ms energa
se gasta, ms brillante es la seal.
Y el poder de la Pitia
Es tan brillante como se supone. Eso es lo que nos hizo fallar en
Londres, y de nuevo en msterdam: nos quedamos demasiado cerca del
punto de entrada. Nos pusimos un gran foco en nosotros mismos, y luego
nos quedamos justo al lado. No me sorprende que nos hayan encontrado!
As que esta vez me has alejado.
l asinti.
Muy lejos. Parece que las Pitias son especialmente sensibles al uso
de su propia magia, como se podra esperar, aunque cualquier cosa podra
ser suficiente para ponerlas en la pista de la esencia
Ponerlas?
y lo ltimo que necesitamos es una pandilla de Pitias enojadas,
persiguiendo eso como aliteracin
Pandilla? Qu pandilla?
en nuestro camino. Pero gracias a m, ahora tienen que
encontrarnos a la manera antigua, no? Y pueden encontrarse con poco ms
de un truco termin, vindose sorprendentemente presumido.
Presumido y despistado.
Quines ellas? pregunt cuidadosamente. Te refieres a la
Pitia de esta poca?
Entre otras.
Qu otras?
l levant la vista para poner los ojos en blanco.
Las Pitias cuyos tiempos acabamos de violar, pues qu creas?
Qu?
l asinti.
Todas las Pitias. De todos los tiempos por los que me arrastraste
No.
S.
No!
S. Realmente pensabas que podras usar ese tipo de poder y que
nadie se dara cuenta?
Lo mir con horror.
Pero pero no podran pero nosotros no slo nos detuvimos
aqu
Es como una autopista, no? pregunt Rosier, apartndose y
pareciendo insanamente despreocupado. Llegas, te bajas, pero no es como
si desaparecieses en el medio. No como si esa parte no cuente. No se le
puede decir al oficial que la custodia: S, seor, s que iba a exceso de
velocidad, pero no importa ya que estoy de paso.
Se interrumpi, posiblemente porque acababa de tenderle la mano y
la haba agarrado. Y lo arrastr a travs de su pila bien arreglada de ramitas
y musgo, dispersndolo por todas partes. Y haciendo que un par de chispas
se prendieran y luego se apagaran abruptamente, hacindolo maldecir, pero
no importaba. Nada de eso importaba, porque estbamos a punto de estar
muy, muy muertos
Qu diablos est mal contigo? pregunt.
Qu est mal conmigo? T! T eres lo que me pasa! T y una
docena de Pitias
Silencio!
Como infiernos voy a estar en silencio! No puedo luchar
No, no puedes! Y ahora mismo, tampoco yo. Y podra haber
bandidos en estos bosques
Bandidos? A quin le importan los bandidos? Me has odo? No
puedo luchar contra una docena de Piti
Una mano cay sobre mi boca.
Cierra. La. Boca.
T. Cllate! Me deshice de l. No mencionaste no dijiste nada
sobre
Por qu tendra que hacerlo? pregunt. T eres la Pitia
Le seal con un dedo tembloroso.
Sabes jodidamente bien
Que no sabes nada? Que eres la opcin ms ridcula para
mantener esa oficina funcionando? Tener el poder de una diosa manejada
por una nia incompetente Se interrumpi ante mi expresin. Oh,
qu? pregunt, levantando los brazos. He aplastado el divino orgullo?
Herido el ego celestial? Ofendido el omnipotente
Cierra. La. Boca!
Y si no lo hago? Qu vas a hacer, pequea diosa? Matarme?
Si tuviera fuerzas, no lo s. Sinceramente, no s qu habra pasado.
Afortunadamente para nosotros dos, si haba algo estaba vaco, estaba
sentado en ello.
Lo cual, por supuesto, significaba que bamos a estar muertos incluso
ms rpido de lo normal tan pronto como la pandilla nos alcanzara.
No tengo que hacerlo le dije insegura. Hay un par de docenas
de mujeres en camino para hacer eso.
Rosier me mir por un momento, y luego se sent sobre sus talones.
Y estir el cuello hacia atrs para mirar a la vasta y brillante banda de la
Va Lctea, muy arriba, desobstruida por nuestro fuego inexistente.
La oscuridad ocult las diferencias en su cara, la nariz ligeramente
ms aguilea, la mandbula ligeramente menos robusta, la expresin
completamente diferente que separaba a dos hombres que usualmente se
parecan menos como padre e hijo y ms parecidos a gemelos idnticos.
Al menos, lo haban hecho una vez. Pero ahora nunca cometera ese
error. Slo que no tendra que preocuparme por ello, verdad? Aquellas otras
Pitias nunca escucharan, no a tiempo, no conmigo arrastrando a Rosier tan
lejos, con la posibilidad de que nosotros arruinramos el tiempo,
multiplicndolo exponencialmente cada ao.
Y no era como si tampoco hubiera pensado en eso, no era como si no
supiera lo peligroso que era esto. Pero, importaba? Importaba si
estropeaba el mundo cuando Ares estaba a punto de volver y ponerlo todo
en llamas, y no poda detenerlo y Pritkin?
Hice un sonido en mi garganta, y Rosier mir hacia abajo para verme.
Pero estaba demasiado molesta para preocuparme.
Si nos alcanzaban esta noche, todo habra terminado. Simplemente
no tena nada.
No nos encontrarn me dijo, despus de un momento.
Cmo puedes saber eso?
Hizo un amplio gesto que se apoder de toda la extensin que nos
rodeaba.
Gales.
Eso no responde nada.
Al contrario, responde todo. Las legiones romanas conquistaron
imperios, sus gobernadores hicieron estremecer a los reyes de miedo, y su
expansin se trag una buena parte del mundo conocido. Sin embargo, les
llevo treinta aos conquistar Gales, e incluso entonces, nunca lo tuvieron
fcil. Las legiones se dieron cuenta que era demasiado difcil luchar en estas
montaas y era demasiado fcil morir, con escondrijos detrs de cada roca
y rbol, hombres salvajes constantemente acechando
Las Pitias no son legiones romanas le dije insegura.
No, pero no se puede luchar contra lo que no se puede encontrar. Y
no nos pueden encontrar. Dej bastantes senderos falsos, hice lo suficiente
dando vueltas alrededor, y cort mi camino a travs de las cimas de las
montaas.
Pero decenas La idea era abrumadora. Decenas de Pitias.
Cmo podra alguien oponerse a eso?
Potencialmente decenas enmend.
Lo mir.
Qu?
Bueno, esa otra, cul era su nombre? La anterior a ti?
Agnes?
S. No se present en msterdam, verdad?
Yo no. Pero
Ella debe habernos sentido pasar, por as decirlo, pero dej que la
Pitia de ese momento lo manejara. Slo nos enfrentamos a dos Pitias en
msterdam, porque de Londres nos sigui fuera de su propia poca. Ahora,
puede haber ms Londres por ah, pero me parece ms que probable que se
quedarn dnde estn y dejaran que la chica local se encargue. Quienquiera
que sea. Mir a su alrededor.
Pero pero acabas de decir
S, bueno, estaba jugando contigo, chica.
Jugando Lo mir fijamente.
Dndote el peor de los escenarios dijo, un poco a la defensiva.
Tcnicamente, todas podran terminar aqu. Sin embargo, creo que es ms
probable que slo se presenten si la Pitia actual no puede encontrarnos. Lo
cual, con la cantidad de territorio que tiene que cubrir, y si nos abstenemos
de ponernos un foco encima usando magia, debe comprarnos unos cuantos,
mira!
Salt, con la cabeza dando vueltas, mi corazn en la garganta. Pero la
luna apenas era una astilla sobre los rboles, y no poda ver nada. La luz de
las estrellas slo lograba hacer que cada pequea colina y montculo en el
suelo pareciera un enemigo al acecho.
Qu?
Una llama! Rosier se puso de rodillas, las manos ahuecadas
protectoramente alrededor de algo en una pila de musgo. Casi me desmay.
Jugando, pens vertiginosamente, observndolo inclinarse protector
sobre un parpadeo en la oscuridad. Sus mejillas se hincharon, y comenz a
exhalar pequeas bocanadas de oxgeno. Al cabo de un momento, un brillo
de luz bail en sus ojos, hacindole parecer ms diablico que de costumbre.
Iba a matarlo, decid inestablemente.
Simplemente no ahora.
Me recost.
Despus de un rato, lo o avanzar, probablemente en busca de ms
madera para la pequea llama hambrienta. No me molest en abrir los ojos
para comprobarlo. Todo dola. Cada. Cosa. Se. Senta como si hubiera
logrado esguinzarme el cuerpo entero y posiblemente tambin mi cerebro.
Y encima de eso, me mora de hambre.
Trajiste algo de comida? le pregunt cuando lo o regresar.
Qu? Oh s.
Algo me golpe en el pecho. Abr los ojos para encontrarme mirando
uno de esos pequeos paquetes de galletas y queso. No eran de las buenas.
Eran del tipo que consigues en las gasolineras cuando ests ebrio a las dos
de la madrugada y no eres remilgoso. Del tipo que tiene el queso pegajoso a
medio-licuar en nen amarillo.
Las com de todos modos.
No hay una posada o algo as? pregunt.
Qu?
Una. Posada. T sabes, un Ramada medieval?
l buf.
Vas a estar decepcionada.
Qu quieres decir?
Quiero decir que, si ests buscando las majestuosas fortalezas de
Camelot con bandera, vas a estar buscando un rato.
Dios, odiaba a ese hombre.
No pregunt acerca de las fortalezas. Pregunt por una posada. En
algn lugar dije sealando todo, mientras una gota de agua silbo alegre
en el pequeo resplandor de Rosier.
Mir hacia el cielo, frunciendo el ceo. Pero pareca haber sido una
centinela solitaria, porque no haba ms. As que me mir con el ceo
fruncido.
Tampoco tenan posadas.
Entonces, dnde dorman los viajeros?
La mayora de la gente no viajaba, y los que s lo hacan se quedaban
en los monasterios, algunos de los cuales te dejaran pasar una noche o dos
si decas cosas buenas sobre cualquier pedazo de santo que hubieran
escondido. Agito una mano. Pero en este perodo de Gales estn en su
mayora por la costa.
Entonces, qu hace alguien que va al interior?
Encuentra una cmoda granja si nadie lo est buscando.
Y si alguien lo est buscando?
Acampa.
Cerr los ojos. Maravilloso.
Tienes ms suerte de lo que sabes me dijo. Las posadas
medievales, cuando se poda encontrar una, eran universalmente terribles.
Pulguientas, infestadas de piojos, y repletas de matones que tan pronto te
vieran, te acuchillaran por mirarlos. Y no me hagas empezar con la comida!
Creo que deliberadamente trataron de envenenarme en ms de una ocasin.
Entonces, por qu has venido aqu?
Por la misma razn por la que alguien viene a este miserable
pequeo mundo. Mir alrededor con malicia. Poder.
l no pareca interesado en explicar eso, lo cual estaba bien por m.
Si nunca volviera a hablar con el hombre, estara bien para m.
Has trado sacos de dormir al menos? pregunt, tratando en vano
de encontrar un lugar cmodo.
No.
No? Si sabas que no haba posadas, por qu?
No saba que ibas a aterrizarnos en medio de la maldita nada,
verdad?
Ahogu unas cuantas docenas de comentarios sobre su suerte al
habernos trado aqu completos, y me centr en el paquete que me haba
arrojado a la cara con otro pase.
Entonces, qu hay aqu dentro?
Ropa, principalmente. O pensabas ir a la corte vestida as?
Mir hacia abajo, a mis shorts y camiseta, entend lo que haba dicho.
Vamos a la corte?
As es.
Te refieres a la corte de Arturo? Vamos a Camelot?
Rosier pareca que estaba a punto de decir algo, y luego cerr los
labios con fuerza.
S. Vamos a Camelot. Contenta?
No!
Por qu no estoy sorprendido?
Por qu no podemos esperar a Pritkin en algn lugar menos
pblico?
Porque, querida, a diferencia de ti, mi hijo se molest en aprender
algo sobre su magia. Magia que no tengo, recuerdas? Acercarse a l en el
camino sera una muy mala idea.
Pero l te conoce. Oh espera. Veo a qu te refieres.
An no me conoce replic Rosier. Todo lo que vera sera a
alguien que se haba disfrazado de l, que tambin est tratando de
engaarle!
Y no ver lo mismo en la corte?
No. Vas a entrar y atraerlo. Me esconder y lo dejar inconsciente
mientras est ocupado contigo
S. Porque eso funcion muy bien en Londres.
y luego usaremos algunas drogas humanas para mantenerlo as.
No hay magia, ves?
Slo lo mir.
Tienes una idea mejor? pregunt.
Cualquier cosa es una idea mejor. Tratar de sorprender a alguien
con los reflejos de Pritkin
Los mos tampoco son tan malos!
y por qu tengo que atraerlo? Por qu no puedes entrar y?
Nunca entrar; hay demasiada seguridad. La gente aqu es
paranoica, y por buenas razones. El lugar hace que tu Salvaje Oeste parezca
Disneylandia.
Entonces, cmo se supone que?
Maldita sea, nia! Eres una mujer atractiva! Es un paso para
entrar prcticamente a cualquier lugar, si sabes cmo usarlo.
Lo mir un poco ms.
Y te ayudar dijo pesadamente. Comenc a comentar, pero
levant una mano. Ests haciendo esto ms difcil de lo que es. Vamos a
la corte. Lo atraemos. Nos lo llevamos. Llegar aqu fue el desafo; el resto va
a ser fcil.
Fcil, pens burlonamente, dando tumbos a lo largo de un camino a
la maana siguiente con los zapatos que Rosier haba proporcionado para
armonizar con mi vestido, y todos ellos eran impos, feos y ni siquiera
combinaban. Y eso inclua el camino, que se aferraba al lado de una
montaa como si hubiera sido cortado para ir a otro lugar.
Como a algn lugar que no estuviera en un ngulo de cuarenta y cinco
grados, situado junto a un acantilado.
Pens Gales se supona que era fro jade, sintiendo sudor
caer por mi cuello.
Siempre te lamentas tanto? pregunt Rosier deslizndose por el
barro. Y apenas logrando evitar un rpido descenso hacia el valle.
Estaba haciendo una observacin. Y esta maldita lana no ayuda.
Es lo que la gente usaba en esta poca. Lana y lino
Rosier se interrumpi cuando de repente cay sobre su culo, lo cual
fue divertido. Y luego comenz a deslizarse hacia el acantilado, lo cual no lo
era. Lo agarr y me ech hacia atrs, pero me olvid del barro y de mi
psima excusa de zapatos con traccin inexistente. Termin cayndome y
clavando un codo en su estmago, o posiblemente algo ligeramente ms
bajo, mientras nos alejbamos del borde, rodando, maldiciendo y
cubrindonos de barro.
Pero terminamos encima de la cara del acantilado, as que supuse que
eso era algo.
Furiosos ojos verdes se encontraron con los mos, sobresaliendo de
una mscara marrn y viscosa.
As que no podramos tener algo ms que lino? le pregunt
despus de un minuto.
Por qu no te ha matado Emrys? Por qu todos no te han matado?
Lo han intentado.
No lo suficiente!
Pens que no me creas dijo cundo nos detuvimos bajo un rbol
goteando para tomar un poco de agua. Cmo poda ser simultneamente
lluvioso y caliente en Gran Bretaa, no tena idea. Pero estaba sucediendo.
Y lentamente nos evaporbamos dentro de nuestra lana encantadora.
Acerca de?
Tu madre.
No lo hago le dije, limpiando mi boca en mi vestido, porque no era
como si alguien fuera a notarlo. Me haba cado en el lodo tres veces, la
ltima de cara, y la prenda estaba ms all de la suciedad. Y tena una roca
en mi zapato. Me sent en una raz muy incmoda y lo saqu, sacudiendo
la cosa.
Entonces, qu fue esa broma? pregunt Rosier.
Qu broma?
Sobre yo usando a mi hijo!
Me encog de hombros.
Slo que no puedes hacer ambas cosas. No puedes reaccionar como
el anticristo de mam por supuestamente tratar de usarme, y luego darte la
vuelta y declararte puro y blanco lirio cuando ests haciendo exactamente
lo mismo
No estoy haciendo lo mismo!
Oh no. Por supuesto que no. Habamos llegado al tema de la
madre de Pritkin, y Rosier se haba puesto a la defensiva. Y as, por
supuesto, haba comenzado a atacar a la ma. Pero teniendo en cuenta todo,
no crea que tuviera muchas razones para sentirse superior. Solo preaste
a una mujer que sabas que iba a morir
No saba eso!
Porque las ltimas cincuenta que murieron en el parto despus de
que sus hijos medio-ncubos las drenaran fue una coincidencia?
No fueron cincuenta, y las mujeres moran de parto todo el tiempo
en esta poca! dijo irritado. Junto con mil otras cosas. Al principio,
pens que era simplemente mala suerte.
Mala suerte?
No tena a nadie que me dijera lo contrario. No es como si alguien
hubiera intentado eso!
No, supongo que no. Los ncubos, como todos los demonios tan cerca
como poda imaginar, trataban de mejorar su lnea mediante el
acoplamiento de cadena de poder. As que los cruces de demonios y
humanos eran bastante raros. Tendra que ser una excusa muy triste para
un demonio encontrar en un humano un partido decente.
Por supuesto, era Rosier de quien estbamos hablando.
Pero no haba estado detrs de la madre de Pritkin por su poder,
verdad?
Pero cuando finalmente te diste cuenta, no te detuviste seal.
No, busqu a una mujer que pens que vivira!
Por qu tena una pequea cantidad de sangre Fey?
No era pequea, y por qu sabes todo esto?
Pritkin me lo dijo. Rosier me fulmin con la mirada. Qu?
Tambin es su historia.
Desvi la mirada y su mandbula se tens.
Nunca habla con nadie. No sobre esto. l no me habla de esto.
Lo esperabas?
S! l hace suposiciones, y siempre, siempre, soy el villano!
Puedes culparlo
Ese no es mi lugar!
a menos, por supuesto, que esas suposiciones sean correctas
Empez a decir algo, y luego se detuvo, los labios apretados. Y luego
decidi que al infierno con eso y lo dijo de todos modos.
No tienes ni idea de lo que es en la corte escupi. Ninguna! El
complot, la intriga, nunca termina. La nica salida es morir, o tener
suficiente poder para que nadie corra el riesgo de desafiarte. Pero no poda
absorber lo suficiente por m mismo y acumular ese excedente, no cuando
debo gastarlo constantemente para romper las luchas y mantener el orden.
As que decidiste conseguirte un respaldo.
No se supona que necesitara uno! Nunca deb tener esta posicin
tan joven. Hasta que tu madre decidi lo contrario!
Camin con dificultad hacia delante, apualando el suelo con el
improvisado bastn que haba construido a partir de una vieja rama de rbol
y sin mirarme. Aunque eso podra haber sido por el terreno traicionero. Me
esforc por mantener el ritmo.
Era difcil imaginar a alguien que probablemente era ms viejo que las
pirmides como joven, pero supongo que era relativo. Y no se equivocaba
con mi madre. No enteramente, de todos modos.
Haba sido la ltima diosa dejada en la tierra porque haba pateado a
todos los dems, y a los dioses tambin. Lo saba desde haca un tiempo. Lo
que acababa de descubrir era cmo lo haba hecho.
Lo haba hecho cazando demonios, a los ms viejos, los ms fuertes y
ms poderosos, incluyendo a los que, los otros demonios llamaban horrores
antiguos y se estremecan cuando los mencionaban. Y el padre de Rosier,
que no haba sido uno de los anteriores, pero haba tenido la mala suerte de
ponerse en el camino.
Luego ella utiliz lo que les rob, energa acumulada durante
innumerables milenios, para echar a sus dioses compaeros y cerrar de
golpe la puerta metafsica detrs de ellos.
Nadie saba por qu haba hecho eso. El Crculo la vea como la
salvadora de la humanidad, porque los dioses haban estado haciendo un
trabajo bastante bueno destruyendo el nuevo mundo que haban
encontrado antes de su abrupta partida. Era por eso que el Crculo de Plata
tomaba ese nombre, por qu segua siendo su smbolo: un crculo de luz,
como la luna llena en una noche clara, como el viejo smbolo de los ms
conocidos nombres de la madre: Artemisa, diosa de la luna, la gran
cazadora
Por supuesto, como el hijo de uno de los que haba cazado, Rosier lo
haba tomado ligeramente diferente. Es decir, que haba expulsado a los
otros dioses para dominar por s misma. Slo ellos haban resistido ms de
lo que esperaba, lo que le llev a gastar la mayor parte de su fuerza recin
adquirida en la batalla. Y eso la haba dejado vulnerable para pagar a todos
esos demonios indignados, si podan encontrarla.
Nunca lo hicieron.
Pero ellos me encontraron. Y naturalmente asumieron que alguna
trama nefasta por parte de mi madre haba conducido a mi concepcin.
Rosier era especialmente un gran fan de esa idea. Eventos recientes haban
mitigado algo el punto de vista del Concilio, pero Rosier
Todava estaba en tierra de la incredulidad y no mostraba ninguna
seal de regresar.
Entonces era una poca diferente me dijo, mirando hacia la
extensin de las montaas. Mi padre super las brechas entre mundos
como un coloso, magnfico en su poder, impresionante en su influencia. En
su poca, los ncubos eran respetados, admirados, incluso codiciados.
Nuestro pueblo era considerado un ornamento para cualquier corte, valiosos
concejales, espas de confianza, funcionarios, diplomticos Se
interrumpi.
Y entonces? pregunt.
Me dispar una mirada.
Y luego llegaron los tiempos oscuros, y el mundo que conocamos
se destroz y se rompi. Todo el mundo estaba a la deriva mientras las cortes
se dispersaban y la gente hua y mi padre nunca nos recuperamos.
As que Pritkin deba ayudarte a recuperar la gloria perdida?
Se supona que deba ayudarme a sobrevivir! dijo Rosier,
cortando algunos arbustos de aulaga que haban crecido sobre el camino
. Eso es todo lo que hemos hecho desde entonces. Y fue muy duro, nia.
Nuestras habilidades especializadas, perfeccionadas a lo largo de
innumerables siglos, eran repentinamente intiles. Belleza, lujo, adulacin,
ninguna de estas cosas significa una mierda cuando ests rasgando y
araando para sobrevivir! Cuando tu propia civilizacin est
desmoronndose alrededor de tus orejas! Pero sobrevivimos, entre todos
ellos, entre criaturas mil veces ms poderosas. Los que todos supusieron
que estaran entre los primeros en desaparecer, los suaves, los indulgentes,
los intiles ncubos sobrevivieron cuando innumerables razas ms fuertes
cayeron.
Se gir de pronto contra m, tanto que ambos casi nos camos.
Hice eso, entiendes? Mantuve los remanentes de nosotros unidos;
Nos forj en un todo funcional; nos encontr un refugio! Todo lo que pido
es que Emrys me ayude a sostenerlo. Y l poda, fcil, placenteramente. Con
dos de nosotros para absorber poder, y con nuestros dones ninguna
coalicin jams podr desafiarnos. Significara seguridad absoluta
Para ti le seal.
Para todos nosotros!
No para Pritkin.
Es un incubo, le guste o no!
l tambin es humano, y para l esa clase de vida es ms como
esclavitud.
No es nada de eso!
Como para esas personas cuyo mundo has convertido en tu
refugio? Lo haba visto recientemente, un vasto y extenso mundo desrtico
que haba sido tomado por los incubo. El mundo y su gente.
Si no lo hubiramos hecho, habran sido conquistados por otra
persona. En esos das
Pero esos das han terminado, no? Ha pasado por mucho tiempo.
Pero no he notado ninguna emancipacin que
Bah! grit de repente Rosier en mi cara, hacindome retroceder.
Y mirarlo fijamente. He terminado de hablar contigo! proclam, y se
alej a grandes pasos, levantando con los pies pequeos grumos de barro.

Tienes que dejar de entrar en pnico le dije muy claramente, unas


horas despus. Habamos salido del valle hmedo hasta una montaa fra,
pero nuestra suerte era casi la misma. As estaba ocupado demostrndolo
Rosier.
T detn el pnico! gru. No estn tratando de comerte!
Tampoco estn tratando de comerte. Bueno, estaba bastante
segura. Slo quieren lo que hay en la bolsa. Dales lo que hay en la bolsa.
Rosier me fulmin con la mirada desde su agarre encima de un
abedul, donde haba aterrizado despus de que la roca cayera, pero antes
de la avalancha. Me haba refugiado en una especie de hueco en forma de
cueva en las rocas, pero l se haba visto obligado a saltar sobre el acantilado
o ser aplastado por piedras de cuarenta kilos y una montaa de nieve. La
buena noticia fue que termin agarrndose de la parte superior de un rbol.
La mala noticia era que una masa de cerdos salvajes aparentemente viva
abajo.
Y no tenan intencin de dejarlo.
Cmo es que darles comida va a animarlos a marcharse?
pregunt Rosier, mirndolos con ojos desorbitados.
Porque van a tirarte del rbol dije, exasperada. No, no. Quita el
celofn primero. No sabrn lo que es!
No puedo quitar el celofn y aferrarme al maldito rbol!
Usa las piernas.
Qu?
Tus piernas!
Rosier me mir como si hubiera perdido la cabeza.
Soy un incubo, no un contorsionista!
Tom un respiro y cerr los ojos. Eso pareca ser lo nico que ayudaba
con l, si no poda ver su cara estpida.
Usa las piernas para sujetarte al rbol. Utiliza tus manos para
desempaquetar la comida. Tira la comida lejos de ti. Entonces, cuando la
persigan, baja y corre en otra direccin.
Hubo algunos gruidos que no pude distinguir muy bien, y luego un
celofn arrugando. Y luego un montn de chillidos agitados.
Abr los ojos para ver a varios cerdos saltando sobre el tronco como si
estuvieran tratando de subir, Rosier chillando y retrocediendo an ms
hacia la oscilante y frondosa copa de la arboleda y galletas de queso
lloviendo como un man del cielo. Suspir.
Dije lejos. Tienes que tirarlas lejos de
No soy Sandy Koufax!
Quien?
Oh, por favor La copa de los rboles tembl un poco ms, y una
cara de indignacin apareci a travs del follaje. Solo haz lo que te dije!
No estoy usando magia le dije, agarrando su bolsa grande de
trucos un poco ms fuerte. Afortunadamente, haba decidido aliviar su
carga hacindome llevarlo. Por desgracia, no poda usar nada en l sin traer
la pandemia de Pitias sobre nuestras cabezas.
Entonces usa la pistola!
Ha-has trado una pistola? Abr la mochila y en el fondo estaba
una brillante nueva Beretta. Por qu trajiste una pistola? No podemos
disparar a nadie
Infiernos no podemos.
No podemos! Cambiara el tiempo! Te lo dije
Y te dije que dispararas a los malditos cerdos! O eso tambin
cambiar el tiempo?
Dej el arma antes de que me sintiera tentada a usarla en Rosier.
Ms tentada.
Disprales! grit.
Esa montaa acaba de intentar enterrarnos le record, tratando
de hablar con calma. Quieres otra avalancha?
No tenemos eleccin!
Slo han pasado unos minutos. Si dejas de gritar
No grito. Nunca he gritado!
tal vez se aburrirn y se irn.
Quiz si no les hubiera echado comida! Nunca se irn ahora!
No lo sabes le dije, justo cuando varios cerdos ms empezaban a
saltar en el tronco. Y puedo recordarte que toma segundos para que una
Pitia aparezca? aad, sobre sus gritos renovados. Una vez que sepan
dnde estamos
Cllate y bjame, mujer espantosa! Bjame, bjame, bjame!
No puedo hablar contigo cuando ests as, sabes; realmente
Augghhh!
Habra puesto el ruido infernal de Rosier en la tendencia a la histeria,
pero luego o algo ms. Algo como el chirrido-crujiente-reventndose de la
madera que se quiebra. Y, bueno, era apenas posible que este rbol
estuviera en su mejor forma.
Y ahora los cerdos estaban aplastndolo.
Empec a hurgar en la bolsa.
Qu ms tienes aqu?
Usa las amarillas. Las amarillas!
Qu amarillas? Haba mil cosas aqu. Pldoras, pociones,
amuletos
Augghhh! Augghhh! Augghhh!
Vace la bolsa al revs y me arrastr por el nevoso lodo de barro. Y
encontr un montn de pequeas cosas amarillas envueltas
individualmente que caan de una pequea bolsa. Genial, ahora tena que
abrir una. Y gracias a los acontecimientos recientes, mis uas estaban rotas.
Pero me las arregl, y un momento ms tarde mir hacia arriba. Y vi
el rbol de Rosier balancendose de un lado a otro, locamente, como si
estuviera tratando de hacer el hula-hula. O, ya sabes, como si estuviera a
punto de caer por una manada de jabals enloquecidos.
Me lam los labios.
De acuerdo, ahora qu?
Sus gargantas!
Qu?
Sus gargantas! Sus gargantas! Tienes que metrselos por su
augghhh!
Lo mir fijamente. S, como si eso fuera a pasar.
Pero por una vez, el pnico de Rosier estaba justificado. No tena que
ser un leador para saber que el rbol estaba en su ltima pierna. O rama.
O
Lnzame la mochila! grit.
Oh s. S, te gustara eso, no? dijo furiosamente. As puedes
largarte con la comida y dejarme aqu
No! Estpido, no estoy planeando abandonarte!
Entonces para qu?
Para los cerdos, estpido, estpido
Una gran cosa de cuero me golpe en la cara, lo suficientemente fuerte
como para derribarme.
Pero realmente no haba tiempo para quejarse. Mi trasero cay en un
charco helado, y al segundo siguiente, estaba tirando comida chatarra por
todas partes. Y este no era el momento para jugar con mierda como rollos
de fresa o tiras de pavo. No, esto era para llamar a las grandes armas.
Saqu una pequea caja blanca y fui disparando los Twinkies.
Un momento despus, el rbol de Rosier qued abandonado, y
algunos otros cayeron con un gran chasquido, crujidos y chillidos tan
fuertes como una bala que resuena en el bosque. Normalmente me habra
hecho estremecer y entrar en pnico, huyendo en la direccin opuesta, antes
de que todo el mundo y su perro vinieran a averiguar qu diablos pasaba.
Solo que estaba teniendo un problema para hacer eso.
Justo ahora estaba teniendo un problema haciendo cualquier cosa,
de pie y mirando con la boca abierta.
Todava lo haca cuando Rosier se uni a m unos momentos despus.
Su rbol haba terminado encajado contra una saliente de roca un poco ms
abajo, en lugar de golpear el suelo del bosque, lo que le permiti girar a
tierra firme. Y supongo que el tiempo intermedio le haba dado la
oportunidad de reunir su mierda, aunque la presuncin habitual an no
haba regresado.
O tal vez tambin estaba teniendo dificultades para encontrar las
palabras correctas.
T no, no usaste las pldoras para noquearlos, o s? pregunt
finalmente, mirando hacia el vaco.
Sacud la cabeza.
Se sent y dividimos el ltimo Twinkie.
Te das cuenta que acabamos de enviar una manada de cerdos
voladores sobre la regin medieval de Gales le dije, algn momento ms
tarde, cuando el ltimo pequeo oink desapareci en el horizonte.
Mh.
No pareces muy preocupado.
Rosier se puso de pie y luego extendi una mano para ayudarme.
Quiz les d a las Pitias algo ms que hacer. Y en todo caso
En todo caso?
Bien. La expresin tena que comenzar en alguna parte, no?
Pens que sabas dnde estaba este lugar dije mientras
pasbamos por tercera vez un familiar tronco cubierto de musgo.
Lo s.
As que estamos tomando la ruta escnica, es eso? Era mitad de
la tarde, estbamos empapados de sudor, y nos haba llovido dos veces. Peor
an, ni siquiera habamos conseguido localizar la corte, mucho menos a
Pritkin. A la velocidad que bamos, an estaramos vagando por la regin
inhspita cuando el alma maldita viniera, se fuera y ni siquiera lo
sabramos!
Rosier se detuvo abruptamente.
Ves eso? pregunt sealando algo entre los rboles.
No.
Es un molino!
Mir la sombra.
Est bien.
Qudate all. Encuentra un asiento, sintate y esprame. No te
vayas, no te metas en los y no hables con nadie!
Lo mir furiosa. Nuestro breve momento de camaradera se haba
desvanecido en el lgubre lodo de caminos inexistentes, montaas heladas
y valles hmedos, se haba estado poniendo cada vez ms malhumorado
durante toda la tarde. Por no mencionar ms lento, cuando el zapato perdido
tom su cuota a pesar de ser reemplazado por un largo repuesto de lana
gris. Bueno, ahora grisceo, la tierna carne de Rosier haba sido lacerada
por un par de miles de rocas afiladas.
No puedo hablar con nadie cuando no hablo el idioma le seal
. Y a dnde vas?
A encontrar el camino correcto!
Por qu no puedo ir contigo? No estaba entusiasmada con la
compaa, pero me senta menos feliz de quedarme sola en el Salvaje Oeste
de Gales.
Porque puedo viajar ms rpido solo dijo Rosier, con la voz
cortada mientras intentaba sacar la roca nmero 2,914 de su zapato
improvisado.
Frunc el ceo.
He estado caminando contigo todo el maldito da, e incluso me he
adelantado la mayor parte de la ltima
-Y si tengo que soportar tu charla infernal un minuto ms, te
asesinar aadi, jadeando. Y mientras que indudablemente sera de
gran ventaja para la tierra, me dejara aqu, sin magia, por el prximo
milenio y medio!
Se alej.
Lo mir y frunc el ceo un poco ms. Entonces fui a encontrar este
molino. No tena grandes esperanzas.
Por supuesto, podra estar equivocada, pens, pasando entre los
rboles. Y encontrando una estructura desmoronada con una rueda de
agua, que podra ser confundida con un molino si alguien entrecerraba los
ojos. Pero apenas me di cuenta.
Porque haba un arroyo, y se vea como un pequeo trozo de cielo
gorgoreante.
Choqu y tropec y luego resbal el resto del camino por la colina y
me sent en la orilla, tir los zapatos que mi bastardo sdico compaero
de viaje haba proporcionado. Porque, aparentemente, si alguien vea una
foto de mis Keds, podra cambiar toda la historia. Probablemente slo estaba
enojado porque no haba pensado en traer zapatos de senderismo.
No es que los finos tenis hubieran sido de mejor ayuda, ya que
aparentemente Gales es una palabra celta que significa fosa de barro, pero
al menos tenan suelas. Lo ms parecido a esto era un pedazo de cuero
endurecido, y luego un puado de solapas de cuero con un cordn tirando
de ellas hasta donde las ate alrededor del tobillo. No eran tanto zapatos como
bolsas para los pies, y eran una mierda, Oh Dios mo.
Pero finalmente consegu desatar los cordones y met mis ampollas en
el agua y Oh. Estaba fra. Estaba perfecta.
Permanec all un rato, mirando hacia las ramas del rbol. Un par de
determinadas afluentes de vides se mecan por el viento hacia las ramas al
otro lado. Iban y venan, iban y venan. Las segu pensando que se
agarraran en cualquier momento, y empezaran a bordar el restante del
cielo, pero nunca lo hicieron. Sin embargo, era algo hipntico.
Especialmente con el placer lquido corriendo por mis talones golpeados y
los dedos de mis pies maltratados.
Despus de un rato, mis pies comenzaron a sentirse mejor, pero mis
piernas comenzaron a sealar que tambin podran tener cierta atencin.
Todas estaban araadas, gracias al hecho de que el ltimo camino haba
sido ms bien un sendero de cabras y tuvimos que atravesar kilmetros de
flora espinosa. Me deslic un poco ms abajo, pero eso me dej con piedras
duras debajo de mi trasero, un cuerpo sudoroso y manchado de barro,
gritando para nadar.
Mir alrededor.
La gran rueda giraba perezosamente, pero no vi a nadie alrededor del
molino, estaba medio oscurecido por las malas hierbas de todos modos. Por
supuesto, eso no significaba que estuviera abandonado; todo por aqu tena
maleza. Pero incluso si no, la gente no usaba molinos todo el ao, verdad?
La cosecha llegaba, hiciste lo que pudiste, recoge tu harina o lo que sea, y
hasta el prximo ao.
Al menos eso esperaba, porque realmente quera un bao.
Me sent all, mordiendo mi mejilla un rato y pensando en ello.
Rascndome, porque el maldito vestido me estaba rozando. Era bsicamente
otro saco, slo que con agujeros en l. Lo cual habra estado bien, ya que mi
cabeza y mis brazos necesitaban un lugar para salir. Slo que estos agujeros
no tenan sentido.
A menos que la cosa hubiera sido diseada para un jorobado con un
brazo que creci fuera de su pecho y un cuello donde debe estar su hombro.
As que no lo llevaba tanto como estar presa por l, de repente no poda
soportarlo ms.
Despus de otra mirada cautelosa, lo quit, solo as, slo deshacerme
de diez kilos de lana hmeda y rasposa, fue la sensacin ms increble que
haba tenido en un tiempo.
Permanec all unos minutos ms, con la masa rasposa en mi regazo
como un esponjoso peluche muerto.
Y esper a que alguien llamara sobre algo como un polluelo desnudo
que se estaba cruzando. Pero nadie lo hizo.
Nadie apareci, y no hubo ruidos, salvo el ocasional llamado de un
pjaro, el gorgoteo de la corriente y el rechinar, rechinar, rechinar rtmico
de la rueda distante. Un pez se lanz al aire e hizo un pequeo movimiento
feliz antes de desaparecer de nuevo. Un conejo gordo sac su nariz de un
arbusto, me mir por un momento, y comenz a masticar algo de hierba.
Una pequea brisa envi una ondulacin a travs de la parte superior del
agua, rompiendo la luz del sol de la tarde en un centelleo de oro.
Dej el monstruo de lana en la orilla y me met al arroyo.
Y, est bien, eso estaba fro.
Slo qudate, me dije. Qudate adentro, qudate adentro, qudate
adentro, y va a estar mejor. Y lo hizo. En un minuto, fue increble.
Sent que todo mi cuerpo magullado, rasguado y torturado por la
lana se relajaba en una sensacin de felicidad tranquila. Oh Dios, pens
lloriqueando. Amo Gales.
Pas quizs diez minutos nadando, flotando sobre mi trasero y viendo
mis dedos de los pies salir del agua. Era un pequeo lugar dulce. Muy verde.
Por supuesto, decir eso sobre Gales era como decir que el desierto era
marrn. O que el cielo era azul. O que Rosier era un idiota. Gales tena que
ser el lugar ms verde que haba visto en mi vida, casi sorprendentemente
despus de Las Vegas.
De regreso, a lo que haba empezado a pensar secretamente como, en
casa, incluso los lugares que deberan haber sido verdes a menudo no lo
eran. Como al sur cerca de la lnea de agua del lago Mead o a lo largo de las
orillas del Colorado. Si tenas suerte, podras ver algunos trozos arrebatados
de la piel del desierto aqu y all, obstinadamente aferrados a la tierra
rocosa, o una enredadera, mayormente parda, que se arrastraban por un
acantilado. Pero eso era todo lo que conseguiras, al menos de la naturaleza.
Por supuesto, era Las Vegas, as que todo el mundo engaaba. Los
casinos, centros comerciales y campos de golf, todos tenan verdor
alrededor. El Bellagio tena su propio jardn interior. Y Boulder City, un
pequeo pueblo donde los trabajadores haban sido alojados durante la
construccin de la presa Hoover, haba instalado una exuberante alfombra
de hierba en el nuevo parque infantil que haban construido para sus hijos.
Slo para salir al da siguiente y encontrarse treinta o ms, enormes
y cornudas cabras masticando el buffet gratis.
Oye, era Las Vegas.
La gente del pueblo finalmente haba hecho la paz con las cabras, que
simplemente se negaron a moverse, y al verdadero estilo de Las Vegas,
incluso se haba organizado visitas al lugar. Si se iba a la hora correcta del
da, se poda ver el enfrentamiento entre las cabras que iban y los nios
locales, cada uno en su lado respectivo del patio de recreo, cada uno
ignorando al otro.
Lo que no podas ver era algo como esto.
Mir a mi alrededor, al extremo opuesto de Las Vegas, donde incluso
las cosas que no deban ser verdes lo eran de todos modos. Como la rueda
del molino, con su fina capa de musgo verde brillante. O el agua, que era de
un esmeralda moteado gracias a las copas de los rboles que casi tocaban
el arroyo. O el cielo, que estaba tomando un tinte oliva en el este, que
predeca ms lluvia en mi futuro. Incluso las rocas bajo mis pies estaban
redondeadas y musgosas, habiendo abandonado hace tiempo los bordes
speros por el flujo implacable de la suave agua.
Era el cielo en mis talones doloridos.
Era un infierno en el centenar de mis rasguos, pero decid que podra
vivir con eso.
Estaba proporcionando un bao para un futuro mago de guerra.
Esto est bien pens, metindome perezosamente en un grupo de
juncos, donde algunos pequeos peces comenzaron a intentar mordisquear
los dedos de mis pies.
Y entonces la comprensin golpe, y casi me ahogu.
Me acerqu, tartamudeando, tosiendo, y mirando alrededor, una
masa de pjaros negros despego de las copas de los rboles. Sus aleteos y
graznidos cubrieron los sonidos que estaba haciendo, como las hierbas
cubran mi cuerpo. Lo cual fue afortunado. Debido a que el ro no era tan
ancho y Pritkin estaba justo frente a m, metiendo un pie en el agua en la
orilla opuesta.
Puse un puo de juncos en ambas manos y mir fijamente.
Estaba vestido con un traje hippie, o considerando dnde estbamos,
posiblemente algo que un druida borracho haba inventado: una tnica
cubierta de ramas, hojas y vias, una capucha despeinada con ms de lo
mismo, y un par de botas marrones apenas visible bajo el follaje cado.
Su rostro tambin estaba pintado como comando, todo manchado de
marrn y verde, su cabello estaba largo y esponjado en vez de corto y
puntiagudo.
Pero era l. Lo conoc al instante, y casi grit su nombre de puro alivio
antes de recordar. Y apret mis dientes en mi labio inferior, lo
suficientemente duro como para lastimar.
Porque este Pritkin no me conoca.
Este Pritkin ni siquiera sabra el nombre que haba estado a punto de
gritar, ya que l no lo haba usado todava.
Este Pritkin era un peligroso mago en un momento peligroso, y
probablemente no lo tomara bien si saba que estaba siendo espiado.
Afortunadamente, los juncos aseguraron que no me viera de inmediato.
Desafortunadamente, eso no me ayud mucho, ya que no tena idea
de lo que se supona que deba hacer ahora.
Mis procesos de pensamiento, tal como estaban, eran algo as como:
uep.
Oh, mierda, oh, mierda, oh, mierda, oh, mierda!
Rosier. Escanee la ladera frenticamente. Ningn Rosier.
Maldito sea!
Qu tiempo para desaparecer, y para m dejarlo ir!
Pero no debera haber importado. No habamos visto un alma todo el
da. Estbamos en medio de la nada, Pritkin deba estar en la corte y eso no
debera haber importado.
Pero l estaba aqu y s importaba, y Rosier acababa de marcharse,
tal vez hace media hora. No podra haber sido mucho ms que eso, as que
quin saba cundo volvera? Y qu se supona que deba hacer mientras
tanto?
Qu se supona que deba hacer cuando Pritkin decidiera marcharse?
Slo que no se marchaba.
Estaba desnudndose en su lugar.
Por un momento, me qued mirando. No s por qu. Probablemente
todava sorprendida. Pero el del gran quin-sabe-que hippie cay al suelo,
dejndolo de pie, desnudo, con pantalones cortos y un bronceado decente.
Parpade.
Pritkin no tena bronceado. Pritkin era un turista britnico plido,
incluso en Las Vegas, debido a toda la parafernalia de mago de guerra que
cargaba. Requera de un abrigo de cuerpo entero o, al trotar, una
voluminosa sudadera con capucha, para ocultar las diversas
protuberancias letales, y tampoco dejaba al sol muchas oportunidades.
Pero an no era un mago de guerra, verdad? Y pareca que poda
broncearse, despus de todo. Lo cual era ms que un poco desconcertante,
porque con el abundante cabello rayado por el sol y la versin celta de
pantalones cortos, pareca menos un peligroso mago que un surfista de
Malib.
Tambin se vea de otra manera. El hombre que conoca no tena ms
remedio que entrenar. Ninguna posibilidad de usar sus habilidades de
ncubo, significaba ninguna posibilidad de aumentar su magia, y los magos
de guerra eran objetivos constantes. Pero este tipo no tena ese problema. Y
mientras que se le vea de constitucin definida, pareca ms alguien que le
gustaba mantenerse activo que un fsico-culturista.
Excepto cuando se levant y se gir para quitarse los pantalones
cortos. Dejando que fuera imposible no notar que las piernas eran las
mismas, gruesas y duras con msculo, probablemente debido al
entrenamiento diario de Gales. Como los muslos, que eran ligeramente ms
plidos que las pantorrillas y el pecho, como si no vieran el sol con tanta
frecuencia. Y los montculos ms ligeros de arriba, que se extendan y se
flexionaban cuando se mova, arrojando la ltima de sus ropas sobre el
montn.
Y luego se dio vuelta y se estiro en la orilla del ro, dndome la
oportunidad de ver qu otras cosas eran las mismas que yo recordaba.
As como el hecho de que estaba herido.
Pritkin estaba sudoroso y fangoso, lo cual no me preocupaba mucho
porque era Gales, pero una rodilla estaba raspada con sangre. Y tambin lo
estaba su pierna derecha, donde lo que pareca una quemadura descolorida
serpenteaba desde la mitad del pecho hasta justo por encima de la espinilla.
Y su cadera
Me trague un sonido cuando gir de ese lado, porque era un enorme
moretn.
Pareca que haba estado en una pelea que, teniendo en cuenta la
forma en la que estaba, no estaba segura que la hubiera ganado. Pero debi
de haberlo hecho, me dije, antes de que mi presin arterial subiera al techo.
Estaba aqu y en una sola pieza, y dudaba que se desnudara en presencia
de un enemigo. O dejara sus cosas en la orilla del ro. O buceara en el agua
desarmado
Y no volviera a subir.
Mir a ambos lados despus de un minuto, no volvi a aparecer, no
haba nada. Slo la vieja rueda, el giro lento, un montn de agua lenta, y
nada de Pritkin. Sal de los juncos para obtener una mejor vista, pensando
que tal vez haba nadado bajo la superficie a algn lugar que no poda ver,
pero todava nada.
Y, de repente, lo perd.
El combo de sorpresa, gran alivio, pnico y luego ms sorpresa hizo
que el segundo apagn mental fuera ms extremo que el primero. Todo lo
que pude pensar era que estaba herido y desmayado despus de que se
zambull. Y estaba ahogndose mientras estaba all, estaba all como una
idiota.
Est bien eso no tena sentido, lo saba, porque l no haba muerto
en el Gales medieval! Pero y si de alguna manera hubiera cambiado las
cosas? Qu pasara si me hubiera visto en el momento en que se lanz y se
sali de curso, y luego se golpe la cabeza con algo? Qu pasara si hubiera
regresado para rescatarlo, slo para matarlo yo misma?, y eso podra
parecer una locura para cualquiera, pero no saban, no conocan mi vida
y
Me sumerg en el agua, tratando desesperadamente de ver algo que
estaba todo moteado de luz, ramas de rboles balancendose, rpidos peces,
sombras, luz del sol y plantas de agua agitndose, todo el lugar se estaba
moviendo! Y no poda or nada mejor, no con agua tapando mis odos. O
sentir algo ms que la corriente que me jalaba, ms fuerte ahora que estaba
completamente dentro y luchando por ir ms lejos.
Luchando duro. Pero en vez de eso, sent que mis pies dejaban las
piedras lisas del lecho del ro y mi cuerpo empezaba a regresar hacia la
superficie. Me retorc y pate, pero no sirvi de nada. En segundos sal de
todos modos, jadeando y mareada, porque haba estado abajo ms de lo que
pensaba. Lo que significaba que Pritkin
Me sumerg otra vez o lo intent, pero esta vez, no fui a ninguna parte.
Empuj hacia abajo, y el agua empuj de regreso. Estaba tan confundida,
tan aterrorizada, y tan cerca de enloquecer, que ni siquiera me detuve a
preguntarme por qu. La tocaba, rasgndola como si fuera tela, o suciedad
que poda quitar de mi camino si slo me esforzaba lo suficiente. Pero no lo
haca, pasaba por mis dedos y luego se transformaba en una barrera
repentinamente impenetrable que se burlaba de m, se burlaba de m hasta
que le daba bofetadas, gritando frenticamente, furiosa y asustando de
muerte a un pjaro de agua.
Lo que no era nada comparado por cmo me sent cuando fuertes
brazos de repente me rodearon por detrs.
El pjaro aterriz en el grupo de juncos, sus estrechas alas cortando
el aire con un silbido.
Se hundi bajo el agua, su larga cola despedaz la luz del sol reflejado
y la fragment en mil piezas brillantes hasta que todo el ro flua dorado bajo
las nubes. Excepto por una silueta oscura en medio de todo, slida y real en
la luz danzante mientras me giraba en sus brazos.
Y vi la luz de la tarde reflejada en un par de ojos verdes.
A lo lejos, las pesadas nubes que me haban seguido todo el da se
abrieron con un suspiro, y la lluvia cay como un velo en el horizonte. Los
pjaros ms sorprendidos despegaron con trinos ululando quejas. Una
sensacin salt en mi pecho, tan brillante y plena que casi fue dolorosa, el
relmpago fue un tenue eco, el cielo demasiado pequeo para sostenerlo.
Entonces Pritkin se rio, y el estado de nimo se rompi, dejndome
parpadeando y conmocionada.
Y arrodillada sobre un manto de agua dctil que firmemente se neg
a aceptarme.
T Bastardo! Respir, resbalando, deslizndome y tratando de
cubrirme con lo que pareca un gigante globo de agua inflado, en el que de
alguna manera haba terminado en medio. Y siendo vigilada por un duende
de torso velludo que pareca encontrar todo el asunto muy divertido. Lo mir,
atrapada entre el alivio y la indignacin, hasta que la burbuja estall tan
abruptamente como se haba formado y me zambull de nuevo.
Clidas manos me sujetaron la cintura, ayudndome a volver a la
superficie. Y luego me arrastraron cerca de una cara divertida, que
rpidamente se agriet en una sonrisa an ms amplia. Y luego en una risa
completa, rica, fuerte y larga, o en cualquier expresin que hubiera logrado
poner en su cara.
La que probablemente era una sorpresa, ya que nunca haba odo a
Pritkin rerse as.
Y porque, extraamente, pareca an menos familiar de cerca.
Haba similitudes con el hombre que conoca: la barbilla rechoncha,
una-generosa-nariz-que-debe-ser-llamada-como-romana y unos verdes,
muy verdes ojos. Pero las diferencias eran mayores, y estaban por todas
partes. Como la boca, que estaba ms voluptuosa de lo que debera haber
estado, tal vez porque estaba estirndose en una sonrisa. Y las mejillas, que
todava tenan algo de su regordeta cara de beb, suavizando las duras
lneas que conoca. Y los ojos
Que, aparte del color, no conoca en absoluto.
Les faltaba la sospecha, el cinismo y la cautela con que estaba
acostumbrada. En lugar de eso, brillaban con humor travieso y la alegra
que haba visto en raras ocasiones cuando acababa de hacer algo
increblemente peligroso. Por no hablar de estar juguetn, curioso y ms
que un poco coqueto.
Lo que podra explicar sus manos en mi trasero.
Pritkin dijo algo mientras permaneca all, quedndome boquiabierta
ante l, pero para m eran disparates. Despus de un momento, cambi de
cadencia y lo intent de nuevo, supongo que era un idioma diferente porque
pareca expectante. Slo para fruncir sus labios pensando cuando negu.
Luego miro a su izquierda y estrecho los ojos. Segu su mirada, pero
no vi nada particularmente interesante. Slo las malas hierbas, las rocas y
la rueda de agua suavemente girando.
Y una muy desnuda yo encima de un muy desnudo Pritkin.
Ech un buen vistazo y luego uno ms por asegurarme, pero la vista
no cambi. Ese era definitivamente un clon de Pritkin, que acababa de
aparecer en la orilla del ro. Y esa era definitivamente yo arriba,
arquendome hacia atrs, los muslos flexionados, mientras hacamos
algunas, mmh, cosas, muy desnudos
Y antes de que tuviera la oportunidad de asimilarlo, otra yo y otro l
aparecieron a pocos metros de distancia, slo que l estaba encima esta vez,
y deslizndose firmemente hasta
De repente, mir hacia otro lado, pero otra pareja brot a nuestra
derecha. Y luego ms y ms, a ambos lados del ro, cada uno con una
especialidad ligeramente diferente. Como una especie de men loco
Y eso es exactamente lo que era, me di cuenta. Una exhibicin
increble de magia por ninguna otra razn ms que para romper la molesta
barrera del lenguaje. Y tal vez para lucirse un poco. Debido a que este Pritkin
tena sus capacidades completas de ncubo y poder para gastar, sin ningn
complejo del hombre que conoca.
O, ya sabes, de cualquiera.
Porque l no era el hombre que yo conoca. Era un joven principiante
que estaba herido y dolido, y acababa de espiar a una chica desnuda que lo
perturb desde las malas hierbas. Y que, probablemente, pens que haba
encontrado una manera fcil de sanar. Y quien y quien
Y quien estaba siendo bastante optimista, pens, mirando a la pareja
ms cercana. Y s, saba que era una ilusin, lo saba. Pero por alguna razn,
todava era una sorpresa verme verla a ella en la cara de una mujer
como ella
Y supongo que tal vez los haba visto demasiado. Porque Pritkin, el
verdadero, dijo algo. Mir hacia arriba para encontrarlo sonriendo,
asintiendo y pareciendo entusiasta sobre mi eleccin.
No le dije con fuerza. No, eso fue por sorpresa. Eso no fue una
eleccin.
Alz una ceja, pero no pareca demasiado apagado. Quizs, me di
cuenta un segundo ms tarde, porque acababa de sacar la vainilla de la
mesa. Parpade cuando ms parejas aparecieron, salpicando ambos lados
de la orilla con delicias carnales.
Maldita sea, pens, mirando fijamente a un tro justo un poco ms
abajo en este lado del ro. Y luego inclin mi cabeza hacia un lado, porque
no poda entender qu Oh. Oh s. Bueno, eso no estaba sucediendo
Slo, que de repente, s suceda.
Oh, mierda susurr mientras dos brazos ms clidos me rodeaban
por detrs.
Y eso era lo que haba estado mirando, no?, pens, mientras las duras
manos se extendan sobre mi vientre inferior, empujndome contra un torso
igualmente duro. Mientras las manos del Pritkin nmero uno enmarcaban
mi rostro, jalndome hacia l mientras bajaba la cabeza. Por un momento,
slo hubo aliento clido contra mis labios, dedos acariciando mis pmulos
y huesos de cadera al mismo tiempo, lneas idnticas de espesa y necesitada
dureza presionando contra m a ambos lados, sedosa, suave y rgida fuerza,
y dolor buscando calor.
Oh, mira, yo, vers, mmmh dije inteligentemente.
Y luego me bes. No era nada como los besos de Pritkin, y todo como
si lo fueran. Era menos desesperado, un hombre hambriento en un
banquete a lo que estaba acostumbrada, pero tan exigente, tan posesivo,
tan rayando en la arrogancia. Con una tcnica adicional de entusiasmo,
maquillada-por-la-falta-de-tcnica, tcnica que realmente, realmente
funcion en cierto nivel, no estaba con la cabeza-en-su-lugar para definirlo
en ese momento.
Se retir al cabo de un momento, aunque no se senta as desde que
el falso todava estaba pegado a mi espalda, y sus labios comenzaron a vagar
alrededor de mi cuello. Como sus manos alrededor de mi torso. Estaba a
punto de hacer un escndalo, pero el Pritkin real tom ese momento para
dar un paso atrs y ejecutar un arco muy formal y completamente
surrealista, teniendo en cuenta que su doppelganger actualmente tena mis
tetas en sus manos.
Myrddin me dijo, poniendo una mano en su pecho, su cara riendo
mirando hacia arriba a la ma.
Mmh yo. qu?
Myrd-din enunci ms lentamente, enderezndose y golpeando su
pecho otra vez. Porque supongo que incluso en el Gales medieval se
consideraba educado presentarse antes, antes de
Oh, mierda! grit, y comenc a explorar desesperadamente la
orilla del ro. Y la colina, y el rea alrededor del molino, y la jodida opuesta
rea despejada, nada de Rosier. Porque este sera un buen momento para
que l apareciera.
Ohmierda repiti Pritkin, rodndolo sobre su lengua
pensativamente.
No le dije distrada, tratando de ver lo que se mova detrs de los
rboles. No, eso no es mi no, quise decir que oh, mierda.
Ese ltimo fue porque alguien acababa de salir de la lnea de rboles,
bien, pero no era Rosier. Tampoco era la pandilla Pitia, lo que debera
haberme hecho feliz teniendo en cuenta cunta magia estbamos
chapoteando alrededor. Pero por alguna razn, no estaba recibiendo esa
vibracin.
Por un segundo, me qued all, contemplando a tres muy-ligeros-
cuerpos que bajaban por la orilla. Tenan una extraa armadura negra,
largo cabello plateado, una forma fluida y aliengena de moverse que era
menos sexy que la de El Seor de los Anillos y ms intensamente
espeluznantes.
Fey, pens en blanco.
Me pregunto qu estn haciendo aqu.
Entonces uno de ellos sac una lanza de alguna parte en su espalda.
Se par junto a una de las parejas retorcindose en la orilla del ro. Y la dej
caer en un movimiento salvaje que los atraves con un solo empuje, como
un kebab humano.
Ohmierda! dijo Pritkin con ms confianza.
Mis pensamientos exactamente.
El do se dobl y luego se evapor en la niebla, y empec a cruzar
locamente por la ribera.
Lo que habra sido ms fcil si el falso Pritkin no hubiera decidido
venir tambin, todava tratando de besarme el cuello.
Y si todo este maldito pas no estuviera cubierto de musgo.
El Pritkin real murmur algo seductoramente mientras trataba de
ayudarme acercando mi trasero.
No! dije, con sentimiento.
No? repiti, como si se preguntara qu era esa nueva palabra.
No! Agarr su cabeza y la gir hacia los Fey. Quines se haban
desplegado y ahora estaban sistemticamente destrozando las ilusiones a la
izquierda y a la derecha.
Ohmierda dijo Pritkin, mientras otro golpe brutal dispersaba una
pareja que se retorca ante los vientos.
Ese debe ser nuestro lema murmur, y corr hacia el rea
despejada.
Al menos lo hice hasta que l agarr mi brazo, diciendo algo que no
pude entender. Pero se hizo un poco ms claro cuando comenz a tirarme
ms lejos en el agua. Lo cual no tena sentido, ni un maldito sentido en
absoluto, porque tambin haba visto a unos cuantos al otro lado. Por lo
menos cuatro o cinco parejas se estaban convirtiendo en carnada carnal,
tenamos que irnos.
Pero Pritkin a los veinte aos, o el infierno de edad que tuviera, era
tan terco como el hombre que conoca. Y un segundo despus decid que tal
vez tena un punto, y no slo porque estaba a punto de zafar mi brazo de su
articulacin. Sino porque uno de los Fey en la parte superior de la ribera
nos haba visto.
Supongo que ya no nos veamos suficientemente amorosos. Porque se
separ del resto y empez a dirigirse hacia el rea despejada directo a
nosotros. Tuve un instante para ver mi expresin de pnico en su brillante
armadura
Entonces Pritkin se lanz contra m, justo cuando algo nos
deslumbr, brillando como un resplandor de sol en la ventana de un
automvil. Y el lugar en el agua donde habamos estado de pie haca un
segundo, se convirti en un giser de vapor. Los dos nos detuvimos a
mirarlo, y luego a las cosas que nos rodeaban, que haban pasado de
montaas fras a la lava. Y luego saltamos hacia el rea despejada, porque
la amenaza de ser hervido vivo tiende a poner fin a los argumentos, muy
rpido.
No es que las cosas estuvieran mucho ms de supervivencia en tierra.
Los tres Fey que haba visto deban de ser la vanguardia, porque ahora haba
mucho ms del doble. Y cada vez venan ms por la ribera a cada segundo,
como si brotaran del maldito suelo. Y luego otro destello de algo pas
volando, perdindonos a pesar de que el ms cercano no poda estar a ms
de una docena de metros de distancia.
Pero no perdi el rea que estbamos tratando de escalar.
La mitad de ella, de repente, explot sobre nosotros en una erupcin
de cosas volando, salpicando suciedad. Pareca que un can haba
golpeado justo delante de nosotros, quitando la mano de Pritkin de la ma y
lanzndome hacia atrs, a travs del aire sobre mi trasero magullado.
Dejndome medio aturdida y medio ciega por la tierra, y casi completamente
ahogada por la cantidad de Gales que acababa de inhalar.
Y luego sucedi de nuevo, a mi izquierda. Y luego a mi derecha. Y todo
lo que pude pensar, en medio de lo que se senta como un combo de mortales
caones y terremotos, fue que los Fey no apuntaban mejor que yo.
Por supuesto, podra estar equivocada, pens, cuando sent que algo
me golpe la cabeza. Pero esta vez no fue el fuego de armas, ni el fuego de
hechizos, ni el tipo de fuego que estaban lanzando. No era un arma en
absoluto.
Era una bota.
Seguida por otra.
Seguida por una estampida entera de ellas, junto con los individuos
en ellas, que corran directo por m incluso como si no estuviera all.
Por un segundo, me qued helada, confundida y medio ciega, con los
ojos llenos de arena y una nube de tierra que se cerna en el aire. Pero una
vista de veinte-veinte no es necesaria para ver tu propia mano delante de tu
cara. Y yo no poda.
No poda ver nada.
Slo que, no, eso no era cierto. Mov mis dedos y vi una ondulacin
vaga en el aire, no una mano tanto como un vaco en forma de mano donde
no haba polvo. Pero eso era lo suficientemente bueno, no?, pens, y
retroced de nuevo, mientras ms Fey corran por mi camino.
Este grupo debera haberme visto. Incluso con glamour o lo que
Pritkin hubiera hecho para ocultarnos, porque estaban all. Literalmente
justo encima de m, en el caso de uno de ellos. Quien me pas como si nada,
saltando por el aire sobre mi cabeza, en un movimiento que un saltador
olmpico de altura habra envidiado.
Y luego se fue directo con el resto de ellos, con grandes zancadas que
haca se pareciera ms a un antlope hinchado que a un humano. Pero
entonces, no eran humanos, verdad? Como lo demostraron avanzando por
el suelo incluso pesados por toda esa armadura, desgarrando la ribera del
ro despus
Mierda!
Me haba dado la vuelta tan pronto como pasaron, escudriando el
suelo por una ondulacin de nada, que podra ser un disfrazado ncubo-en-
entrenamiento. Pero no encontr ninguno. Tal vez porque en lugar de
esconderse, se deslizaba por la pendiente justo delante de los Fey, un vaco
incoloro, en forma de Pritkin, que era demasiado visible porque se mova,
desplazando el polvo en una larga estela detrs de l. Lo cual podra haber
sido una bandera roja para un toro, porque los Fey estaban
No! grit, ya que lo que pareca una lanza resplandeciente
atraves el espacio donde el cuerpo de Pritkin estaba delineado, emergiendo
claramente a travs del centro del torso
Y luego sigui adelante.
Mir fijamente en la confusin mientras que lo explotaba contra un
rbol, envindolo arriba como una vela romana, mientras que el vaco de
Pritkin que apenas haba hecho pedazos, simultneamente se rompa,
esparciendo polvo que volaba en todas las direcciones, como fuegos
artificiales arenados.
Pero eso era todo. No haba cuerpo visible ni de otro modo. Uno de los
Fey extendi un pie con bota para presionar sobre el montn de arena
hmeda a sus pies, pero todo lo que hizo fue dar ms pruebas de que su
presa no estaba all.
Porque estaba aqu.
De repente, un trozo de tierra cercana se ech hacia atrs como una
alfombra, y la cabeza a todo color de Pritkin sali. Estaba un poco salvaje y
un poco lleno de arena, ms que un poco rojo, pero muy vivo. Como el resto
de l, que emergi un segundo ms tarde y me agarr la mano, despus
estbamos corriendo en la direccin opuesta
Justo cuando un grupo an mayor de Fey bajaba por la orilla del ro.
Eso habra sido bastante malo, incluso con glamour. Pero el que
Pritkin haba utilizado para ocultarnos haba desaparecido. Los Fey nos
vieron, porque, por supuesto que lo hicieron, simplemente estbamos all
de pie expuestos como un par de locos!
Un segundo despus, aquellas lanzas brillantes estaban destellando
en las manos de todos alrededor y mi mano estaba apretando la de Pritkin,
porque a la mierda con esto, prefiero tratar con Cerezas!
Slo que no iba a hacerlo.
Porque mi poder no funcion.
Lo intent de nuevo, y de nuevo. Pero el resultado fue el mismo,
porque todava estaba demasiado agotada por el enorme esfuerzo que haba
tomado llegar aqu. Y no pareca que Pritkin tuviera otro glamour con l,
basada en su expresin, que estaba un poco frentica, un poco desesperada
y muy asustada.
Y luego amorosa, apasionada y traviesa, cuando tres Pritkin ms de
repente pasaron por delante de nosotros, persiguiendo a otras tres Cassie.
Seguidos rpidamente por quizs una docena ms. Y luego una segunda
docena, y tal vez una treintena por lo que pude ver, no tuve tiempo de
contarlos. Pero haba muchos.
Porque Pritkin podra no ser capaz de hacer ms glamour en este
momento, pero no lo necesitaba, verdad?
Ya tena una multitud de ellos.
Una multitud que ahora tenamos en medio.
De repente, en lugar de estar solos y expuestos en la orilla del ro,
estbamos rodeados por un gran grupo de clones. La mitad de los cuales
todava estaban tratando de tener relaciones sexuales con la otra mitad, y
el resto estaban mirando con intencin lasciva a los Fey. Era como si
Woodstock hubiera venido a Gales.
Hasta que corrieron, dispersndose en todas direcciones, y corrimos
con ellos. Supongo que incluso la visin Fey tena problemas dicindoles
alto a esas parejas balancendose, rebotando y gritando. Porque tambin se
dispersaron, corriendo tras nosotros, slo que era el colectivo de nosotros,
dejando slo un par en el seguimiento correcto.
Pero una pareja era ms que suficiente, as que tambin corrimos,
directamente por el rea despejada y la carnicera.
Por todas partes, los Fey estaban matando sistemticamente a cada
pareja feliz que encontraban, incluso a los que llevaban mi cara. Tuve la
visin surrealista de ver mi propia cabeza cortada rebotando por la
pendiente antes de que desapareciera como un globo lleno de vapor.
Nos metimos en los rboles, bajo cubierta.
Correr a travs de un bosque desnuda no es divertido. Correr a travs
del bosque, desnuda, con locos homicidas detrs de ti, lanzando explosiones
de energa que convertan a los rboles en lluvia punzante, es aterrador. A
pesar de que, realmente, ayudaba a ignorarlos, las ramas que azotaban
agrediendo la piel, las piedras moreteando tus pies y el hecho de que la
corteza dola como una perra cuando corras sobre ella.
De todos modos, nos lanzamos a toda velocidad, tratando de llegar lo
ms lejos posible, mientras que los Fey estaban ocupados. Y pareca que
podamos hacerlo, porque las falsificaciones no tenan la adrenalina de su
lado, lo que los ralentiz y los convirti en objetivos ms fciles. Pero eso
tambin significaba que no iban a durar mucho tiempo.
Por eso retroced cuando Pritkin gir bruscamente a la izquierda.
No, no de este lado! le dije, porque no conoca Gales, pero saba
lo suficiente como para huir del fuego.
Pero Pritkin no me escuchaba, lo cual probablemente sera cierto
incluso si pudiera haber entendido, porque terco no era el segundo nombre
del hombre, era toda su filosofa de vida, y eso era normalmente muy
irritante, pero ahora estaba a punto de matarnos.
Como cuando un rbol estall cerca, enviando ramas ardiendo y
trozos de tronco por todas partes. Y nos habra volado a nosotros si no
hubiramos saltado detrs de un rbol an ms grande. Y luego dej de
discutir y slo corr, porque cualquier cosa era mejor que aqu!
Pasamos detrs del molino y seguimos adelante, chapoteando por el
ro, hacia donde estaba Pritkin cuando lo vi por primera vez. Estbamos
demasiado cerca del caos general para mi comodidad, y el viento soplaba
humo en la otra direccin, hacindonos mucho ms visibles. Pero por lo
menos la mayora de los Fey estaban en la otra orilla, ya que los de este lado
haban franqueado en un intento de atraparnos.
Y ahora mismo, si nunca vea a otro Fey, sera demasiado pronto.
Por fin descubr hacia dnde bamos cuando llegamos al traje hippie
y a la ropa abandonada de Pritkin. Me sorprendi que un ncubo fuera
tmido, pero tal vez encontrar un lugar para esconderse sera ms fcil si no
estuviramos deslumbrando a los nativos. Slo que Pritkin no se estaba
vistiendo. Pritkin buscaba alrededor bajo la ropa y luego la tir a un lado,
pareca cada vez ms frentico. Y luego vio algo a un lado, algo que estaba
medio enterrado por las malas hierbas, algo que se pareca mucho
Una vara? Mir fijamente la fea cosa, que era una versin hecha
en casa del bastn de Rosier.
Excepto que debi haber cado en un incendio en algn momento,
porque no slo estaba agrietada y le faltaba parte de un extremo, sino que
tambin estaba carbonizada casi negra. Slo que Pritkin la agarraba como
si estuviera hecha de oro puro.
Volvimos por eso?
Pritkin vio mi expresin y sacudi la cabeza. Y dijo un montn de
cosas en un disparo rpido que no pude entender. Y luego me empuj la
cosa, junto con su capa de barro, la cual limpiaba mientras sus dedos
recorran la larga longitud, trazando una lnea
Bueno, supongo que estaba escribiendo, slo que no era nada que
pudiera leer. Ni siquiera era un alfabeto que reconociera, ms de runas,
todos los ngulos duros, agudos y lneas profundas y enojadas. Al menos
parecan enojados conmigo, pero tal vez estaba proyectando.
Podramos haber estado a medio kilmetro de distancia! susurr
furiosamente.
Pero Pritkin volva a sacudir la cabeza. Y gesticulaba al lado opuesto
del ro. Y luego de nuevo a la vara. Y luego de vuelta al ro.
O no, finalmente me di cuenta con la luz tarda del atardecer.
No en el ro.
En las criaturas al otro lado.
T se las robaste?, robaste la vara? pregunt, incrdula.
Pero, por supuesto, Pritkin no entenda.
As que los seal. Luego a la vara. Y luego a l, y
Y l asinti y sonri. Muy sonriente.
Ests loco?
Est bien, ahora menos sonriente. Y las manos ms apretadas en la
pieza intil de
Devulvela!
Pero Pritkin no iba a devolvrsela. No necesitaba hablar con fluidez lo
que hablaban en el siglo VI en Gales para saberlo. Estaba en la lnea de su
mandbula, el brillo en sus ojos la forma en que de repente se fue
corriendo.
Maldita sea!
Corr tras l, y en realidad logr alcanzarlo porque de repente se ech
a tierra, por qu, no saba. Hasta que mir hacia arriba. Y vi a un par de Fey
caminando por encima de la ladera, sin prisa, casi casual. Como si
estuvieran dando un paseo por la tarde, disfrutando del fuego del bosque.
Y llegaron a un par de metros de nosotros.
Dios, pens salvajemente, nunca haba estado tan agradecida por las
malas hierbas en mi vida.
Esperamos, inmviles, hasta que pasaron, un minuto duro lo que
pareca una hora. Y luego otro minuto, Pritkin se tens y alert, los dedos
clavndose en mi brazo de donde me agarr, respirando rpido pero
tranquilo. Porque s, este lado no estaba tan desierto, despus de todo.
Y luego corrimos por la ladera y cruzamos la maleza irregular en la
parte superior, a travs de un aterrador espacio abierto y despus hacia otra
lnea de rboles en el lado lejano. Donde paramos, respirando duro y
escuchando. Pero no haba nada, nada excepto el distante crujido de fuego,
el chirrido de un pjaro enojado, y el suspiro del viento a travs de las copas
de los rboles.
Y los pasos casi silenciosos de otro Fey que no habamos visto, no
hasta que terminamos prcticamente justo encima de l.
Pritkin nos golpe contra un rbol, pero ya era demasiado tarde. El
Fey nos haba visto, y al momento siguiente, la cantimplora en su mano
golpe la tierra, y una lanza resplandeciente la reemplaz. Y trat de
desplazar, me esforc, porque era ahora o nunca. Pero no estaba
sucediendo. Estaba demasiado agotada o demasiado asustada, o
probablemente una combinacin de ambos, y qu importaba cuando
estbamos a punto de ser asados vivos?
Pero entonces algo cambi en el aire alrededor de nosotros, algo
poderoso. Se senta como una rfaga de viento, pero no como el tipo que
estaba moviendo las copas de los rboles alrededor. Sino caliente, caliente,
casi abrasador, como algo trado de un desierto. Sin embargo, logr enviar
una ola de piel de gallina tiritando mi cuerpo de todos modos, enrollando
mis pezones y arrancando un grito de mi garganta.
Y de repente not algo extrao.
El hecho de que el Fey estaba all.
No fue porque no nos viera. Estaba mirando hacia nosotros, con la
lanza encendida en la mano, slo que no la estaba arrojando. De hecho, no
estaba haciendo nada, excepto parpadear. Y luego lanz una rpida mirada
por encima de su hombro.
Pero no haba nadie all. Y cuando volvi su atencin sobre nosotros,
la lanza se desvaneci, repentinamente fuera de la vista. Porque pens que
ramos un par de hippies felices y desnudos, me di cuenta, una de las
falsificaciones que haba estado destruyendo durante los ltimos quince
minutos junto con sus amigos.
Slo que sus amigos no estaban aqu ahora. Y estaba excitado y
probablemente cansado. De repente pareca mucho menos interesado en
continuar la persecucin de gansos salvajes que en
Que, en ver el espectculo, me di cuenta, mi corazn comenz a pesar.
La mano de Pritkin se cerr abruptamente en mi muslo.
Su espalda estaba en el tronco del rbol; la ma en la de l. As que no
poda ver su cara. Pero no lo necesitaba.
No lo necesitaba para saber que me estaba dando la opcin.
El cuerpo detrs de m estaba tenso, los brazos flexionados,
preparados para un enfrentamiento si llegaba a eso. Y por lo que saba,
Pritkin poda contra un solo Fey. Mi Pritkin podra haberlo hecho.
Pero este no era mi Pritkin. Y este no tena cientos de aos de
experiencia de combate. O armas. Y despus de todo, su magia tena que
estar en el lmite, si no es que ya estaba all.
Y aunque lo lograra, aunque ganara, bien podra perder, porque este
lugar estaba lleno de Fey. Si a ste le saliera un solo grito, tendramos otra
docena encima en un momento, y no podramos manejar eso. No podramos
manejar la mitad de eso.
Lentamente levant y puse una mano detrs del cuello de Pritkin.
El Fey recogi su cantimplora y se apoy contra un rbol.
Y otra oleada de sensacin inund mi cuerpo con una clida ola.
Una mano callosa encontr mi pecho, y la brisa que soplaba a travs
del agua se convirti en una clida y arrastrada caricia. Me acarici el
estmago y la luz moteada que atravesaba las copas de los rboles destell
mi piel como monedas doradas, con calor y peso. Se sumergi entre mis
muslos, y la luz se deshizo en mil soles individuales.
Tena el cabello en mi cara; el Fey no poda haber visto mucho de mi
expresin. Lo cual estaba muy bien. Porque dudo que la incredulidad
aturdida fuera la respuesta esperada cuando Pritkin empez a explorar,
suavemente al principio, buscando, buscando. Y luego se volvi ms asertivo
al saber lo que me haca estremecer. Y temblar. Y arquear de nuevo, una
inundacin de la piel de gallina recorra arriba y abajo mi cuerpo.
Grit, y el bosque se derrumb a nuestro alrededor. Colores brillantes
desde el gris hasta la puesta del sol, explotaron estroboscopios despus de
la coloracin. Inundaron en el aire como niebla; los azules brillaban, los
verdes eran resbaladizos y hmedos, los dorados dolan. Y todos ellos
enviaban rfagas y ondas de placer a todas las partes que tocaban,
empapndose en mi piel, haciendo que las copas de los rboles giraran en
un caleidoscopio de sensacin y emocin y
Y era demasiado. Grit, retorcindome contra l, y me habra cado,
excepto por las manos en mi cuerpo. Su agarre se apret, sostenindome
cuando me haba ahogado en la sensacin, ahogado y no me importaba,
porque Dios, ayuda, por favor, y Dios.
Y entonces una nueva mano me agarr, alejndome. Tirndome al
suelo mientras mi cabeza segua girando, mi cuerpo segua temblando y la
euforia por hechizos me haca rer. Rer incluso cuando me dieron una
patada sobre mi espalda, cuando mis piernas fueron separadas, cuando una
cara que no conoca se cerna sobre la ma
Y de repente retrocedi.
Por la vara en las manos de Pritkin, que haba deslizado por la
garganta del Fey.
Pero el hombre el Fey no estaba intentando escapar. No estaba
tratando de tirar a Pritkin. No estaba haciendo nada que hubiera esperado,
mientras su rostro enrojeca, sus ojos sobresaltados y su lengua comenz a
hincharse.
Porque segua viniendo por m.
Y sigui viniendo, para alcanzar, para agarrar, incluso cuando
despert sobria, regres a sobria rpido, y me puse fuera de alcance,
sudando, temblando y mirando
Pero no tanto como l cuando de repente parpade y mir a su
alrededor, desorientado, sus manos se acercaban para agarrar la vara. Que
casi inmediatamente comenz a alejarse de su cuello porque los Fey eran
fuertes; eran tan condenadamente fuertes. Y luego me puse de pie,
respirando con dificultad, sin saber cmo ayudar, antes de ir por el morral
desechado del Fey, esperando encontrar un cuchillo
Lo cual no consegu. Porque otra ola de poder de ncubo golpe,
cuando Pritkin luch para restablecer el control. Y ste era menos un puo
que un tren de carga, envindome de vuelta al suelo, retorcindome bajo
una ola de sensaciones demasiado fuertes para el placer, demasiado
eufrica para el dolor.
Los siguientes segundos fueron un borrn de imgenes
contradictorias: La cara llena de lujuria del Fey se cerna sobre la ma, una
vez ms enfocada y determinada. La hierba lamiendo mi piel, como mil
lenguas diminutas. El sonido de la carnicera a travs del ro, gritos, alaridos
y rdenes gritadas. El olor a humo de madera, rico y picante.
El crujido de los huesos del cuello, suave y sutil, pero tan fuerte como
un disparo en mis odos.
No estaba segura nunca estara segura si Pritkin lo haba hecho.
O si el Fey lo haba hecho l mismo empujando contra la restriccin, an
extendindose mientras caa, la cara prpura todava mirando, los ojos
muertos todava muy abiertos y fijos
Sobre m.
E incluso con el efecto amortiguador del hechizo, era demasiado. Sent
construyndose un grito, lo sent clavarse en mi garganta, sent que Pritkin
me empujaba contra l, su mano sobre mi boca, sus labios susurrando algo
que no poda or y que no habra entendido si lo hubiera hecho,
probablemente no grites, no grites, no grites en cualquier idioma que
hablaran aqu.
Pero lo estaba haciendo de todos modos, casi sin hacer ruido contra
la presin de su palma, gritando, gritando y gritando, incluso mientras me
arrastraba lejos, ms profundo en el bosque.
Slo que no funcionaba muy bien con los rboles temblando a mi
alrededor, como alguien usando una videocmara que no sabe cmo
enfocar. Pero que puede sostener la cmara, no pareca ser capaz de
sostenerme firme. O detener la sobrecarga sensorial o lo que sea que de
repente me haca poder probar colores, oler los sonidos, tocar la luz y la
sombra como si fueran cosas tangibles.
Pritkin me empuj a travs de un bosque de Alicia en el Pas de las
Maravillas lleno de cosas familiares que repentinamente no tenan sentido:
rboles reconocibles slo por su altura, la tierra era slo una cosa enorme
que se inclinaba bajo mis pies como un paseo de carnaval, un cielo tan
inmenso que no poda no mirarlo, no poda mirarlo, no sin sentir como si
pudiera caer en l y enloquecer.
Slo que estaba sintindome de esa manera de todos modos.
Y en lugar de mejorar, la distorsin sensorial estaba empeorando, y
empeorando rpidamente, junto con una anhelante necesidad que no poda
identificar, pero eso tena a mis manos temblorosas y a mi piel enfrindose
un segundo y enrojeciendo caliente el siguiente. Mir mis manos y pens
que poda ver el vapor real surgiendo de ellas, una neblina rojo anaranjado
tan brillante, tan brillante contra el bosque oscuro que slo poda mirar.
Las ramas que empujbamos azotaban mi cuerpo como cien ltigos.
Pintaban mi piel con lneas de fuego, calientes y picantes. Hasta que el
sonido, el sabor, el olor se arremolinaban a mi alrededor con cada nuevo
golpe, dejndome retorciendo bajo su toque de dolor, en un xtasis diferente.
Pritkin se detuvo bruscamente y me tropec con l. Descubr que no
haba conocido el xtasis en absoluto.
Mi frente se conect con su espalda, y se senta tan bien, tan bien que
no poda creerlo. Todas las otras impresiones se desvanecieron dejando slo
esto: suavidad, calidez, rigidez, flexionndose bajo mis manos. Sal bajo mi
lengua. Perfume en la nariz por el sudor, todava estaba tratando de lamer
cuando alguien me empujo lejos, cuando alguien ms me envolvi en un
abrigo, cuando nos separaron.
Pritkin estaba maldiciendo. No poda entender las palabras, pero los
sonidos hablaban directamente a mi cerebro, como los sonidos de las peleas.
Estaba luchando contra ellos; con quin estaba luchando? No lo saba, no
poda decirlo. Slo saba que lo extraaba, que necesitaba volver a l, que
tena que tocar
Lo encontr de nuevo, no tena idea de cmo. Estaba casi ciega, mis
ojos funcionaban, pero no vean, mis sentidos tan abrumados que
prcticamente haban quedado rotos, mi cabeza tambalendose y pasos
vacilantes
Hasta que lo toqu. Y de repente, todo volvi a tener sentido. Todava
estaba tratando de hablar, de decir algo, a m o a ellos, no saba, pero era
un problema con mi lengua bajando por su garganta. No me importaba. l
saba bien; saba como la vida, la cordura y la estabilidad. Donde mis manos
lo tocaban, se sentan casi normales, excepto por esta extraa sensacin de
que se estaban hundiendo en su pecho, fusionndose con l. Pero eso
tambin estaba bien. Quera fusionarme con l, quera hundirme en el
interior, quera
Manos me pusieron lejos, un dolor fsico. Sonaban voces speras en
mis odos, pero no entenda. Entonces alguien se detuvo frente a m,
levantando mi cara hacia la luz, pero no pude ver nada; mis ojos se volvieron
locos de nuevo. Seguan tratando de probar las cosas, y eso no estaba bien
o s?
Ves qu pasa cuando juegas con el tiempo, muchacha? pregunt
una voz concisa. Despus las manos estaban llevndome ms lejos, y estaba
empezando a entrar en pnico, luche para volver, escap del abrigo fuera de
su agarre, y corr
Por un segundo. Hasta que me atraparon, y me arrastraron de
regreso, alguien dijo:
Basta de esto!
Y entonces hubo una luz.
Y luego no hubo nada.
Me despert en lo que supuse que era la corte de la Pitia, ya que estaba
bastante segura que Gertie era la que acababa de sacarme de Gales.
Bastante segura, pero no con certeza, porque el hechizo de Pritkin segua
en plena fuerza. Y justo por eso, no poda estar segura de nada.
Pero despert en una silla en una habitacin pequea y oscura. Tena
cortinas escarlata con flecos de pompn, una puerta abierta con luz que se
derramaba, y afuera gente hablando acalorada, pero en voz baja. Algo como
un terrible, terrible tapiz desorientador, me ca antes de que pudiera
descifrar lo que estaban diciendo, y luego no poda levantarme de nuevo.
Cada vez que me paraba haba otra lnea, que se elevaba
inmensamente alta, hacia el cielo. Como el ms alto de los rboles en un
extrao bosque. Y por alguna razn ese pensamiento me dio pnico y corr,
me enred an ms en la interminable selva de lneas, como barras en una
jaula, como astas en un carrusel, como postes de luz que parpadean a lo
largo en una lnea constante
El carruaje se detuvo.
Lo cual me sorprendi porque no me haba dado cuenta que estaba
en uno.
Alguien me sac a la banqueta por uno de los postes de luz, y me
tropec. No pude sostenerme porque mis manos estaban esposadas detrs
de m. Alguien me agarr del brazo, me estabiliz y trat de decir algo, pero
fue interrumpido por voces de varios lados.
No importaba. No poda concentrarme en las voces. No poda
concentrarme en nada.
Porque cuando lo haca, era aterrador.
Un monstruo torci el cuello para mirarme, una cosa horrible,
alargada, como algo fuera de una pesadilla. Su enorme curva llenaba la
mitad de la calle, junto con una cabeza llena de fosas nasales y enormes
dientes. Ojos en blanco me miraron, antes de dar un rugido horrible y
relinchante, como si estuviera rindose de mi terror
Aljenla del caballo! ordeno alguien, y me echaron hacia atrs,
gritando.
Y luego nos marchamos por la acera en medio de una multitud de
gente que no mir, tena miedo de mirar. Simplemente me qued mirando la
acera en su lugar, un aburrido tramo de ladrillo con el que incluso mi
desordenado cerebro no poda hacer nada. Y a los pies de los guardias o
quines fueran, marchando junto a m con sus botas negras.
Las botas comenzaron a dejar huellas alquitranadas en las piedras,
como el caucho en un da caluroso derritindose al sol, aunque no era un
da de esos. Lo saba porque seguamos pasando bajo farolas que arrojaban
crculos de luz sobre las pegajosas huellas. Y luego sobre charcos de cuero
derretido cuando las botas comenzaron a disolverse, primero en charcas,
luego en agujeros que se abran en el ladrillo perfectamente uniforme,
profundo y oscuro,
La acera se trag un guardia.
Simplemente se abri y lo devor entre un segundo y el siguiente,
estaba segura de ello. Pero nadie ms pareca darse cuenta que se haba
ido, nadie ms pareca darse cuenta, y si yo era la siguiente? Y si?
Una oleada de pnico me golpe, trat de correr, una explosin de
velocidad que me llev a ninguna parte. Porque me tropec con el abrigo que
llevaba y me atraparon por los brazos, me retorc y luche, deb haber
golpeado a alguien, porque una voz maldijo. Y alguien ms hizo una
pregunta que no escuch.
Maldita sea si lo s! dijo la primera voz. Slo trela dentro.
Cunto ms pronto se la lleven, mejor!
Y luego me arrojaron sobre el hombro de alguien, bajamos por un
callejn y subimos algunas escaleras de madera desvencijadas, hasta llegar
a un pasillo. Tambin era dbil, casi oscuro, con slo unos pocos parches
de luz difusa desde arriba, que no daban nada de iluminacin en absoluto.
Pero incluso eso era demasiado.
Porque haba carteles en las paredes, de los ms pequeos, ms como
folletos, otros tan grandes como una pgina de peridico. Pero casi todos
contenan caras burlonas, como zombis, odiosos rostros que parecan saltar
de las paredes, gritar y amenazar, o chirriar por las barras de las celdas en
que muchos de ellos parecan estar, tratando de llegar a m. Y algunos ni
siquiera eran humanos.
Un largo cambiaforma salto de una pgina y entr en la jaula,
golpendome con enormes mandbulas babeantes, hacindome chillar y
retorcerme, terminando en el suelo cuando el hombre que me llevaba perdi
su agarre.
Me puse de pie, en cuclillas, jadeando, buscando la amenaza
Que de repente se haba ido.
Mir alrededor en confusin y pnico, no saba a dnde ir o lo que era
real. Alguien haba golpeado una de las luces colgantes, y el dbil crculo
que iluminaba el pequeo pasillo, haca la galera de horrores mucho ms
aterradora. Ahora todos parecan venir por m, cien manos fantasmagricas
que se extendan imposiblemente largas, alcanzando, buscando,
alcanzando
Hasta que una de ellas se ech hacia atrs con una maldicin.
La muy puta me mordi!
Qu esperas? pregunt alguien ms. Est fuera de s por esa
mierda.
No est loca; est hechizada! dijo una voz ms familiar, sonando
furiosa. Esperara que un grupo de usuarios mgicos pudiera reconocer
la dife
Se oy el sonido de un puo golpeando la carne.
La voz se interrumpi.
Y luego fui arrastrada a una habitacin que se ramificaba en el pasillo.
Era de madera, pisos y paredes, con viejas luces de gas en lo alto y un
gran mueble de madera en el centro, como un mostrador independiente. No
haba carteles. Pero haba dos cajas en el mostrador, unas negras del
tamao de las cajas de zapatos que parecan familiares, pero que no mir
demasiado tiempo en caso de que se convirtieran en algo ms.
Volv a mirar hacia la puerta.
Y encontr a Rosier parada justo detrs de m, sangrando por los
labios.
Se desgastar me dijo, en voz baja y apresurada. Hasta
entonces, no confes en tus sentidos. Han sido comprometidos
No jodas le dije con fuerza, y tuve el placer de verlo parpadear.
Entonces uno de los hombres al otro lado de la mesa, la azot con un
bastn, con una grieta que reson en mi confuso cerebro como un disparo.
Sin hablar!
Est bien, pens, tratando de no colapsar en un montn.
Alguien me estaba quitando el abrigo, pero se haba olvidado de los
puos. As que el cuero se ator en los extremos de mis brazos y me tir de
rodillas cuando l lo jal. Finalmente lo entendi y me solt, para que
pudiera desparramarme desnuda en el suelo sucio.
Mir hacia arriba para ver otro abrigo de cuero que vena hacia m,
con una de las cajas en la mano. De repente Rosier trat de luchar, luego
de correr, y pareca realmente dedicado a la idea. Porque les tom a tres de
ellos luchar contra el piso.
No corr.
Cul era el punto?
El piso slo me comera.
Y luego se apagaron las luces.

Fue maravilloso.
Fue maravilloso.
No saba dnde estaba ni cmo llegu aqu. Pero de repente, no haba
luz, ni sonido, ni nada que proporcionara estmulo a mi cerebro
sobrecalentado. Slo un montn de nada tibia, flotante, pacfica, tranquila,
lo que me permiti una oportunidad para respirar.
Lo que lo haca condenadamente cerca del paraso.
Al cabo de un rato, baj una mano, pero no toqu nada. Intent con
un dedo, pero tampoco pareca haber nada ah abajo. Y tanto como me
gustaba la tensin, todava no poda or un sonido.
Eso estaba bien; me daba tiempo para pensar.
Pens en tomar una siesta.
Sera tan fcil aqu, simplemente dejarte ir
Pero haba algo que necesitaba hacer primero. Algo que araaba en el
interior de mi cabeza como una ua persistente. Era molesto, como un
insecto que no poda espantar, o como Rosier cuando hablaba y hablaba y
Rosier.
Necesitaba encontrar a Rosier. Y luego necesitamos nosotros
necesitbamos tenamos que hacer algo que no poda recordar en este
momento, y perseguir el recuerdo que se deslizaba alrededor de mi crneo
sonaba como demasiado trabajo. Pero era importante, y Rosier sabra lo que
era.
Tena que llegar a Rosier.
Me preguntaba cmo.
Y al segundo siguiente, mi trasero golpe un polvoriento piso de
madera dura.
Fue un fuerte golpe, y doli como si me hubiera cado de una altura
considerable. Por un momento me qued all, aturdida por el choque de la
cada, esperando ser agarrada, ser sacudida, ser re-aprisionada. Pero nada
de eso pas.
Posiblemente porque no haba nadie all.
Hice un balance.
Sucio suelo de madera, listo. Una enorme cosa de madera, listo.
Rosier, sin Rosier. Pero estaba de regreso en lo que supuse era el equivalente
victoriano de una CG de magos de guerra, donde haba estado hace un
segundo. O tal vez no un segundo; realmente no poda decirlo. Pero me
pareci ms largo, y mi cabeza se senta un poco ms clara.
Me di cuenta que estaba sosteniendo una caja.
Era negra y brillante, la misma en la que me haban encarcelado,
supuse. Haba estado en lo correcto: haba visto una como estas antes. Los
magos las usaban como trampas mgicas, y como una alternativa a inventar
celdas para las chicas malas como yo.
O chicos malos.
Lentamente, me puse en cuclillas, y luego an ms lentamente, puse
slo mis ojos en el borde de la cosa de madera.
Haba otra caja.
Estaba simplemente all, completamente sola, a la intemperie, sin que
nadie la guardara. Y supongo que eso tena algo de sentido. Por qu
preocuparse por las personas en cajas pequeas? La gente en cajas
pequeas no iba a ninguna parte.
Bueno, normalmente no.
Si tena que ver con la sangre de mi madre, o con ser Pitia o no s,
nunca tuve ningn problema abriendo cosas. En su mayora me haba
metido en problemas antes, cuando dejaba salir cosas que se supona no
deban salir. Como cuando haba terminado por un tiempo con tres
ancianas, viejas semidiosas, que el senado haba encarcelado y que haba
liberado accidentalmente.
Eso haba sido divertido.
Haba pasado ms que pocos momentos en aquellas semanas
maldiciendo lo que el Destino pensaba era una broma que constantemente
me enredaba.
Estaba un poco mejor con l ahora.
Ahora slo tena que dejar salir a Rosier.
Lo cual hubiera sido mucho ms fcil si otro hombre no hubiera
venido por el vestbulo.
Era grande, de cabello castao y barbudo, vestido como un mago de
guerra. Me haba levantado cuando l abri la puerta, gir y lo mir
fijamente. Por un momento, nos quedamos as, yo con la espalda en el
escritorio, mi caja escondida detrs de mi pierna, y l con su abrigo a medio
quitar, el agua rodando por la acerada piel haciendo charcos en sus pies.
Parpade y termin de quitarse el abrigo.
Si esta es la idea de Cavendish de una sorpresa de cumpleaos, lo
apruebo me dijo, colgando el abrigo en un estante. Y revelando una
versin de la poca victoriana del mago de guerra Pritkin, cargando un
cinturn de pociones y fundas, pistolas y cuchillos. Pero no sac ninguno
de ellos, ni siquiera pareca particularmente preocupado.
Tal vez no encontraba a una chica rubia desnuda tan intimidante.
Sus ojos se dilataron sobre m, una leve sonrisa se desat detrs de
su barba.
Ser difcil superar esto en noviembre me dijo. Si hago lo mismo
por l, el pobre se congelar!
No dije nada.
Qu tienes detrs de la espalda, pequea? me pregunt,
finalmente notando mi torpe actitud.
Sacud la cabeza y segu sin hablar.
Oh, vamos. Puedes mostrarme. l vino hacia m, con su cara
quebrndose en una sonrisa plena. Puedes mostrarme lo que quieras.
As que lo hice.
Y luego la habitacin estaba vaca de nuevo, y la caja ni siquiera se
senta ms pesada.
La apret.
Me gustaba mucho esta caja.
Su abrigo an goteaba en el suelo donde lo haba dejado. Me acerqu
y me lo puse. Era enorme en m, incluso ms grande que el anterior, y no
tena ninguna arma en l. Pero me senta mejor.
Haba sido una chica desnuda con una caja.
Ahora era una chica vestida con una caja.
Eso es lo que llamas progreso.
Cog la segunda caja del mostrador y hui.
De regreso por la puerta del vestbulo, de regreso a travs de la galera
de monstruos, que seguan retorcindose y estremecindome un poco
cuando pasaba, pero ya no intentaron saltar de sus carteles de Se Busca
para atraparme. Contine a travs de la puerta, que no estaba cerrada con
llave, porque quin bloquea la puerta de una comisara? Incluso una
sobrenatural? Y luego de nuevo por un estrecho callejn, que se haba
convertido en un canal estrecho, revestido de ladrillos, lleno de agua, porque
estaba lloviendo a cantaros.
Me detuve abruptamente.
Podra haber corrido al infierno.
La lluvia me invadi con lneas plateadas que se rompan en mi piel,
silbando y burbujeando como cometas en miniatura. Los relmpagos
brillaban como fuegos artificiales, iluminando la calle y haciendo crecer y
retorcerse todas las sombras. Mir fijamente alrededor, viendo la Noche
Estrellada de Van Gogh cobrar vida si agregabas algunos monstruos de
Goya en las esquinas, y me pregunt de repente si cualquiera de ellos haba
conocido un ncubo.
Un trueno golpe, prcticamente encima de m, estrellndose como
una explosin nuclear dentro de mi crneo, fue todo lo que pude hacer para
no empezar a gritar de nuevo.
Volv a meterme en la puerta, y luego me qued all, estremecindome,
temblando y respirando con dificultad.
Para darme cuenta de lo mucho en que estaba en un lo.
No poda salir. No poda quedarme aqu. No poda desplazar, nunca
podra desplazar de nuevo, por la forma en que me senta, lo que significaba
que iban a encontrarme. Iban a encontrarme en cualquier momento y
encerrarme, porque la trampa podra no funcionar, pero encontraran algo
que lo hiciera. Conoca bien a los magos de guerra para saberlo, y no tena
esa clase de tiempo; no tena nada
No tena ninguna.
Botas golpearon un piso de madera, monedas tintinearon en un
bolsillo, y el olor a puro, dulce y picante, burlo el aire. Luego un grito desde
dentro de la habitacin que acababa de dejar:
Se han ido!
Regres a la empapante lluvia del infierno afuera, salt por la puerta
de desembarco de madera, y corr bajo las escaleras, justo antes de que tres
tipos salieran por la puerta detrs de m, el crujido de tablas sobre mi cabeza
cuando descendieron fue casi peor que el trueno.
Pero en cierto modo, eso era bueno. Porque estaba tan preocupada
por el pum, pum, pum, en mi cabeza que me olvid de reaccionar. No me
estremec cuando las brillante luces iluminaron el exterior del edificio un
segundo despus, o cuando una alarma empez a sonar en el interior,
amortiguada pero an distinguible, tan cerca, o cuando ms truenos de pies
salieron por la puerta dando Instrucciones entre s.
O cuando un hombre se detuvo, justo encima de mi cabeza.
Y slo se qued all.
Sent el latido de mi corazn, que ya haba estado bastante rpido,
bordear la zona de peligro. Todo lo que tena que hacer era mirar hacia abajo.
La zona bajo las escaleras era oscura, pero la luz desde arriba se filtraba
como en el maldito tapiz de Gertie.
Pude ver las suelas de sus botas a travs de las tablillas de madera,
rasgadas y desgastadas, pero todava slidas. Como lo pesado que era, lo
suficientemente pesado como para hacer gemir las tablas cuando cambiaba
de peso de un pie a otro, aunque podra haber sido debido a todo el
armamento que llevaba. Armamento que no tena, porque no tena nada,
nada, slo un abrigo hmedo, un cuerpo tembloroso y un par de
Mi respiracin, que se haba acelerado para adaptarse a mi ataque
cardaco en progreso, de repente se trab en mi garganta.
Y luego lentamente, muy lentamente, mi mano sinti los ladrillos
resbaladizos por el agua detrs de m. Saque mi caja debajo de mi pierna
izquierda, donde haba acabado de alguna manera. Y comenc a levantarla,
tratando de mantenerla fuera de la luz, de modo que la superficie brillante
no reflejara nada.
Como el destello que repentinamente resplandeci a travs de mi
visin, como un pequeo sol rojo.
Cay, rpido contra las tablas de arriba. Pas a travs de una grieta
entre dos de ellas. Y salpic en el barro delante de m.
Porque el tipo haba dejado de encender un cigarro y acababa de dejar
caer su encendedor.
Mir hacia arriba, con el corazn apretado por el pnico, y encontr
un par de estrechos ojos azules mirando hacia abajo. Por un segundo, antes
de que el rostro del hombre se ruborizara y su boca comenzara a abrirse.
Acerqu una esquina de la caja contra la parte inferior de su zapato.
Y luego me recargu contra el edificio con los ojos cerrados, slo
concentrndome en respirar por un minuto.
Poda sentir el barro que se filtraba debajo de m, y la lluvia corra por
los espacios entre los ladrillos sobre mi espalda. Pero el abrigo era
impermeable, y no estaba de pie bajo un torrente azotando, por lo que mi
cerebro pareca ser capaz de manejarlo. As como la caja en mis manos, que
estaba suave, brillante y resbaladizo, pero tambin slida e inmutable.
Tranquilizador.
Al igual que la presencia de Rosier lo sera en este momento, por
extrao como sonaba.
Haba vivido en esta poca; l sabra qu hacer.
Suponiendo que pudiera encontrarlo.
Mir a mi alrededor, el corazn de nuevo en mi garganta, donde
debera quedarse y ahorrarme un poco de esfuerzo, pens viciosamente. Y
luego la sent, la otra caja, escondida debajo de un pliegue del abrigo, donde
la haba dejado caer, me sent. La abrac a mi pecho con alivio vertiginoso.
Y un segundo ms tarde, estaba abrazando al tipo a mi lado que sali
de ella, lo que habra sido genial, lo que habra sido impresionante.
Excepto que no era Rosier.
Por un segundo, lo mir y l me mir, un hombre pequeo y de cabello
rizado con una barba rojiza irregular y abundante acn. Y luego se fue, salt
de debajo de las escaleras al resplandor de la luz en el callejn, que pareca
confundirlo. Se detuvo, se puso en cuclillas y mir a su alrededor, de un
lado a otro. Y luego bruscamente salto de nuevo, corriendo hacia la calle.
Slo para detenerse despus de unos pocos pasos, porque por ese
camino estaba bloqueado. Los magos de guerra se haban agrupado en la
abertura del camino ms grande, con voluminosa solidez revestida de cuero
que, afortunadamente, estaban de frente a la calle, no a nosotros, por el
momento. Eso poda cambiar en cualquier momento, como el tipo pareci
darse cuenta. Retrocedi, slo para encontrarse frente al edificio que
constitua el otro extremo del callejn, con ventanas de ladrillo y sin escape
de incendios conveniente.
Bueno, era por eso que todava estaba sentado aqu, pens, mientras
se una a m otra vez.
Qu es todo esto? pregunt, haciendo gestos.
Los magos de guerra me buscan.
Por qu? Qu hiciste?
Nada.
No es una coincidencia me dijo. Tambin fui perseguido
maliciosamente y detenido injustamente.
Qu hay sobre esto?
Mir la caja de la que le haba dejado salir, la que estaba sacudiendo.
La gir al revs. Y la golpe en el fondo, como a una botella de ktchup
obstinada, slo que nada ms sali.
Qu es esto?
Nada.
No, eso no es nada, verdad? pregunt. Eso no es nada. Esa es
una de las trampas que el Crculo usa en las personas. Ya lo s!
S. S, lo es dije frunciendo el ceo. Y luego la golpe un poco ms,
lo que no pareca ayudar.
Qu hay ah entonces?
Nada dije, mirndolo con frustracin.
Te gusta esa palabra, verdad? Inclin la cabeza hacia un lado.
Pero si no hay nada en ella, por qu te molesta?
Porque se supone que hay algo en ella! O alguien.
Como quin?
Como un demonio.
Un demonio? El hombre me mir de nuevo, evaluando. Qu
haces con uno de ellos?
Nada ahora mismo! Mir a los magos al final de la calle. Me
cambiaron las cajas. No est aqu!
Bueno, claro que no me dijo Red. Nunca ponen a los demonios
en esas.
Parpade.
Qu?
No, por qu lo haran? Cundo van a llamar al viejo concilio de
demonios, los llamaran para que vengan a recoger a su muchacho rebelde.
El concilio?
l asinti.
El Cuerpo patrulla a los humanos, los que no son demonios. Tienen
un tratado con el concilio. Dice que, si uno de su clase se sale de la fila, el
Cuerpo los llama a ellos, y vienen. A menos que el demonio los haga enojar
mientras tanto, y muere intentando escapar, no se ha sabido
Se interrumpi cuando mis uas se hundieron en su mueca.
Dnde lo tendran?
Qu?
Al demonio! Dnde lo encerraran hasta que el concilio viniera por
l?
En mxima seguridad, indudablemente. No les gustan los
demonios.
Y, dnde est eso?
El tipo mir hacia arriba.
Piso superior, pero nunca entrars.
Por qu no?
Porque voy a quedarme con ese abrigo, est bien? pregunt, y de
repente me di cuenta que estaba sosteniendo algo contra m.
Era un cuchillo. Una pequea variedad de bolsillo, que pareca haber
salido de la nada.
Cmo conseguiste un cuchillo ah? le pregunt, mirndolo a l y
luego la caja.
El crculo no lo sabe todo, verdad? Ahora qutatelo.
Qu?
El abrigo!
Por qu? Lo mir. Tienes un abrigo.
Lo tena. Era muy bonito para un ladrn, era de lana gruesa y muy
nuevo. De hecho, pareca mejor que el mo.
Se ve mejor que el mo seal.
No es el cmo se ve lo que me importa, s?
Entonces por qu?
No te importa! Solo qutatelo
Qutame las manos de encima o gritar.
Gritas, y ellos estarn sobre nosotros dos!
Lo qu sera inconveniente para ti, verdad?
Me fulmin con la mirada. Pero la mano en el frente de mi abrigo se
afloj. Y luego la quit completamente, porque realmente no pareca querer
tratar con los magos de guerra de nuevo.
Podra simpatizar con eso.
Dime para qu lo quieres, y tal vez te lo dar le ofrec.
l frunci el ceo. Y entonces sus ojos se estrecharon.
Tal vez podamos trabajar juntos, en eso.
Cmo?
Es un abrigo grande. Demasiado grande para una nia como t. Lo
suficientemente grande para dos tal vez, si lo hacemos bien.
Por qu querramos hacer eso?
Porque conseguiramos pasar las guardas, s?
Mir hacia la puerta, todava estaba ligeramente abierta, donde el
mago la haba dejado.
No hay guardas.
No en la puerta dijo con impaciencia. Las guardas internas. Las
que pusieron en los pisos superiores. Las que estn sobre todo, extensas y
peligrosas, las que robaron de gente como t y como yo.
No saba cmo sentirme acerca de ser mezclada con un elemento
criminal, pero por el momento no poda realmente discutir el punto.
El abrigo te hace pasar por ellas?
l asinti.
Por supuesto, no suele importar. Demasiados magos de guerra
rondando alrededor para que importe. Es ms un dispositivo que ahorra
tiempo para ellos que cualquier otra cosa. Mir por encima de su
hombro. Pero parece que los has molestado. Parece que tienes a la mayora
de ellos peinando las calles por ti. Lo que significa que hay un equipo de
esqueletos ah dentro, y eso significa que
Salt sobre m. Lo siguiente que supe, fue que mi espalda estaba
contra su pecho, y su cuchillo estaba presionando contra mi garganta. Lo
suficientemente fuerte como para que, si gritaba, cortara mi propia trquea.
Esta es mi oportunidad sise en mi odo.
Pens que bamos a trabajar juntos le dije, con mucho cuidado.
Sabes lo que dicen los viejos sobre el honor entre ladrones?
Asent.
Nunca lo he tenido conmigo.
Lo golpe en la entrepierna con la trampa.
Tampoco yo dije.
Un segundo despus sub las escaleras y regres al cuartel general.

El lugar no estaba desierto. Haba gente por todas partes. En todos


lados. Pareca que nuestro pequeo escape los haba puesto en alerta, y eso
significaba salones repletos con cada mago de guerra en el lugar.
Y era el doble en las escaleras.
Slo que los que vea estaban en el otro extremo del vestbulo de la
entrada, casi perdidos en la oscuridad. Por supuesto, pens, antes de
esquivarlos en una habitacin lateral para evitar ser vista. Y luego
lentamente avanc por el pasillo, levantando la capucha del abrigo,
metindome en ms habitaciones cada vez que alguien se atravesaba en mi
camino, rezando para que no hubiera nadie en ellas.
No haba.
Tal vez porque parecan del tipo oficinas administrativas, las que
cualquier departamento de polica necesita, y que cerraban a tiempo para
que todos pudieran llegar a casa para cenar. Tambin haba una biblioteca
llena de viejos libros, pero sin lectores, y la versin victoriana de una sala
de descanso, con una chimenea, unas cuantas mesas viejas marcadas y
algunas cosas para hacer t. Y un letrero con letras a mano, en una
ornamentada escritura victoriana: POR FAVOR REGRESE LOS PLATOS AL
STANO PARA LAVAR.
Lo mir. Y luego mir la puerta de la escalera, que estaba
momentneamente vaca. Y luego corr hacia ella, corriendo por el pasillo en
silencio, los pies descalzos son buenos para algo, despus de todo, y llegu
al descanso sin que nadie gritara por mi cabeza. Pero no sub, porque no
hara ningn vuelo.
Baj.
Como la mayora de los stanos, ste era hmedo, oscuro y feo. Lleno
de cosas como un viejo horno, un montn de muebles antiguos, y una
pirmide de barriles apilados en una esquina casi hasta el techo alto. Pero
tambin tena una pequea rea reservada para una cocina, que, a juzgar
por la parte del piso que estaba recubierto, originalmente haba sido mucho
ms grande.
No me sorprendi. El lugar tena una sensacin de casa convertida,
con el tipo de pequeos toques que una fuerza policial, incluso una polica
inusual, no se habra molestado. Al igual que los paneles de caoba en la
biblioteca. Las decoraciones en las barandas y los pasamanos de la escalera.
La calidad de los suelos de madera, que ahora estaban rayados y
degradados, especialmente en el vestbulo principal, pero que haban sido
incrustados con un delicado diseo en algn momento en el pasado.
Y si esto haba sido una residencia de un caballero, debera tener un
artculo, uno de los ms importantes del siglo XIX. Una de mis viejas
institutriz haba lamentado a menudo la falta de uno de ellos, en la granja
donde crec, porque significaba que tena que bajar a la cocina para hacer
su t de la tarde. Y, por cierto, los restos de la zona de la cocina tenan un
fregadero, algunos estantes, una enorme estufa de hierro viejo que pareca
que nadie nunca utilizaba
Y un montacargas puesto en una pared.
Una sonrisa enorme estall en mi cara.
Y luego se desvaneci tan pronto como me di cuenta de dos cosas; era
pequeo, muy pequeo, y tena manivela.
Bueno, mierda.
Pens durante un segundo, mordindome el labio, pero no haba
eleccin. Podra haber otro camino por arriba, pero no tena tiempo de
encontrarlo. Si el concilio demoniaco llegaba a Rosier antes que yo
No cra que fuera buena idea que llegarn a l antes que yo.
As que dej a salir a Red.
Ha! dijo, golpendome con su pequeo cuchillo, hacindome
retroceder.
Y lo golpe en el brazo con la trampa.
l se desvaneci, y me apoy contra la pared, pateando mis talones
contra el yeso manchado de agua durante unos minutos.
Lo dej salir de nuevo.
Ha! dijo, y se lanz hacia m.
De regreso adentro de nuevo.
Me golpe mi dedo, dese tener zapatos. El suelo estaba como hielo, y
absorba mi calor corporal. Empec a levantar uno de los pies, as al menos
uno se mantendra caliente, y esper otros pocos minutos.
Vamos a pasar por esto toda la noche? pregunt Red cuando lo
dej salir de nuevo.
Eso depende de ti. Necesito tu ayuda. A cambio, te ayudar.
Cmo? Cruz sus flacos brazos y se burl de m.
Tengo que subir, para recuperar a mi compaero. Pero las escaleras
estn llenas de magos. Nunca lo lograr.
No, con curvas estuvo de acuerdo.
Qu?
Curvas y rizos.
Qu?
l puso los ojos en blanco.
Una mujer. No hay mujeres en el Cuerpo. Todos saben eso.
Tiene que haber unas cuantas.
Nunca he visto una. Y creo que la notara. Me hecho una mirada.
As que, como he dicho, no puedo subir las escaleras
Pero apuesto a que podra dijo con ansiedad. Me das el abrigo y
voy a sacar a tu hombre, a tu demonio. Tienes mi palabra.
Fue mi turno de rodar los ojos.
Tengo una idea mejor.
Entonces pdele a alguien que te ayude, porque tengo cosas
mejores
De regreso a la caja.
Basta! me dijo cundo lo solt nuevamente, un minuto despus.
Entonces deja de perder mi tiempo! Lo hacemos a mi manera o no,
puedes regresar aqu para siempre por el bien de todos y el mo.
l me mir hoscamente. Pero no dijo nada ni trat de atacarme de
nuevo, as que supuse que eso era algo.
Aqu est el plan le dije rpidamente. Me meto en esta caja
Qu?
No me interrumpas. Luego la pones en el montacargas
Qu?
Dije, sin interrupciones! Despus me subes al piso ms alto. El
abrigo va a pasar por las guardas, incluso si pueden detectarme aqu, lo
cual dudo. Y entonces
Y luego te sientas ah, porque no hay nadie que te deje salir!
Puedo sacarme a m misma.
Sus ojos se estrecharon abruptamente.
Todo bien. Ahora s que me ests diciendo empanadas.
Qu?
Empanadas de cerdo.
Hablas ingls?
Mentiras! No hay nadie que haga eso!
Puedo dije con impaciencia. O si no, estoy a punto de atraparme
en una caja en el nivel ms seguro del cuartel general de mago de guerra.
Pens en eso durante un minuto. Y entonces sus ojos se iluminaron.
Sabes, conozco a algunas personas que estaran muy interesadas
Podemos hablar de eso ms tarde. Ahora mismo, necesito que me
subas hasta all.
Y qu voy a conseguir?
El abrigo. Tan pronto como est arriba, lo dejar caer por el hueco.
No lo necesitar ms. Entonces puedes ver si tu carrera por las escaleras
funciona o no.
Y cmo saldrs, sin abrigo?
Mi amigo demonio me sacar. Puede desplazarnos al reino de los
demonios
Entonces, por qu no lo ha hecho ya?
Porque no me abandonara aqu! Es por eso que tengo que llegar a
l, no sabe que estoy libre!
Red mastic eso.
Tambin necesitar tu abrigo aad.
Su mano se cerr en el cuello.
Por qu?
Hace fro.
Slo me mir un poco ms. Y luego decidi que no le importaba. Se
encogi de hombros con la agradable lana esponjosa, pero me tom el brazo
cuando fui a agarrarlo.
Si sales de aqu, devulvelo al Bull y Bollocks. Ten cuidado de no
perderlo.
Qu?
Es Pareca extrao. Es solo que mi mam lo hizo, y ella
ya no est aqu, y Me miro. Si le dices a cualquiera que dije eso, voy
a cortar tu garganta!
No, yo simplemente nunca haba odo ese nombre antes le dije.
Cul nombre?
El nombre del pub.
No has odo hablar del Bull? Pareca asombrado.
Sacud la cabeza.
Tiene algo bueno?
Bueno? La incredulidad creci. Es donde la esperanza muere,
luego te absorben y te patean en las bolas. Pero si te molesta un trabajo o
intentas hacerlo por debajo de la ley, no hay lugar mejor.
Ver lo que puedo hacer le dije.
l asinti y se quit el abrigo. Y respir hondo, preguntndome hoy
por octogsima sptima vez si no estaba loca. Y para la ochenta y ocho,
decid que realmente no quera saber.
Aqu no hay nada le dije. Y un segundo despus, la cocina se
desvaneci, y slo haba oscuridad.
El oscuro mundo de la nada dentro de la trampa era mucho menos
reconfortante esta vez, tal vez porque no estaba tan borracha como una
cuba. De hecho, era seriamente espeluznante, una jaula sin ruido, sin
friccin, sin luz, que no era una jaula, ya que ni siquiera poda sentir
paredes a mi alrededor. Mir a la oscuridad y trat de no imaginar que
estaba mirando hacia atrs.
Asum que el Crculo noqueaba a la mayora de la gente antes de
ponerlos en estas cosas, a menos que estuvieran planeando sacarlos rpido
para interrogarlos. Mir alrededor un poco ms. Y me pregunt si alguna
vez se olvidaron. Y entonces me pregunt si alguna vez se olvidaron.
Fue ms que un poco preocupante, no estaba dispuesta a ofrecer esa
probabilidad de ninguna manera.
Pero no haba nada ms que hacer que esperar. Y preocuparse, porque
no haba manera de predecir el tiempo aqu.
O para decir si me re-materializara, o lo que sea que haca, dentro
del diminuto y pequeo espacio del montacargas. Porque eso sera malo.
Muy malo. Cassie-se rompe-cada-hueso-en-su-cuerpo es malo. Pero no me
haba materializado en la mesa antes; haba golpeado el suelo delante de
ella, as que presumiblemente
Realmente dese haber pensado en esto antes.
Realmente dese que un reloj LED iluminara toda esta oscuridad.
Realmente dese no tener que hacer pis.
Maldicin!
Por ltimo, no poda soportarlo ms. Abr los ojos, aunque no haba
nada que ver, y me concentr. Y ca sobre un escritorio cubierto de papeles,
lpices y un vaso de porcelana que se balanceaba de un lado a otro, de un
lado a otro y no, no, no, pens, agarrndolo con ambas manos.
Y luego di un suspiro de alivio cuando no se cay.
Bueno, eso fue lo primero, pens, un poco sorprendida.
Hasta que un pisapapeles de cristal golpe el suelo detrs de m, cay
sobre la madera fuerte, como una bala de can, antes de golpear al lado
de un gabinete de cristal.
Y destrozarlo.
Maldicin!
Tom la caja, agarr el abrigo de Red y di un salto por encima del
escritorio. Luego corr por la habitacin, abr la ventana, y empuj la caja
en el alfizar. Pero todava era visible, as que lo empuj en un tramo del
techo cercano y salt tras l. Luego me zambull de nuevo en la caja, porque
los pasos venan hacia aqu, y no haba ninguna posibilidad de que no me
vieran de otra manera.
Me sent all, en la oscuridad una vez ms, masticando mis uas, si
tena uas aqu, lo cual probablemente no, pero pareca que las masticaba.
Y esper.
Y esper.
Y esper.
Y maldita sea, Rosier iba a estar muerto o de vuelta en el infierno para
cuando llegara a l, porque no era Lara Croft. Y si no pudiera volver a la
ventana? Y si las guardas eran ms inteligentes de lo que un ladrn de dos
aos les daba crdito? Qu pasa si me atacaba un puado de pjaros locos
tan pronto como reapareciera?
Porque lo ltimo ocurri.
Haba una enorme parvada de ellos, haban decidido refugiarse de la
tormenta en el tejado, donde un saliente les daba cierta proteccin. A ellos.
No tena proteccin alguna, aparte de lo que me ofreca el abrigo, que maldije
cuando volv a aparecer y los asust. Se levantaron en una nube de garras,
agitndose furiosos a mi alrededor, y de repente comprend por qu
Hitchcock hizo esa estpida pelcula, que ya no sonaba tan estpida.
No grit, pero sobre todo porque no poda. Haba alrededor de mil alas
golpeando mi cara, las plumas encima de mi nariz, pequeos picos agudos
que picoteaban y pequeas garras afiladas que cavaban, no poda ver,
apenas poda respirar y ahora en cualquier segundo iba a caer del tejado. Y
esto era una mierda!
Un segundo despus, no haba ms pjaros. Slo la lluvia y yo, y
bueno, una ltima paloma gorda que deba de estar fuera del alcance de la
caja, estaba posada encima de los aleros, mirndome fijamente.
Antes de que volara bruscamente, supongo que antes de que le pasara
lo mismo que a las otras.
Agarr la caja.
Y tardamente me di cuenta que haba agarrado la equivocada, la que
tena a los dos magos. Que ahora tambin contena una tonelada de pjaros
enojados. Pero probablemente no interactuaran verdad?
Mir hacia atrs en la ventana. Todava haba un par de magos all
recogiendo el desorden, pero no parecan particularmente alarmado. Tal vez
porque no era tan malo como haba pensado. El escritorio era una ruina,
pero pareca que podra haberlo estado antes de todos modos, y la mayora
de los peridicos de alguna manera quedaron en la parte superior.
Uno de los muchachos se inclin, agarr el pisapapeles, y dijo algo al
otro que no pude or debido a la tormenta. Pero debi culpar al viento por la
calamidad. Porque camin un segundo ms tarde a la ventana, obligndome
a aplastarme rpidamente contra el costado del edificio.
Justo antes de que la ventana estuviera firmemente cerrada,
dejndome en un techo cubierto de lluvia en medio de una tormenta.
Y todava necesitaba hacer pis.
Mir hacia el cielo con los ojos cerrados, dejando que la lluvia me
golpeara en la cara durante un minuto, dicindome que me tranquilizara.
No quera ser Lara Croft, decid. Lara Croft apestaba. Quera estar en casa,
en una cama blanda, con una clida taza de algo seriamente embriagante.
Como caf irlands. S. Un caf irlands estara realmente genial ahora
mismo.
Pero no tena un caf irlands. Lo que tena, cuando abr los ojos, era
una habitacin vaca a mi lado, porque los magos se haban ido. Y, bueno,
lo aceptara.
Finalmente alcanc la ventana lo suficiente como para que pudiera
poner una mano bajo ella, y empujar mi cuerpo de nuevo a travs de ella, y
poner mis pies sobre suelo de madera pulida. Me dirig de puntillas al
montacargas, porque los magos haban dejado la puerta del vestbulo
ligeramente abierta, y fue serenado brevemente por algunas maldiciones
muy distintas que comenzaban a flotar desde la abertura debajo de la
puerta. Al menos se escucharon hasta que me quit el abrigo y lo dej caer.
Las maldiciones se detuvieron. Eso me dej sin el abrigo de lana de
Red, que no habra necesitado, excepto que estaba condenadamente
cansada de estar desnuda. Me lo puse.
Y luego fui en busca de Rosier.
Y esta vez, lo encontr.
Estaba en medio de una habitacin grande, rodeada por un crculo de
magos de guerra, que estaban ocupados haciendo lo que probablemente
llamaban interrogacin mejorada, yo lo llamaba tortura. Tena dos ojos tan
negros que pareca que llevaba una mscara, el resto de su rostro estaba
rojo o prpura, su nariz estaba seriamente hacia un lado, y su labio estaba
menos partido que pulverizado. Sent mi mano subir a mi cuello; no saba
por qu.
Tal vez porque estaba teniendo problemas para respirar.
l tena problemas para hacerlo.
Mi otra mano apretada en la caja.
Pero haba demasiados y estaban demasiado dispersos. Nunca
lograra atraparlos a todos, no antes de que uno de ellos me atacara. O se
llevaran a Rosier, aunque parecan estar ya de camino. No tena ninguna
arma, e incluso si la tuviera, no podra luchar con todos ellos. Entonces,
qu dejaba?
Antes de que pudiera averiguarlo, Rosier cay extendido, golpeando el
suelo, con las manos sobre la cabeza, tratando de alejar la masa de botas
de punta de acero que se le clavaban como los puos lo haban hecho hace
un momento. Sent que un golpe de rabia pura y fra me abofeteaba, porque
no les haba hecho nada, no poda haber hecho nada en su estado actual.
Nada ms que morir.
Y eso no iba a suceder.
Tom medio segundo para memorizar su ubicacin, y luego empuj la
puerta. No mucho, slo un par de centmetros. Lo suficiente para lanzar una
caja ya abierta.
Y esta vez, no me equivoqu.
Un segundo despus, la habitacin explot en gritos, cacareos,
plumas volando y rojos ojos demonacos. Maldita sea, las palomas
asustaban de cerca, sobre todo cuando haba alrededor de un milln de
ellas. Me met en la agitada masa y de repente no pude ver, desafo a
cualquiera a haber visto una mierda all, pero saba dnde estaba Rosier, y
un segundo despus lo agarr.
O agarr a alguien, como sea. Y Dios, realmente esperaba que fuera
l. Pero supuse que as fue, porque en lugar de maldecirme en la
inconciencia, estaba golpeando, pateando y tratando de morder. O tal vez
esos eran los pjaros, porque quin podra decirlo aqu? Pero me estaba
machacando de todos modos.
Porque no poda verme.
Soy yo! Soy Cassie! grit, justo en su cara, o lo que esperaba que
fuera su cara, pero no ayud. Porque tampoco poda orme.
Diablos, no poda orme, no en medio del Pjarddon. Pero no nos
detuvimos. No en una habitacin llena de magos de guerra, que en cualquier
momento iban a desplegar algn hechizo del que nunca haba odo hablar y
matarnos a los dos.
Y probablemente lo hicieran, excepto por una cosa.
O por hacer ambas cosas, porque no solo haba liberado los pjaros,
verdad?
Y supongo que tal vez hubo alguna interaccin, porque de repente, en
medio de la masa de aves, haba una masa de explosiones, un virtual cicln
de maldiciones lanzndose, por los que sospechaba eran dos de los antes
atrapados, ahora seriamente enojados y liberados magos de guerra, lo que
caus que las aves comenzaran a caer como lluvia.
Pero los otros magos presumiblemente no podan ver nada mejor que
yo, y no saban que eran sus amigos, o que acababan de ser liberados del
infierno con los pjaros. No saban que las maldiciones estaban siendo
disparadas contra las aves; supusieron que les disparaban. Y siendo magos
de guerra, naturalmente no se detuvieron para averiguar por qu.
Me arroj al suelo, empujando a Rosier hacia abajo conmigo, y
comenc a gatear, a travs de un granizo de sangre, plumas y el fuego de los
hechizos chisporroteando, de regreso por el camino por el que haba
entrado. Porque no haba otra opcin. Esta deba haber sido una celda de
espera y no tena otras puertas o ventanas.
Lo que significaba que no haba ningn lugar para que la parvada
saliera, ahora seriamente en pnico, giraban y giraban en un frenes de
furia.
Aunque sorprendentemente, ese no era el principal problema, ya que
estaban sobre todo por encima de nuestras cabezas. El problema era el puo
en mi barbilla que tena mi cabeza tambalendose, y el codo en mi estmago
que sac la mayor parte del aire, y el seor demonio enloquecido que por un
momento cre que estaba royendo mi brazo.
Hasta que saqu la otra trampa de mi bolsillo y le golpe la cabeza.
Y Dios, eso se sinti bien.
Y as fui capaz de correr hacia delante, cargado slo la trampa que
volv a meter en mi bolsillo. Un segundo despus, golpe la pared, y un
segundo despus de eso, encontr la puerta y agarr el mango. Casi fui
pisoteada por un grupo de magos inundando desde el vestbulo.
Maldicin!
Me ech hacia atrs contra la pared, levant la capucha de mi abrigo
prestado y esper a que se rompiera la lnea. Luego sal disparada a travs
de una multitud de botas, mantenindome lenta y agachada, aunque de
todos modos habra tenido que hacer eso. Porque no era la nica que
intentaba escapar.
La puerta momentneamente vaca haba proporcionado a alguien
ms un camino a la libertad, o debera decir, a quienes. Debido al caos
vomitndose fuera de la habitacin, junto a m, sobre mi cabeza y alrededor
de mi cuerpo, aleteos y cacareos furiosos, una tormenta que casi me derrib.
Pero eso tambin llen el pasillo hasta el punto de que una figura ms
cubierta en la oscuridad no atraa ninguna atencin en absoluto.
Palomas, pens con fervor, corriendo por las escaleras.
Me encantaban las palomas
Y entonces alguien agarr mi brazo.
Aqu! Dnde crees que vas?
Mir a un mago de cabello oscuro que no reconoc, pero que deba de
ser ms observador que sus amigos. Porque un segundo despus un grillete
se cerr alrededor de mi mueca. La que necesitaba para agarrar la trampa
de Rosier y defenderme.
Y un segundo despus, alguien agarr la otra.
Siga, sargento, adelante dijo una voz familiar. La tengo.
Mir a mi alrededor para ver a Red usando mi viejo abrigo de cuero. Y
una expresin severa. El cabello liso, porque estaba haciendo una maldita
representacin de un mago de guerra. Excepto, ya sabes, por los dos metros
de cuero que estaba arrastrando, porque el tipo no era mucho ms alto que
yo.
No eres un poco corto para ser un soldado de la tormenta?, pens
histricamente, y me mord el labio.
Y quin te tiene? pregunt secamente el sargento, porque
tampoco se lo estaba comprando.
Buena pregunta dijo Red, y le golpe en la cabeza con un jarrn
de aspecto pesado.
Se rompi con una grieta astillada que nadie oy sobre el estruendo,
el sargento hizo un clavado de nariz, y yo hice otro tipo de clavado por las
escaleras. Slo para que Red me atrapara y me arrastrara de regreso a la
oficina.
Qu ests haciendo? le dije. Esta es nuestra oportunidad!
Podemos salir mientras estn distrados!
Lo que sera un buen y admirable plan acord, cerrando la puerta
tras nosotros. Si no fuera por un pequeo inconveniente.
Qu inconveniente?
Slo que cerraron el edificio. Por qu crees que estoy aqu?
No lo s. Por qu ests aqu?
As tu demonio puede sacarnos a ambos! Lo encontraste?
Lo hice dije, sacando la trampa.
Rosier cay de frente.
Sobre su cara.
Lo que quedaba de ella.
Red mir a la criatura inmvil, y luego hacia m.
Ahora qu?
Un minuto despus, Rosier estaba de vuelta en la caja y nosotros fuera
de la ventana, hacia el techo. Donde todava llovan gatos y perros, y magos
de guerra, por el aspecto de las cosas, porque una ola de ellos rondaba por
las calles abajo en grupos de dos o tres. E incluso si hubiera querido caer
en medio de eso, no haba escape de incendios, y los edificios cercanos no
estaban suficientemente cerca. Tenan los techos inclinados por donde
corran ros de agua sucia, que estaba ocupada derramndose en la calle
seis pisos ms abajo.
Tendra que tener un deseo de muerte para tratar de aterrizar en uno
de ellos.
Y no lo tena.
Realmente, realmente no.
Sabes, no estoy tratando de parecerte ingrato coment Red.
Pero no estoy viendo cmo es que esto nos ayuda.
Tampoco lo vea.
Hasta que una carreta tirada por un solo caballo viejo, con cabezas de
balancn, llego rodando por la calle. Pareca estar lleno de basura. Una
basura maloliente y nauseabunda que los magos de guerra ignoraban tan
completamente debajo de ellos.
Afortunadamente, no tena estndares tan altos.
Mir a Red.
Confas en m?
Parpade, como si no estuviera acostumbrado a que le hicieran esa
pregunta.
Ms de lo que confo en ellos.
Bien le dije, y lo golpe.
Un momento ms tarde, haba subido por la ventana a la cascada ms
grande y ms rpida que poda alcanzar, que caa hasta la lnea del techo y
hacia el borde, hacia la calle de abajo. A la calle que estaba llena de magos
de guerra. A la calle que pasaba justo al frente del cuartel general de los
magos de guerra.
La calle por la que la carreta con caballos, iba a pasar en un segundo.
Volv a entrar en lo que se estaba convirtiendo en una oscuridad
familiar, rezando para que no me re-materializara en una zanja, o colgando
de un edificio, o salpicada sobre el suelo por un impacto para el que la caja
no estaba clasificada para soportar.
O con una bota de mago de guerra en mi yugular.
Pero no lo hice. Unos minutos despus, me materialic medio
enterrada en un montn de basura. Junto con un mago de guerra falso con
salvajes ojos, una cscara de manzana colgando de su cabeza y un seor
demonio inconsciente.
Que de inmediato cayeron de frente, otra vez, en una pila de algo
desagradable.
Pero un segundo despus de eso, Rosier estaba de vuelta en su
pequea casa, Red y yo nos alejamos de la parte de atrs de la carreta. Y
atravesamos las calles lluviosas del Londres victoriano. Tratando de no
doblarnos en una risa histrica, lo cual era difcil cuando estabas
tropezando al bailar y al tener que reprimirte del trasero al aire sin idea de
todos los magos rastreando alrededor de las calles detrs de ti.
Entonces Red lo hizo de todas maneras, mientras me abrazaba a un
poste de luz y rea y rea y rea.
Hasta que no pude respirar. Hasta que me mir y sacudi la cabeza.
Ests por aqu, muchacha?
Por ah, a la mitad del camino jade.
Entonces tu ropa encaja perfectamente.
Perfectamente en dnde?
l sonri.
Llegu a la suite, horas despus, sin Rosier. Haba tenido que dejarlo
en el pub, al tierno cuidado de Red, porque incluso despus de comer y
descansar no haba podido desplazar a dos. Estaba un poco sorprendida de
haber sido capaz de desplazar a uno, por lo que me sent aliviada al no ver
a nadie en el prtico cuando regres.
Excepto por Rico, apoyado contra la pared, fumando un cigarrillo.
Es tarde? le pregunt esperanzadamente. Porque por una vez
sera realmente agradable poder volver adentro y cambiarme antes de que
nadie, lase Marco, me viera.
Quieres decir, si ya est levantado? pregunt Rico, dejando
escapar una exhalacin de humo.
Suspir.
La respuesta es s me dijo. Y luego destell una sonrisa con fuertes
dientes blancos. Pero l no est aqu.
Sent que mi espina dorsal se relajaba ligeramente, y luego me sent
mal. Marco tena un trabajo de mierda, y slo estaba haciendo lo mejor. Lo
saba.
Puedes lidiar con esto? le pregunt, sacando el brazo, donde el
grillete mgico del mago todava colgaba. Podra quitar las de clase regular,
pero stas eran una perra.
Rico le ech un vistazo y sac una cajita de dentro de su chaqueta de
cuero. Y ni siquiera levant una ceja ante la peticin. O por la enorme
cantidad de suciedad que haba arrastrado conmigo. O a mis pies desnudos
que sobresalan del fondo del mugriento manto.
Lo mir trabajar y me pregunt, no por primera vez, lo que hara falta
para agitar al perpetuamente a indiferente Rico. A diferencia de la mayora
de los otros chicos, nunca lo haba visto perder el control. Tampoco lo haba
visto, nunca, con un traje.
Los otros guardias los llevaba religiosamente, probablemente algo
relacionado con mantener la dignidad de su casa. A excepcin de Marco,
que prefera la comodidad al orgullo, y sus amadas camisetas polo. Pero Rico
prefera un combo de camiseta negra, vaqueros negros y chaqueta de cuero
negra. Lo haca parecer una versin actualizada y de mejor aspecto de Fonz,
hasta la habilidad con todas las cosas mecnicas.
Una habilidad que result real, cuando el grillete sali casi
inmediatamente de mi mueca.
Dnde est Marco? pregunt, frotando con gratitud, porque l
cazaba la suite ms que cierto fantasma que conoca.
Compras.
Compras? Marco era un maestro de nivel superior. No haca
compras. Tenan gente para hacer eso por ellos. Para qu?
El labio de Rico se crisp.
Ve y mira.
Mir de l a la puerta grande y adornada de la suite. Y repentinamente
dese volver al Bollocks con Rosier. Y qu tan triste era eso? Cuando un
sucio pub, maloliente y congelado era mejor en mi vida?
Contrlate, Cassie, me dije. Probablemente no sea una catstrofe esta
vez. Quiero decir, cules eran las probabilidades, verdad?
Pero segu all de pie, con la mano en el pestillo de la puerta, sin
empujarla. Porque no poda tratar con otra cosa esta noche; simplemente
no poda. El viaje haba tomado todo lo que tena, e incluso entonces no
haba estado segura que iba a conseguirlo. Sin embargo, de alguna manera,
tuve que conseguir ms Lgrimas, ahora tena una corte que cuidar, y luego
estaba Jonas, mis aclitas, el maldito Ares y no poda tratar con otra cosa
No todas las sorpresas son malas me dijo Rico con suavidad.
No conoces mi vida le dije, tratando de no sonar tan terrible como
me senta. Aunque probablemente habra funcionado mejor sin la carcajada
en los labios. O la cosa de balancearme sobre mis pies. O el temblor en mi
mano que sacuda el pestillo lo suficiente como para hacer un pequeo
sonido burln hasta que lo solt, sintindome como una tonta.
Y probablemente tambin lo pareca, lo que no ayudaba. Los vampiros
admiraban el poder, la fuerza, el estoicismo. Y no estaba exponiendo
exactamente ninguna de las anteriores.
Pero para mi sorpresa, el rostro de Rico se relaj, y no en un ceo
fruncido.
Vamos me dijo. Parece que podras necesitarlo.
Ni siquiera le pregunt qu quera decir. Cules eran mis
alternativas, dormir aqu afuera? Y tropezar con Marco cuando volviera de
lo que estaba haciendo?
Sacud la cabeza. Agarr de nuevo la cerradura de la puerta. Y en
realidad la abr esta vez.
Y me encontr cara a cara con una risuea nia de dos aos.
Eso no habra sido tan raro, excepto que nadie la estaba cargando.
Tena rizos negros y grandes ojos marrones, una camiseta
completamente nueva en un rosa brillante e impactante. En el frente tena
un montn de globos en colores iridiscentes, con una firma abajo en una
exagerada floritura que conoca muy bien. Augustine, el diseador residente
del Dante, haba atacado de nuevo.
La nia se rio un poco ms, completando un lento salto mortal en el
aire. Y cuando Rico le dio un ligero empujn, cay en una habitacin llena
de ms nias saltando, flotando, levitando, rebotando en el sof y
empujndose desde las paredes, siendo observadas por un usualmente
estoico grupo de guardaespaldas que sonrean como nunca los haba visto,
porque cmo no hacerlo?
Rhea estaba sentada en medio del grupo, en una silla como una
persona normal, tal vez porque el encanto no era lo suficientemente fuerte
para levantar a una mujer adulta. Pero no pareca importar. Todava estaba
riendo con deleite. Y tambin lo haca la mujer a su lado, con su propio
conjunto de rizos, porque a Tami le gustaba un buen peinado, s le gustaban
los trenzados.
Sent una sonrisa de respuesta salir por mi propia cara, una tan
amplia que pareca que podra abrirse.
Nunca me haba alegrado tanto ver a alguien en mi vida.
Ella levant la vista y me vio en el mismo segundo, los ojos oscuros
afilados tomaron nota de las mismas pistas que Rico, pero Tami no era
grandiosa con el silencio.
Maldita sea, muchacha! Qu te ha pasado?
No pude evitarlo; me ech a rer. Y luego me re un poco ms por la
expresin de su rostro. Y entonces se me sali de las manos, estaba apoyada
contra la puerta, prcticamente murindome, porque ella nunca, jams me
creera si se lo dijera.
De acuerdo, s dijo ella, levantndose y viniendo hacia m. Es
hora de ir a dormir.
No, no, estoy bien protest. Porque lo estaba. De repente, me sent
mil veces mejor. Era tan bueno tenerla aqu.
Todo el mundo pareca que senta lo mismo. Las chicas, que haban
estado jodidamente desaliadas cuando me fui, estaban limpias y tenan
ropa nueva, aunque algo extraa. Tambin sonrean y, por primera vez
desde que las conoc, no parecan especialmente traumatizadas.
No debera haberme sorprendido. Tami saba todo sobre nios
traumatizados. Tami podra escribir un maldito libro sobre nios
traumatizados. Y su actitud era que, lo que la mayora de los nios
necesitaba era afecto, humor y organizacin. Y pareca que haba organizado
la mierda de todo.
Los ceniceros que se desbordaban haban desaparecido, porque por
supuesto no se permita fumar con las nias. Los abrigos, las corbatas y, a
veces los zapatos, que tendan a estar repartidos por todos lados a la vista,
las cintas/mantas/fundas, todo haba desaparecido. La alfombra pareca
recin aspirada, haba flores en la mesa del saln, y el penetrante olor a
cerveza y agrio olor de los largos pies de Marco que se arrastraba desde el
vestbulo estaban visiblemente ausentes. En cambio, el aire tena un olor
distinto
Galletas? pregunt, sonando casi trgicamente esperanzada.
Despus de la cena me dijo Tami automticamente, y luego se rio.
Pero lo deca en serio. Si trataba de comerlas antes me las arrebatara, lo
hara bueno, no lo saba, pero probablemente implicara una conferencia
sobre cmo dar un buen ejemplo.
Estaba empezando a entender por qu Marco estaba haciendo
compras.
Y entonces me encontr rodeada por un montn de pequeos globos
humanos que flotaban a mi alrededor como la marea, un ocano de camisas
rosadas, mejillas rosadas y ojos brillantes, como los de una nia pelirroja
con una expresin demasiado seria, que estaba mirando fijamente las partes
multicolores y relucientes de su camisa con asombro, su mano
acaricindolas tentadoramente. Como si obtuviera ms de ellos que de la
sensacin de volar.
Pero entonces, si nunca hubiera sido capaz de usar nada ms que un
blanco aburrido, tal vez yo tambin lo estara. De repente pens que
entenda un poco mejor los trajes locos y coloridos de Cereza. Y luego pens
en otra cosa.
Mi kit de manicura estaba donde lo haba dejado, en uno de los
cajones de la mesa del sof. Y todava estaba en su mayora lleno, porque
cundo diablos tena tiempo para pintarme las uas? Lo agarr y gir hacia
la nia, quitando la parte superior de la caja y mostrando una lnea de
botellas de polvos brillantes en todos los colores que se pudieran imaginar.
No usaba el prpura destellante o el verde cido o el naranja brillante,
pero el kit vena con ellos y haba estado as a la venta, por lo que todos
estaban all. Junto a mis rosas favoritos cuatro tonos diferentes un rojo
ardiente, un blanco nacarado, un dorado rico, un plata pulido, y un elegante
negro. Y cada uno de ellos estaba cargado de brillo, porque as me gustan.
Y pareca que no era la nica.
Los ojos de la nia se pusieron enormes.
Escoge un color le dije, pero ella se qued dnde estaba,
movindose suavemente hacia arriba y hacia abajo, mirndolos fijamente.
As que escog uno por ella, el ms brillante de los rosados, porque coincida
con su camiseta. Te gusta el rosa? le pregunt, pero ella slo mir un
poco ms.
Est bien dijo Rhea, tomando la pequea mano regordeta que
suba y bajaba. La Pitia los usa.
Eso pareci entenderlo bien, porque la nia se relaj. Y las dems se
agruparon alrededor para verme pintar cuidadosamente las uas
diminutas. Observando intensamente. Habras pensado que les estaba
enseando una leccin de vida importante o cmo desplazarse o algo as.
Finalmente termin. Y una nia que haba aprendido a levitar a gran
velocidad, que probablemente haba visto ms magia en su corta vida, que
me volara la mente, se qued mirando su mano con absoluta incredulidad.
Y luego empez a darle la vuelta, tratando de mostrarla a todas sus amigas
a la vez, tan emocionada que no saba qu hacer.
Has creado un monstruo me dijo Tami, mientras las otras chicas
se lanzaban por los colores y Rhea se apresuraba a usar toallas de papel,
para evitar que el brillo decorara toda la suite.
Qu pasa con las camisetas? pregunt mientras me llevaban al
dormitorio, probablemente porque estaba a punto de caerme.
Ese maldito Augustine dijo Tami. Le dije que necesitbamos
ropa para las chicas, pero ya que l no estaba recibiendo pago
No lo est?
decidi darnos las cosas del negocio en el stano. Se supona que
los globos de esas camisetas flotan alrededor, no el que las lleva puestas.
Tami
As que no se vendieron, y nos quedamos con ellas. Por suerte, las
chicas se divierten de todos modos. Pero Marco no estaba contento, dijo que
era un insulto a la corte, y baj para tener una charla con el hombre mismo.
Tami
Sabes, l no es tan malo Marco, quiero decir. Creo que las chicas
estn empezando a encariarse con l. Por supuesto, podra ser ms fcil si
no pareciera un oso de mal genio la mitad de
Tami!
Ella mir a su alrededor.
Qu?
Por qu no le pagamos a Augustine?
Ella parpade.
Porque ests quebrada. Pues qu creas?
Qu?
Quebrada. Q-U-E-B-R-A-D-A dijo la mujer que poda estirar un
dlar hasta que gritaba y peda misericordia.
Slo que aparentemente no tenamos ninguno para estirar.
Jonas todava no libera las cuentas? pregunt, sorprendida a
pesar de todo. Pens que haba sufrido una crisis momentnea ayer, en
respuesta a algunas malas noticias. Pero si no estuviera mejor hoy
Me sub a la cama.
Ni un maldito centavo dijo Tami, sentndose a mi lado. Debera
preguntarte por qu no llevas zapatos?
No. Hblame de Jonas.
No hay nada que decir. No haba odo ni pio de l, y cuando Rhea lo
llam, l la pas a algn tipo de secretaria para concertar una cita. Tami
hizo un sonido de disgusto. Oste eso? Una cita. Para la Pitia. Ella
neg. Chica, tienes que patear un trasero.
S. Eso era lo que me apeteca hacer, pens detenidamente. Patearle el
culo.
Y supongo que lo proyect, porque Tami sonri.
Bueno, tal vez no ahora mismo.
Dijeron algo ms? pregunt, viendo hacia abajo.
Dios, mis pies estaban sucios.
No, slo que llames. Pero Rhea no cree que sea una buena idea. Ella
cree bueno, ella puede decirte dijo Tami, cuando Rhea entr.
Dije que es costumbre que la Pitia sea puesta en prctica de
inmediato me dijo tranquilamente, mirando preocupada. Sus ojos se
abrieron sobre m y un ceo preocupado apareci en su frente. De repente
me di cuenta que nunca me ha visto bien.
Ninguna de ellas. Era perfectamente posible que mi corte comenzara
a pensar que siempre andaba con los pies negros y los tobillos manchados
de barro, llevando un abrigo de mago de guerra robado y bebiendo alcohol
barato. Muy barato.
Me estremec ante el recuerdo de lo que daban por vino en el Bollocks,
y puse mi cabeza sobre la cama.
Me dan un telfono?
Ella se oblig, mordindose el labio, pero Tami no era tan tmida.
Tami no saba lo que significaba timidez.
Y Tami no pensaba que deba hacer esa llamada.
Dejas que ellos caminen sobre ti, ellos van a caminar sobre ti me
dijo. T lo sabes. Es el Crculo del que estamos hablando.
Y s, Tami nunca haba sido demasiado aficionada al Crculo. O
viceversa. Tal vez porque algunos de esos nios que haba rescatado no
haban estado en la calle. Haban estado en los pequeos campos de
reeducacin del Crculo; al menos los tenan hasta que los estall.
Haba empezado con su propio hijo, y luego con algunos de sus
amigos, y luego se haba convertido en un hbito, ganndole el apodo en la
prensa del Vixen Vigilante. Porque escalar las paredes de las bien
custodiadas prisiones no significa que lo hagas mal vestida. Por desgracia,
el Crculo no haba sido tan aficionado a ella como la prensa, y haba
ofertado una recompensa considerable por su cabeza. Haba conseguido
disculparla con un perdn, cuando Jonas estaba jugando a ser agradable,
pero probablemente no estara feliz de saber que tena a su vieja enemiga
como un nuevo miembro de mi personal.
No es que ella supiera que estaba en mi personal todava.
Y no es que l estuviera feliz de todos modos, as que no importaba,
verdad?
No voy a llamar a Jonas le dije.
A quin entonces?
Golpe el botn de la recepcin.
Augustine le dije, hubo algunos sonidos y luego hubo un pitido y
luego hubo un sonido como de un genio indignado que estaba gritando
acerca de algo. O la voz de Marco en el fondo un segundo despus, lo que
probablemente explic el grito, slo que no funcionaba en Augustine.
Afortunadamente, tena algo que s lo haca.
Sabes le dije, sin esperar un descanso en la conversacin porque
probablemente no habra uno, pens el otro da que lo que realmente
necesito es un nuevo diseo para los uniformes de las iniciadas.
Hubo un silencio repentino en el otro extremo del telfono.
O lo que sea que llamen su ropa formal. Vaqueros y cosas de esas
estn bien para todos los das, si nada especial est sucediendo, pero hay
momentos en que van a tener que vestirse. Van a necesitar algo un poco
mejor que los camisones que han estado usando. Quiero decir, los has
visto?
S, son espantosos dijo Augustine. Quin los dise?
Creo que fue una de las Pitias, Gertrude algo, en el siglo XIX. Y tal
vez parecan estar bien entonces, no s, pero
No puedes tenerlas caminando por ah as acept, sonando
sbitamente razonable.
Bueno, eso es lo que pensaba. Y entonces, naturalmente, pens en
ti.
Naturalmente. Suspir, y fue un largo sufrimiento. Porque estaba
tan sobrecargado de trabajo y mi peticin sera una carga, una carga que
pronto habra enyesada en cada pedacito de espacio publicitario que pudiera
encontrar.
Augustine encontr su asociacin con la Pitia muy lucrativa.
Simplemente no le gustaba pagar por ello.
Escuch pasar algunas pginas.
Supongo que podra arreglarlo me dijo. Ser difcil, por favor.
Tengo el desfile de pre-otoo el veinte, y luego est el
Y mientras tanto le dije, porque Augustine podra darle a Rosier
una catedra en el departamento de amar-el-sonido-de-su-propia-voz, le
ped a Marco que recogiera algo cotidiano para las chicas, para llevar a
diario. Oste lo que pas con su guardarropa?
Si el resto era algo as como la pesadilla que llevan, estn bien
libradas de l.
Pero tienen que usar algo, hasta que ests listo para mostrar al
mundo tu obra maestra. No es as?
Hubo otra pausa.
Ver lo que puedo hacer me dijo cortantemente, y colg.
Me recost en la cama.
Bueno, ahora haz eso con Jonas me dijo Tami, con los ojos
brillantes.
Abr un ojo hacia ella.
Pens que no queras que lo llamara.
S, pero eso fue bueno. Llmalo y haz eso.
Seguro. Como si fuera tan fcil.
Jonas no es Augustine le dije. No tengo ese tipo de influencia
con l.
Pero eres la Pitia
Y l es el jefe del Crculo. Molesto a Augustine, y hay otros
diseadores. Molesto a Jonas, y dao una relacin con un aliado cercano.
Y eso no sera una gran idea en este momento.
Y no crees que le enojaste la otra noche? pregunt Tami. Al
parecer, las noticias viajaban rpido.
Probablemente. Pero estaba seriamente fuera de lnea entonces. No
tuve eleccin.
l est fuera de lnea ahora. Tami mir a Rhea.
Ella lo sabe dijo Rhea, observndome.
Le estoy dando una oportunidad de refrescarse le dije a Tami.
No estoy tratando de exhibirlo o de hacer un enemigo. Esto no puede
convertirse en algn tipo de de concurso de meadas.
Ya es un concurso de meadas
No para m. Y voy a darle tiempo a ver si viene.
Y si no lo hace?
Cerr los ojos.
Esperemos que lo haga.
Eres ms diplomtica que yo dijo Tami.
Me pregunt si eso era diplomacia de su parte, para evitar decir
gallina. Si lo fuera, no podra culparla. Haba estado actuando como una,
no intencionalmente, sino en una forma de estar juntos, porque lo
estbamos. Y porque ya tena bastante de qu preocuparme con mis
enemigos; no necesitaba problemas con mis aliados, tambin.
Pero tal vez no lo haban tomado as.
Tal vez lo haban tomado como Tami.
Suspir.
Qu hay de las habitaciones? le pregunt, manteniendo los ojos
cerrados porque se senta muy bien. Tengo que llamar a Casanova
tambin?
Buena suerte dijo secamente.
Abr mis ojos.
Qu significa eso?
Significa que al menos Augustine responde su telfono. Casanova
ha estado ASP.
AUSENTE SIN PERMISO?
Ella asinti.
Como desde hace un mes, cuando la maldita electricidad tron en
mi habitacin. Pareca una pelcula de terror, parpadeaba, parpadeaba,
parpadeaba, me volva loca. Pero crees que pude conseguir a alguien para
arreglarla? Y cuando lo llam para quejarme, y para sealar que era su hotel
el que se iba a quemar si haba un cortocircuito, crees que tomo mi
llamada?
No est atendiendo a nadie dijo Rhea. Lo intent ayer, y otra vez
esta maana. Dicen que ha salido.
l no est fuera, se est escondiendo insisti Tami, la luz de la
batalla en sus ojos. Pero no puede esconderse para siempre.
Volveremos a intentarlo maana dije, porque en realidad no
senta ganas de localizar a un evasivo vampiro en este momento.
Tami asinti.
Te ves exhausta. Duerme una siesta, Cassie.
No voy a hacer una siesta le dije. Tengo que tomar un bao. No
puedo dormir as.
Mmhm dijo, y cerr la puerta del dormitorio.
Rhea no fue con ella, y un segundo despus de que la puerta se cerr,
un hechizo de silencio hizo clic en su lugar.
Tena que aprender a hacer eso.
Las lgrimas? le pregunt, incluso sabiendo que sera demasiado
fcil.
Ella sacudi su cabeza.
Dej la ma sobre la cama.
Lo siento, lady.
Est bien. Si no enve el dinero, realmente no crea que las enviara.
Me gir hacia un lado y apoy mi cabeza en un codo para poder verla
mejor. Jonas entiende lo que las aclitas podran querer con ellas?
Estaba apurado cuando le habl y con temperamento aadi,
haciendo una mueca. Pero yo le expliqu
Y qu dijo?
Slo que no conseguiran nada de l. Pero no dijo cmo lo saba, o
mucho de cualquier otra cosa. Puedo volver a intentarlo maana
Suspir. Porque s, ella podra. Y yo tambin. Pero eso planteaba su
propio problema, no?
No podemos darle la idea de que estamos demasiado interesadas, o
l las usar como palanca para obtener el control de la corte.
No es la corte lo que quiere dijo, furiosa. Es usted.
Entonces las usar para sacar provecho de m. No es que le haga
ningn bien.
No le hara ningn bien? Rhea pareca confundida.
Jonas se ha estado diciendo pasteles de cerdo le dije, rodando de
la cama.
Yo Perdneme yo?
Mentiras traduje y me fui al bao.
Y luego cambi de opinin, porque un bao sonaba impresionante,
pero tambin sonaba como un montn de trabajo en este momento. Y como
si pudiera quedarme dormida a mitad de ello. Pero al menos tena que
lavarme los pies. Realmente no poda dormir as.
Corr un poco de agua caliente en el fondo de la baera, me sent en
el borde, y agarr una toallita de sacrificio.
Dios, el Londres victoriano era sucio. Mis plantas estaban negras, me
haba golpeado un dedo en un adoqun ms elevado de lo usual, y ni siquiera
quera saber lo que estaba entre los otros dedos. Vace el jabn y me puse
en ello.
Lady?
Mhmm?
Qu clase de mentiras?
Mir por encima de mi hombro para ver a Rhea de pie en la puerta,
observndome.
Qu? Oh. Del tipo que todo va a estar bien, porque Cassie va a
echar una mano y salvara el da. Creo que Jonas olvida a veces que no trata
con Agnes.
Por qu usted? Rhea se interrumpi.
Qu?
Nada.
Empez a recoger el cuarto de bao, y pronto tena un montn de ropa
sucia. El antes algodn blanco estaba arrugado y manchado de sudor,
bueno, pareca haber sido usado durante tres das. Pero supongo que habra
sido difcil tenerlos limpios cuando las nias no tenan nada ms que
ponerse.
Pens en el perfecto corte pequeo de Agnes, su manicure tan bien
cuidado.
Y luego pens en el reluciente, brillante, resplandeciente y ligeramente
manchado de afuera.
Y, oh, mira, ya estaba teniendo efectos en ellas.
Lstima que no hubiramos podido rescatar ms cosas de Agnes
dije cuando Rhea me not observndola. Podramos haber vestido a las
chicas mayores, al menos.
La mayora de sus cosas eran demasiado clidas para Las Vegas
Si el tribunal debe permanecer aqu?
No lo he pensado mucho. Quieres volver a Londres?
No. Era enftica. El clima aadi, haciendo una mueca.
Entiendo eso estuve de acuerdo, recordando los muchos abrigos
de Agnes. Si hubiera sido ella, habra trasladado la corte a algn lugar
soleado. El sur de Francia tal vez, o la costa de Espaa.
Mmm, Espaa. Paella, sangra y chicos magnficos
Slo que el chico magnfico de Agnes haba estado en el viejo Londres
lluvioso, no? Bueno, los de su tipo, de todos modos. Trat de imaginar a
Jonas como un ardiente joven, un galn y fall miserablemente. Pero debe
haberlo sido alguna vez. O por lo menos ella debe haberlo pensado. Y
parecan felices
Sonre, recordando la foto. La mujer riendo, bromeando y besando a
Jonas haba tenido el cabello movido por el viento y la parte superior de la
blusa con la mitad de los botones deshechos porque estaba siendo usada
como cubierta en la playa. Haba llevado gafas de sol en la cabeza y lo que
pareca una mancha de esa vieja crema blanca para el sol sobre su nariz,
para evitar ms pecas, supongo. Le hacan verse ms familiar de una
manera que sus elegantes habitaciones no lo haban hecho. Ms relatable.
Ms real.
Ms como la mujer que una vez me dispar en el trasero.
Me preguntaba de nuevo dnde estaban todas las otras fotos. Debe de
haber tenido algunas correcto? Quiero decir, la gente lo haca, s?
Incluso antes de la era de las selfie.
Pero entonces, dnde estaban las mas? Si mora maana y Rhea
tuviera que pasar por mis cosas, qu encontrara? Algunas camisetas
viejas pegajosas? Unas pocas cartas de tarot? Un armario lleno de vestidos
de baile sin usar que Augustine me haba impuesto para poder usar mi
nombre en su publicidad, pero que nunca haba usado porque no tena una
vida social, cierto?
Sacud la cabeza; no saba qu estaba mal conmigo. Estaba en medio
de una guerra. Mi falta de vida social no importaba.
Slo que lo haca, de alguna manera. Tal vez porque haba empezado
a sentirme, especialmente ltimamente, como si hubiera saltado de una
crisis a otra. La idea de que, tarde o temprano, las cosas se calmaran y
tendra tiempo de llegar a las cosas personales no pareca estar sucediendo.
En todo caso, todo se estaba acelerando, incluso con la idea de llegar a ser
ms difcil de visualizar.
Y si no lo haca?
Agnes no lo haba hecho. Haba tenido algo as como ochenta cuando
muri, lo cual podra ser una vida jodidamente larga para un ser humano,
pero no para un mago. Para un mago, eso era como morir a los cuarenta. Y
aqu estaba yo a los veinticuatro aos, no estaba segura que fuera a llegar
a los veinticinco aos y
Y de repente me pregunt si eso era lo que ella haba sentido. Como
si la vida pasara muy rpido, pero no pasaba nada. No para ella.
En comparacin con usted? pregunt Rhea de repente.
Mir hacia arriba.
Qu?
Ayer dijo algo sobre lady Phemonoe En comparacin con usted?
Slo que no hay mucho que comparar dije, haciendo muecas.
Pero Rhea no pareca entender la broma.
Era una Pitia muy buena me dijo en voz baja.
Pero? pregunt, porque haba uno all.
Se mordi el labio. Pero cuando habl, su voz estaba decidida.
Pero estaba demasiado cerca del Crculo.
Ella y Jonas eran amantes seal. No que la mayora de la gente
lo supiera.
Ellos saban. Tal vez no la gente en la calle, lo mantuvieron fuera de
los papeles. Pero haba rumores. Y los jugadores principales, siempre tienen
espas
El senado seguro los tena. Pens brevemente en el rostro sonriente
de Kit Marlowe. El jefe de espas del senado, siempre haba sido amable
conmigo, incluso encantador. l me gustaba.
Me pregunt si lo hara, si supiera todo lo que tiene sobre m.
La gente saba que los otros grupos se sentan excluidos continu
Rhea. No importaba mucho con los individuos, alguien que quera un
juicio sobre un asunto personal. Pero si tocaba el Crculo
Y qu no toca el Crculo? No eran el nico jugador mgico en la
ciudad, pero eran los ms grandes y todos lo saban.
Ella asinti.
Entonces, qu hacan los grupos como el senado cuando
necesitaban un juicio? Cmo se acercaban a ella?
La mayora no lo haca dijo Rhea en voz baja. No sobre las cosas
importantes. Le molestaba, podra decirse, cuando resolveran las cosas por
s mismos, slo para descubrir que la solucin que haban encontrado no
funcionaba. Ella podra saberlo, podra haberles dicho pero no se lo
haban preguntado.
Me ests diciendo que su relacin era tan perjudicial? Al punto
que nadie la escuch despus?
No era que nadie escuchara. Fue ms que eso Confirmaba lo que
todos siempre haban sospechado. Que el Crculo y la Pitia trabajaban en
tndem.
Entonces empez antes de Agnes?
Oh s. Como de costumbre, ella pareca ligeramente sorprendida
por mi ignorancia. Comenz con las Guerras de Aquelarres.
Maldita sea. Eso sonaba como ms del tipo de cosas que debera
saber, pero no saba. Suspir y me enganch.
Las Guerras de Aquelarre?
Es la razn por la que el Crculo y los aquelarres no se llevan bien.
Tenan una guerra enorme en el siglo XVI sobre quin iba a controlar Gran
Bretaa. El Crculo gan, apenas, en parte porque la Pitia del momento
profetiz que lo hara. Los otros grupos tomaron eso como una seal de que
ayudar a los aquelarres sera una prdida de tiempo, y despus, no podran
conseguir aliados en ninguna parte.
Una profeca auto-cumplida.
Ella asinti.
Eso es lo que dicen los aquelarres. Ellas estaban furiosas, y muchas
se negaron a permitir que ms de sus hijas entraran al servicio de la Pitia.
Y las que lo permitieron no lo hicieron bien.
Record que Rhea tena una prima en los aquelarres. Por eso corri
hacia ellas cuando descubri que mis aclitas estaban podridas y por qu
las lderes del clan haban estado dispuestas a ayudarme. Pero pareca que
sus conexiones no la haban hecho demasiado popular en la corte.
Las Pitias eran nicas en el mundo antiguo, lo saba? pregunt,
sentada en el borde de la baera, abrazando un montn de algodn
manchado. Cada otro vidente, cada otro templo, estaba dominado por
hombres o mujeres ricos, cuyas familias los haban puesto en esa posicin.
Cada uno. Excepto Delphos. Algunas de las Pitias provenan tambin de la
riqueza, de vez en cuando, pero eran tantas las que eran hijas de pastores,
de agricultores o de nadie. Simplemente de nadie. Pero en esos das
En esos das? pregunt cuando se detuvo.
Dicen que el poder va donde quiere. Pero casi siempre va a la que
es mejor capaz de usarlo. Y eso significa a la ms antigua heredera de la
Pitia, la persona que ms ha recibido entrenamiento.
Estaba empezando a ver hacia dnde iba con esto.
Pero si slo permiten que algunas personas sean entrenadas
Entonces deciden a dnde va el poder, o a dnde no va. Se ha
convertido en un monopolio entre algunas viejas familias mgicas que tienen
fuertes conexiones con el liderazgo del Crculo. Lady Phemonoe era de una
de ellas; su predecesora de otra. Y una y otra vez, ms all de las guerras.
Y las aclitas actuales?
Todas de antiguas familias. Los padres de lady Phemonoe eran
inusuales al no querer que su hija fuera seleccionada. La mayora lo ven
como un camino hacia el poder, la influencia y la riqueza, y empujan a sus
hijas a obtener la posicin a toda costa.
Por eso cran un grupo de pequeas demonios ambiciosas como
Myra.
Pero Rhea sacudi la cabeza.
No como Myra. Ella fue seleccionada por su habilidad, s, pero
tambin por ser tranquila, sin pretensiones, aparentemente humilde. Las
dems no lo eran. Ellas queran el poder terriblemente, y lo demostraban.
Y creo que lady debe haber visto algo Una vez me dijo que nunca le
permitira a ninguno de ellas tener xito.
Pero ella no vio nada acerca de Myra, porque Apolo estaba
protegiendo a su pequea marioneta adivin.
Rhea asinti, preocupada.
Debe haber hecho, por lo menos, lo suficiente para que lady no viera
a Myra por lo que era.
As que Myra consigui el trabajo, y todas las dems obtuvieron
nada en absoluto.
Rhea asinti.
Empec a enjuagar.
Cuntame sobre ellas.
Victoria, la pelirroja, es de una de las familias fundadoras que inici
el Crculo, los Roupells. Ella es una de las primas distantes del lord
Protector, y todo el mundo pens que sera la heredera, hasta que Myra fue
nombrada inesperadamente. Ella siempre fue la lder, incluso de nias, y
sigue sindolo, al parecer.
Y las otras?
Elizabeth, la rubia, tambin vino de una familia fundadora, pero su
comprensin del poder no es tan bueno. Ella es ms una seguidora y no
muy inteligente. Creo que fue nombrada aclita como movimiento poltico.
Los Warrender, su familia, estaban entre los principales partidarios del lord
Protector.
El lord Protector pareca tener mucho que decir sobre algo que no era
asunto suyo, pens, y agarr una toalla.
Y las morenas?
Amelie de Vielles, la que tiene el cabello ms largo, es la mejor con
el poder. De hecho, es la mejor que he visto. Ella claramente esperaba ser
la heredera, y estaba furiosa cuando fue a Myra. Jo Johanna Zirimis es la
que no estaba all. No s si ella est actuando con ellas o no. Siempre fue
difcil de leer. Tranquila, reservada, pero un poco impar. Nunca pareca
estar all de algn modo.
Y la quinta?
Sara Darzi, la de cabello corto y oscuro. Ella es la que usted
Rhea se interrumpi abruptamente.
Lanc por una ventana? termin con severidad.
Estaba haciendo lo que tiene que hacer dijo, viendo mi
expresin. Una Pitia es responsable de su corte, como cualquier lder de
clan lo es para su aquelarre. Y quin ms tendra posibilidades de?
Qu pasa con los aquelarres? interrump, porque no quera
hablar de eso ahora mismo. O alguna vez, porque qu haba que decir?
Haba intentado matarme; no haba tenido eleccin. Ya saba todo eso
Pero no lo haca ms fcil.
Esas chicas podan ser un desastre, pero no haban llegado as por su
cuenta. No se supona que la posicin de Pitia fuera algn tipo de premio
que se ganara, una especie de trofeo para las familias prominentes por el
que pelear. Era un trabajo, y un jodido trabajo muy duro. Y necesitaba a
alguien que lo obtuviera, y no a algn designado poltico atrado por el
glamour.
Mir alrededor de un acre de fango victoriano irse por el desage
No es que hubiera mucho de eso en estos das.
Los aquelarres? replic Rhea.
Si no envan a nadie a la corte, no pueden creer que tendrn muchas
posibilidades de conseguir una Pitia dije.
Ellas no creen que tengan muchas de todos modos. No han tenido
una Pitia en ms de quinientos aos, no han tenido a nadie que pudiera
estar de su lado, hasta usted.
Excepto que tampoco soy una bruja de aquelarre, verdad?
Estruj mi toallita mugrienta, y decid que haba estado en lo cierto, era ms
que sacrificio. La tir a la basura. Fui criada por vampiros Lo cual nunca
pareca hacer a nadie feliz.
Excepto a los vampiros, por supuesto.
Pero Rhea estaba sacudiendo la cabeza.
Las lderes dudaron en ir a buscarle al principio. Hubo un gran
debate sobre eso despus que les pregunt. Creo que slo estuvieron de
acuerdo porque estaban curiosas. No saban qu esperar de usted, una Pitia
de la corte de un vampiro. Pero entonces le conocieron y
Lo puedo imaginar.
Estaban impresionadas dijo Rhea, observndome.
Resopl.
De qu? Mi habilidad para jugar al billar? Porque eso es lo que
habamos hecho la mitad de la noche. Y el resto bueno, yo no haba sido
precisamente de mucha ayuda all. Desplazar a cinco personas en el tiempo,
incluso a corta distancia, casi me haba desintegrado. Si las brujas no
hubieran asumido la defensa, no habramos salido de all.
Estaba un poco sorprendida de que lo hubiramos logrado de todos
modos.
No dijo Rhea. Por el hecho de que super el Desafo.
La mir, esperando ms informacin. No quera tener que admitir otra
cosa que no saba. Pero supongo que la idea pas, porque sus ojos se
pusieron en blanco.
El desafo! Por primera vez, pareca genuinamente sorprendida
por mi ignorancia.
Suspir. Podra acostumbrarse a eso.
Me temo que tampoco s qu es eso.
Por supuesto! De repente pareca enojada. El Crculo no hace
una prioridad de la enseanza sobre la tradicin del aquelarre!
Tal vez no, pero no supervisaron mi educacin; un vampiro lo hizo.
Y su nica prioridad era hacer dinero.
Tal vez fue mejor dijo amargamente. Cuando el Crculo ensea
algo sobre los aquelarres, normalmente no es complementario.
Pero esta cosa del Desafo es importante?
No es slo importante. Es lo que le da a una lder de aquelarre su
legitimidad. Vara de aquelarre a aquelarre, pero la premisa bsica es la
misma: un prospecto de lder debe pasar una prueba, una prueba fsica y
emocionalmente agotadora, posiblemente letal, si quiere demostrar que est
en condiciones de liderar. Si no tiene el coraje de seguir adelante, no ser
seleccionada, no importa lo buena que pueda ser en otras formas.
Eso suena un poco brbaro admit, sin querer ofenderla. Pero
maldita sea lo era.
Pero ella no pareci sorprendida; supongo que lo entenda.
No lo es! insisti ella.
Bueno. Entiendo que la gente tiene diferentes tradiciones
No se trata slo de tradicin! Una lder tiene que probarse a s
misma. Por qu debera alguien prestarle su poder si no saben lo que va a
hacer con l? Si no saben que ella va a luchar por ellas, morir por ellas, si
ella debera? Usted lucho por nosotras. Usted lucho por nosotras cuando
Jonas no lo hizo. Para los aquelarres, eso significa que usted gan su corte;
Nadie se la dio, la compr con sangre y dolor. Para ellas, usted tiene una
legitimidad que las otras Pitias no tuvieron, que nunca han tenido! Y
despus los desafo
Ella se interrumpi, pero entend la idea.
Y Jonas sabe todo esto?
Ella asinti.
Bueno, eso explicaba algunas cosas. Como por qu se fue disparado
la otra noche. Pens que era porque haba roto una regla para salvar mi
corte.
Pero tal vez tena ms que ver con quin lo haba roto.
Tpico. Me las arregl para tropezar con uno de los temas ms
calientes del Crculo, sin ni siquiera saberlo. Necesitaba un curso intensivo
en Historia Mgica 101, como, de inmediato. Pero no lo iba a conseguir
ahora.
Porque me acababa de dar cuenta que, por primera vez desde que
tom este trabajo, finalmente tena a alguien para preguntar sobre algunas
cosas, un montn de cosas. Y que sonaba como si pudiera saber de lo que
estaba hablando. Y tena una pregunta, oh s, la tena.
Rhea. Levant la vista. Parece que sabes mucho acerca de las
Pitias.
Ella sonri.
Me gusta leer las historias.
Bueno. Podra usar alguna informacin.
Ella abraz su montn de algodn sucio y asinti.
S, lady?
Acerca de cambiar el tiempo.
Tuvo razn al rescatar su corte me dijo rpidamente. El lord
Protector no debera
No, no sobre eso. Eso haba sido solo un salto de quince minutos,
para rescatar a unas nias que no haban estado haciendo nada ms que
dormir antes de que yo apareciera. No cre que hubiera podido estropear
demasiado las cosas. No por eso repet.
Ella asinti.
Pero digamos que una Pitia hizo algo o hizo que algo sucediera
o ayudo a que algo sucediera eso cambi el tiempo. Qu tan malo es?
Eso es difcil de decir me dijo Rhea, pareca mucho ms tranquila
de lo que esperaba. Tal vez esa no era una pregunta tan impensable como
yo haba credo. Dependera de las circunstancias.
Digamos que fue algo un poco grande.
An no estaba asustada.
Siempre me entrenaron para que el tiempo fuera maleable me
dijo. Y puede sanarse en gran medida. Una invencin o descubrimiento
no hecho por una persona puede ser hecho por otro; una reunin fortuita,
si se pierde, puede ocurrir en otro momento
S, pero digamos que no estamos hablando de reuniones fortuitas
interrump, porque todava no estaba entendiendo de qu hablaba.
Digamos que estamos hablando de algo serio. Alguna cosa como una
muerte. Eso tiene que cambiar las cosas, verdad?
Ciertamente hay cosas que se pueden hacer que la lnea del tiempo
no puede compensar acept serenamente. Pero su poder debera
advertirle de esos casos, lady.
Pero y si no? pregunt, preocupada. Porque no he odo nada.
Nunca oigo nada!
Por primera vez, Rhea frunci el ceo.
Nunca oye
Y debo, no? la interrump, porque no me senta serena. No me
senta serena en absoluto. Si se supone que debo recibir una advertencia
cuando cambie algo, entonces mi poder debera estar encendindose como
una alarma de incendio ahora mismo! Porque hubo una muerte. Un un
hombre no se supona que muriera, y fue mi culpa. Pero ni po!
Rhea pens por un momento.
Las aclitas, las reales, podran responder mejor a su pregunta
Eres una verdadera aclita. Eres mi aclita.
Ella sonri de pronto, una pequea expresin, pero le ilumin todo el
rostro.
Gracias, lady. Pero el hecho es que ellas recibieron entrenamiento
que yo no. Sin embargo, estoy segura que me dijeron que un Pitia sabr si
el flujo del tiempo est siendo perturbado. Que ella recibir una advertencia
inconfundible. Si no recibi ninguna entonces tal vez no ha cambiado
nada, despus de todo.
Pero un hombre est muert
En cualquier caso, podra haber muerto poco despus.
De qu? Un ataque al corazn? Porque no lo crea no, yo
saba que Pritkin no habra peleado con los Fey si no hubiera estado all.
Probablemente se hubiera ocultado en cuanto se presentaron y, segn lo
que haba visto, habra hecho un buen trabajo.
Pero conmigo en escena, l haba tenido que esconder a dos, que no
pareca que fuera una gran cosa. Pero, la gente pensaba lo mismo acerca
del desplazamiento. Como, qu es una persona extra cuando ya vas a
alguna parte?
Pero haca una gran diferencia slo una enorme y tal vez hacer a
otra persona invisible no fuera ms fcil. No, y menos mantenerlo por el
tiempo que los Fey podran quedarse. As que l haba agarrado su bastn,
a m y haba empezado a correr a la carretera ms cercana o, ya que era
el Gales medieval, el camino de ovejas ms cercano o lo que fuera all.
Pero no lo haba conseguido.
Y ahora un Fey estaba muerto, que no debera haberlo estado.
Pero Rhea no pareca estar de acuerdo.
Si no le dieron ninguna advertencia, este hombre no podra haber
sobrevivido insisti ella. Por cualquier medio, debe haber sido
condenado a expirar antes de que pudiera hacer algo por lo que la lnea del
tiempo no poda compensar.
A menos que estuviera demasiado fuera de ella para notar la
advertencia, pens sombramente. O a menos que no supiera qu se supone
que suene a una advertencia. O a menos que lo que se supona que deba
hacer, lo hiciera de regreso en Faerie, donde mi poder no funcionaba, as
que quin saba lo que acababa de joder?
Dios, se supona que sera tan fcil! Encontrar a Pritkin, hacer que
Rosier dijera algunas palabras, y listo. Pero lo habamos perdido tres veces,
y ni siquiera tena una manera de regresar para una cuarta, e incluso si
encontrara una
Lady dijo Rhea, y levant la cabeza, porque sonaba inusualmente
severa.
Parpade hacia ella.
Los ojos grises registraron mi rostro, y el ceo en su frente creci.
Est cansada me dijo. Y ha estado trabajando demasiado duro.
Ha tenido demasiada gente dependiendo de usted y poco apoyo. Usted, si
puedo decirlo, necesita un merecido descanso.
Lo s. No puedo desplazar de nuevo si no me duermo. Pero primero
necesito
Pero Rhea estaba sacudiendo la cabeza.
No, duerma. Descanse. Usted necesita algo de tiempo libre de estrs
y preocupacin. Necesita relajarse. Necesitas un
Me ech a rer medio histrica antes de que pudiera decirlo.
Lo siento le dije despus de un minuto. Y lo deca en serio, porque
no mereca que me riera de ella. Pero unas vacaciones no estaban en mi
futuro cercano.
Probablemente tampoco en mi lejano.
Entonces, una especie de calmante para el estrs dijo con
determinacin. Podra hacerle una bebida?
Sacud la cabeza. Todava poda saborear el vino del Bollocks. Lo que
significaba que nunca podra probar algo nunca ms.
Est bien le dije.
Entonces djeme darle un bao.
Pens en ello. Y de repente, todos los dolores de unos das muy largos,
de dormir en una raz de rbol en Gales, de subir y bajar, arriba y abajo,
ms colinas de las que poda contar, de estar tan segura que lo tenamos
slo para que l se deslizara entre nuestros dedos de nuevo, me golpe.
Un bao suena bien le dije con fervor, y sal de la baera.
Fui a buscar alguna ropa de dormir, y para cuando volv, haba puesto
una almohada de bao, la tierra haba sido lavada de alrededor del desage,
las burbujas calientes y espumosas tomaban su lugar.
Rhea sali corriendo, alivi mi cuerpo dolorido en el agua caliente,
caliente, casi demasiado caliente, haciendo una mueca porque caus que
cada rasguo y contusin destacara en los relieves agudos. Pero tambin se
senta bien, calmando el dolor casi tan rpido como lo causaba. Y en un
minuto, Rhea estaba de vuelta con esa bebida que no haba querido, pero
que de repente s quera.
Porque era leche y haba un plato de galletas de chispas de chocolate
an calientes para acompaarla.
Un bao de burbujas y chispas de chocolate, pens, un poco
asombrada. Podra haber muerto y no haberlo notado. Com, y estaban tan
buenas como siempre, suaves y cremosas, perfectas. Tami siempre haba
sido la mejor cocinera, la mayora de sus cosas eran caseras, porque era
ms barato.
Y mejores, pens, mirando medio plato.
Atrap a Rhea observndome con una extraa expresin.
Queras algo? le pregunt imparcialmente, porque tena una
mejilla llena de felicidad.
No susurr. Se sent en el taburete de la vanidad.
Durante un tiempo, slo me vio comer galletas.
Dijo que su poder no se comunica? pregunt finalmente.
Asent.
En absoluto?
Pens en mis primeros das en este trabajo, antes de que hubiera
completado el ritual para conseguir el primer lugar, y era slo otra heredera
en la competencia con Myra. Mi poder me haba sacudido por todo el lugar,
como una especie de ttere salvaje, viajando en el tiempo, tratando de
detener lo que se fuera a desordenar. Realmente me molestaba en ese
tiempo. Ahora bueno, no era como si quisiera ver a mis aclitas de nuevo,
pero las prefera que conocer a Ares. Pero no las vea, porque mi poder no
estaba llevndome a ninguna parte. O dicindome algo.
Tragu leche.
No. Agnes me dijo una vez que no tena que preocuparme de
aprender a ser Pitia, que mi poder me entrenara. Como lo hizo para las
primeras Pitias que tuvieron que calcular las cosas por s mismas. Pero no
lo ha hecho.
Ella frunci el ceo.
Te ignora?
Bueno, hace lo que quiero si no estoy demasiado cansada. As que
no creo que pueda decir ignorar.
Pero cuando habla con l, no responde?
Qu?
Cuando hace una pregunta. No tiene respuesta?
Hacerle una pregunta?
Fue su turno de mirarme.
Y luego sigui hacindolo, ms de lo que era cmodo.
Usted nunca le pide a su poder nada? dijo finalmente, en
un tono que slo poda describirse como horrorizado.
Pobre Rea. La segua extraviando y ni siquiera lo intentaba.
Suspir.
Por qu?
Yo Se detuvo. Y luego se sent all un poco ms, parpadeando
. No est no estoy segura.
Eso nos hace dos.
Pero puedes hacerlo insisti. Lady Phemonoe dijo muchas veces
que tena que preguntarle al poder sobre esto o aquello. Y usted es su
heredera, y una Pitia de gran habilidad
Reprim una risa.
Usted lo es! Ha hecho ms que ninguna! Y lo ha hecho sola!
No sola correg. He tenido ayuda
An no he visto ninguna!
Rhea pareca estar un poco molesta, por alguna razn.
He tenido ayuda repet, porque era verdad. Es que, ahora
mismo, la gente est un poco asustada por la guerra. Como yo lo estoy.
Ella sacudi su cabeza.
Pero no debera estarlo. El poder es su socio, su ayudante, su
Levant las manos. No entiendo cmo lo ha hecho tanto bien sin l. De
verdad que no!
Bueno, eso es lo que estoy diciendo. Hoy no fue tan bien. Y
realmente necesito saber si he estropeado algo. Y vaya que fue mal, y si
se supona que deba arreglarlo, y Dios, esperaba que no se supona que
deba arreglarlo!
No puedo ayudarle dijo Rhea, molesta. Lady ella nunca dijo
Slo que tena que preguntar.
Como si fuera una persona? pregunt. Porque Apolo est
muerto
Pero el poder no es Apolo. Vino de l, hace mucho tiempo, pero desde
que lleg a nosotras Se detuvo, y pens durante un minuto. Luego
comenz a hablar lentamente, como si tratara de recordar alguna
conversacin de hace mucho tiempo. Lady dijo que no sabamos lo que es
exactamente, o lo que es desde que Apolo lo lanz. Pero sabemos lo que no
es. No es humano y no piensa como un ser humano. Pero tampoco es una
fuente de energa estpida. Aquellos que tratan de explotarla encuentran
que trabaja activamente contra ellos.
Asent, pensando en Myra. Cada vez que se haba presentado a causar
problemas, el poder me haba lanzado por ella, arruinando su da. No pudo
detenerla de usarlo para viajar en el tiempo, pero poda cerciorarse que lo
lamentara.
As que trabajo para l, bsicamente?
Pero Rhea sacudi la cabeza.
No. Algunas personas han pensado que las Pitias son simplemente
el avatar del poder, un cuerpo para que habite. Pero ese no es el caso.
Tampoco est sujeto a ella. Ustedes son socios.
Lo cual era genial, pero eso no haca mucho bien si no podamos
comunicarnos.
Cmo socios? persist, porque cualquier informacin era ms de
la que tena.
El poder usa sus habilidades clarividentes para mirar el pasado,
hacia el futuro, y proporcionarte informacin me dijo. Y opciones. Las
Pitias tienen que hacer el trabajo real, y tomar las decisiones finales. Pero el
poder da informacin que nadie ms podra tener. Es por eso que todas las
Pitias tienen que ser poderosas videntes.
Parpade cuando algo finalmente tuvo sentido.
Entonces ests diciendo que casi nunca tengo visiones porque
mi poder est utilizando todo el ancho de banda?
Rhea asinti.
Cuanto ms lo uses, menos visiones tendrs, ya que necesita tus
habilidades para ver a dnde llevarte en el pasado. Esa es una de las razones
de la corte: nuestra clarividencia compensa los tiempos en la que la suya
est ocupada.
Como cuando viste el regreso de Ares dije, e inmediatamente
dese no haberlo hecho. Rhea palideci, cualquiera que fuese el detalle que
record, atorment sus ojos. No estaba segura si esa haba sido su primera
visin, pero como ella haba dicho que el poder no vena, era una posibilidad.
Y qu manera de empezar!
Pero un momento despus lo trag y se recuper.
S. El poder pudo haber intentado mostrarle, estoy segura que lo
hizo, pero la cantidad en la que usted ha estado utilizando sus dones y
por tanto tiempo no podra arriesgarse a agotar sus habilidades cuando
usted podra necesitarlas de nuevo en cualquier momento
Y no podra darles en la cabeza a las aclitas, que acababan de hacer
una fiesta dije amargamente.
Ella asinti de nuevo. Y luego frunci el ceo.
Est segura que no le ha estado ayudando, lady?
Pens en ello mientras me lavaba ms mugre de la poca victoriana.
Tal vez lo haba hecho, de alguna manera.
Tal vez Rosier y yo no habamos terminado en medio de la campia
galesa por accidente. Tal vez habamos ido all porque no haba estado
pensando en un lugar en particular cuando nos desplac; haba estado
pensando en Pritkin. Y l no haba estado en la corte.
Era posible, ahora que lo pensaba, que originalmente hubiramos
aterrizado en algn lugar muy cerca. Pero yo haba estado inconsciente y
Rosier haba estado tratando de alejarse del punto de entrada lo ms rpido
posible, y lo perdimos. Slo para reunirnos de nuevo ms tarde, porque
todava estbamos en la misma rea general.
Mi poder haba sabido dnde estaba, aunque yo no lo haba hecho, y
me haba llevado a l.
Eso sonaba como ayuda para m.
Pero, por otro lado, si mi poder estaba tratando de ayudarme, tena
seriamente malos momento! Me haba llevado a un Pritkin en medio de una
crisis. Debe haber pensado que haba perdido a sus perseguidores, no
habra estado detenindose para nadar de otro modo, pero no lo haba
hecho. Y yo no haba estado con l por ms de unos minutos cuando
aparecieron. Entonces, por qu devolverme entonces?
Quiero decir, honestamente, una semana antes o despus no habra
sido mucho mejor? Cualquier da, cuando su mayor problema fuera decidir
qu tener para la cena? O que lo pasara lavando sus calcetines? O
enfermo en cama con la cabeza fra y no haciendo nada? Bsicamente
cualquier da cuando no estuviera en riesgo de cambiar la lnea del tiempo,
porque absolutamente nada peligroso estaba sucediendo.
Pens que mi mayor desafo sera llegar a Gales. Una vez que obtuve
la pocin, y en realidad recorrimos todo el camino hasta el jodido siglo seis,
pens que mi trabajo estaba hecho. Y la maldita cosa estara hecha, debera
haberlo estado. Pritkin debera estar de vuelta, esto debera haber
terminado, y yo debera ser capaz de concentrarme en otras cosas.
Entonces, por qu no?
Tal vez dije lentamente. Pero no dara muchas probabilidades.
Dijiste que Agnes le haca preguntas?
Ella asinti de nuevo.
La o decirlo muchas veces.
Hola? pens, sintindome un poco ridcula.
Nada.
Hola? dije, en voz alta, porque qu diablos.
Ms nada.
Suspir de nuevo.
Debera saberlo. Debera ser capaz de ayudarte! dijo Rhea,
pareciendo tan frustrada y molesta como me senta. Lo cual no era injusto.
Me has ayudado le dije. T me avisaste del poder cuando estaba
demasiado cansada para verlo por m misma. Y me dijiste algo esta noche
que no saba, algo importante. Sonre. Y es difcil obtener respuestas
cuando ni siquiera sabes las preguntas. As que gracias.
Ella asinti, mordindose el labio. Pero todava pareca miserable.
Ten. Toma una galleta le dije, pasndole el plato. Quedaba
exactamente una. Ella la mir y luego a m. Y luego se la comi.
Y finalmente sonri, porque no haba nada que la cocina de Tami no
pudiera arreglar.
La orilla del ro era borrosa, indistinguible, como la luz del da vista a
travs de la niebla. Combinaba con el cielo por encima y con el ro por debajo
de m, pero no con el hombre delante de m. Era demasiado real, se agach o
se puso de rodillas o hizo algo que caus que la mayora de su cuerpo
desapareciera bajo el agua.
A excepcin de la cabeza dorada, que termin al nivel de mi cuerpo
flotando suavemente.
Clidas manos que se deslizaban, mojadas, entre mis muslos.
Poda sentir a su gemelo en mi espalda, deslizando un idntico par de
manos debajo de mis caderas, levantndolas y apoyndolas al mismo tiempo.
Aunque el ro ya estaba haciendo eso, as que no vi por qu necesitaba una
lengua rosada salt hacia fuera, probando las gotas de agua en mi muslo
interno.
Oh.
Eso era el por qu.
Una pregunta que no necesitaba una traduccin apareci en un par de
ojos verdes. Y se qued all mientras lentamente lama ms agua con cada
arrastre de su lengua. De la pantorrilla baja a la superior, que lleg a la
rodilla, que se fue detrs de la rodilla, debera detenerlo, pens; debera
detenerlo ahora.
Pero no quera detenerlo ahora. Haba empezado a sentirse como un
espejismo, all un minuto y se iba al siguiente, o como un fantasma, slo que
menos real porque los fantasmas regresaban. Pero ahora estaba aqu, clido,
vivo y atrapando mi mirada de nuevo, su ardiente calor incluso con sus labios
curvados en una sonrisa, como si estuviera rindose, pidindome y
atrevindose, todo al mismo tiempo.
Esto fue lo que Rosier le quito, pens. La oportunidad de ser tan
despreocupado, nunca lo volvera a ser. La oportunidad de explorar quin era
l, lo que l era, en lugar de ser dicho. La oportunidad de desarrollarse libre
de la criatura que nunca estuvo cerca cuando era ms joven y lo necesitaba,
pero fue el primero en aparecer cuando comenz a dar pruebas de que podra
ser til.
Veinte y cuatro aos. Haba tenido veinticuatro aos. Y luego peleando,
corriendo y Dios, yo saba exactamente lo que senta!
Slo que no, no lo haca. Porque nunca haba tenido eso. Haba sido
educada en un lugar donde caminar sobre cscaras de huevo era la vida
cotidiana; donde un loco gobernaba un feudo personal y poda matar gente
en cualquier momento; donde no haba eleccin sobre nada, desde lo que
llevaba hasta lo que coma, hasta cmo usaba mi don, y no haba libertad,
ninguna libertad.
Hasta que la tom, o pens que lo haba hecho, y hui. Pero a qu? A
aos de paranoia, de vivir con la idea de que aquel loco me encontrara de
nuevo, en cualquier momento. De revisar todo lo que deca, todo lo que haca
y saltar por las sombras, porque l podra estar en ellas.
Ni siquiera haba podido bailar en el club donde trabajaba a tiempo
parcial, porque tena que vigilar la puerta. Un montn de gente de mi edad
llegaba cada noche a rer, a hablar y a divertirse. Y a soltarse, solo por un
rato pero yo no. Nunca yo. Qu pasara si me soltaba y era la noche en
que apareca uno de los chicos de Tony? Y si me dejaba llevar y no lo vea?
Y si me vea primero? Y siy siy si?
Haba sido joven, pero no poda actuar as; haba estado libre, pero slo
de nombre.
Dios, realmente haba sido la candidata perfecta a Pitia, no?
El aliento caliente me invadi, calentndome de un modo que un aliento
no tena derecho. Detenlo, algo todava ligeramente racional en mi cerebro era
exigente. Detenlo ahora!
Pero entonces el apartamento de Agnes pas por mi mente, tan perfecto,
tan prstino. Por supuesto. No hubo un marido all para volver a casa y
quitarse los zapatos, no? Para tirar su chaqueta y lo que sea por todo el sof.
No haba nios para dispersar desorden alrededor, y dejar juguetes en el
centro del piso para que todo el mundo tropezara. Ni siquiera un perro. Slo
un apartamento perfectamente guardado, lleno exactamente de nadie, ni
siquiera la tranquila voz de las iniciadas la mitad del tiempo.
Dnde estaban los otros? Dnde estaba su vida?
Pero las Pitias no tenan una vida, verdad? Las Pitias tenan
responsabilidades, protocolos, polticas y trabajo. De repente no saba si
poda vivir as, no de nuevo, no para siempre.
Por supuesto, realmente no tena eleccin, verdad?
Slo, que de repente, la tena.
Y no quera que se detuviera.
Y por alguna razn, esa pequea revelacin impact en mi centro. O no,
supongo que haba sido una sorpresa. El impacto fue cuando de repente una
boca se cerr sobre la ma.
No una boca, una pequea voz corrigi. Su boca. Clida y hmeda, y
repetida por una idntica en mi pecho. Muy diferente de aquella otra vez, la
que haba intentado olvidar realmente. En esa hora desesperada, de vida o
muerte, cuando haba sido tan cuidadoso, contenindose deliberadamente.
Ahora no estaba teniendo cuidado.
No estaba teniendo cuidado en absoluto, pens, arquendome. Y por
qu lo estara? Ninguna de las cosas que lo haban perturbado haba ocurrido
todava. Demonios, tal vez ni siquiera saba lo que estaba haciendo, no saba
lo que l era. Probablemente slo pensaba que se senta bien y que le daba a
su poder un impulso, no era como si yo estuviera gritando y corriendo por la
orilla del ro
Est bien, no corra por la orilla del ro, correg, y hund mis dientes en
mi labio inferior para detener los ruidos que haba estado haciendo.
Pero a l no le gusto eso. O tal vez lo tom como un desafo. Gru contra
mi piel, contra m, y una oleada de sensaciones inund mi cuerpo, otra de
esas clidas olas de marea.
Una lengua barri a mi alrededor, las manos se apretaron debajo de
m, y un pinchazo de colmillos raspo a travs
Colmillos?
Mir a lo largo de mi cuerpo, parpadeando, oscuros, ojos muy oscuros
se alzaron para encontrarse con los mos.
Tienes una vida de fantasa interesante, dulceata
Mir hacia atrs por un segundo ataque al corazn, y luego una oleada
de pnico me golpe, como un cubo de agua helada. El clido capullo
retrocedi ante el fro, al rgido terror, la languidez se convirti en un golpeteo
agitado, y un instante despus casi me ahogo en la baera, supongo que me
haba dormido adentro. Porque emerg jadeando, tosiendo y haciendo raros
ruidos estridentes cuando Roy, y un grupo de vampiros irrumpieron por la
puerta un segundo despus.
Quienes no obtuvieron una explicacin antes de que les arrojara una
esponja y gritara:
Cierren la puerta!

Est bien, me tom un poco ms de tiempo para calmar ese momento.


Logr enjuagarme, lavar las burbujas de mi cabello, y drenar la baera antes
de que estuviera lo suficientemente tranquila para pensar. Y decirme que
estaba siendo ridcula, que era slo un sueo. Una mezcla de esa escena en
Gales, el temor de terminar como Agnes, y la inducida ncubo a lo ardiente,
s, eso era lo ltimo que necesitaba en este momento.
Todo tena sentido, tanto como los sueos.
Anchos y preocupados ojos azules me miraban fijamente desde el
nuevo espejo del bao. No parecan creerme. Parecan algo asustados, lo
cual era irnico teniendo en cuenta que era una clarividente y trataba con
fantasmas todo el tiempo.
Fue un sueo dije a mi imagen en voz alta, y comenc a frotar
crema fra en mi cara.
Aquellos no haban sido los ojos de Mircea al final, no haba sido su
voz, no haba sido nada excepto mi imaginacin hiperactiva. Slo mi cerebro
jugando trucos. Aunque no saba por qu ese truco en particular.
Mircea no estaba preocupado por Pritkin. Por qu debera estarlo?
Cuando Pritkin no era arrastrado al Infierno o de regreso a travs del tiempo,
l era mi guardaespaldas. Y autonombrado sargento de entrenamiento. Y
criticn oficial. Me criticaba lo que coma, los ejercicios que haca y cualquier
momento en el que terminaba en peligro, aunque no fuera por mi culpa. Con
frecuencia le daba a Marco una oportunidad en el departamento de vamos-
a-apostar-por-Cassie; l seguro como el infierno no estaba susurrando
dulces palabras en mi odo.
Ni siquiera estaba segura que el hombre que conoca se acordara de
cmo. De hecho, la mayora de los ncubos que haba conocido necesitaban
desesperadamente una dosis de la escuela de encanto, porque todos los que
no moran de hambre estaban ms all de m. Y, por supuesto, Pritkin lo
estaba; no tena eleccin, gracias a la prohibicin de su padre.
Pero eso fue antes de que lo arrastraran al Infierno, corrigi una tmida
voz interior. Su padre fue capaz de llevrselo porque rompi su trato. Y tuvo
sexo demoniaco contigo.
No fue sexo, pens irritada. No fue nada como sexo. No fue nada ms
que lo que haba hecho en msterdam, me dio energa cuando casi no tena
nada. Era su bastardo de padre el que haba decidido contarlo como algo
ms.
Porque fue algo ms, o no? En el mundo demoniaco
No estbamos en el mundo demoniaco! Y lo cont como lo que era, una
donacin de energa. Como yo lo hice por l un par de
No ests ayudando a tu caso.
Maldicin! Puse el frasco de crema fra ms duro de lo necesario. Slo
haba una de muchas maneras de salvar la vida de un ncubo, y no iba a
dejar que Pritkin muriera por m! No cuando la mayor parte del tiempo
terminaba medio muerto por mi culpa. As que haba donado energa varias
veces para ayudarlo a sanar. No era diferente de alimentar a un vampiro, y
lo haca todo el tiempo!
Solas hacer eso todo el tiempo, corrigi mi crtica interna. No lo haces
ahora. Debido a que tambin la alimentacin tiene un matiz sexual en el
mundo de los vampiros y Mircea prohibi a quien sea morderte. Cmo
reaccionara si supiera?
No lo sabr! No haba nada que saber. Pritkin nunca me tocaba mucho
si poda evitarlo. Era como ser entrenada por un jodido monstruo ninja
Eso fue hasta hace poco, dijo mi pequea voz. Pero no fue diferente
cuando lo encontraste en el Infierno?
Tom el peine y comenc a atacar el nido del pjaro en mi cabeza. No,
pens enojada. No lo haba sido. Ni siquiera se haba alegrado de verme.
Haba sido Pritkin. Al igual que en esa maldita ladera esa noche.
Me haba estado muriendo, herida en una pelea que esperaba perder,
pero de alguna manera haba ganado, si ganar significaba que iba a morir
ms tarde que el otro tipo. Pero Pritkin haba llegado justo a tiempo y
bsicamente hizo lo mismo que haba hecho en msterdam. Me dio algo de
su energa, por lo tanto, salvo mi vida, y perdi la suya en el proceso.
Al menos las partes significativas. Porque Rosier tena una maldita
definicin de lo que constitua sexo, y para los estndares imposibles que
haba impuesto a Pritkin, una alimentacin mutua era lo suficientemente
cercana. Pritkin haba roto el tab y haba sido bruscamente llevado al
Infierno, me haban dejado gritando en una ladera con slo un pensamiento
en mente: ir a buscarlo.
Y tena que hacerlo. No tena ni idea de cmo meterme en el Infierno,
o qu hacer una vez que llegara all. Mi poder no funcionaba bien fuera de
la Tierra, si es que funcionaba en absoluto. Pero haba ido de todos modos.
Y luego, cuando finalmente lo encontr, cuando lo localic a travs de
mundos enteros, qu haba hecho?
Me grit y me tir de un balcn!
Y eso fue despus de leerme la cartilla por atreverme a ir tras l en
primer lugar. Haba arruinado su gesto desinteresado, l se haba
enfurecido, aunque ni la mitad de lo que yo haba estado. Maldito mago
infernal. No saba por qu me molestaba a veces
Pero despus de eso, mi pequea voz me record. Despus de que los
dos escaparon de la corte de Rosier y terminaron frente al concilio demonaco.
Despus de que todo el drama haba terminado y esperabas el veredicto que
lo liberara o lo condenara, no haba actuado de manera diferente? Acaso
no haba actuado como si quisiera decir algo?
Frunc el ceo. Haba estado bajo una enorme cantidad de estrs.
Conoca mejor al concilio que yo, saba las probabilidades. Haba intentado
decirme, pero yo no haba escuchado. Haba estado tan segura que veran
la razn. No saban que estbamos peleando contra los mismos enemigos?
No vieron que yo lo necesitaba?
Pero no. Haban pasado siglos con la cabeza tan alta que no podan
ver nada. Lo haban matado. Lo haban matado justo all frente a m, y luego
actuaron como si no fuera un gran problema, como si debera haberlo
esperado. Pero no lo haba esperado, y si Adra no hubiera decidido que l
podra necesitarme, y me diera ese contra hechizo
S, s, eso es muy bonito. Muy aterrador, se burl mi voz interior. Estoy
segura que habras tomado al gran y malvado concilio demonaco todo por ti
misma, pequea. Pero ese no es el punto, verdad? Pritkin quera decirte algo,
y casi haba sonado como:
No haba querido decirme una mierda! Haba sabido que haba una
muy alta probabilidad de que lo mataran. No saba lo que deca!
O tal vez l no se haba preocupado, mi pequea voz insisti
astutamente. Tal vez haba decidido que ya no importaba. Que si l iba a ser
asesinado de todos modos, podra tambin
Maldita sea! No haba nada entre nosotros!
Y aun as soabas con l esta noche.
Mir a mi reflejo, y me regres la mirada. Desafiante, incluso un poco
presumida. Como si pensara que haba dicho algn tipo de punto
irrefutable, y honestamente, a veces me pareca que este trabajo me estaba
volviendo loca.
Dej el peine antes de que terminara calva.
Y si soaba con l? No poda ser responsable por lo que soaba. Y,
de todos modos, Mircea no lo saba. Y aunque lo hiciera
Si lo supiera?, pregunt mi voz interior. Porque mi voz interior no
sabe cundo llamar una anormal noche.
Mis dedos cayeron en los dos pequeos bultos en mi cuello, vestigios
de la noche que haba comenzado con un hechizo que sali muy mal y
termin con un vampiro maestro medio enloquecido. Quin hizo lo que los
vampiros medio locos tienden a hacer y me mordi. Slo que no haba sido
una mordida normal.
Tragu, y sent que los diminutos bordes se movan bajo mis dedos.
No era el mordisco de sangre de las pelculas. Podra haber sido confundido
fcilmente con granitos por un ser humano, si alguien los hubiera notado
siquiera. Lo cual era poco probable ya que ni siquiera eran rojos. Slo dos
pedazos de piel elevada, casi nada
A menos que fueras un vampiro.
Para un vampiro, eran un letrero en nen que deca que se detuviera,
retrocediera, se tomara un momento y valorara su vida. Porque est tomada,
y por un senador, no menos. Quien te destruir y a todo lo que amas si la
miras demasiado tiempo.
O, al menos, eso es lo que me haban dicho que significaban. Tena
dificultades para visualizarlo, porque no vea ese lado de l. S, saba que los
miembros del senado no obtenan el trabajo de supervisar una sociedad de
demonios chupadores de sangre, como Rosier los haba llamado, siendo
amables. Pero ese no era mi Mircea. Mi Mircea era de ojos risueos, cabellos
sedosos, manos expertas e ingenio rpido
Lo cual probablemente explicaba por qu me haba enamorado de l
desde que era nia, cuando l haba hecho una visita a la corte del vampiro
que me crio.
Tony haba aceptado a mis padres, que huan de los Spartoi, unos
tipos desagradables que Ares haba dejado para cazar a mi madre, a cambio
de que pap le hiciera algunos hechizos. Los vampiros no eran capaces de
hacer magia como los humanos, as que la mayora empleaba a los magos
para crear guardas y cosas. Y por un tiempo, las cosas parecan haber ido
bien.
Hasta que Tony haba descubierto que la joven hija de su mago era
una verdadera vidente, una rara y potencialmente lucrativa mercanca en el
mundo sobrenatural. Y trat de llevarme. Mis padres objetaron, Tony
insisti y al final, el problema fue resuelto por un mortal auto bomba. Que
haba matado a una diosa debilitada disfrazada de humana. Y dej a su hija
de cuatro aos hurfana y siendo la nueva vidente de la casa de Tony.
Al menos hasta que su amo se enter de m.
Porque a diferencia de su sirviente, Mircea hizo su tarea. Y l haba
descubierto que el mago que Tony haba aceptado no era un mago
cualquiera cado, como lo eran la mayora de los tipos independientes, sino
Roger Palmer, un ex miembro del infame Crculo Negro. Quien era ms
conocido por huir con Elizabeth O'Donnell, la heredera designada por la
Pitia, y por alguna razn la mantuvo oculta durante aos de todos los
intentos de recuperarla.
Mircea lo haba encontrado muy interesante, ya que la heredera
desaparecida tambin era mi madre.
Agnes haba envejecido y todos saban que el poder pronto pasara a
una sucesora.
La que se supona sera una aclita cuidadosamente arreglada como
de costumbre. Pero era el propio poder pitiano el que eligi una anfitriona,
no la antigua Pitia, as que tcnicamente podra ir a cualquier parte.
Y Mircea haba apostado que ira a m.
La apuesta larga haba dado sus frutos, pero la otra apuesta no. Saba
que el Crculo nunca haba dejado de buscar a mi madre, y que me llevaran
tan pronto como supieran quin era yo. Tenan jurisdiccin sobre los
usuarios mgicos, no as el senado, que slo gobernaba a los vampiros. Y
no poda ser transformada en vampiro, porque ese tipo de cosas arruinaba
la habilidad mgica, incluyendo la capacidad de canalizar el poder de la
Pitia.
As que me haba dejado en casa de Tony, que, a diferencia de su
propia reluciente corte, estaba tan lejos de la luz de las estrellas como era
posible conseguir. Antes de que se volviera loco y se uniera al otro lado en
la guerra, Tony haba traficado principalmente con vicios humanos, por lo
que no era de gran inters para el Crculo. Y, de todos modos, yo ya estaba
all. Nadie tena ninguna razn para cuestionar los orgenes de la pequea
nia hurfana que Tony haba tomado por la bondad de su fro y hmedo
corazn.
Y as habamos esperado. Para que yo creciera. Mircea para ver qu
pasara. Y mientras tanto, un mago me haba hecho un hechizo para
asegurar mi seguridad en la corte de un tipo que haca que la mafia humana
se pareciera a dulces corazones.
Haba pensado en todo, excepto en la posibilidad de que la maldita
cosa fuera contraproducente.
Al igual que la magia ms fuerte, el hechizo que haba usado tena la
reputacin de ser impredecible, y unas cuantas travesuras de viajes en el
tiempo despus de que Mircea y yo volvimos a encontrarnos como adultos,
haba resultado en un verdadero lo. Y en una relacin obsesiva y lujuriosa
que haba sido resuelta slo cuando el hechizo finalmente se rompi. Pero
para entonces, su mordedura haba asegurado que, de acuerdo con la ley
vamprica al menos, ahora era su esposa.
Y el divorcio no existe en el mundo vampiro.
No es que yo hubiera pedido uno. No, haba pedido algo casi tan
extrao. Haba pedido citas.
La idea era averiguar si toda esa atraccin inducida por el hechizo
tena algo ms detrs. O si slo lo haba coloreado de rosa en una infancia
en la que Mircea pareca el nico puerto en una tormenta constante. Tony
haba sido aterrador. Su amo, por otra parte, haba sido amable, cuidadoso,
guapo y pensativo
Tal vez era realmente estpida. O crnicamente ingenua. Pero no crea
que todo eso hubiera sido una mentira.
Mircea quera sacar provecho de m? Por supuesto que s. Era un
vampiro. Pero eso no significaba que no se preocupara por m.
Tampoco significaba que lo haga, mi pequea voz coment, antes de
que la aplastara y me inclinara sobre el lavabo para agarrar mi cepillo de
dientes.
Sent una mano deslizarse por mi trasero desnudo.
Por un segundo, me qued inmvil, sin mirar nada. Excepto el cepillo
de dientes colgando en mi boca abierta. Entonces gir con mi corazn
martilleando
Segua sin ver nada.
A excepcin de los remolinos de vapor que parecan un poco
fantasmagricos incluso bajo la luminosa y alegre luz del bao.
Y tal vez haba una razn para eso, pens con esperanza.
Billy?
Mi compaero fantasma no respondi.
Me lam los labios.
Eso no significaba que no estuviera all. A Billy Joe le gustaba jugar,
un resquicio de una vida pasada como jugador profesional en el Mississippi.
No un buen jugador. Era por eso que haba terminado a sus veinte aos en
el fondo del ro, por cortesa de un saco, un montn de cuerda, y un par de
vaqueros enojados que haba estado tratando de engaar.
Supuse que su cuerpo segua all. Su alma, por otra parte, estaba
pasando el rato en Las Vegas en estos das, cortesa de un feo collar viejo
que haba ganado unas semanas antes de su fallecimiento prematuro y que
no haba tenido tiempo de empear. Eso result ser su nica suerte, porque
el collar era un talismn, una reliquia que recoga la energa natural del
mundo y la utilizaba para apoyar la magia del dueo.
O en este caso, el fantasma del dueo. Billy ahora lo habitaba como
otros fantasmas lo hacan en cementerios y casas espeluznantes. Desde que
lo haba comprado, pretendiendo darlo como un regalo de cumpleaos para
mi vieja institutriz, me haba perseguido a m.
Slo que, ahora, no pensaba que me estuviera persiguiendo.
No haba un destello de su arrugada camisa roja o su tonta sonrisa
de suficiencia. No haba ningn fantasmal sombrero Stetson cayendo sobre
los risueos ojos avellana. No haba nada, lo que probablemente significaba
que estaba imaginando cosas de nuevo.
Tom otra toalla y comenc a secar mi cabello goteante.
Uno de estos das, iba a tener que considerar el concepto de evitar los
baos en general. Mierda extraa me pasaba en los baos. Tal vez
necesitaba encontrar otra forma de limpiarme. Quizs necesitaba encontrar
una habitacin con un jacuzzi. Tal vez necesitaba alguna terapia a largo
plazo, aunque no estaba segura que una Pitia tuviera tanto ti
Se oy un chasquido al otro lado de la puerta del bao.
Me congel de nuevo, con las manos en la cabeza, mirando desde
debajo de metros de algodn turco. Mir la puerta. Mir hacia atrs. Pero
nada paso, porque estaba cerrada.
Roy? llam suavemente, porque las orejas de un vampiro no
necesitaban un grito. Y porque me senta ms que un poco absurda.
Sentimiento que se derriti en algo ms cuando nadie respondi.
Maldita sea, contrlate, me dije speramente, y agarr el pomo de la
puerta. No hay nada que de miedo al otro lado. Es slo un dormitorio!
Y eso era.
Simplemente no era el mo.
Me tropec en una habitacin con techos altos, hermosos moldeados,
y ventanas altas mirando hacia afuera en la noche. Y luego di la vuelta en
pnico, y casi me rompo la nariz con un tramo de paneles del viejo mundo.
Porque de pronto no haba puerta all.
Me tambale hacia atrs, confundida, dolida, y aterric sobre mi
trasero junto a una tetera volteada. Estaba en el suelo debajo de una mesa
pequea, derramndose con los restos de una taza de porcelana y un platito.
Enviando un riachuelo de lquido fragante que corri a travs de algn tipo
de suelo de madera muy pulido.
No ayud con la confusin.
Tampoco la cama grande y desconocida que contena ropas
arrugadas. O la toalla y el manto que haban sido arrojados sobre una
almohada. O la ventana que no estaba lo suficientemente cerca como para
ver, pero que permita que la luz de la luna se filtrara sobre las costosas
alfombras y una pintura parecida a un Jackson Pollock en la pared ms
lejana.
No conoca este lugar.
No saba nada de esto.
Pero el vampiro que entr por la puerta un momento despus era otra
historia.
Me puse de nuevo en pie, pero l no pareci verme. Lo cual era lo
primero que tena sentido. Porque su nombre era Horatiu y no poda ver a
nadie.
Era el viejo tutor de Mircea, muy viejo. Haba estado en su mediana
edad o ms cuando haba tratado de meter un poco de latn a travs del
crneo de su joven a cargo. Pero eso significaba que Mircea no haba
alcanzado el estatus de maestro, el nivel necesario para hacer nuevos
vampiros, hasta que Horatiu estuvo en su lecho de muerte. Y ese tipo de
cosas tiende a meterse con la frmula. El resultado final fue un vampiro
medio ciego, casi sordo, que sin embargo insista en ganar su permanencia.
Como mayordomo, supongo que era el trabajo ms seguro que Mircea haba
encontrado.
Bueno, un poco seguro, pens, mientras el viejo vampiro de cabello
blanco colocaba una bandeja precariamente en el borde de una silla en vez
de en la mesa adyacente. Una silla justo encima de la tetera volteada, que
estaba empezando a entender mejor ahora. Pero Horatiu tampoco pareca
darse cuenta.
Tal vez porque estaba ocupado recogiendo la ropa de la cama y
arrojndolas por la ventana al lado de un conducto de lavandera. Regando
una planta de seda en maceta. Y comenzando a hacer algo a una estantera
adyacente a la chimenea justo antes de que otro vampiro entrara.
Maldita sea! El vampiro era Kit Marlowe, el jefe de espionaje del
senado, cabello rizado, perilla, imposible que vestir arrugado. Bueno,
normalmente imposible porque se vea que estaba un poco arrugado ahora.
Tal vez porque la repisa acababa de prenderse fuego.
Lord Marlowe dijo Horatiu con voz temblorosa de anciano.
Quieres unirte al maestro para desayunar?
No! dijo Marlowe, pasando por encima de la figura encorvada
hasta el cuarto de bao contiguo.
Hay muchos arenques dijo Horatiu tras l-. Pero no los
suficientes. Ojal el amo hubiera dicho algo
Maldita sea, no quiero desayuno! dijo Marlowe, corriendo con una
papelera llena de agua. La cual procedi a usar para salvar el dormitorio y
destruir un montn de viejos volmenes probablemente costosos.
Puedo hacer ms, por supuesto protest Horatiu. Pero creo que
estamos sin centeno.
Trastabillo al retirarse, sin duda, para ir a provocar ms problemas, y
dej a Marlowe humeante, hmedo y maldiciendo detrs de l. Quien no
pareca notar al polluelo en toalla todava. Abr la boca para preguntar qu
diablos pasaba, slo para cerrarla de nuevo abruptamente cuando Marlowe
sali a travs de la nica otra puerta de la habitacin.
Directo a travs de m.
Hubo una extraa sensacin de desorientacin cuando nuestros
cuerpos se fusionaron, del mismo tipo que tena cuando Billy entraba en mi
piel para un impulso de energa. Slo que aqu no faltaba energa. Slo la
sensacin de hormigueo en la piel de alguien que ocupa el mismo espacio
que yo por una fraccin de segundo, antes de que saliera.
Me gir, agarrando mi toalla y respirando con dificultad, porque los
vampiros no dejan fantasmas. Y aunque lo hicieran, dudaba que uno
pudiera discutir con Horatiu. O apagar un fuego sin esfuerzo.
Pero seguro que se haba sentido como un fantasma.
O o esa era yo, me di cuenta, con creciente horror.
Permanec all por un segundo, preguntndome si uno de los muchos
atentados a mi vida haba tenido xito, y si fue as, por qu no haba odo la
explosin o visto al tirador o sentido el dolor antes de terminar aqu.
Pero no poda ser un fantasma, no poda. Mis guardias habran
sentido a un asesino. As que algo ms estaba pasando y los sentidos de los
vampiros eran los ms apropiados para ayudarme a averiguar qu. Siempre
y cuando no lo perdiera de vista.
Slo que pareca que ya lo haba hecho, porque Marlowe haba
desaparecido por la puerta al otro lado de una sala. Una que empez a
cerrarse incluso cuando corr detrs de l. Y cuando me lanc a travs de la
estrecha abertura, apenas pasando antes de que la puerta se cerrara y
viera
Una habitacin vaca.
Pareca un atrio, o uno de esos extraos cubculos donde varios
pasillos se encuentran y luego se ramifican. Haba otra bonita alfombra en
el suelo, una planta en maceta y una chimenea con una repisa, pero sin
sillas delante porque no era una habitacin en la que te quedabas. Era una
habitacin diseada para no hacer nada y no ser nada, adems de una
manera de llegar de un lugar a otro.
Excepto en este caso, porque no haba otras puertas.
Me habra asustado, pero ya lo haba visto antes. Era una
caracterstica popular de seguridad en las residencias de vampiros,
destinadas a frenar a los intrusos al obligarlos a jugar a encontrar la salida.
Pero no busqu una.
Porque haba encontrado otra cosa.
Algo que proyectaba un brillante resplandor de color contra los
paneles del viejo mundo en la pared opuesta. Algo que me hizo olvidar
momentneamente a Marlowe y Horatiu e incluso mi propia situacin. Algo
que me atrajo hacia adelante como un imn.
Algo hermoso.
No poda verlo tan bien como quera, porque la nica iluminacin eran
un par de luces empotradas encendidas en el techo. Y una vela encendida
en la chimenea por alguna razn, as que la agarr. E ilumin el cuadro.
Uno grande, a juzgar por la forma en que la luz slo alcanz la mitad
inferior de un vestido. Levant el candelabro ms alto y la bruma dorada
brill en una superficie agrietada por el tiempo, pero todava vibrante con
colores de joyas: crema rica, rosa salmn, coral oscuro y marrn plido.
Formaban un suntuoso vestido de raso, una mano que llevaba un enorme
anillo de perlas, una redecilla de oro y perlas sobre un chongo de liso cabello
oscuro, y
Y una cara que haba visto antes.
No en forma de pintura, sino en fotografas, todo un lbum de ellas,
que haba encontrado por casualidad en otra de las muchas residencias de
Mircea. No saba quin era entonces; todava no lo saba, porque a Mircea
no le gustaba hablar de su pasado, mucho menos de las mujeres que lo
poblaban. Cada vez que sacaba el tema, entraba en modo de evasin.
Y nadie se escapa como Mircea.
No era completamente ingenua. Saba que haba tenido otras
amantes; cmo no podra hacerlo en quinientos aos? Pero no haba
encontrado lbumes llenos de fotografa hasta el borde de ellas. No haba
tropezado con una pintura que deba haber costado una fortuna a
cualquiera de ellas. No haba visto pruebas de que ninguna de ellas fuera
ms que una aventura pasajera.
Mir fijamente los altos pmulos, los voluptuosos labios rojos, los
brillantes ojos oscuros. Y sent que mi mano apretaba el candelabro. Porque
esta mujer no pareca una aventura para m.
Las fotos que haba visto haban sido modernas, pero el vestido era de
la Era del Renacimiento Italiano; al menos lo era si tenas montones de
dinero. Haba visto a algunos como ese de vez en cuando, en algunas de las
pinturas que Rafe, artista residente de Tony, haba esparcido alrededor.
Tena un corpio de corte bajo sobre una delicada camisa, una cintura alta,
largas y ajustadas mangas que se ataban a los hombros con pequeos arcos.
La cruz que cubra el fino cuello de la portadora era de oro pesado, las perlas
gruesas y lustrosas que colgaban de sus orejas podan haber venido del
tesoro de un sultn.
Y no slo su ropa era costosa.
Puse la luz ms cerca, porque quera estar segura. Y s. Sus joyas
brillaban en un dorado opaco a la luz de las velas porque eran de oro, hechas
con hojas de oro repujado. De la misma manera, el rojo en sus labios y
mejillas no eran en ocre, sino escandalosamente caro bermelln. Y el mar
brillando detrs de ella bueno, eso no era ndigo.
Ese color puro e intenso slo poda ser ultramarino. Importado desde
las minas en Afganistn, era extrado a travs de un proceso muy laborioso
de autntico lapislzuli. Rafe me lo haba contado mientras mezclaba
algunos para su propio uso un da. Podra no ser especialmente querido en
los tiempos modernos, pero haba sido una vez, el pigmento ms caro en
todo el arte del Renacimiento. Literalmente vala ms que su peso en oro.
Sin embargo, estaba salpicado por todas partes, desde el cielo hasta
el mar, hasta el azul brillante en el bordado del vestido de la mujer. Un
vestido que debi costar una fortuna, pero no era tan encantador como la
mujer que lo llevaba. Una mujer que ocupaba no slo un lbum lleno de
fotografas, sino un lienzo que ocupaba toda una jodida pared
Slo que no. No un muro, me di cuenta un momento despus, cuando
alcanc a tocar la superficie brillante. Y ca por esa puerta que no haba
estado buscando. En un vrtice de luz y sonidos y oh-santa-mierda termin
abruptamente sobre mis manos y rodillas en otra habitacin con otra
chimenea y otro maestro vampiro.
Pero ste no era Marlowe.
Mircea sentado en una gran silla de cuero detrs de un escritorio de
caoba an ms grande. Pareca un poco incongruente, porque llevaba slo
un par de grandes pantalones de pijama en color ciruela. Su pecho y sus
pies estaban desnudos, su cabello oscuro, largo sobre los hombros, casi
siempre sujetado atrs con un clip, estaba suelto.
Pareca que se haba levantado, pero luego decidi tomar una siesta
en su oficina?
Eso pareca, si, una versin algo genrica. El resto de la casa tena
una encantadora mezcla eclctica del viejo mundo y del tipo moderno chic
caro, como su propietario. Pero aqu, eso haba dado lugar a un soso hotel
de lujo en beige y marrones, si los hoteles estuvieran regularmente
iluminados por velas: un escritorio muy pulido, una alfombra de Kerman en
el piso y una pared de libros caros. Decan contador de reputacin o abogado
de gran prestigio. No decan Mircea.
Excepto por una estatuilla china quebrada, un chico barrign feliz con
una pandereta que serva como taza de plumas.
Y, por supuesto, el hombre mismo, sentado detrs del escritorio,
acariciaba lentamente los brazos de la silla.
Realmente le gustaba esa silla, no?, pens en blanco. Por un
momento. Hasta que sent otro golpe no subrepticio bajo mi trasero
desnudo. Un golpe que igualaba el movimiento de la mano de Mircea sobre
el cuero resbaladizo.
Me di cuenta que coincidan exactamente, mientras lo alisaba hasta
el final del brazo de la silla, y luego volva a subir, completando el ciclo. Una
caricia simultnea recorra mi mejilla izquierda. Era uno de sus
movimientos favoritos, y normalmente me habra puesto toda caliente y
nerviosa.
Excepto que ya estaba caliente, y no en el buen sentido.
Entonces Marlowe camin a travs de m otra vez.
Puede que quieras revisar antes de que nos vayamos dijo mientras
me ahogaba y caa de espaldas. Horatiu est intentando quemar la casa.
No tiene que intentarlo murmur Mircea, sin abrir los ojos. Lo
hace naturalmente.
l necesita un cuidador!
Lo intentamos. Pero not su presencia. La boca de Mircea se
curv. Y se quej de que era demasiado viejo para entrenar a todos los
recin llegados.
Mejor eso que un furioso infierno!
Todos hemos llegado a ser bastante buenos en discernir el olor del
humo.
Marlowe resopl.
Sin duda. Y por qu no ests vestido?
El jefe de espas lo estaba, si se pudiera decir as, con un traje borgoa
arrugado y una camisa que Mircea no habra utilizado ni para dar brillo a
sus zapatos. No es que lustrara sus propios zapatos. Y no es que Marlowe
fuera conocido por su esplendor al vestir. O por dar un carajo sobre
impresionar a nadie.
Ese era el trabajo de Mircea.
Ni siquiera ha oscurecido coment Mircea con suavidad. Y el
portal a la ciudad es virtualmente instantneo. De qu servira llegar horas
antes que todos los dems?
Y qu piensas hacer? Una siesta?
No. Pero parece que podras tomar una.
Kit le fulmin con la mirada. Y luego se arroj sobre una silla verde
frente al escritorio. Y se sent all, fingiendo relajarse, mientras
prcticamente temblaba de energa reprimida.
Habra estado ms curiosa del por qu, si hubiera estado menos
furiosa.
Porque Mircea segua hacindolo. Los toques fantasmales seguan
deslizndose sobre mi piel, y segua ponindome cada vez ms confusa.
Porque estaba jugando conmigo mientras mataba el tiempo y conversaba
con su compaero, y porque estaba en mi cabeza.
Tena que estarlo, para hacer esto, fuera lo que fuera. Un nuevo poder
vampiro, algo de lo que nunca haba odo hablar, algo que iba mucho ms
all de slo captar la superficie de un pensamiento perdido que de vez en
cuando algunos maestros podan hacer. Algo que no me haba contado,
porque esto no era superficial, esto no era pasivo, esto estaba en mi cabeza.
Hijo de puta.
Y luego me peg.
Lo vi antes de que azotara, una rpida contraccin en las yemas de
los dedos sobre el brazo de la silla. Un sutil pellizco en el cuero liso. Slo
que no se senta sutil. Se senta fuerte, un aguijn agudo que, est bien, en
las circunstancias adecuadas podra ser bienvenido, pero estas no lo eran.
Ni siquiera estaban cerca, y
Y luego lo hizo de nuevo.
Mir hacia arriba para ver una pequea sonrisa curvando sus labios
perfectos, slo una pequea sonrisa, que habra sido suficiente para s
mismo. Pero no estaba sola. Estaba acompaada por un par de oscuros ojos
color whisky que estaban intensos y divertidos, y abiertos.
Y fijos en los mos.
Y la calidez abruptamente se convirti en nuclear.
Ests jodidamente calmado dijo Kit, levantndose para servirse
un trago. Es molesto en el mejor de los casos, pero ahora mismo se
aproxima a lo obsceno.
Preferiras que entrara en pnico? pregunt Mircea, con los ojos
fijos en m mientras me levantaba lentamente del suelo.
Prefiero que actes como humano
Eso sera difcil.
Ya sabes a lo que me refiero dijo Kit con brusquedad. Muestra
nervios por una vez!
No tienes que preocuparte dijo Mircea, observndome caminar
hacia l. Hemos reunido un excelente equipo.
No es el equipo lo que me preocupa. Es el maldito Fey! Kit levant
una mano. Que pas a travs de m, como si ni siquiera estuviera all. Porque
no lo estaba. No para l. Yo estaba en la cabeza de Mircea, o l estaba en la
ma; no saba cul.
Pero saba una cosa.
Dos podran jugar este juego.
Si algn Fey se lesiona esta noche, caer sobre sus propias cabezas
dijo Mircea, una ceja subiendo mientras caminaba dando vuelta al
escritorio. Estn actuando ilegalmente, en violacin del tratado
S, y el tratado les importa tanto! dijo Kit amargamente. Nunca
lo han seguido, nunca tuvieron la intencin de hacerlo. Los verdes todava
nos cosechan como esclavos, los oscuros estn constantemente tratando de
pasar por la frontera, y los llamados azules, todos duendes
Prefieren Fey murmur Mircea mientras me detena delante de
l. Duendes es considerado peyorativo.
Como si me importara un carajo lo que ellos prefieren!
Mircea no hizo ningn comentario. Tampoco se movi. Se qued
sentado all, mirndome, con los ojos brillando perversamente.
Porque pens que estaba faroleando.
No, pens con tristeza; l saba que era yo. l jugaba estos juegos
conmigo todo el tiempo. Como en esos sueos que haba estado teniendo
ltimamente, porque estaba segura que haba sido l. Como todas esas
veces, en las que haba evadido preguntas, ignorado consejos, evitado
comentarios abiertos. Y siempre se sala con la suya. Porque, cmo atan a
un vampiro maestro? Cmo obtienes su atencin? Cmo lo haces
escuchar?
Decid que podra haberlo imaginado.
Observ que sus ojos se ensanchaban ligeramente mientras dejaba
caer la toalla y lo montaba a horcajadas.
Por lo menos los verdes estn al frente dijo Kit, mirando un mapa
en la pared. Supuse que era de Faerie, ya que de eso estaba hablando, pero
solo le di un vistazo. Porque Mircea ya se haba recuperado.
Fuertes brazos me tiraron abruptamente contra l, la diferencia de
altura aseguro que, incluso arrodillada sobre la silla, estbamos cara a cara.
Miran hacia abajo con esas narices largas y nos dicen que nos
ocupemos de nuestro propio negocio dijo Kit. Pero los malditos Fey
azules, oh, son nuestros buenos amigos, nuestros aliados incondicionales,
ellos contrabandean ms que el resto combinado!
Es lamentable murmur Mircea, con los ojos oscuros brillando
entre los mos. Pero algunas amistades no sobreviven a su utilidad, y
tienen que ser desechadas.
No tienes que elegir a mis amigos le dije. Ms de lo que puedes
jugar en mi cabeza!
No estoy jugando.
Ni yo tampoco!
Bueno, me gustara saber cmo lo llamas, entonces murmur
Marlowe. Sabes que no podemos dejar caer a los Blarestri. Tenemos que
tener aliados, particularmente ahora.
De verdad? pregunt Mircea. Entonces, qu estamos
haciendo aqu?
Perdiendo nuestro tiempo! gru Kit. Lo he dicho todo el
tiempo.
T dime grit mientras Mircea se recostaba de repente,
empinando la silla en una inclinacin. Y empujndome por encima de l,
hacia el lugar dulce donde las caderas delgadas se encontraban con muslos
musculosos. Y donde el pesado tamao de su sexo apenas estaba oculto por
una delgada capa de seda. Era ms una tentacin que una barrera, una
suave y seductora caricia mientras luchaba por encontrar un agarre en el
material resbaladizo.
Algunas personas se especializan en problemas dijo Mircea,
mientras las clidas manos se curvaban alrededor de mis caderas,
estabilizndome. Luego me levant hasta que sus labios descansaron contra
mi estmago.
Marlowe segua mirando el mapa, de espaldas a nosotros, y Mircea
aprovech al mximo. Los malvados labios comenzaron a moverse,
lentamente, arrastrndose, con la boca abierta contra mi vientre inferior.
Seguido por unos toques de su lengua, resbalando a travs de mi piel,
probndome. Me hizo temblar.
Y quin iba a ensearle a quien una leccin?, pens vertiginosa.
Algunos incluso parecen preferirlos me dijo Mircea, sonando
divertido.
Y luego hizo otro sonido mientras me mova ligeramente de posicin,
deliberadamente arrastrndome sobre l.
Y de repente, las cosas ya no eran tan suaves.
Como esos tres malditos Svarestri acord Marlowe, poniendo
hielos en su bebida. No se mezclan con nosotros seres inferiores, oh no.
Excepto cuando ese bastardo de Geminus les ofreci carta abierta, incluso
llevndolos a travs de los portales oficiales, ya que quin sospechara que
un senador hara contrabando? Hizo un sonido asqueado. Yo, por
supuesto! Saba que estaba tras de algo, pero pens que eran esas peleas
ilegales que tena funcionando durante dcadas. Debera haber sabido que
se ramificara tarde o temprano, con tantos contactos
Dej de escuchar.
Las manos de Mircea se haban apretado, sostenindome en un lugar.
Pero mis manos encontraron sus hombros de todos modos, porque el apoyo
no era suficiente. No saba por qu; no estaba cerca de una zona ergena.
Excepto que de repente todo lo estaba, y mis rodillas seguan tratando
de apretarse.
Tuve un momento de desconexin, de incredulidad absoluta y
molestia. No estaba arrodillada aqu, desnuda y mojada, en la oficina de
Mircea. Y definitivamente no estaba lamiendo las gotas de agua de mi piel.
Slo que aqu estaba y l lo haca, y no pareca que me movera,
apenas poda respirar mientras que los golpes se hicieron ms largos, ms
lentos, ms anchos. O cuando sigui a la hinchazn de un pecho, el calor
de su aliento slo apret ms mi cuerpo cuando se detuvo junto al pezn, a
pesar de que una gota de agua tembl en la punta firmemente rgida.
Brillaba a la luz de la lmpara, reflejando la habitacin durante unos
segundos. Y probablemente a una pequea versin de mi cara cada vez ms
desesperada.
Hasta que la gravedad tuvo suficiente y finalmente cay sobre sus
labios.
Me sostuvo los ojos mientras lo lama, como cuando repasaba la piel
alrededor, como
Mi cabeza gir, mirando fijamente la pared detrs de su cabeza porque
no poda mirarlo ms.
Pero no importaba. Todava poda ver su sombra mezclada con la ma,
movindose suavemente. Todava poda sentir cada golpe de la ardiente
aspereza arrastrndose sobre m. Todava poda or el sonido que haca, bajo
en su garganta, mientras empezaba a morder.
Mi espalda se arque, mis dedos en su cabello apretndose a puos,
necesitando algo, cualquier cosa para estabilizarme.
Y tratando de alejar esa maldita cabeza an antes de que me volviera
loca.
Pero, por supuesto, eso no evitaba sus manos, y estaban ocupadas.
Alisando mi espalda, sobre la curva de mi trasero y hacia abajo a mis
muslos, a la piel sensible en la parte posterior de mis rodillas. Slo para
retractar su curso en reversa un momento despus. Y cada viaje me
empujaba contra esa protuberancia no tan suave, simulando algo que no
iba a ser una simulacin ms larga, porque iba a arrancarle esos
condenados pantalones y
Explica. Ahora apret.
Eso podra ser difcil dijo, mirando a Marlowe.
Difcil no es la palabra que usara gru Marlowe, volviendo a
su silla con lo que pareca un trago triple. Tratando de tapar una ciudad
que gotea como un tamiz esos malditos portales por todas partes. Incluso si
tenemos xito, qu habremos hecho? Detener un poco de contrabando, tal
vez hacer las cosas un poco menos convenientes para el otro lado. Pero no
vamos a ganar esta jugada a la defensiva, y los dos lo sabemos!
Y la alternativa sera?
Lo sabes muy bien. Nuestros enemigos estn en Faerie, no aqu. O
bien vamos detrs de ellos donde estn escondidos, o, esto no va a ir bien,
Mircea.
En realidad, pens que iba perfectamente. La tcnica de Mircea, tan
formidable como era, tambin estaba limitada con su amigo sentado al otro
lado de la mesa. Pero la ma no. Kit no poda verme, no poda orme.
Lo que dejaba todo tipo de posibilidades, no?
Sonre y vi cambiar la expresin de Mircea. Pero no se levant, y podra
haberlo hecho. Pero eso significara admitir que haba algo que no poda
manejar, no?
Y ambos sabamos que eso nunca sucedera.
Sonre de nuevo y me inclin para lamer el agua que haba estado
desconsoladamente derramando sobre su pecho.
Unos portales lo suficientemente cerrados y empezar a importar
dijo Mircea, ignorndome. Matar a bastantes de los magos oscuros con los
que estn trabajando, y doler an ms. Los Fey no conocen este mundo,
no puede caminar en l fcilmente
Algunos pueden.
No son suficientes. E incluso aquellos que pueden, no les gusta
intentarlo. Su magia es dbil aqu; los deja vulnerables.
Su voz cambi ligeramente en esa ltima palabra, tal vez porque se
senta un poco vulnerable de repente. Porque acababa de llegar a su cuello.
Un humano habra sido ms afectado si hubiera ido en otra direccin, pero
Mircea no era humano. Y yo haba descubierto recientemente un taln de
Aquiles que debera haber sospechado antes.
Pero siempre era agradable aprender algo nuevo, pens, raspando el
borde de mis dientes sobre las fuertes cuerdas de su garganta.
Entonces, por qu siento que estamos sentados como patos?
gru Kit.
Mircea no le contest esa vez, tal vez porque su garganta ya estaba
ocupada, trabajando bajo mis labios. Como su pulso latiendo con fuerza,
golpeando, golpeando bajo mi lengua. Estaba justo encima de la yugular
ahora, justo encima de la fuente de vida y el poder de un vampiro, su
virilidad y fuerza. Justo encima de su rea ms vulnerable, incluso para un
maestro.
No tomara su sangre, por supuesto; no la quera, no poda usarla.
Pero todava estaba embriagada, lo tena as. Ese cuerpo grande y duro se
extendi bajo el mo, las manos apretando los brazos de la silla porque no
podan apretarme a m, el latido del corazn bajo mi boca salto cuando cerr
los labios sobre el punto del pulso.
Y comenc a chupar.
Y sent que ms de una cosa saltaba contra m.
Mircea? pregunt Kit.
Tal vez necesites un trago dijo Mircea, sonando un poco
estrangulado.
Marlowe mir con confusin su vaso, que todava estaba casi lleno.
Tengo un trago. Lo que no tengo es informacin, especialmente
sobre los llamados Fey de la luz!
Kit salt de nuevo y empez a caminar, pero apenas lo not.
Dios mo, era bueno, el sabor dulce y salado de su piel, los escalofros
de su cuerpo bajo el mo, la forma en que reaccionaba a cada trazo de mis
labios. Me retorc encima de l, sabiendo que estaba jugando con fuego, pero
no pude evitarlo, no me import. Incluso cuando me alej lo suficiente para
ver sus ojos, llenos de calor y fuego, y la promesa de que pagara, y pagara
caro, por esto, tan pronto como Kit se fuera.
Pero an no lo haba hecho, verdad?
Estaba deambulando, todava despotricando contra los Fey,
gesticulando y murmurando
Sin prestar atencin al hombre detrs del escritorio.
Quien me observ mientras me levantaba lentamente, levantando las
estacas. Mircea podra haber pedido a su amigo que se fuera, podra haberlo
despachado as sin ms, podra haber hecho un centenar de cosas que no
estaba haciendo porque todava no lo crea. No pensaba que lo hara.
Y por qu debera hacerlo? Lo deje salirse con la suya en un montn
de mierda estos ltimos meses, cosas que no habra soportado de nadie
ms. Haba retrocedido cada vez que me desafiaba porque l era Mircea y yo
lo amaba y l era Mircea.
Pero acababa de hacer la ltima inclinacin.
l no conseguira seguir vagando dentro de mi cabeza. No decidira
quines eran mis amigos. No conseguira mantenerme en la oscuridad an
ms que Jonas, y no me dira que no molestara a mi preciosa cabeza porque
los hombres grandes y fuertes me protegeran. Porque los hombres grandes
y fuertes no entendan lo que estbamos enfrentando ms que yo.
Todos tropezbamos en la oscuridad, incluso Kit, incluso el jefe de
espas del senado, que saba todo, excepto sobre los Fey, aparentemente. Y
los demonios. Y las criaturas locas de otro mundo con las que habamos
estado luchando, que se llamaban dioses y pensaban en los humanos de la
misma manera que nosotros pensbamos en los insectos. Y nos mataban
con la misma facilidad.
Si bamos a sobrevivir, necesitbamos al menos empezar a tropezar
juntos. Pero no lo hacamos, porque Jonas no confiaba en m, Mircea no me
respetaba, y nadie crea en m. Y mientras yo siguiera retrocediendo, nunca
iban a hacerlo.
Me incorpor un poco, bajando sus malditos pantalones de dormir,
agarrndole suavemente.
Y luego me sent de nuevo, llevndolo dentro de m.
Los Fey oscuros no son tanto problema dijo Kit, inconsciente-.
Hemos tenido tantos refugiados, especialmente ltimamente, que mi gente
ha logrado construir al menos una imagen bsica de su estructura de poder
y de sus principales actores. Pero los de la luz me preocupan.
Saba cmo se senta. Porque los ojos de Mircea acababan de cambiar,
pequeos puntos mbar remontndose de la oscuridad aterciopelada, una
seal de que tal vez, tal vez, debera haber pensado en esto un poco ms.
Que tal vez estaba sobrepasndome.
Muy por encima.
Y no me importaba.
No lo suficiente para detenerme de retorcerme, ponindome cmoda,
mientras lo vea menos. No lo suficiente para evitar gemir cuando l se
endureci abruptamente dentro de m, incluso ms de lo que ya haba
estado, llenndome completamente, deliciosamente. No lo suficiente para
evitar que empezara a moverme.
Kit todava segua maldiciendo, pero apenas lo escuchaba. Y Dios, si
hubiera pensado que lo otro era embriagador, no era nada comparado con
esto. Observando ese cuerpo poderoso retorcindose, sintindolo moverse
dentro de m, oyendo su aliento acelerarse como lo haca, mientras me
ondulaba encima de l, mientras marcaba el paso por una vez. Fue glorioso.
Hasta que de repente se sent, cambiando el peso, hacindome jadear.
Y me agarr la parte de atrs del cuello, retirndome un mechn de cabello
del rostro. Y abruptamente dej descender sus colmillos.
Mi corazn palpitaba fuera de mi pecho, mi aliento estaba atrapado
en mi garganta, mi cuerpo se estaba apretando alrededor de l lo suficiente
como para hacernos a ambos jadear.
Y todava no me importaba.
Qu vas a hacer? pregunt sin aliento. Morderme?
Y, justo as, sus ojos destellaron dorados, el marrn del hombre
completamente eclipsado por el poder del vampiro.
Qu dijo Churchill sobre Rusia? pregunt Kit, casi sordo. Un
enigma, envuelto en un misterio, dentro de un enigma
Por qu no vas a buscarlo? gru Mircea.
Qu?
Vete! gru, y al mismo tiempo barri todos los objetos del centro
de la mesa, enviando libros, papeles y, a la sonriente y aterrorizada taza de
las plumas a volar.
Me hubiera gustado ver la expresin en la cara de Kit en ese momento.
Me hubiera gustado saber cmo tomaba un maestro de primer nivel ser
ordenado a irse, especialmente tan abruptamente. Pero no lo hice.
Porque estaba ocupada.
Golpe la superficie pulida del escritorio incluso antes de or que la
puerta se cerraba, sintiendo la suave dureza mientras mis manos se
extendan, tratando de encontrar la estabilidad que no estaba all,
descubriendo que no la necesitaba cuando un furioso vampiro maestro
agarr mis caderas, me jal hasta el borde del escritorio, y se empuj en m
lo suficientemente duro como para hacerme jadear.
Y luego re, como la persona loca que realmente estaba empezando a
creer que estaba, porque haba ganado.
Por una vez, l haba sido el primero en retroceder. Por una vez, yo
haba hecho que el gran Mircea Basarab cayera.
Despus era yo la que estaba cayendo. Y gimoteando. Y gritando
mientras me tomaba ms duro de lo que nunca haba hecho, ms duro de
lo que jams se haba atrevido, porque los cuerpos humanos se rompen con
tanta facilidad.
Pero mi cuerpo no estaba aqu, verdad? Yo no era ms que un
producto, un sueo, una ilusin. Y las ilusiones no se rompen.
Pero s sienten, y esto era crudo y salvaje y, todo, todo lo que haba
deseado desde ese maldito sueo que me dej caliente y adolorida y
desesperadamente insatisfecha.
Lo cual no era realmente un problema ahora, pens delirantemente. Y
despus no pens en nada. Acabe envolviendo mis brazos alrededor de l y
me colgu mientras el poder golpeaba a travs de m, dentro de m, sobre
m, una bruma dorada hundindose en mi piel que coincida exactamente
con el color de un par de ojos dorados.
Bien dije sin aliento, unos momentos despus.
Bien? respondi Mircea, la voz apagada desde que su rostro
estaba enterrado en mi cabello.
Bien espero que eso te enseara una leccin le dije,
vagamente preocupada por el hecho de que haba un defecto en mi lgica en
algn lugar, pero demasiado blanda para importarme.
Mircea levant la cabeza. Y vi con cierta satisfaccin que l estaba casi
tan sonrojado y sudoroso como yo. Su garganta estaba trabajando y sus ojos
estaban un poco locos. Pero no estaba sin aliento, porque era un vampiro y
tcnicamente no necesitaban hacer eso.
Ya te lo dije, dulceata aadi con voz sombra. No estoy en tu
cabeza.
De verdad? Entonces, cmo lo llamaras?
Ms de lo que estuve en tu cuarto esta noche, o en la ducha la
semana pasada.
La ducha? comenc, confundida.
Y luego me detuve. De repente, vvidamente, recordando un cierto
incidente en la ducha que, s, haba sido bastante memorable. Y que
probablemente debera haberlo pensado ms, si no tuviera demasiado ya
que pensar.
Pero que ahora estaba recordando. Junto con la explicacin que haba
descubierto ms tarde. Lo cual, pensando en ello, no tena nada que ver con
Mircea en absoluto, y
Y oh-oh.
Creo me dijo Mircea malvadamente, que es hora de que
tengamos una charla.
Cedar? Ests segura que es as cmo se deletrea? exigi Mircea,
mientras me arrastraba a lo largo de un corredor atestado.
Yo yo ni siquiera estoy segura que es as como se pronuncia le
dije, sintindome ms que un poco nerviosa. Acababa de ser arrastrada del
escritorio, apenas con tiempo de recoger mi toalla de bao arrugada, y luego
remolcada por una puerta que no haba notado al otro lado de la habitacin.
Y luego a travs de una chimenea, increble, por un pequeo pasillo estrecho
sin ventanas y casi sin luz. Despus a travs de otra chimenea y una
habitacin que no tuve tiempo de ver antes de salir a un pasillo ancho,
brillantemente iluminado que no se senta todo lo ancho en el momento que
deba porque estaba lleno de vampiros.
Maestros, por la sensacin proveniente de ellos. As se sienten los
maestros, pens, mientras me tropezaba con un cuerpo, que fue casi
imposible de evitar en un lugar tan atestado. Deferentemente hicieron
camino para Mircea, pero se cerraron de nuevo justo detrs de l, dejndome
luchar a travs de un mar de vampiros. O ms como por un mar de colores,
sonidos y pensamientos intermitentes:
as los maestros pueden atravesarte con esto?
No me importa. Quiero mi maldita espada
Una pistola tiene mejor alcance.
Y una espada no se queda sin balas!
Malditas botas estn demasiado ajustadas
A los vampiros no pareca gustarles la situacin ms que a m.
Algunos parecan bastante ajenos, pero otros saltaban, se estremecan y
miraban a su alrededor mientras los atravesaba. Como si supieran que algo
estaba sucediendo.
Y as era; simplemente no saban qu.
Qu est pasando? le pregunt a Mircea, tratando de permanecer
lo ms cerca posible de l, para evitar asustar a cualquier vampiro.
Hemos tenido problemas con algunos portales ilegales que nuestros
enemigos han estado usando para traer armas me dijo.
Portales de Faerie?
El asinti.
Incluso a nuestros aliados no parece importarles a quin venden, y
se est convirtiendo en un problema.
As que los van a cerrar.
Vamos a intentarlo.
Y si no les gusta eso? pregunt, esquivando una forma que se
mova con rapidez, slo para golpear otra atravesndola.
Ellos aprendern me dijo, y me sac del otro lado del vampiro que
miraba furiosamente.
Y luego de un nudo de varios ms que iban en la misma direccin que
nosotros.
El pasillo era tan pequeo, y estaban agrupados tan firmemente que
era como ser inundada por una ola en la playa. Un diluvio inesperado de
color, ruido y un abrumador asalto sensorial. Las mentes, las extremidades
y el zumbido elctrico de cinco veces un vampiro maestro.
Has visto a la dhampir? Me pregunto dnde la estn guardando
Eso. A quin le importa?
Me importa. Nunca he visto una
Lo cual explicara por qu sigues aqu.
Habla por ti mismo. Podra con ella
Hazlo. Sintete libre de intentarlo.
Por supuesto. Y luego tendras que tratar con pap? No creo que
As que los rumores son ciertos?
Qu rumores?
Los que dicen que no es cualquier dhampir. Que ella es en realidad
Cassie! Aqu dentro.
La ltima fue la voz de Mircea, y un segundo despus, me encontr
atravesando una puerta a una pequea habitacin. Sin nada en ella. Y eso
inclua a los vampiros maestros, gracias a Dios, porque haba estado a punto
de ahogarme ah afuera.
Pero esto esto era agradable. En calma al menos. Estbamos en lo
que supona que era algn tipo de sala de recepcin, aunque no era muy
acogedora, sin ninguna imagen en la pared o una silla, y luego estbamos
atravesando una puerta al otro lado y en
No pises las alfombras me dijo Mircea. Por si acaso.
Por si acaso qu?
No obtuve una respuesta. Porque el nico ocupante de la habitacin
acababa de levantar la vista desde un pequeo escritorio para fruncir el ceo
hacia nosotros. O a Mircea, supongo, ya que sus ojos pasaron por encima
de m para clavarse en su colega.
Has terminado con tu pequeo ajuste? pregunt Marlowe con
acidez.
No. Cedar. Qu sabes al respecto?
El rbol?
No. El hechizo. Creemos que es as como se pronuncia.
Creemos?
Mircea me mir.
Slo lo o una vez dije torpemente.
Pero si tuviera que adivinar?
Say-duh? Say-drr? SAY-der? No estoy segura. Estaba un poco
Con quin ests hablando? pregunt Kit, levantndose. Sus ojos
recorrieron de nuevo sobre m, pero no se detuvieron. Tir de mi toalla de
bao un poco ms arriba de todos modos.
Mircea repiti mis variaciones sobre el tema.
Un tipo de magia antigua le dijo a Ki-. Necesito todo lo que tienes
de eso.
Te das cuenta que nos vamos en menos de una hora?
Entonces tendrs que darte prisa, verdad?
Kit frunci el ceo con ms fuerza, pero luego hizo la constipada
mirada que un montn de vampiros utilizaban cuando se comunicaban
mentalmente.
Mircea pas entre las alfombras. Lo segu, un poco cautelosamente,
porque el piso era de mrmol pulido y pulcro, las alfombras resbaladizas
estaban por todas partes. Eran extraas, en parte porque ninguna de ellas
coincida, en parte porque la mayora no tenan ms que un par de metros
de ancho, pero sobre todo porque eran el nico intento de decoracin.
A la oficina de Mircea le haba faltado el sello de su carcter, pero al
menos haba sido bastante atractiva.
Esta no lo era. No tena una planta o una imagen o un cojn. No
tena una sola silla aparte de la que Marlowe estaba ocupando. No tena
mucho de nada, a pesar de ser una habitacin bastante grande, slo el
pequeo escritorio, un infierno de montones de alfombras, y
Y un par de gabinetes utilitarios a lo largo de la pared lejana.
Un expediente arao mi cabeza.
Segua mirndolos un momento despus, cuando un vampiro gordo
con una mala peluca negra entr por la puerta con una Tablet electrnica
incongruentemente moderna.
Tipo de magia? pregunt sin prembulo.
Kit mir a Mircea. Mircea me mir. Kit volvi a fruncir el ceo.
Mircea. Hay algo que quieras decirme? pregunt.
Um dije, tratando de no mirar los gabinetes. Eso depende. Qu
tipo de magia usaban los dioses?
Qu? pregunt Mircea bruscamente.
Kit frunci el ceo con ms fuerza.
Dije
No t le dijo bruscamente Mircea.
Y caus que el vampiro de cabello rizado se ruborizara casi tan rojo
como su abrigo.
Mircea
Bueno, qu creas que era? le pregunt, un poco a la defensiva.
Porque Mircea no pareca feliz.
Una extensin de tu poder, alguna nueva faceta que estabas
explorando. Pero me ests diciendo que los dioses estn involucrados?
Los dioses? pregunt Kit, levantando la voz. Mircea, qu
diablos?
Eran en su mayora demonios dije, esperando disolver la
situacin.
Y eso lo empeoro.
Demonios? repiti Mircea, frunciendo el ceo.
-Mmmhh.
Qu clase de demonios?
Bueno, de un poco de todo tipo. Era el concilio demonaco
El concilio?
Kit empez a decir algo, pero Mircea lo rechaz con un gesto. Kit no
se vea feliz con eso. Mircea se vea an menos. Pero no era como si pudiera
ayudarme si no saba la verdad.
Mi madre quera hablar con el concilio expliqu. Y ella, us este
hechizo seir para hacerlo
Tu madre est muerta.
S, bueno, por eso necesitaba un hechizo dije torpemente.
De hecho, lo necesitaba para dirigirse al concilio en nombre de Pritkin.
No es que hubiera hecho mucho de eso. De hecho, apenas lo haba
mencionado. Habl sobre todo de la guerra, y de cmo necesitbamos
aliarnos si tenamos alguna posibilidad de ganarla. Lo cual era cierto, pero
no servicial, ya que nadie ms pareca estar de acuerdo.
Pero el hechizo est en ti seal Mircea. Porque Mircea no era
estpido.
S, bueno, yo era una especie de catalizador para ella
expliqu, lo menos posible.
Slo me mir.
Mir hacia atrs. Porque, claro Mircea, yo iba a hablar primero. Haba
vivido con vampiros la mayor parte de mi vida; dame crdito por algo.
No conocemos el tipo. Posiblemente usado por los dioses les dijo
Mircea, sus ojos todava en m.
Ah s dijo el pequeo vampiro, una pluma inteligente apualaba
la pequea pantalla, casi demasiado rpido para seguirla. Eso simplifica
Ah. Aqu est. Seir, significa un cordn, una cuerda o una trampa, una
forma antigua de magia nrdica y chamanismo concerniente a hacer viajes
visionarios.
Es peligroso? pregunt Mircea.
Para qu parte?
Para cualquiera de las dos partes!
El pequeo vampiro gordo parpade. No pareca estar acostumbrado
a escuchar ese tono del mayor diplomtico del senado.
Un momento dijo, y comenz a apualar de nuevo con la pluma.
Arriesgu otra mirada a los gabinetes.
Eran viejas cosas feas, de color gris acero y ligeramente golpeadas a
lo largo, donde demasiados pies las haban cerrado con demasiada fuerza.
Eran el tipo de piezas que se podan encontrar en cualquier oficina, bueno,
en cualquier oficina que no se preocupara por impresionar a los clientes.
Demonios, podran haberse encontrado en muchos garajes, con latas de
pintura viejas y botellas de aceite de motor a medio usar.
Pero eso no era lo que estaban sosteniendo en este momento.
Lo saba porque los haba invadido una vez.
Al menos, estaba bastante segura de haberlo hecho. Parecan iguales,
pero los antiguos haban estado en la antigua sede del senado. Lo que en la
actualidad era poco ms que una marca abrasadora en el desierto, debido a
que fue una de las primeras vctimas de la guerra. Y teniendo en cuenta
cmo haba cado eso, no esperaba que nadie hubiera esperado rescatar
algunos viejos gabinetes de metal.
Pero, no haban tenido que esperar, verdad? No haban tenido que
vaciarlos y luego volverlos a empacar como un humano, porque no eran
humanos. Todo lo que un vampiro tena que hacer era cargarlo en uno de
sus hombros y marcharse con l, lo que haca que empacar con prisa fuera
mucho ms fcil, no?
Y me dej con un dilema.
Porque, si eran los mismos, contenan cosas que el senado haba
estado coleccionando durante siglos. Como armas potentes que haban
confiscado a otras personas para que pudieran usarlas ellos mismos. Y las
antiguas reliquias con poderes que pensaban podran ser tiles algn da.
Y viejos enemigos atrapados en trampas mgicas
Y una pocin llamada las Lgrimas de Apolo.
Hm, todo es muy vago estaba diciendo el pequeo vampiro.
Mucho sobre cmo alterar el curso del destino viajando en forma de
espritu a lo largo de los nueve mundos Parece haberse originado con los
Vanir, los antiguos dioses de la fertilidad nrdica. Ellos le ensearon a los
sir, los dioses de la guerra, quienes finalmente lo comunicaron a los
aquelarres escandinavos
Se puede quitar? pregunt Mircea.
Oh, por supuesto. El lanzador slo tendra que
No por el lanzador. Por una de las otras personas involucradas en
el hechizo.
Bueno, entonces. No.
Perdn? dijo Mircea suavemente, pero el vampiro se ruboriz.
Simplemente quera decir, es decir, bueno, usted, antes pregunt
sobre los peligros
Y?
Y, bueno, esa es el principal. De hecho, es el nico, por lo menos
que puedo encontrar hasta ahora. Puedo revisar la Edda, y por supuesto lo
har, aunque francamente no es probable que sea muy til en este caso.
Los Vanir no eran muy queridos, saben, por los eruditos cristianos que
escribieron la mayora de los relatos, mucho despus de la antigua religin
nrdica. Los sir eran los tipos fuertes, viriles, belicosos, que los eruditos
de su propia cultura valoraba. Pero los Vanir bueno, eran asociados con
la fertilidad, y se consideraba un poco afeminado. y por lo tanto su
magia, de la cual el seir era una parte destacada, no est bien
documentada. Se consideraba un poco ms all de lo plida, si me sigues.
No.
El vampiro parpade.
No?
No.
Yo bueno, es decir, pens que estaba siendo bastante claro
Te has equivocado.
Yo yo slo quera decir, es decir
Por el amor de Dios, hombre! explic Marlowe. Deja de decir
es para decir y slo dilo!
Bueno, estoy tratando! El pequeo tena ms carcter de lo que
esperaba. Estoy tratando de sealar que el seir no fue nombrado una
trampa por nada! Se dice que los dioses establecan un vnculo con alguien
que no les gustaba, y luego dejaban colgado el telfono. Por as decirlo. Y
dejar a esa persona para siempre en un mundo de ensueo, completamente
solo, para finalmente marchitarse lejos por hambre, sed o locura Se
interrumpi.
Los dioses eran muy divertidos dije.
Mircea lo ignor, pero sus labios se tensaron.
Pero ese no es el caso aqu seal. Nadie ha colgado nada. Ese
es el problema.
Lo es? pregunt.
Lo es? repiti el hombre sin saberlo.
S! le dijo Mircea.
Por qu? pregunt.
Por qu? pregunt el hombre.
Mircea cerr los ojos.
No te gusta que est en tu cabeza, verdad? le pregunt, luz
aclarando. Haba estado tan asustada por lo contrario, que no se me haba
ocurrido que l pudiera sentir lo mismo. Y ahora que lo pensaba. Por
qu no?
No parecas complacida cuando el zapato estaba en el otro pie
seal.
Esto se est volviendo surrealista murmur Marlowe. Incluso
para este lugar.
Cassie est aqu, mentalmente le dijo Mircea.
Ya haba captado eso.
Parece que le resulta difcil entender por qu no deseo tenerla en mi
cabeza, sin previo aviso, en cualquier momento que le plazca
Marlowe solt una carcajada.
Oh, esto debera ser divertido.
No es divertido! dije, mirando a Mircea. Y no estaba feliz porque
pens que lo estabas haciendo a propsito. No lo hice a propsito. No saba
que lo estaba haciendo en absoluto!
Pero aqu estamos.
Sent que mis cejas se unan, lo cual era estpido porque no tena
cejas ahora mismo. Pero me senta como si lo hicieran, y pareca que
acababan de hacer un punto.
Me ests culpando por esto?
No. Slo estoy sealando que es un riesgo de seguridad
Cmo? Pens que estbamos del mismo lado.
Estamos del mismo lado
Entonces, cmo es un riesgo para m estar en tu cabeza?
Es una cuestin de privacidad
Hace un minuto era un problema de seguridad.
Es posible que sea ambas cosas!
Parpade.
Estoy empezando a desear tener palomitas de maz murmur
Marlowe.
Puedes marcharte le inform Mircea.
Una ceja oscura subi.
Esta es mi oficina. Ya me sacaste de la tuya.
Esto realmente te ha asustado, verdad? Mir a Mircea con
asombro. Haba estado enojada, seguro, cuando pens que estaba
caminando de puntillas por mi cabeza. Pero no pareca enojado. Pareca
casi. De qu tienes miedo? le pregunt, apenas creyendo que estaba
diciendo esas palabras.
No tengo miedo. Simplemente pienso
S, lo tienes. Te he visto luchar contra un escuadrn de magos
oscuros, y parecas estarlo disfrutando. Te vi ser electrocutado y no perder
la calma. Y ahora te ests volviendo loco porque
No estoy asustado!
Bueno, cmo lo llamaras?
Yo debo irme murmur el pequeo vampiro, avanzando hacia la
puerta. Pero Mircea lo agarr por el frente de su chaleco marrn.
T. Dime cmo quitar esto!
Pero pero yo ya es decir
Si pronuncias esa frase una vez ms
Dios existe, y l me ama dijo Marlowe, con ojos brillantes.
Dime cmo! rugi Mircea.
Mircea! dije, horrorizada.
Me lanz una mirada exasperada.
No lo estoy amenazando, Cassie! l es un maestro de segundo nivel
y bajo la proteccin de un senador. Y se espera que conozca su negocio
Conozco mi negocio! dijo el hombre, sacudindose enojado
cuando Mircea lo solt. Pero como he explicado, con algunos detalles,
podra aadir, nadie sabe mucho acerca del seir. Ya no se usa. Es
demasiado caro, mgicamente hablando. Los dioses encontraban til
comunicarse entre s, incluso a travs de diferentes mundos. Pero para los
seres humanos, una llamada telefnica es ms fcil!
Una llamada telefnica tambin es voluntaria seal Mircea.
Realmente no pareca feliz.
Y de repente me sent estpidamente herida. O tal vez no tan
estpidamente. No estaba segura. Este era mi primer gran romance, mi
primer perodo de romance, en realidad, a menos que contara una noche
con un amigo para completar un hechizo y evitar morir, de alguna manera
no crea que se supona que eso deba contar. Pero esto esto se supona
que iba a contar.
Sent que mi rostro se arrugaba.
Mircea suspir de repente y pas una mano por su propio rostro.
T logras hacerme olvidar todo mi entrenamiento me dijo con
tristeza.
No se supone que necesites entrenamiento conmigo susurr. Y no
estaba llorando, maldita sea. No lo haca!
Mircea se acerc y me coloc contra su pecho, una mano fuerte en mi
cabello.
No soy buena en las relaciones le dije, sonando amortiguada.
Odio decirte esto, pero no se hace ms fcil me dijo.
Bueno, fue divertido mientras dur dijo Marlowe, suspirando, y
se dirigi a la puerta, llevando al pequeo vampiro de ojos abiertos junto
con l.
Voy a buscar una solucin lanz el vampiro sobre su hombro
cuando fue sacado.
Hazlo dijo secamente Mircea.
No pises las alfombras dijo Marlowe, y luego se fueron.
Qu pasa si pisamos las alfombras? pregunt.
Probablemente nada. Mircea se sent en la silla vaca de Marlowe
y me puso en su regazo, tal vez porque no haba otras. Es una broma
corriente.
Cul es? Que sus alfombras te matarn?
Que todo lo que hay aqu te matar. Kit tiene la reputacin de tener
guardas verdaderamente viciosas, hasta el punto de que cualquier cosa
nueva que aparece en su oficina es automticamente sospechosa. Empez
a notar que la gente evitaba incluso pisar sus alfombras. Y l lo encontr
divertido.
As que compr ms?
Mircea asinti.
Creo que le gusta ver que todo el mundo tiene que pasar entre ellas.
Pero t an no las pisas seal.
Con Kit, siempre es mejor estar por el lado de la precaucin.
Estupendo.
Dej mi cabeza apoyada en su hombro.
Nos quedamos as por un tiempo.
Tena un montn de preguntas, y probablemente l tambin. Y haba
tantas cosas que necesitbamos hablar que haba perdido la cuenta. Pero
no quera hacerlo ahora mismo. No quera hacer nada. Excepto sentarme
aqu as, porque con qu frecuencia tenamos tiempo de inactividad? Con
qu frecuencia tenamos la oportunidad de ser slo nosotros, slo Mircea y
Cassie, en lugar de senador y Pitia? Con qu frecuencia tenamos la
oportunidad de estar juntos?
Me di cuenta que lo haba extraado la semana pasada, o lo que fuera.
Con viajes en el tiempo, nunca saba exactamente cunto tiempo haba
pasado. Pero saba que haba extraado el sonido de su voz, la sensacin de
sus manos, la forma en que de inmediato haba hecho que las cosas
parecieran fciles, sencillas, correctas. La sensacin de comodidad y
seguridad que me envolva como una manta tibia cada vez que estbamos
juntos. Me haba perdido esto, pens, mientras me besaba el cuello.
Y luego me inclin hacia atrs sobre el brazo de la silla para besar mi
pecho en su lugar.
Colmillos afilados raspando a travs del pezn, no lo suficiente para
lastimar, lo suficiente para hacerme saber que poda. Se enrosc
firmemente, apretado bajo su lengua, y un estremecimiento de anticipacin
me atraves. Mordi, lo suficientemente duro como para sacar sangre esta
vez, y sent que la habitacin giraba alrededor de m. Como si ya estuviera
aturdida por la prdida de sangre cuando no era as, cuando no poda ser,
cuando ni siquiera estaba aqu.
Pero se senta real de todos modos, como cuando tir de la toalla y me
dobl sobre el escritorio, porque no haba sitio en la parte superior. Y entr
en m densamente, dulcemente, menos urgente que antes, pero igual de
bueno.
Oh Dios, tan bueno.
Era grande, intimidante tambin si lo estuviera mirando. Era ms fcil
de esta forma, su dulce ardor superando todo lo dems. Me estremec y l
me bes la espalda, trazando mi columna vertebral con sus labios, y slo
me hizo temblar ms fuerte.
He soado con tomarte de esta manera susurr, con su aliento
caliente en mi oreja, como su cuerpo cubriendo el mo.
Kit los sabr?
Mircea se ech a rer, y reson en m, hacindome jadear y retorcerme.
De hecho, su oficina no es un factor a tomar en cuenta aclar.
Y qu dir cuando descubra para qu lo usamos?
Nada, si sabe lo que es bueno para l.
Fue mi turno de rer, hasta que cambi de posicin, deslizndose
completamente dentro de m. Y luego me jal de repente contra l,
reclamando media centmetro final que ni siquiera saba que tena. Y antes
de que pudiera recuperarme de eso, sus labios encontraron las marcas en
mi cuello, las que l haba dejado all, pero no perfor mi piel.
No tena que hacerlo.
La vieja herida, desde hace mucho tiempo cerrada, hasta el punto de
que casi no haba ni rastro, se abri para l como si hubiera estado
esperando su regreso, su propio orificio privado. Sus colmillos se deslizaron,
limpios, sin dolor, fcil, y mi sangre brot, suya para ser tomada. Como mi
cuerpo, como todo.
Empez a alimentarse, algo que no haba hecho en mucho tiempo, y
todo mi cuerpo se puso rgido de sorpresa. Y luego se contrajo, empezando
a pulsar al unsono de la succin de su boca, al latido de su longitud dentro
de m, a la sensacin de su mano entre mis piernas, apretando. No estaba
haciendo nada todava, ni siquiera se estaba moviendo.
Sin embargo, yo estaba temblando y palpitando, al borde del orgasmo
con apenas un toque.
So con inclinarte sobre una mesa gru en mi odo. Una silla,
un escritorio, cualquier cosa en que pudiera. Y llevarte hasta que no
pudieras respirar, no pudieras caminar, no pudieras recordar tu nombre.
A mitad de camino, pens, ligeramente histrica.
Cuidado jade. Sabes lo que sucede con nuestros sueos
ltimamente.
Haba estado pensando, est bien, fantaseando, hace unas noches
acerca de Mircea, y de repente all estaba. O haba estado all, porque de
repente se senta como en su ducha al lado opuesto del pas. Pero no haba
tratado de ir all, mucho menos para ponerle un hechizo. Y todava no saba
cmo lo hice.
Eso no fue un sueo murmur, su lengua caliente lamiendo la
sangre de mi cuello. Yo estaba disfrutando de m mismo, pensando en ti,
y all estabas. Pens que me estaba volviendo loco por un momento, de la
mejor manera posible.
Pero no dijiste nada dije, tratando de concentrarme y sobre todo
fracasando.
Los escalofros de cuerpo entero me hacen eso.
No ms que t seal.
No estaba segura que no lo estuviera imaginado dije, tratando
de no retorcerme. Porque todava no se mova. Si haba alguna duda de que
los vampiros eran sobrehumanos, esto debera hacerlo. Ningn hombre
humano podra quedarse all as. Podra estar enterrado en mi cuerpo, hasta
el punto de que poda sentir su latido de corazn haciendo eco en el mo
propio, dentro de mi carne. Y simplemente quedndose all.
Iba a matarme jodidamente uno de estos das.
Yo lo hice me dijo. Pero no saba con lo que estbamos tratando.
Todava no lo s.
Eso es lo que te ha molestado tanto? pregunt. Qu alguien
pudiera entrar en tu cerebro a travs del mo?
No slo el mo. Estoy en comunicacin mental con el senado de
manera regular. Si mi mente estaba comprometida
Eso es realmente lo que pensabas? Me haba dado cuenta que
Mircea me haba estado evitando ltimamente, pero haba supuesto que
estaba ocupado. Y una o dos veces me pregunt si estaba teniendo el mismo
problema definiendo nuestra relacin. Pero debera haberlo sabido mejor.
Mircea era un vampiro maestro y miembro del senado. Y a pesar de lo que
haba dicho, no tenan problemas con las relaciones.
Ellos tomaban lo que queran.
Como cuando finalmente, finalmente comenz a empujar.
Y de repente olvid cmo respirar.
Estamos en guerra, Cassie murmur contra mi piel. Y nuestros
enemigos han demostrado ingenio. Se aprovecharon del poder de tu
oficina a travs de la guarda que solas llevar, no? La usaron para
ayudarles a traer a un dios a travs de la barrera?
Pero ya no lo uso.
No, pero ahora usas un hechizo, uno inventado por los mismos con
los que estamos luchando.
Pero ha sido puesto por mi madre.
S. Permitindole hablar con el concilio. Todava pueden acceder a
tu mente?
Yo no lo creo le dije, porque s, era el tiempo para veinte
preguntas, Mircea!
Pero lo hicieron un momento seal, con la respiracin an
inmvil, aunque la ma se estaba desgastando. No habran podido hacerlo
si tu madre no te hubiera usado como conducto.
S, pero lo cerraron. O o dijeron que lo hicieron.
Y la palabra de un demonio debe ser de confianza dijo con sorna.
Tal vez no dije sin aliento. Pero estn de nuestro lado en esto
Los demonios estn de su propio lado.
Pero ese pasa a ser el nuestro ahora no?
Se movi ligeramente, y la suave ondulacin que haba estado
haciendo se aceler.
Fuerte.
Oh Dios.
Cmo lo sabemos?
Lo sabemos porque odiaban a los dioses le dije tercamente.
Rechazando dejar que l tuviera la ltima palabra slo porque me estaba
empujando contra el escritorio. Los dioses se alimentaban de ellos, como
los demonios se alimentan de nosotros. Mataron a miles de ellos. Mi madre
en particular. Fue energa demonaca la que us para construir su barrera
Algo que no te habas molestado en mencionar.
No hemos tenido exactamente mucho tiempo para hablar!
Algo que tendr que remediar me dijo, sonando ligeramente
siniestro. Pero no crees que espiaran a la hija de su viejo enemigo?
S pero tambin pienso que pueden ser buenos aliados. No
quieren a los dioses de vuelta ms que nosotros.
Los aliados traen algo a la mesa.
Ellos traen algo a la mesa dije, tratando de mirarlo por encima
del hombro. Y fue difcil, ya que necesitaba ambas manos para sostenerme.
Maldita sea; saba que pagara por esa pequea burla en la oficina,
tarde o temprano.
Ellos mataron a Apolo me las arregl para decir.
El hechizo de tu madre mat a Apolo, para todos los efectos y
propsitos.
Pero lo terminaron.
S, eso es lo que hacen. Carroeros, buitres, sanguijuelas
Algunas personas diran lo mismo acerca de vampiros.
Entonces esa gente es tonta. Vivimos en la tierra. Contribuimos de
muchas maneras. Es nuestro hogar. Los demonios la usan como coto de
caza, nada ms.
No estaba completamente de acuerdo con eso, pero estaba teniendo
difcil pensar claramente con l estremecindose en la terminacin.
Pero pero ellos no querran la competencia no? pregunt
. Los dioses controlaban la Tierra cuando estaban aqu. Cuando llegaron
los demonios se alimentaron de ellos. Si los dioses vuelven, los demonios
pierden su barra de comida favorita. Y tal vez se conviertan ellos mismos
en los aperitivos!
El hecho de que todava puedas razonar en este punto me preocupa
dijo Mircea, y se sent, llevndome con l, su cuerpo todava dentro del
mo. Y Dios, necesitaba una silla como esta, pens vertiginosamente,
gimiendo por el abrupto cambio de posicin. Y luego gimiendo de nuevo
cuando empez a complacerme con sus dedos, jugando, expertos,
enloquecedores. Y me hizo retorcerme en su regazo en cuestin de segundos.
Y, bueno, esto era mejor que hablar, lo cual no haba querido hacer
de todos modos. Pero eso fue cuando pens que estaramos discutiendo
entre nosotros, lo cual no saba cmo hacer. Pero esto s, necesitbamos
hablar de esto.
Pero no lo hicimos. Porque estaba demasiado ocupada
estremecindome, retorcindome, gritando y vinindome. Despus me
acost contra l, exhausta y feliz, con lo que probablemente era una sonrisa
totalmente torpe en mi cara. La cual, afortunadamente, no poda ver, porque
Dios saba que no necesitaba un impulso al ego.
Eso no refuta mi punto dije, cuando pude hablar.
Y sent el trasero sudoroso detrs de m temblar ligeramente.
Mircea siempre haba tenido lo que mucha gente perciba como un
desafortunado sentido del humor. Lo vea como una ventaja, y una de las
cosas ms humanas sobre l. No poda dejar de ver lo absurdo de las cosas,
como nosotros tratando de hablar de poltica, ahora, de todos los momentos
posibles.
Pero, cundo sera ms probable que tuviera la oportunidad? Y
necesitaba entender esto. Slo que Mircea no pareca pensar as.
Si los demonios estn de nuestro lado o no, son intiles para
nosotros me dijo.
Pero son poderosos
En su propio reino, s. Pero en Faerie? l neg.Su magia no
funciona all.
Ests seguro? Saba que la ma no, por lo menos no bien. Los
mundos diferentes tenan flujos de tiempo diferentes, y mi poder pareca
estar atado a ste. Pero los demonios no tenan ese problema, as que tal
vez
Pero Mircea aplast esa idea.
Muy seguro. Su fuerza permanece intacta, para aquellos que tienen
un cuerpo, pero su magia vacila fuera de su propio reino.
Pero podran ser tiles aqu, no? En la Tierra? pregunt,
porque, por extrao que parezca, la Tierra era su reino. O, para ser ms
precisos, era una de las dimensiones del Infierno. Los Infiernos, no eran un
solo mundo sino miles, estaban todos en el mismo plano metafsico, por lo
que las mismas leyes mgicas funcionaron a travs de todos ellos.
Eso no significa que no hubiera problemas. El principal era que los
magos humanos, y supongo que los demonios, los Fey y lo que sea, hacan
algo de su propia magia. Eran criaturas mgicas, lo que significaba que sus
cuerpos actuaban como talismanes, absorbindolo del mundo en el que
nacan y luego generaban poder, como un cuerpo humano normal fabrica
vitamina D si se expone al sol.
Pero fuera de su mundo de origen, los seres mgicos no absorben
tanto, lo que significa que su poder circulaba rpidamente muy bajo. Sera
como tratar de hacer vitamina D, mientras es invierno en el norte de Alaska,
cuando hay solo un par de horas de sol al da. Posible pero no fcil.
Pero pareca fcil comparado con intentar lo mismo en Faerie.
Porque Faerie no era un Infierno, era un Cielo, difcil como era de creer
despus de haber estado all brevemente. Y apenas sobreviviendo al viaje.
Pero, tcnicamente, estaba en una de las dimensiones celestiales, y por lo
tanto tena magia que trabajaba en reglas totalmente diferentes.
Eso significaba bsicamente que la absorcin natural era cero en ese
mundo mientras estabas all. Tendras la magia con la que has entrado,
siempre y cuando durara, y luego nada. En lugar de Alaska, sera como estar
en una habitacin oscura y te dijeran que produjeras vitamina D, no
sucedera.
Pero, por supuesto, lo mismo era cierto para los Fey cuando llegaron
aqu. Tenan lo que tenan cuando llegaban, y eso era todo lo que tendran,
mgicamente hablando. Y eso no duraba mucho, porque era ms difcil
lanzar hechizos en un mundo extrao. Era como si estuviera tratando de
rechazarlos o algo as.
Era por eso que nunca haba habido una guerra entre los dos reinos
y probablemente nunca lo habra. Con qu iba a pelear la gente?
Garrotes?
Pero eso no significaba que los demonios no pudieran ser tiles en la
Tierra, que era su propio patio trasero.
Podran ayudarnos con Circulo Negro le seal, hablando de los
magos corruptos que eran un dolor perpetuo en el culo para la organizacin
de Jonas. Y liberar a algunos de nuestros propios magos para la guerra.
Pero Mircea estaba sacudiendo la cabeza.
El Crculo Negro es una molestia, nada ms. Como los
contrabandistas que estamos sacando en este momento. Destruirlos es til,
y lo haremos donde y cuando surja la oportunidad, pero no ganaremos la
guerra de esa manera. Kit tiene razn; nuestros enemigos estn en Faerie,
no aqu. Y no es probable que vengan aqu.
Me habra girado para mirarlo, pero estaba demasiado cansada. Y
habra significado separarme de l, y no quera hacer eso todava. No quera
dejarlo ir.
Estn planeando invadir.
No era una pregunta porque no era realmente una noticia; la idea
haba sido tocada por un tiempo. No para iniciar una guerra, sino como un
ataque de comandos. Entrar, tomar a Tony y a su grupo de idiotas, que eran
los cabecillas de la campaa para traer de vuelta a los dioses, y luego correr
hacia la frontera. El truco era, cmo?
No podemos ganar una guerra mantenindonos siempre a la
defensiva dijo Mircea.
As que toman la ofensiva a travs de? Sus aliados Fey?
Hizo un ruido a medio camino entre humor y disgusto.
Los Fey no tienen ms que desprecio por los seres humanos, o por
nosotros que sola ser as. Nuestros aliados, si merecen el nombre, nos
dicen poco y actan como si furamos adecuados para ser siervos y nada
ms.
Me tom un momento para absorber eso. Fue un poco difcil. Los
vampiros siempre haban sido la lite en mi mundo, criaturas divinas e
inmortales, bueno, hasta que enojaban a un vampiro ms fuerte, tenan
habilidades, conocimientos y experiencia de siglos que a m me faltaba. Fue
un poco de un ajuste mental, imaginar a alguien verlos como inferiores. Pero
explic algunas cosas.
Es por eso que todava no sabes dnde est Tony.
Mircea asinti. Poda sentirlo contra mi espalda, mientras l
empezaba a peinar sus dedos a travs de mi cabello mojado.
l y los lderes de la coalicin contra nosotros estn escondidos en
Faerie, lo que significa que deben tener aliados entre los Fey. Pero la poltica
Fey llamarlos bizantinos es confundir la marca considerablemente. Hay
solamente tres facciones principales en los Fey de la luz, pero centenares de
familias, clanes, y grupos de alianza entre ellos, ningunos de los cuales ven
cualquier razn para discutir sus asuntos con los seres humanos. Ni para
ayudarnos con una invasin a su mundo. Ellos deliberadamente nos
mantienen en la oscuridad para asegurarse que no tenemos otra opcin que
dejarlo en sus manos.
Y, sin embargo, no estn haciendo nada.
No que se hayan molestado en comunicarnos. Y esto no puede
continuar.
Pero, cul es la alternativa? Si no pueden invadir
No dije eso, dulceata
Inclin la cabeza hacia atrs para ver su rostro, pero se vea serio. Lo
cual no tena mucho sentido.
Cmo? El Crculo
Es intil. Su magia es dbil en Faerie; no llegaran ni a ocho
kilmetros millas de cualquier portal por donde entraran. Y no importara si
lo hicieran; los Fey limpiaran el piso con ellos en cualquier batalla. Lo
mismo podra decirse de tus demonios.
Entonces, cmo invadir?
Mircea me sonri, con los ojos oscuros brillando.
Bien. Ya que preguntaste.
Mircea tom mi mano y fuimos a travs de las alfombras. Pero esta
vez, pasamos por otra puerta, situada en la pared opuesta de la que
entramos, y luego por un pequeo corredor. Tena habitaciones ramificadas
en ambos lados, incluyendo un pequeo dormitorio cerca del final.
Donde un hombre de cabello desordenado llamado Jules estaba
sentado en una cama con las piernas estiradas y un montn de revistas
extendidas a su alrededor, ninguna de las cuales estaba mirando. De hecho,
no pareca estar mirando nada. Ni siquiera levant la cabeza cuando
entramos, lo cual no tena precedentes en presencia de su amo.
Solo que Mircea ya no era el amo de Jules, verdad?
Ese fue un pensamiento tan extrao que no saba qu hacer con l.
Los vampiros no simplemente dejaban de ser vampiros. Simplemente no lo
hacan.
Excepto para Jules.
Haba sido uno de mis guardaespaldas hasta que se equivoc con un
terrible hechizo, un hechizo de guerra, por error. Todava estaba en las
etapas experimentales, pero era lo suficientemente poderoso como para
convertirlo en poco ms que una bola de carne humana. Dejndolo incapaz
de hablar, o moverse, incluso ver, una vez que su propia piel termin
estirando sobre l como una mortaja.
Habra sido mortal para un humano, pero Jules no era uno. Y los
vampiros son una raza resistente. Pero nadie, incluso el inventor del
hechizo, haba sabido cmo revertirlo, as que decid probar algo un poco
loco.
Haba intentado quitrselo a l, llevarlo atrs, al tiempo antes de que
el hechizo se pusiera, esperando que lo desactivara. Pareca un tiro al aire,
pero nadie haba sabido qu hacer, y Jules haba estado Dios. Me haba
rogado que lo ayudara o lo matara, ya que era la nica con quien poda
hablar. El hechizo lo haba estropeado tanto que ni siquiera la habitual
comunicacin mental vamprica haba funcionado.
Pero el seir lo haba hecho. Despus de que mam me puso el hechizo
y luego olvid mencionarlo, haba hecho un par de conexiones al azar. Una
con Mircea, durante ese pequeo episodio en la ducha, y otra cuando me
sent junto a Jules, horrorizada, sin palabras y sin saber cmo ayudarlo.
Hasta que me lo dijo.
Por el lado positivo, al des-envejecerlo se haba librado del hechizo
malicioso, por lo que era algo. Pero por el otro tambin se haba deshecho
de todo lo dems. De todos los otros hechizos. Incluyendo el que lo hizo
vampiro.
El tipo que lentamente levant la cabeza, registrando nuestra
existencia con retraso, todava era joven, rubio y atractivo.
Pero tambin era muy, muy humano.
Supongo que es por eso que se ruboriz a rojo cuando sus ojos
cayeron sobre m. Bueno, eso y el previo contacto seir que le permiti verme
totalmente. Agarr mi toalla, pensando que tal vez se haba soltado, pero no.
Por una vez, estaba realmente decente.
Y luego mir hacia arriba
Slo para ser abordada por un dnamo humano que literalmente me
levant de mis pies.
Cassie!
Aw le dije, porque mi espalda acababa de golpear la pared, y a
pesar de que no estaba realmente aqu, me dola. Los dedos se hundieron
en mis brazos. Y el rpido temblor ardiente comenz inmediatamente
despus hasta que Mircea lo apart.
Cassie! repiti Jules, mirndome fijamente a travs de ojos
enormes, con un rostro enrojecido y una boca de aspecto extrao que,
francamente, no saba qu significaba esa expresin, porque poda amarme
u odiarme ahora mismo, y ambos seran perfectamente justos.
Luego estall en lgrimas, me agarr de nuevo, y, bueno, quizs no
estaba enojado? Todava no poda decirlo. Pero fui a sus brazos de todos
modos, porque si alguna vez alguien pareca que necesitaba un abrazo
No me dicen nada, pregunt y pregunt, y no me dijeron nada!
dijo, retrocediendo. Y sonriendo. Y luego llorando un poco ms, incluso
mientras todava sonrea, y puedes culparme por estar confundida?
Ests ests bien? dije, porque todava no estaba segura.
No lo s! me dijo. Y se rio.
Mir a Mircea.
Lo hemos mantenido sedado dijo Mircea con irona. Pero ese
tipo de cosas son duras en la fisiologa de un humano.
Escuchaste eso? Duro para un ser humano repiti Jules, su
rostro se llen de una extraa mezcla de cosas, que seguan haciendo que
su boca se viera extraa. Maravilla, miedo, alegra, tristeza, felicidad y
confusin, finalmente me di cuenta que no saba lo que senta porque no lo
saba.
As que ests bien? repet. Ms o menos?
Ms o menos! dijo sacudiendo la cabeza.
Decid que l realmente no saba, y que tal vez debera encontrar otra
pregunta.
Un vampiro apareci en la puerta, uno que en realidad pareca el
estereotipo: alto y delgado, con espeluznantes ojos rojos. Y entonces se
qued all parado hasta que Mircea se dign a reconocer su existencia.
S, Lawrence?
Louis-Cesare ha llegado, mi seor. Quiere algunas palabras.
Disclpeme un momento me dijo Mircea.
Se fueron a alguna parte, y me sent en la cama. Tambin tena que
ir a ver esos armarios y ver si tenan lo que esperaba que tuvieran, para
conseguir algunas Lgrimas de Mircea si fuera as, y para dormir un poco.
Pero era muy difcil con el brillante rostro de Jules mirndome as.
Cundo nos vamos? pregunt, cogiendo un saco del final de la
cama.
Qu?
Me vas a llevar contigo. Por eso has venido, no?
Mmhh.
No fue por eso que viniste?
No exactamente.
Pero lo hars, no? Se agach frente a m, porque Jules tena ms
de uno ochenta de alto lo que casi nos dejaba al mismo nivel. Puedes
preguntar me dijo con urgencia. Me dejarn ir si lo pides!
Dejarte ir? Pero eres un humano. Ya no te controlan.
Diles eso!
Quieres decir que te mantienen aqu? Como una especie de
prisionero?
Ellos estn no lo s. Dicen que puedo irme con el tiempo, pero no
me dicen cundo. Y mientras tanto he estado aqu, justo aqu, desde que
me cambiaste. Tenan miedo de que la gente me viera en el hotel, as que me
trajeron aqu
Dnde es aqu?
No lo s. El lugar del cnsul, creo. Slo s que me fui a dormir y me
despert aqu, y ya no he estado fuera de aqu! Le ped que me dejaran salir,
slo para ver el amanecer, pero no me dejaron. Dijeron que alguien podra
verme, y y tienes que sacarme, Cassie. Promteme que me sacars!
Lo har dije, tratando de calmarlo. Porque finalmente se haba
quedado con una emocin y era pnico.
No entenda eso. Ech un vistazo alrededor de la habitacin, pero no
me pareci tan mala. No haba ventanas, por supuesto, presumiblemente
esto era una residencia de vampiros, por lo que no hay gran sorpresa en
eso. Todo lo dems pareca bastante cmodo. Haba incluso una pequea
televisin.
Y haba estado aqu slo un par de das.
Por supuesto, Jules no era exactamente el ms estoico de los chicos.
Jules tenda a volverse loco por un uero.
Pero, aun as.
Qu es tan terrible? le pregunt, honestamente desconcertada.
Todo! Baj la voz; por qu?, no lo s. No era como si Mircea no
pudiera orlo a un kilmetro de distancia. Nada. No lo s. Puso los ojos
en blanco. Es espeluznante!
Espeluznante?
Este lugar est lleno de vampiros!
Jules. Solas ser un vampiro.
S, pero ahora no. Y ya no me miran de la misma manera. De
repente, no soy una persona. Soy el almuerzo. O una rata de laboratorio
o no lo s. Pero estn planeando algo, s que lo hacen, y necesito salir de
aqu antes de que imagen qu hacer!
Una rata de laboratorio? Por qu una rata de laboratorio?
Me mir con incredulidad.
Cassie. No lo entiendes? No sabes lo que hiciste?
Hiciste historia dijo Mircea desde la puerta.
Mir hacia arriba y, bueno, Kit tambin haba venido. Pareca an ms
arrugado que antes, porque haba encontrado un abrigo que al parecer
haba estado en el fondo de un cesto de ropa en algn lugar. O posiblemente
fue remolcado detrs de una furgoneta. Con su ropa arrugada y sus rizos
desordenados, sus ojos afilados y oscuros, pareca ligeramente un mejor
Columbo. O tal vez ms que un poco, si no hubiera estado de pie junto a un
Adonis sin camisa.
Y frunciendo el ceo.
Mircea dije, empezando a tener los pelos de punta, porque no
me lo imaginaba. Los ojos oscuros de Kit perforaron un agujero en los mos.
Lo dej entrar en mi mente explic Mircea. No en el hechizo
agreg, ante mi mirada de alarma. Porque lo ltimo que necesitaba era que
el jefe de espionaje del senado examinara mi crneo. Yo no controlo esto;
t lo haces.
Mi madre lo haca correg.
Pero Mircea neg.
Ella pudo haber puesto el hechizo, pero no estaba dndole poder.
T lo hacas. Y a menos que esta magia se oponga a cualquier otro tipo que
conozcamos, el que da el poder a un hechizo lo controla.
Pero no lo he estado controlando. No s cmo controlarlo. Me
haba cado por el agujero del conejo y ni siquiera saba cmo llegar a casa.
Aun as, lo has estado poniendo a otras personas. En m, en Jules.
Por accidente.
Y eso importa por qu? dijo Marlowe bruscamente. Porque los
vampiros no tenan conceptos como circunstancias atenuantes. Al menos,
su cdigo de ley no los tena. Si haces algo, eres responsable de ello, no
importa por qu sucedi.
As que, en lo que a Marlowe se refera, la prdida de un vampiro
maestro era cien por ciento ma. Pero Jules no haba sido su vampiro, as
que no vi cul era su problema. Jules haba pertenecido a Mircea, y pareca
que lo estaba tomando con calma.
Pareca que lo estaba tomando sospechosamente en calma.
Era una de las razones por las que me haba llevado un tiempo notar
que ltimamente me haba estado evitando, porque yo tambin lo estaba
haciendo. Esperaba que l tuviera algunas cosas que decir sobre Jules,
junto con algunas otras cosas que haban sucedido recientemente. Pero se
vea de muy buen humor para alguien que acababa de ser privado del
equivalente vampiro de un billete ganador de la lotera.
Empec a tener un mal presentimiento sobre esto.
Estas cosas suceden dijo Mircea con facilidad, haciendo que mi
medidor de alarma subiera un poco ms. Sin embargo, su nueva habilidad
puede ser la solucin que hemos estado buscando.
Qu solucin? pregunt, mirando hacia adelante y hacia atrs a
Kit. Pero, extraamente para un tipo que se enorgulleca de saberlo todo, no
pareca que Kit lo supiera. Haba trasladado su ceo fruncido a Mircea, y
estaba creciendo.
De qu estbamos hablando? me pregunt Mircea.
Me tom un momento, porque no vi lo que tena que ver una cosa con
la otra.
La invasin a Faerie?
Mircea sonri.
Marlowe no lo hizo. Pero sus ojos se estrecharon. Y cambi de Mircea
de regreso a m, con una nueva expresin en ellos.
Una que no me gust.
Qu? le pregunt bruscamente.
Pero fue Mircea quien respondi.
Como acabamos de comentar, la nica opcin para terminar esta
guerra es descubrir a los responsables. Y debemos hacerlo pronto, antes de
que logren traer a otro de los dioses para luchar por ellos. Sin embargo, eso
ha parecido imposible. Se esconden en Faerie, y nadie entra en Faerie a la
fuerza. Nunca se ha hecho. Por lo tanto, hemos estado bloqueados,
esperando a que nuestros aliados Fey nos ayuden o al menos para decirnos
dnde se encuentran nuestros enemigos. No han hecho nada.
Y no tienen la intencin de hacerlo dijo Marlowe. Ni siquiera nos
ayudarn a detener a los malditos contrabandistas; cmo podemos esperar
que hagan algo que requiere un riesgo real?
No podemos dijo Mircea, todava mirndome. La
responsabilidad recae sobre nosotros. Solo nosotros entre la comunidad
sobrenatural no somos afectados por Faerie. Un vampiro es un vampiro,
donde quiera que est. No adquirimos nuestra magia de la misma manera
que los otros grupos, y por lo tanto no sentimos los efectos de un mundo
extrao como otros lo hacen.
Lo sienten cuando es hora de alimentarse le seal,
preguntndome a dnde iba con esto.
Pero un maestro no necesita alimentarse a menudo
Lo hace si est herido.
y puede sacar fuerza de su familia en caso de lesin,
alimentndose a travs de su conexin a ellos. Solos tenemos un vnculo
con este mundo, nuestra familia, nuestra fuente de magia, que sigue siendo
el mismo independientemente de dnde estemos.
Si eres un maestro seal, porque todos los vampiros tenan
vnculos con sus familias, pero los maestros eran los nicos que podan
sacar el tipo de poder del que hablaba Mircea. Y la mayora no lo eran.
No estuvo de acuerdo. La mayora no.
Hubo una pausa embarazosa.
Que se mantuvo as, porque todava no estaba entendiendo esto.
No entiendo cmo esperan hacer esto solos dije. O por qu lo
quieren. Los vampiros no son los nicos en peligro, as que por qu todo
recae en?
Pinsalo, Cassie dijo Mircea, sentndose en la cama a mi lado.
Los magos son casi intiles en Faerie; los demonios tambin. Los
cambiaformas podran ser de alguna ayuda, pero son muy pocos en nmero
y poco confiables para contador con ellos. Quin queda?
Los aquelarres, por ejemplo dije, hablando de los grupos de
usuarios mgicos que nunca haban estado bajo el control del Crculo. Y
usan una forma de magia Fey
Pero diseada para usarse en la tierra. Y tienen el mismo problema
de organizacin que los cambiaformas, ms. No tienen una lder, estn
fracturadas, no son confiables. Para evitar ser absorbidas por el Crculo, se
retiraron de l. Pero al hacerlo, cedieron gran parte de su poder en la
comunidad mgica que ahora gobierna el Crculo. Sera prudente no poner
demasiada fe en ellas. Pueden necesitarte, pero no pueden ser un activo
para ti.
Lo cual, en trminos vampricos, las haca irrelevantes.
Pero los vampiros no pueden invadir por s mismos dije, sintiendo
que estaba tomando pastillas locas. Apenas tienen suficientes maestros
para dirigir todo ahora.
Los maestros eran la columna vertebral del mundo vampiro. Eran los
administradores, embajadores, gobernantes y polica. Sin mencionar la
fuente de todos los vampiros nuevos, ya que nadie debajo del nivel maestro
poda hacer ningn nuevo vampiro, adems eran la razn por la que todo el
mundo vampiro no haba sido aniquilado por los magos hace siglos.
En aquellos tiempos, el vampirismo haba sido visto como la peste, y
los magos que los cazaban pensaban que eran mdicos tratando de
erradicarla. Lo haban hecho con facilidad, matando a los vampiros de rango
y de archivo que haban encontrado cientos y luego miles. Hasta que se
encontraron con un grupo de maestros que se haban unido para joder algo
de mierda.
Y lo hicieron. Condujo a siglos de conflictos a partir de entonces, con
cada lado renovando la guerra cada vez que uno de ellos consegua lo que
pensaban sera una ventaja. Me haban enseado todo de nia, sobre todo
desde la perspectiva de los vampiros, pero los vampiros habran causado
mucho dao, viendo un mundo sin magos como un paraso donde podan
vivir, alimentarse y difundirse a voluntad.
Pero eso no sucedi porque los dos grupos se mantuvieron en
equilibrio entre s, y por lo tanto sirvi como una especie de sistema no
oficial de verificacin y equilibrio. Haban firmado un tratado hace aos
profesando amistad y cooperacin, pero de ninguna manera eso durara si
de repente hubiese una gran ventaja para uno u otro lado.
Como la mayora de los maestros siendo borrados en Faerie, por
ejemplo.
No tienen tantos vampiros para sacrificar, o arriesgarse dije.
Incluso con los seis senados, no
Me detuve, la migaja de la pista acababa de golpearme bruscamente
entre los ojos.
Mir a Jules, que ahora estaba sentado al otro lado de la cama, ya que
Mircea haba tomado su espacio. Me mir de nuevo, los ojos azules amplios
e inconscientes. Marlowe, por otra parte, estaba prcticamente vibrando.
No, pens.
No, estoy imaginando cosas.
Pero una mirada a la cara de Mircea me dijo que no era as.
Estaba observndome, con una pequea sonrisa en los labios, del tipo
que deca que ya haba hecho todos los clculos y slo esperaba que lo
entendiera. Pero no lo entenda, porque haba enfermedades y luego haba
curas, y algunas de las curas eran tan malas como las enfermedades.
Qu pasara despus de la guerra? pregunt abruptamente, y
tuve la pequea satisfaccin de verlo parpadear.
No porque no lo hubiera pensado tambin, sino porque no haba
pensado que lo hara.
Tenemos que ganar primero seal.
S. Pero no de esta manera. Empec a levantarme.
Me cogi del brazo.
Entonces, de qu manera? Qu quieres que hagamos?
No lo s. Pero tiene que haber otro
Crees que no hemos buscado uno? Crees que no hemos tenido a
todos los expertos que poseemos trabajando en el problema? Por meses?
En lo que se refiere a Faerie, simplemente no hay muchas opciones.
Entonces busquen un poco ms! Esto es una locura!
Por qu locura? pregunt Mircea, an sonando tan razonable.
Si puedes deshacerte de un vampiro, puedes hacer lo contrario.
No, no puedo! Puedo envejecerle, pero no puedo darle poder
Pero su amo puede.
Me detuve. Haba estado a punto de sealar que toda esta discusin
era una prdida de tiempo, ya que lo que poda hacer, no resultara en nada
ms que un beb vampiro ms viejo, como un nio de ochenta aos, que no
ayudara a nadie. Lo que significaba que no tenamos nada que discutir,
verdad?
Pero entonces las palabras de Mircea se postraron.
Eso qu significa?
Que ha habido una manera de acelerar el proceso, para el candidato
correcto. Mir a Kit, quien frunci el ceo ferozmente.
Ahora s por qu me invitaron a esta pequea conversacin dijo
amargamente.
Dile a ella.
Pareca que haba algunas cosas que a Kit le gustara decirnos a los
dos, especialmente a Mircea. Pero no lo hizo. Sin embargo, su expresin no
se hizo ms feliz.
Se llama Push dijo con voz vacilante, y Jules jade. Como si el
murcilago hubiera encontrado otra vctima. Marlowe lo ignor. Es un
mtodo usado para hacer un maestro en unos pocos das en lugar de
algunos siglos. Se origin en tiempos de guerra, cuando muchos maestros
haban sido asesinados y se necesitaba reemplazarlos inmediatamente para
evitar el desastre. Estaba hecho de esta manera, y casi mueren como
resultado. La mayora de los que intentan hacerlo, por lo que se utiliza slo
en extremos.
No pareca que quisiera hablar de ello, as que no pregunt. Excepto
por lo obvio.
Y esto que tiene que ver conmigo?
Sabes cmo se hacen los vampiros dijo Mircea.
Por supuesto.
La mordedura infecta el cuerpo, pero la fuerza para elevarse de
nuevo, para vivir como una nueva criatura, viene del maestro dijo,
aclarndolo de todos modos. Pero con el Push, al nuevo nio no se da
solamente la energa bsica requerida para levantarse, se da mucho, mucho
ms. Para la mayora, es demasiado, demasiado pronto. No pueden
absorberlo, y nunca se levantan, muriendo no por el poder sino por tener
muy poco tiempo para absorberlo adecuadamente.
Quieres que los envejezca mientras que su amo los alimenta dije.
No me molest en hacer una pregunta.
S.
Y el riesgo de matarlos si no funciona?
Hay muchos que estaran encantados de tomar esa oportunidad.
Muchos de los que han renunciado a la esperanza de tal cosa, de un estado
al que nunca estarn destinados a ganar.
Y hay una razn para eso, verdad? pregunt. Los maestros eran
las potencias del mundo de los vampiros, pero tambin eran peligrosos.
Extremadamente peligrosos. Y difciles de controlar.
No importaba mucho, porque no haba muchos maestros y el senado
los gobernaba con mano de hierro. Y debido a que los cientos de aos, que
normalmente les tomaba hacer uno, daba hasta al espcimen ms
enloquecido, incluso alguien como Jack, el feliz torturador en jefe del
senado, suficiente tiempo para ganar un poco de autocontrol. A Jack le
gustaba su trabajo, pero no iba corriendo por ah haciendo ms cosas por
s mismo en estos das, como lo haba hecho en la vida. Cuando haba tenido
el lindo apodo de El Destripador.
Pero, y si hubiera conseguido el estatus de maestro antes de tiempo?
Y si nunca hubiera tenido ese tiempo? Y si tuviera el mismo poder, pero
no el control?
Me estremec de horror, y ese era un solo uno. Si estaban planeando
una invasin
Cuntos?
Cassie
Cuntos? dije con fuerza, abrazndome. La toalla se haba
sentido bien antes, pero de repente estaba hmeda. Como mi piel.
No tengo la cifra exacta
Entonces conjetura!
No ms de los necesarios
Ahora mismo, el hecho de que no quieras decrmelo me preocupa.
Mircea frunci el ceo, como si sinceramente no hubiera esperado que
esto fuera difcil. Como, claro, te har un ejrcito de maestros vampiros para
invadir Faerie, no hay problema. Y luego fingir que no es mi culpa cuando
se den la vuelta y hagan lo mismo a la Tierra!
Tendremos cuidado con la seleccin dijo Mircea, observndome.
No tendrs que preocuparte por eso.
Cassie
Pero antes de que pudiera reconfigurar su plan de ataque, el mismo
vampiro que lo haba llamado la ltima vez regres.
Hora del espectculo dijo Marlowe sombramente.
Hablaremos ms tarde me prometi Mircea.
No, maldita sea! Hablaremos
Y justo as, regrese al Dante. Tendida en el piso de mi bao medio
inundado, porque no haba cerrado la llave antes de que me fuera
bruscamente.
ahora termin furiosamente.
Hijo de puta!
Pas los siguientes veinte minutos limpiando. Deb haber tirado el
jabn lquido de las manos cuando me ca, era del tipo espumoso. As que
me despert en un mar de burbujas, con una esponja en la nariz, y un
lavamanos en cascada derramndose sobre todo, como un Nigara en
miniatura.
Una inminente inundacin, porque tena mi culo en el desage.
Me levant, cerr la llave del agua y empec a empujar la marea hacia
la salida. Lo que no fue de gran ayuda, ya que me dej con una marca de
jabn a lo largo de las paredes, como una marca de lo alto del agua. Tom
cada toalla que tena para limpiar y absorber el resto del desbordamiento.
Excepto el que yo misma provocaba, porque estaba goteando sobre todo.
Los muchachos me haban dicho que lo dejara para el servicio de
limpieza, pero ya les dbamos suficientes problemas. Y la limpieza me dio
la oportunidad de sacar la energa. Y ahora mismo, tena un montn de ella.
Porque estaba enojada.
Lo cual era a la vez irritante y seriamente confuso, porque no saba
por qu.
Quiero decir, saba por qu. Era obvio por qu, de todos modos. Mircea
corra asustado, igual que Jonas. Pero cuando los maestros vampiros estn
asustados, no hacan un crculo alrededor y se ponan a la defensiva.
Corran hacia lo que les estuviera asustando, con armas y sus colmillos
descubiertos. Se volvan ms peligrosos cuando tenan miedo, y no menos,
cada instinto les deca que buscaran sangre. Y Mircea, siendo ms
inteligente que la mayora, sobre algunas cosas, pens, frotando ferozmente,
haba encontrado una manera nueva y astuta de hacer eso.
Tendremos cuidado con la seleccin.
S, estoy segura. Dicen que s. Dicen que el senado podra mantener
bajo control a todos esos-nuevos-maestros-aturdidos-con-su-brillante-
poder. Lo cual era discutible porque algunos de ellos ya les haban causado
bastantes problemas algunas veces. Pero slo por el bien de la discusin,
digamos que podran hacerlo. Eso todava dejaba algunas malditas
preguntas, no? Como qu vampiros seran?
Despus de la guerra, por quin pelearan? Porque haba una alianza
entre los vampiros de los senados en este momento, pero era inestable en el
mejor de los casos, ya que todos se odiaban unos a otros. Pero odiaban ms
a los dioses ms. As que ahora, los vampiros del mundo eran una familia
grande, infeliz y seriamente disfuncional, porque normalmente haba seis
senados separados. Y los habra nuevamente, como un nanosegundo
despus de que terminara la guerra.
As que tuve que preguntarme cuando todo el polvo se asentara y
hubiramos ganado, porque de lo contrario no importaba, por quin
pelearan? O, lo que es ms importante, contra quin lucharan? Otros
senados? El Crculo? Los humanos?
Porque podran. Con un ejrcito de maestros vampiros, el senado sera
muy, muy capaz de cualquier cosa que quisiera. Y viejo o no, maduro o no,
responsable o no, no les das poder vamprico ilimitado de esa manera.
Simplemente no lo haces. Porque lo usaran. Tarde o temprano, de alguna
manera u otra, y cul sera el punto de todo esto entonces? Salvar el
mundo de Ares para que pudiramos desgarrarlo? S, eso sera una mejora!
No era lo suficientemente estpida como para pensar que me iban a
pedir invertir el proceso despus de la guerra. Tomar a todos esos nuevos
brillantes maestros y convertirlos en viejos vampiros regulares. Por
supuesto.
Los vampiros mismos no lo soportaran, correran a las colinas, haran
lo que fueran para no volverse esclavos. Y los maestros mayores de sus
familias probablemente los respaldaran, porque cualquier maestro que los
tuviera en su establo, alimentaran su base de poder ms que un vampiro
normal. As que les cortaras la garganta antes de dejar que revertir el
proceso.
Y eso si pudiera hacerlo, lo que dudaba, porque no iba a ser la fuente
del poder, verdad? Se supona que deba hacer el proceso ms tolerable. La
cucharada de azcar que ayudara a todo ese poder a no quemar hasta las
cenizas a los nuevos vampiros.
As que no. Una vez que estuvieran aqu, se quedaran aqu. Y eso no
sucedera!
Pero tan fantsticamente mala como era la idea, eso no era lo que me
haba enojado. Y estaba furiosa, me di cuenta, no slo molesta o irritada o
enojada. Estaba ardiendo, algo que me haba tomado un tiempo darme
cuenta. porque no era una emocin que sintiera muy a menudo. No podas
permitirte esas emociones alrededor de Tony. Las emociones te hacan
visible, las emociones te hacan notar, y ser notado por lo general era algo
muy malo.
Tir mi cepillo de dientes, que haba encontrado en un viaje pico a la
baera, a la basura, envolv las toallas en una empapada bata de bao y tir
todo el desorden en una esquina. No era un trabajo perfecto, pero al menos
no inundaramos a los chicos en la habitacin de abajo.
Lo cual estaba igual de bien ya que eran parte de mis guardias, no
haba manera de que nadie ms ocupara esa suite!
Luego volv a la ducha, porque estaba jabonosa, sudorosa, y porque
necesitaba refrescarme.
Y para averiguar por qu estaba furiosa, porque todava no lo saba.
Decid que no estaba enojada por lo que Mircea haba pedido. Podra
no saber mucho acerca de ser Pitia, pero conoca a los vampiros. Y ningn
vampiro en el mundo habra pasado una oportunidad como esa.
Y, de todos modos, podra haber pensado en ello primero, porque
Jules era suyo, as que l haba odo hablar de eso primero, pero alguien
ms habra surgido con la misma idea tarde o temprano. Marlowe o la propia
cnsul o alguien. Los vampiros no pasaban por alto las cosas que
probablemente aumentaran su base de poder, incluso una pequea
cantidad.
Y esto no era pequeo.
As que no, no estaba enojada con l por intentarlo.
Pero si no se trataba de esa cuestin, de qu estaba tan indignada?
Porque lo estaba. Estaba muy, muy furiosa.
Y realmente no saba qu hacer con eso.
El miedo, lo conoca, y el pnico, eran prcticamente mis mejores
amigos. Enfado, irritacin, felicidad, alivio y muchas otras emociones,
porque todas esas eran las que me haban permitido crecer. Animada a
tenerlas, en el caso de las primeras, para mantenerme en lnea.
Pero Tony, slo haba permitido que una persona se enojara, y no
haba sido yo.
La ira era una emocin para el tipo a cargo. El enojo era algo que
sentan los maestros, una emocin vvida y ardiente que usaban como una
pestaa para mantener a sus hogares alineados. Al menos, lo hacan si eran
Tony. Yo saba todo sobre la ira, estando en el extremo receptor a menudo,
pero del lado contrario
Sola pensar que deba ser maravilloso poder estar as. Solamente
dejar salir todas esas emociones embotelladas y gritar y pisotear como l
haca, cortar el aire y tirar cosas y terminar sacndolo todo. Sola
pensarlo, cuando tena que estar all en la corte, en blanco, de frente y
cuidadosa, con todo bien embotellado en el interior, lo maravilloso que sera,
slo una vez, poder enojarse.
Pero ahora no se senta tan maravilloso.
Ahora me estaba causando nuseas, temblores y sintindome
ligeramente enferma.
No me gustaba estar enojada con Mircea.
Me gustaba estar sobre las manos de Mircea.
Y realmente le haba echado de menos esta semana. No me haba dado
cuenta qu tanto, hasta que lo volv a ver. E incluso esa primera mirada,
cuando haba estado seriamente molesto, haba sido tan agradable
Hasta que tuvo que echarlo a perder.
Y finalmente, la luz ilumin.
No estaba tan enojada con Mircea por lo que dijo, sino por cundo lo
dijo. Porque tenamos un trato. Un trato que habamos hecho, de modo que
lo que hacamos como Pitia y senador se mantuvieran alejado de lo que
hacamos como Cassie y Mircea, y no trastornar nuestra vida personal. El
trabajo era trabajo y lo personal era personal, y se supona que deban
permanecer agradablemente separado.
Era una buena teora.
Me gustaba la teora.
Incluso pens que podra funcionar.
Pero no si segua haciendo cosas as. Porque esta noche no haba sido
una cita, no haba sido un Oye, te he echado de menos; vamos a pasar el
rato, o incluso un No te he visto por un tiempo, as que nos reunimos y
exploramos las posibilidades ms cachondas de este nuevo poder? No. Si lo
hubiera hecho, entonces debera haberlo hecho y dicho, Buenas noches,
Cassie, al final. Pero en su lugar, dnde haba terminado? En la habitacin
de Jules, recibiendo proposiciones de una manera totalmente nueva que no
era tan divertida, y
Maldita sea! Me haba olvidado de Jules. Y de las Lgrimas, que eran
un poco ms apremiantes ahora, porque Jules no estaba a punto de morir.
Pero no haba forma de que Mircea me las diera, suponiendo que tuviera
alguna. l podra ofrecerme un trato, oh s, jodidamente lo hara. Pero dar?
Cuando tena algo que los vampiros queran y no estaba dando nada a
cambio?
Ah-ah.
El comercio en el mundo vampiro no funcionaba as.
Y especialmente no cuando el artculo en cuestin era algo como esto.
Mircea no haba puesto una porquera de tonelada de vampiros como
guardaespaldas sobre m porque quera que anduviera corriendo por ah.
Mircea quera que me quedara en mi bonito tico. Mircea quera que me
cortaran el cabello, las uas y quizs ver un espectculo de vez en cuando,
fuertemente vigilada, por supuesto. Mircea quera que actuara como las
otras mujeres que haba tenido, de las que segua escuchando indicios, pero
que nadie me daba detalles, mujeres que eran hermosas, elegantes y se
quedaban donde jodidamente las ponan.
Como esa mujer en la pintura.
Apuesto a que nunca le caus ningn problema, pens con envidia.
Apuesto a que nunca camino a casa como una vctima de guerra. Apuesto a
que ella era perfecta, hermosa, dulce, suave y
Me di cuenta que estaba frotando hasta el punto de quitarme la piel.
Puse la esponja restante abajo, agradablemente lento. Y comenc a enjuagar
en su lugar.
As que no, negociar las Lgrimas con Mircea no iba a salir bien. Lo
saba sin siquiera preguntar. Tendra una mejor oportunidad de conseguir
algunas con el Crculo, aunque Jonas probablemente tambin querra una
explicacin, y dudaba que las consiguiera hasta que le dijera algo que le
gustara.
Y eso era enloquecedor. Era mi pocin. Se elaboraba especficamente
para la Pitia, para usar cuando fuera necesario. Desde cundo l le deca
cundo era eso?
Desde que la Pitia era yo, aparentemente.
Apuesto a que no le habra exigido una explicacin a Agnes. Y Mircea,
si hubiera ido a l por alguna loca razn, tampoco lo habra hecho. El senado
haba querido una Pitia por tanto tiempo, que habran saltado a la
oportunidad de ayudarla, para que ella les debiera un favor.
Pero no yo.
Y, abruptamente, la pieza final del rompecabezas cay en su lugar.
Porque yo esperaba que todo el mundo exigiera por qu lo necesitaba,
no? Y porque sera algo que todos aprobaran, para tener alguna posibilidad
de conseguirlo. Y mientras eso estaba enfurecindome con Jonas, era peor
con Mircea.
Los vampiros respetaban el poder y la fuerza, eso era todo lo que ellos
respetaban. Haba demostrado recientemente que tena poder, de alguna
manera, logrando matar a un Spartoi, uno de los hijos semidioses de Ares,
en un duelo que muchos de los lderes vampiros haban visto. Les haba
gustado eso. A ellos les haba gustado tanto que haban firmado el tratado
de alianza un poco despus, haciendo lo que nadie haba esperado y
ponindose bajo la direccin de la cnsul norteamericana.
Eso fue un gran trato. Eso nunca haba ocurrido antes. Y slo haba
pasado porque se trataba de un poder que no saban cmo contrarrestar y
que necesitaban a alguien de su lado que lo hiciera.
Les haba mostrado el poder, el poder que no tenan, y haba ayudado.
Pero no les haba mostrado fuerza.
Porque la fuerza en el mundo del vampiro no significaba la capacidad
de doblar el acero. La chica vampiro ms pequea poda hacer eso. No, la
fuerza era otra cosa.
Fuerza era la cnsul diciendo con calma a otros cinco lderes del
senado, cada uno de ellos con cientos de aos de edad y asombrosamente
poderosos, Voy a dirigir esta alianza, y hacerlo firmemente. La fuerza era un
maestro vampiro que se inclinaba ante otro y le daba el paso, no porque no
fuera tan fuerte, sino porque no estaba dispuesto a averiguarlo. La fuerza
era por qu los asientos del senado todava eran determinados por duelos,
tan arcaicos que pareca en estos das. Debido a que, ser un lder en el
mundo de los vampiros no requera slo ser poderoso, requera ser capaz de
decirle a otro maestro de primer nivel, este asiento es mo y lo tomar.
As que s, haba mostrado poder, pero hasta ahora, desde una
perspectiva vampiro, no haba mostrado fuerza. Y ahora estaba pagando por
ello. Mircea podra amarme, pero no me respetaba. No habra tirado esa
trampa esta noche si me respetara.
Y eso, seoras y seores, era por eso que estaba furiosa. No porque
hubiera preguntado, sino por cundo y cmo. Debido a la suposicin de que
yo slo lo hara, sin dudar, sin pensar. Que slo poda decirme que l lo
quera y que lo hara.
O apuntarme al problema como un arma, porque las armas no
actuaban por su cuenta, verdad? Las armas no tenan ideas ni opiniones.
Las armas eran sacadas cuando era necesario y dejadas en el cajn el resto
del tiempo.
O en una suite en un hotel en Las Vegas.
Algo me sacudi de un sueo muerto a la maana siguiente, y rod
para ver el reloj. Apenas eran las siete de la maana, pero no volv a dormir.
Porque tena un trabajo que hacer y porque necesitaba encontrar algo para
detener el golpeteo en mi cabeza.
Lo cual tardamente me di cuenta que no vena de mi cabeza.
Vena desde la puerta.
Me qued mirndola con tristeza y me pregunt si me importaba.
Entonces la puerta se abri de golpe, una mujer de ojos oscuros y cabello
oscuro entr, gritando mi nombre incluso despus de ser abordada por
Marco en un salto volador.
Lo cual se convirti en un viaje en la direccin opuesta cuando ella lo
desvi con un gesto, envindolo de regreso por el aire y luego a travs de la
pared.
Me sent.
Supongo que importaba.
Me tom un segundo averiguar a quin estaba mirando, porque no la
haba visto con demasiada frecuencia. Y cuando lo hice, haba estado un
poco ms distinta. ncubo, o scubo, supongo, en este caso, normalmente
no tienen cuerpos, porque se necesita una enorme cantidad de poder el
manifestarlos.
Pero, esta scubo en particular haba estado en la tierra algo as como
cuatrocientos aos y tena poder para quemar.
Rian? dije con tristeza, y levant una mano para que nadie
decidiera dispararle.
Incluyendo a Marco, que acababa de regresar corriendo, armado.
Est bien le dije. Ella es sola ser la novia de Casanova.
Todava soy su novia! Rian me mir salvajemente, cabello oscuro
por todas partes. Supuse que el cabello verdadero era ms difcil de manejar
que el de tipo espritu que tena hasta hace poco. Porque era un poco
escalofriante.
Por otra parte, podra haber sido porque ella segua jalndolo.
Est bien, sigues siendo su novia le dije, porque esto pareca ser
importante por alguna razn. Estoy segura que se alegrar de or eso.
No estar feliz, no ser feliz en absoluto!
Y por qu es eso? pregunt Marco, como si quisiera presentarla
a la ventana ms cercana. Del tipo sin balcn.
Pero a Rian no pareca que le importara.
Porque est a punto de morir! grit, y me agarr la mano
Y lo siguiente que supe fue que nos materializamos con un ruido de
rugido, como una ola que se estrellaba contra una playa.
Mil olas en mil playas, pens, momentneamente ensordecida. Y
mirando alrededor un montn de espaldas, porque habamos aterrizado en
medio de una multitud.
Nunca me meta en multitudes por temor a terminar dentro de otra
persona, pero Rian deba tener un mejor control. Posiblemente porque ella
no se desplazaba exactamente, sino que poda hacer la transicin entre los
mundos humano y demonaco. Que es donde pareca que estbamos, en
medio de una multitud de lo que parecan ser algunas gradas de madera
viejas.
Cre que podra haber una arena abajo, que las gradas estaban
rodeando, pero era difcil de decir ya que todo el mundo era ms alto que
yo. Y muchos de ellos estaban sosteniendo vasos enormes de cerveza y
palomitas de maz en el medio. Junto con los tpicos aperitivos chatarra del
estadio, como nachos, chili-hot-dog y enormes insectos negros que se
retorcan en un palo, todava tratando de agarrar y morder a pesar de estar
perforados.
Rian me arrastr ms all de todo, todava mirando fijamente y la
escena ondul en los bordes. Otros agujeros aparecieron aqu y all, tal vez
porque haba demasiadas personas para compensar cualquier glamour. O
tal vez porque no haba sustituto alguno para ellos, nada excepto
estremecerse de horror.
Retroced ante algo que haba visto una vez, una gigantesca babosa
clara de hombre, con unos demonacos ojos acechado dentro de su enorme
vientre, negros y rojos ojos visibles a travs de las brillantes capas de grasa
translcida. Lo cual ya era bastante horrible, incluso antes de que sus rojos
ojos se fijaran en los mos.
Empec a retroceder en otra direccin porque no, no, no
Y encontr otra cosa.
Algo que pareca una especie de centauro, si en lugar de tener la mitad
trasera de un caballo se sustitua por la de un escorpin del tamao de un
caballo, con la cola de pas rizada, demasiadas patas y tenazas en el lugar
de manos. Me apart de l tambin, mirando de aqu para all, pero sin
ver ninguna salida. Slo una multitud de monstruos que tambin estaban
vindome y se estaban acercando por todos lados, olvidando las palomitas
de maz o lo que el infierno fuera, precipitndose en una carrera por una
verdadera comida.
Grit y me desplac, sin pensar en ninguna parte, solo lejos.
Y lejos es a donde fui, slo que no fue una mejora. Levant la mirada
en pnico, desde las cuclillas en las que haba aterrizado, me encontr en
medio de un enorme espacio abierto, rodeada de altos puestos llenos de
monstruos. Y, s, era una arena, muy bien, llena de lo que deban de ser diez
mil fans gritando, como en un partido de ftbol de las Grandes Ligas. Slo
que no vi un baln de ftbol.
Sin embargo, vi la tenaza gigante que ar el suelo un segundo
despus, remolcando y arrojando mucha arena. Y a Casanova, al habitual
gerente del casino, impecable y corts, pasar por delante con un taparrabos
y una expresin que iba ms all del pnico, dejando el miedo en el polvo y
entrando en pleno territorio de ataque cardaco. Slo que l era un vampiro,
y su corazn no sufra ataques.
Pero alguien ms s. Tuve medio segundo para ver un enorme
caparazn venir hacia m, negro, grasoso y brillante bajo las luces, antes de
que bloqueara la mayora de ellas. Junto con los puestos, la multitud y el
cielo, porque la cosa era tan grande como un autobs. Y eso sin contar las
piernas peludas como troncos de rboles que me enjaularon por todos lados,
antes de que una protrusin tan grande como una espada saliera
Y fallar, porque acababa de desplazar a Casanova. Que estaba a
medio camino atravesando el suelo arenoso y movindose rpidamente. Al
menos lo estaba hasta que me encontr y nos enredamos en una bola de
baile, maldiciones, gritos, y nos desplac
De regreso a mis habitaciones en el Dante.
Golpe el suelo de mrmol, esparciendo arena por todas partes, Marco
me agarr con un gruido, por qu, no estaba segura.
Hasta que me di cuenta que Casanova no haba venido conmigo, a
pesar de que me haba aferrado a l con ambos brazos y una pierna cuando
me desplace.
Pero haba algo ms s lo hizo.
Otra cosa de la que ni siquiera consegu un buen agarre antes de que
saltara de mi espalda a la cara de Marco, como un loco apndice de
aliengena. Largas y negras piernas del tamao de un rey cangrejo envueltas
alrededor de su cabeza, extendindose de un cuerpo como de escarabajo,
una miniatura de la que acababa de huir. Y del que tena ganas de huir de
nuevo, pero en lugar de eso gritaba:
Qutenselo! Qutenselo de encima! Mientras una docena de
vampiros trataban de hacer eso.
Fred sali de la suite con un cuchillo de cocina y lo hundi en el
espacio donde el horrible cuerpo de la criatura se encontraba con la cabeza
fea. Y jal hacia atrs, supongo que tratando de despegar la horrible
cscara. Termin con slo un cuchillo roto para su problema.
As que en su lugar intent usar sus manos, antes de saltar hacia
atrs.
Mierda! Mierda!
Qu? le dije, temiendo que fuera a decir veneno.
La maldita cscara es afilada. Casi me cort la mano!
Ten! Uno de los muchachos le arroj una chaqueta, la cual
envolvi alrededor de sus dedos sangrantes antes de intentarlo otra vez.
Y esta vez, en realidad se las arregl para despegar el caparazn, con
un horrible silbido que pens que podra escuchar en mis pesadillas a partir
de ahora. Y entonces Rico apareci, bloqueando la entrada a la parte
principal de la suite con una expresin que deca que no estaba dispuesto a
que un pelotn pasara por delante de l, Marco estaba agarrando el cuchillo.
Y arrojndose sobre la criatura, que acababa de rebotar de la pared al suelo
y todava se mova.
Mordiendo, luchando y corriendo alrededor del vestbulo, dejando un
rastro de baba detrs que no estaba corroyendo el suelo, sino que estaba
haciendo tropezar a los vampiros tratando de atraparlo. Entonces la criatura
se lanz hacia m de nuevo, slo para quedar atrapada en el aire por el
cuchillo de Marco, antes de golpearla contra la pared sobre mi hombro
izquierdo.
Ambos lo miramos por un segundo, el tembloroso cuchillo dentro del
cuerpo que segua movindose, la salpicadura de lodo negro que haba
manchado el yeso y las manchas de lado izquierdo por todo mi corto camisn
rosa, y la chirriante cosa chillando.
De repente, sali de la pared y volvi a atacarme.
Puta madre! dijo Marco, agarrndolo y apualndolo una y otra
vez, luego Rian regres y de repente nos encontrbamos en algn otro lugar,
en algn lugar con una multitud animada, luces deslumbrantes y una mesa
de buffet gimiendo.
Me qued mirando a esto ltimo por un segundo, incapaz de seguir
adelante. Y entonces lo not: la multitud segua siendo audible, pero
amortiguada. Las deslumbrantes luces estaban por fuera de una gran
ventana de observacin, como un domo en un estadio. El grupo bien vestido
alrededor del buffet me miraba con una sorpresa cortes, pero nada ms. Lo
ms que recib fue una ceja levemente arqueada por estar all cubierta de
sangre negra y jadear.
Y eso fue de Adra, el jefe del concilio demonaco, que pareca tan
agradable como siempre.
Hay algn problema? pregunt amablemente, justo antes de que
Marco gritase y se fuera sobre l, porque de alguna manera tambin haba
venido.
Intent detenerlo, pero un vampiro maestro se mueve como un
relmpago, y ni siquiera abr la boca antes de que me pasara en un borrn
de movimiento.
Y luego se qued inmvil, a medio salto, sostenido en su lugar por
nada que pudiera ver, porque Adra no se haba movido tanto.
Por un momento, todo se detuvo. No hubo sonido alguno, aparte del
ruido del ocano de la multitud, ningn movimiento excepto por el de dos
maestros vampiros que haban estado tratando de matar en el ltimo
minuto retorciendo el extremo del cuchillo de Marco y escurrindose lejos,
nada ms que un vampiro de repente se dio cuenta que ya no estaba en
Kansas y rod sus conmocionados ojos oscuros haca m.
Me lam los labios.
Y luego Rian irrumpi en una puerta que no haba notado, con ojos
salvajes y frenticos, su largo cabello oscuro enredado en su hermoso rostro.
Lo estn matando! me dijo, agarrndome la mano.
Y corrimos.
El sonido de la multitud me golpe en la cara cuando salimos de la
habitacin principal a un balcn, una cosa ancha y afelpada como la suite
detrs de nosotros, a diferencia del resto del estadio deteriorado. Pero
cuando cruc la extensin y me recargu sobre la barandilla, vi lo mismo
que antes, slo que desde un mejor punto de vista: Casanova en medio de
un mar de arena, siendo perseguido por media docena de diferentes tipos
de criaturas, desnudo, sangrando e indefenso, o tanto como lo est un
vampiro maestro.
Pareca estar jodidamente indefenso ahora mismo.
Rian lo mir fijamente, con las manos apretadas, la cara frentica,
furiosa y aterrorizada, mientras evitaba estrechamente ser empalado por lo
que pareca un escarabajo gigante. Era el mismo que casi me haba
arrollado, y me haba equivocado en el tamao. Las piernas eran tan grandes
como las gras, el caparazn era del tamao de una casa, y deba de ser de
diamante duro, porque en el siguiente segundo, Casanova salt sobre la
parte superior y dej caer dos puos juntos con la fuerza de un maestro
detrs de ellos.
Y ni siquiera lo ara.
La criatura tuvo mejor suerte, arrojndolo con un movimiento de
torsin. Las piernas, podran haber sido enormes, pero eran realmente
rpidas, comenzaron a golpear, aqu, all, por todas partes, lo cual era
bastante fcil considerando que la cosa tena seis. Y Casanova estaba
haciendo lo que pareca una danza interpretativa, pero era ms como huir
por su vida mientras los movimientos de la criatura lanzaban enormes
cantidades de arena, medio ocultndolo de la vista.
Lo oculto, cuando la cosa dej de intentar atraparlo y empez a
intentar enterrarlo en su lugar, estrellndose contra el suelo y arrojando
grandes cantidades de arena a la parte superior de su caparazn con cada
pierna que tena.
Hasta que lo desplac al otro extremo de la arena, un movimiento que
me envi sobre mis rodillas, ya sea por el tamao de la cosa o porque ya no
estbamos en la tierra, no estaba segura.
Cassie, Cassie! Alguien estaba gritando, creo que era Rian.
Posiblemente porque mi borrosa visin me mostr que acababa de gastar
mucho poder para muy poco resultado. Mir a travs de los pasamanos
mientras Casanova se abra camino en la arena, sus buenas costumbres
espaolas, ahora sucias y salvajes, aunque esto ltimo podra haber tenido
algo que ver con el hecho de que el enorme escarabajo, estaba en camino de
regreso hacia l.
As que le di vuelta, y oh Dios, no fue bueno, no fue bueno, no fue
bueno, pens cuando una oleada de nuseas paralizante me golpe como
un martillo, lo suficientemente duro como para dejarme caer el resto del
camino hasta el suelo. Pero tena que levantarme, porque algo estaba
pasando. Y dudaba que fuera algo bueno, porque cundo lo era? Y porque
a la gente pareca gustarle.
La subida del sonido desde abajo era casi ensordecedor incluso en lo
alto, aumentando la confusin en mi cabeza, el golpeteo en mis odos y la
enfermiza nusea en mi intestino cuando agarr la mano de Rian, tratando
de ponerme de pie.
Y descubr que, en su lugar, era la mano de Adra.
Impresionante me dijo, levantndome con tanta facilidad como si
no pesara nada.
Hoy pareca un banquero gordo, con un traje gris muy bien ajustado
que estaba considerando seriamente lanzar por todos lados.
Pero no lo hice. Porque pude ver la arena sobre su hombro, y y no
haba sido tan malo, despus de todo. Dej ir de su mano para agarrar la
barandilla, a tiempo para ver a un montn de las pequeas cosas bichos
atacar a la cosa que era como bicho enorme. Junto con algunas otras cosas,
la mitad de las cuales hacan que mi cerebro doliera con solo mirarlas,
porque supongo que el glamour tampoco poda hacer nada con ellas. Pero
de repente corrieron hacia adelante, haban estado abrazando las lneas
laterales, a la espera de los restos, pero ahora estaban viendo una
oportunidad para una fiesta.
Debido a que el enorme escarabajo segua sobre su espalda,
balancendose de lado a lado, tratando de recuperarse, pero no tena mucha
suerte. Tal vez porque estaba siendo atacado por lo que tena que ser un
centenar de otras criaturas. Y supongo que el vientre no era tan duro como
el caparazn, porque estaban devorndolo rpido.
Desvi la mirada, aliviada y enferma en la misma medida. Hasta que
vi a Casanova corriendo, mirndonos y gritando algo que no poda or sobre
la multitud. Pero supongo que Adra lo hizo, porque tambin me mir y neg.
Denegado.
Y supongo que Casanova oy eso, porque empez a agitar sus brazos
furiosamente y gritando algo que todava no poda or, pero no tena que
hacerlo.
Qu que se le niega? le pregunt mientras Rian miraba a Adra
con odio desenmascarado en su rostro.
Lo mat le reclam. Dijiste que poda irse si
No mat nada le dijo Adra, alisando el pequeo bigote que haba
adquirido desde la ltima vez que lo vi, supongo que intentaba nuevas
formas de vestir el rostro de pudn. Era tan rubio como su cabello, as que
no haca mucha diferencia. Fue salvado por la Pitia, aunque slo sea
momentneamente.
Momentneamente? pregunt, mirando hacia atrs y adelante
entre ellos. Por qu, momentneamente?
Pero est muerto! grit Rian. Eso es lo que queras,
entretenimiento para tus criaturas
No se trata de entretenimiento dijo Adra.
y lo has tenido! Ahora djalo ir!
l ha derrotado a un oponente por su cuenta. Rompi la ley, invadi
un estado soberano
Qu estado? pregunt, sbitamente temerosa de que lo supiera.
La ceja casi invisible subi de nuevo.
T estabas ah.
El de Rosier.
Recib una ligera inclinacin de cabeza que no necesitaba, porque
sacar a Pritkin de la corte de su padre haba requerido entrar en dicha corte
en primer lugar. Y eso haba requerido de Rian, que, como uno de los
scubos de Rosier, lo conoca como la palma de su mano. Pero, por
desgracia, lo contrario tambin fue cierto.
Ella era conocida por demasiada gente, que podra haber adivinado lo
que estbamos haciendo si la hubieran visto. As que necesitaba viajar
dentro del cuerpo de su anfitrin, el desafortunado anfitrin era Casanova,
donde ella era casi invisible. Y haba dicho que poda protegerlo, que no
estara en peligro, y ambos lo cremos
Y ahora solo habamos conseguido que lo mataran.
No. Yo lo haba matado. Haba propuesto la maldita misin; haba
convencido a Rian de que lo ayudara; haba ordenado a Caleb, un amigo
mago de guerra de Pritkin, arrastrar a Casanova literalmente al Infierno y
de regreso, pateando, gritando y protestando todo el camino. Y ahora estaba
pagando por ello.
Lo hizo bajo mis rdenes dije, tratando de mantener el temblor
fuera de mi voz. Porque dudaba que los demonios fueran ms dbiles que
los vampiros.
S! dijo Rian, aferrndose al comentario. S! La Pitia dio la
orden, y acaba de derrotar a tu criatura! Se acab!
Esto no ha terminado dijo Adra suavemente.
Se supone que me ests ayudando a encontrar a mis aclitas
seal, tratando de mantener mi nivel de voz. No privndome de un aliado.
Un pobre aliado.
Se las arregl para atacar a una de sus cortes.
S. Adra mir por encima del balcn. Estoy seguro que fue una
gran ayuda.
No mir para ver lo que Casanova estaba haciendo. Probablemente no
quera saberlo.
Entonces, por qu castigarlo?
Adra se encogi de hombros.
Proceso de eliminacin. El prncipe ya estaba castigado. T eres una
aliada necesaria, y, en cualquier caso, tu poder hace cualquier lucha
desigual. Rian inform a su amo de su intencin, por lo tanto, gan un
perdn. Y el mago de la guerra que usaste Tron sus dedos.
Caleb Carter.
S. Est protegido por un tratado que tenemos con el Crculo de
Plata. Y aunque no lo hiciera, se podra argumentar que estaba participando
como tu guardaespaldas y, por lo tanto, estaba bajo tu control.
Y Casanova? Por qu no puede ser considerado un
guardaespaldas?
Los ojos grises miraron detrs de m. Me gir para ver a Casanova
huyendo de un grupo de pequeas cosas como insectos, ninguno ms
grande que el tamao de mi mano, saltaban a lo largo de la nube de polvo
detrs de l, mordisqueando sus talones.
Me gir hacia Adra y prob otra tctica.
Por qu castigar a alguien? No se hizo dao. Rosier ni siquiera
Siento disentir. Se ha hecho dao. Nuestras fronteras son
inviolables; han estado as desde los sufrimientos que siguieron del tiempo
de tu madre, cuando los extensos ejrcitos las mantuvieron a gran costo.
Los ejrcitos ya no existen, se han disuelto desde hace mucho tiempo. Pero
la idea permanece. Permitir que cualquier persona, incluso t,
especialmente t, viole su soberana con impunidad, sera desafiar esa idea,
y podra conducir a una desgracia incalculable.
Vas a hacer un ejemplo con l dije, porque por supuesto que lo
haca.
Sent un peso de plomo caer en mi estmago.
Somos aliados. Lo intent de nuevo. Nuevos. Como un gesto de
amistad
Pero ya estoy haciendo un gesto as, verdad? Y no slo yo tengo
voz. El Concilio se ver presionado al encontrar una razn para regresarlo a
quien rompi nuestras fronteras.
Tragu.
S.
Eso podra ser complicado.
Cassie, por favor! dijo Rian. Y luego gir sobre Adra. Cmo
puedes
Pero levant una mano. Y se centr en algn lugar detrs de mi
cabeza.
Ahh murmur.
Me habra dado la vuelta, pero realmente no quera saber lo que el jefe
del concilio demoniaco pensaba que mereca ese sonido. Y porque estaba
tratando de escanear la arena, para ver si haba algo que Casanova pudiera
usar como arma. Pero supongo que no eran permitidas. Porque todo lo que
vi fue el enorme valo, ahora terriblemente picado, y lleno de cosas
dispersas. Y una enorme puerta de madera de hierro en el extremo lejano,
que estaba cerrada pero que varias criaturas pesadas avanzaban hacia
ambos lados.
No quera saber qu haba detrs de esa puerta.
Realmente no lo quera.
An ms, no quera pelear. Adra probablemente podra mantener esto
todo el da, pero yo no poda, y Casanova tampoco poda. Necesitbamos
otra solucin. La necesitbamos ahora.
Lo que conseguamos en su lugar eran ms problemas.
Una delgada mueca cubra la barandilla del balcn, justo al lado de
la ma. Era color miel y elegante, con uas verdes esmeraldas, y tena una
vbora enroscada alrededor como una pulsera. La serpiente sacudi una fina
y negra lengua hacia m.
Cerr los ojos.
No necesito esto susurr.
Y puedo preguntar una voz familiar y sibilante pregunt, qu
es esto que no necesitas?
Me gir y vi lo que pareca ser todo el maldito senado arremolinndose
alrededor del balcn, con un aspecto mucho menos hastiado que de
costumbre. Incluyendo a Mircea, oscuramente guapo en un traje de
negocios azul marino, colocndose detrs de la reina con el fetiche de la
serpiente. Pareca un poco sorprendido, que era el equivalente vamprico de
atnito, pero en ese momento no me importaba.
Porque, por qu no pens que haba llegado a travs de un portal?
Nmero equivocado? pregunt bruscamente.
Nmero correcto, direccin incorrecta murmur, casi
confirmndolo. Deban haber planeado arrastrarme a una especie de
teleconferencia metafsica a travs del enlace en el cerebro de Mircea, pero
en lugar de eso fueron arrastrados.
Bien, pens maliciosamente. Tal vez les enseara algo. Aunque a
juzgar por la expresin de su alteza, lo dudaba.
La lder del senado hoy deba estar en modo casual, porque haba
intercambiado la tnica de serpientes que se retorcan, la que usaba
generalmente para asustar a los seres humanos, por un caftn que flua en
brillante seda verde. Envo su oscura mirada de ojos negros, y podra haber
parecido casi normal, excepto por las dos bandas vivas envueltas alrededor
de ella como un cinturn.
Por lo general pareca extraa.
Por lo general, pareca aterradora.
En este momento, aqu mismo, pareca trillada, ordinaria, casi
aburrida.
Excepto por los brillantes ojos abiertos, que carecan del habitual
tedio que reservaba para la mayor parte de vidas, pero sobre todo para m.
En este momento estaban animados y curiosos, rpidamente entraban en
la escena. Como un nio en la maana de Navidad, que de alguna manera
lograba hacerla an ms espeluznante que de costumbre.
Suprim un estremecimiento e intent alejarme, pero una mano
enjoyada se estir y agarr mi mueca, rpida como una serpiente.
Me pregunto de dnde saqu esa analoga, pens, mientras otra de sus
mascotas me silbaba.
No me silbaba, pero estaba cerca. Estaba jodidamente cerca,
especialmente cuando esas garras verdes comenzaron a clavarse en mi piel.
De repente, me alegr de que estuviera casi agotada, porque si tuviera poder
de sobra, juro por Dios
Dnde estamos? pregunt ella, un poco menos corts.
Dnde parece que estamos? gru, probablemente iba a pagarlo
ms tarde, pero maldita sea, no necesitaba esto ahora mismo!
Cassie! dijo Rian con urgencia.
Estoy pensando! le dije. Y lo estaba. Pero sobre todo lo que estaba
pensando era que acabbamos de matar a Casanova.
Entonces supe que lo habamos hecho, cuando la multitud se volvi
loca, el ruido en una ola como un golpe fsico. Y las enormes puertas al final
de la arena se abrieron con un ruido como de metal rompindose, cortando
incluso la cacofona que segua por debajo. Agarr la barandilla, rezando por
algo factible, algo fcil, algo, cualquier cosa, que Casanova pudiera ser capaz
de manejar.
Y eso no lo era.
Qu mierda? dije con incredulidad.
No susurr Rian, su mano agarrando la barandilla lo suficiente
fuerte como para doblarla.
Qu maravilloso dijo la cnsul, inclinndose sobre el balcn como
una nia en un desfile, tratando de ver mejor.
Pens seriamente en empujarla.
Pero entonces Casanova corri de nuevo, ya no se defendi de nada,
porque todo lo dems en la arena se haba lanzado a cubrirse, un centenar
de pequeas criaturas se hundan bajo la arena, escondindose como si
nunca hubieran existido. Dejndolo solo en el enorme espacio, a excepcin
de la gigantesca cosa que acababa de aplastar a uno de los guardias bajo
una enorme garra, con un crujido que reson en los soportes y a travs de
mi cabeza. Entonces agarr a Adra por el frente de su chaqueta gris.
Por qu no lo matas? Bien podras!
Cassie. Era la voz de Mircea en mi odo, y su mano en mi hombro,
pero en ese momento no me importaba.
Las reglas del desafo son claras me dijo Adra.
Esto no es un desafo, es una matanza!
la seleccin es aleatoria
Es una mierda! Dale algo! Dale una oportunidad
Suaves ojos grises bajaron la mirada hacia los mos, pero no estaban
enojados. Estaban atentos, curiosos, comedidos. Como si no pudiera
entenderme.
Y entonces Rian empuj entre nosotros dos, su hermoso rostro
distorsionado por el dolor, el miedo y la misma rabia impotente que yo
senta.
Djame ir con l!
Adra la mir.
Has sido perdonada.
Renuncio!
Podemos hacer eso? pregunt, apretando las manos en las
solapas de Adra.
Como Mircea mis hombros.
No!
Podemos? pregunt con urgencia, mirando fijamente los ojos
grises. Porque podra ser capaz de
Y entonces estaba siendo sacudida, lo suficientemente duro como
para casi enviarme al piso, pero por los brazos enjaulndome.
Mircea dijo la cnsul.
Ella no va a enfrentarse a esa cosa!
Esa no es tu decisin! le dije, furiosa. Lo met en esto
Y ahora te vas a quedar fuera!
No respondo ante ti!
Ests cansada dijo Adra, observndome. Y tu poder es dbil
aqu. Has derrotado a un retador, pero te aseguro que ste no ser tan fcil.
Realmente crees que puedes soportarlo?
S muy bien que Casanova no puede!
Y te arriesgaras por l?
S!
l no es de tu clase; no es tu responsabilidad.
Estoy hacindolo mo!
Por qu? Nos sorprendi que te arriesgaras a salvar tu corte, pero
son tuyas: tu base de poder, tu clan. Te dan fuerza y prestigio. Permitirles
que murieran cortara ambos
Honestamente es todo lo que puedes ver? Todo lo que puedes
entender?
Es lo que la mayora de la gente entiende. Por qu arriesgarte por
alguien que no es tuyo? Por qu no sacrificarlo y salvarte?
Es un amigo.
Mientes. Ni siquiera te gusta.
Cmo?
Sabemos mucho. Entendemos mucho. A ti no te entendemos.
Qu es tan difcil? dije, mirando a Casanova, directamente a l.
Porque ya no estaba corriendo. No estaba peleando. l estaba all de pie,
debajo del balcn, mirndonos fijamente. Porque saba que era la nica
oportunidad que tena.
Y lo era, pero yo no conoca a estas personas, no saba qu podra
funcionar con ellas, incluso si hubiera sido capaz de pensar con claridad.
Mircea le dije, porque l era el que tena la lengua de oro, el que
poda hablar para salir de cualquier cosa.
Cualquier cosa excepto esto.
El senado pagar el rescate dijo Mircea a Adra con fuerza, con la
mano apretada en mis hombros, porque Casanova tambin era suyo.
Lo haremos? pregunt la cnsul.
Entonces lo rescatar mir a Adra. Di tu precio!
No hay moneda que tengas que queramos murmur Adra, con los
ojos clavados en los mos. Explcame me dijo.
Yo No s lo que quieres or.
La verdad.
Lo creeras?
Prubame.
Extend mis manos, desesperada, aterrorizada. Porque esa cosa
estaba viniendo hacia ac, sacudiendo el suelo mientras caminaba, y no
tena las palabras, no las que alguien como Adra probablemente entendera.
Cmo explicar que haba tenido tan pocas personas en mi vida en las que
poda confiar para cualquier cosa, tan pocas que no me usaban o me
apualaban por la espalda o me traicionaban. Cmo las pocas que tena
eran tan preciadas, tan valiosas: Mircea, Pritkin, Tami, Billy, Marco, y, s,
incluso Casanova, aunque probablemente se sorprendera si lo escuchara.
Es mi amigo dije. l me ayud. No s cules son sus criterios
para amigo, pero no siempre me gustan todos los mos! l se qued a mi
lado, a regaadientes, pero lo hizo, y me salv cuando no tena que hacerlo,
y y me ayud. Y ahora debo darle la espalda? Se supone que debo estar
aqu y dejarlo morir?
Los ojos grises examinaron los mos durante un largo momento, y
luego apartaron la mirada.
No.
No? Entonces puedo
T no. Adra hizo un pequeo movimiento con la cabeza hacia la
arena. Rian.
Y eso era todo lo que necesitaba.
Antes de comprender lo que haba sucedido, Rian haba perdido su
forma humana y se haba disuelto en una nube de niebla espumosa. Y vol
sobre el balcn, buceando directamente en la diminuta forma de su amante,
muy abajo. Y desapareci.
Qu puede hacer? pregunt la cnsul, inclinndose ms hacia el
balcn.
Observa y vers dijo Adra justo antes de que todos tuviramos
que retroceder, cuando una cabeza escamosa sali desgarrando la abertura
del balcn, arrancando trozos de piedra, doblando vigas de metal como papel
de aluminio y enviando una ola de polvo y una rfaga de aliento ardiente
sobre nosotros.
Pero no fuego. Casanova no estaba frente a un dragn, porque los
dragones eran Fey, no demonios. Y porque no era tan afortunado.
Entonces Adra, que no solo no se haba molestado en moverse, hizo
un ligero movimiento, y la cosa retrocedi, reunindose abajo con la masa
de cabezas retorcindose como serpientes sobre el cuerpo como de
dinosaurio.
Al menos, supuse que s, pero Mircea me haba arrastrado casi hasta
la puerta de la habitacin interior, as que no poda ver mucho.
Qu es? le pregunt, tratando de ver.
Una hidra.
Cmo la matas?
No lo s. Su mandbula estaba apretada. Mircea no estaba
acostumbrado a ser un espectador. No estaba acostumbrado a tener que ver
a alguien luchar mientras l se mantena indefenso en el banquillo. No
estaba acostumbrado a ser el nico sin poder en ninguna situacin.
Bienvenido a mi mundo, pens, y entonces Marlowe nos llam.
Haba vuelto a reunirse con la cnsul, que haba vuelto a ocupar su
puesto tan pronto como la cosa desapareci. Y pareca estar pasando el rato
de su vida, inclinndose en el borde del precipicio, porque la barandilla
tambin haba desaparecido. Haba slo unos pedacitos de metal retorcido
y cristales rotos aqu y all, y un montn de viento soplando su cabello largo
y oscuro.
Puede hacerse dijo Marlowe, mirando hacia arriba mientras
tratbamos de encontrar un lugar visible.
Cmo? pregunt, mirando fijamente aquella cosa. Y buscando a
Casanova, al que no vea en absoluto.
Hrcules lo hizo, al menos segn el mito.
Casanova no es Hrcules dijo Mircea sombramente.
Hrcules era un idiota dijo la cnsul. No vas por las cabezas.
Por qu ms iras t? pregunt Marlowe mientras Mircea tiraba
un vaso del camino para hacernos un lugar.
El corazn. Slo tiene uno de esos.
Segn el mito, el cuerpo vivira mientras quedara una sola cabeza.
Alguna vez has sabido de algo que pueda vivir sin corazn?
pregunt. Incluyndonos?
No, pero Marlowe mir a su alrededor. An segua con el traje
rojizo arrugado de ayer, pero ahora estaba ms arrugado. Como sus rizos
enrollndose por el viento, volando por todas partes. Y aquellos ojos oscuros,
que parecan estar teniendo problemas para decidir qu enfocar. Estoy
empezando a pensar que mi experiencia puede necesitar una
actualizacin dijo finalmente.
De verdad crees que funcionar? pregunt a la cnsul, con el
corazn en la garganta.
Ella levant la vista y, por primera vez, tal vez por primera vez, estaba
sonriendo. No, estaba sonriendo completamente.
Dile que lo clave y veamos.
Sonaba como un plan para m.
Si pudiramos encontrarlo. Pero era como si simplemente se hubiese
desvanecido. La criatura pareca pensar as, tambin, rondando alrededor
de la arena, las muchas cabezas extendindose por todas direcciones.
Incluso en los estrados en algunos casos, pululando a los demonios que se
derramaban fuera del camino, causando lo que pareca una marea en la
multitud.
Pero no haba Casanova.
Puede hacerlo invisible? dije, preguntndome qu clase de truco
estaba haciendo Rian.
No me dijo Mircea. O, si puede, nunca ha elegido hacerlo en
cuatrocientos aos.
Qu puede hacer ella? pregunt, porque no crea que los poderes
normales de ncubo pudieran ayudar aqu. De hecho, no saba qu hara,
menos un ejrcito. Lo que Rian no tena.
Qu puede hacer l? pregunt Adra, acercndose. Y
posicionndose entre la cnsul y yo, para balancear sus piernas sobre el
boquete.
Qu?
Qu habilidades tiene?
Qu diferencia hace eso? Nada que l pudiera hacer iba a ayudar
ahora.
Pero Adra no pareca estar de acuerdo.
Eso hace toda la diferencia. Eso es lo que hace la posesin.
Ocasionalmente, s, puede darle poderes que normalmente no tendra. Pero
mucho ms a menudo, simplemente aumenta los que tienes.
Aumentar cunto? pregunt Marlowe bruscamente.
Adra le sonri y le dio una patada en las piernas.
La cnsul no era la nica que estaba pasndolo bien, pens.
Eso dependera del demonio dijo Adra. Pero mientras que los
ncubos no estn entre los ms poderosos de nuestra clase, Rian ha estado
en la tierra una estada prolongada. Ella ha adquirido una gran cantidad
de poder, y por lo tanto tiene ms que prestar.
Pero qu puede hacer? repet.
Adra se encogi de hombros.
Qu puede hacer tu vampiro? pregunt de nuevo. La posesin
para los humanos no aumenta mucho su poder, ya que, me perdonars,
tienen poco que mejorar. Pero un vampiro bueno. Fuerza, velocidad, todos
los sentidos y poderes de cualquier maestro que el vampiro pudiera tener
seran aumentados enormemente.
Conoces los poderes de los maestros? pregunt la cnsul.
Adra la mir.
Querida.
Cunto? repiti Marlowe.
Adra se encogi de hombros.
Ve por ti mismo.
Y, de repente, lo hicimos. Casanova sali de detrs del gigante
caparazn hueco, que ya era todo lo que quedaba de su antiguo oponente.
Se vea increblemente pequeo en lo que tenan que ser un par de campos
de ftbol de distancia. A diferencia de su oponente, que lo vio casi al mismo
tiempo que nosotros, y se fue directo por todo el campo de la arena hacia l.
Mircea dije, agarrando su mano.
Le he dicho lo que sabemos. Ser suficiente o no.
Sonaba tranquilo, pero su mano casi estaba partiendo la ma en dos.
Pero apenas me di cuenta, porque la hidra ya haba cruzado uno de
los dos campos de ftbol y estaba desgarrando el segundo, Casanova todava
estaba quieto all. Sin vacilar, sin moverse, sin entrar en pnico. Haciendo
nada, hasta que la criatura estaba casi encima de l. Y luego se movi, tan
rpido que ni siquiera pude seguirlo con mis ojos.
Pero poda rastrear los resultados.
El gigantesco caparazn del escarabajo surgi repentinamente del
suelo y sali volando por el aire, cortando una franja oscura a travs de la
arena como un enorme Frisbee. Un enorme Frisbee con un borde afilado
como cuchillo y bastante fuerza detrs de l para seccionar una montaa, o
una docena de gruesos cuellos como de serpiente, cortndolos como tiernos
vstagos de flor.
Las cabezas rodaban por todas partes, ros de sangre brotaban, y una
figura diminuta de un hombre salt por el cuerpo apaleado antes de que
pudiera regenerar cualquier cosa que hubiera perdido. No vi lo que us como
cuchillo, tal vez otro pedazo de caparazn. Pero fuera lo que fuese,
funcionaba, penetraba profundamente y enviaba pedazos de la cosa a rodar
sobre su espalda, retorcindose en una mancha que se extendida, mientras
la multitud se volva loca y Casanova la apualaba, una y otra vez como un
loco, hasta que se cubri con tanta sangre negra como la arena.
Y la cnsul estaba gritando s, gritando la dignidad olvidada, el
cabello en el rostro, tan jubilosa como la multitud. Marlowe miraba, de
Casanova hasta Adra y de regreso, con la cara en blanco, pero con los ojos
ardiendo.
El brazo de Mircea tensndose, arrastrndome de regreso a la otra
habitacin.
Inmediatamente, los sonidos ensordecedores de la arena se
atenuaron, dejndome con odos resonando y una palpitante visin, cuando
mis ojos trataron de adaptarse al interior ms oscuro.
Qu ests haciendo? pregunt mientras Mircea segua
avanzando, pasando por la mesa del buffet y casi hasta las puertas del
ascensor al otro lado de la habitacin.
Es extrao, iba a preguntarte lo mismo!
T viste
S, lo vi! Se gir sobre m, ojos oscuros brillando. Te vi arriesgar
tu vida, otra vez, innecesariamente, tontamente! Estoy empezando a creer
Fue necesario!
que tienes algn deseo de morir! Que estabas pensando?
Estaba pensando que l necesitaba ayuda! Estaba pensando que
alguien me peda
Entonces les dices que no!
l era mi responsabilidad
Tu responsabilidad est ah! Fue hosco y lo puntualiz sealando
bruscamente en direccin general hacia el buffet.
Donde tardamente not que Jules estaba ah torpemente de pie,
sosteniendo una copa de champn y tratando de parecer que no estaba all.
Era un poco difcil, porque l y un Marco que ya no estaba suspendido eran
los nicos que quedaban en la habitacin. Todos los dems haban
despejado, todos los hombres y mujeres finamente vestidos se abran
camino entre los escombros del exterior para aplaudir educadamente al
vencedor.
Mientras que aqu, otra batalla se estaba preparando, y no era una
para la que estuviera preparada.
Acababa de despertarme. Todava estaba en camisn rosa de algodn,
con el que haba dormido, mi cabello estaba por todas partes y mi estmago
grua exigiendo desayuno. No quera hacer esto.
Pero Mircea obviamente lo estaba, y estaba aqu, visiblemente
enojado, lo que por lo general para un vampiro maestro significaba que
estaba a punto de arruinar la habitacin. Ni siquiera quera saber qu
significaba para el jefe de negociadores del senado, que por lo general se
mantena tranquilo incluso cuando todos los dems estaban en crisis. No
quera saberlo.
Pero estaba a punto de saberlo, porque no iba a darle lo que l quera.
No puedo cambiar a Jules comenc.
Y por qu no? me interrumpi. Le expliqu el procedimiento.
Todo lo que tienes que hacer es envejecerle. Yo me encargar del resto.
Est bien, no puedo puede no haber sido la mejor eleccin de
palabra
Entonces hazlo. Nos estamos quedando sin tiempo.
Sin tiempo para qu? Mir hacia arriba, pero Jules
aparentemente estaba encontrando su copa de champagne fascinante.
Jules va a alguna parte?
Nuestro ejrcito va a alguna parte!
Frunc el ceo.
No te har un ejrcito, Mircea. Te lo dije anoche.
Y ahora has tenido tiempo de reconsiderarlo.
No voy a reconsiderarlo.
Maldita sea, Cassie! La explosin me hizo saltar, porque Mircea
no hablaba as. A nadie, y especialmente no a m. Pero tampoco se vea as
regularmente. El amante ldico, atrevido y socarrn no se vea por ninguna
parte. En cambio, estaba frente a un hombre que estaba visiblemente
estresado y enojado, como si hubiera tenido muy poco sueo y demasiada
presin, demasiada, tal vez durante un largo perodo de tiempo. Y qu
diablos haba pasado anoche?. Esto es por tu bien tanto como el nuestro
me dijo con fuerza. Cuntas veces nuestros enemigos han intentado
matarte? Cuntos asesinos han enviado? Cuntas veces crees que vas a
tener suerte?
Por qu es me interrump, ponindome un poco enojada
que cuando alguien ms esquiva una bala, es por habilidad, pero cada vez
que yo lo hago, soy afortunada? Mat a un Spartoi; no tengo crdito por
eso? Acabo de asumir esto esta cosa y qu? Solo era el momento de
huir?
Tienes poder, s, algo que nos puede ayudar mucho en esta guerra
si se utiliza adecuadamente.
Por ti, quieres decir. Divertido, Jonas parece pensar lo mismo.
pero eso es intil si est mal dirigido
Mal dirigido?
y no importa cun grande sea el arma, debe ser
No soy un arma, Mircea!
Estoy muy consciente de eso
Lo ests? Porque estoy empezando a sentir que todo el mundo
piensa que soy slo un arma para disparar. Pero no lo soy. Mi poder no lo
es. Vino a m porque lo puedo utilizar mejor o decidir cundo no hacerlo
dije, mirando a Jules.
Jules quiere esto.
Anoche no saba lo que quera.
Ahora lo hace!
Lo quieres? pregunt a Jules, porque alguna introduccin aqu
sera buena.
Y ahora estaba examinando la bandeja de prosciutto, tratando de
probar una resbaladiza rebanada tan delgada como una hoja con un
pequeo tenedor.
Jules! le dije, y lo vi saltar.
Yo no he comido dijo torpemente.
Lo has decidido? pregunt de nuevo. Porque Mircea parece
pensar que s.
Yo bien es decir Mir a Mircea.
No lo mires! Esto es sobre tu vida.
Mi vida. Jules solt una carcajada y luego la apag rpidamente.
Puedes rerte si quieres le dije. Puedes hacer lo que quieras. Ya
no tienes un maestro
Lo s! Hizo un ademan y un arco de champn lo acompa. Vio
su vaso vaco e hizo una mueca. Lo s, de acuerdo?
Entonces, qu quieres hacer? pregunt de nuevo. Y, a cambio,
recib una mirada medio enojada y medio desamparada.
Jules, t eras un maestro. Has sido capaz de usar tu propia mente
sobre las cosas durante mucho tiempo
S, pero no se trata de cosas, verdad? pregunt. Esto es sobre
todo. Todo mi futuro. Todo mi pens que las cosas estaban hechas.
Pens Mir impotente a Mircea. No es Aprecio tanto, todo lo que
has estara muerto sin Lo iba a hacer, iba a saltar, y me salvaste
Y lo har de nuevo le dijo Mircea.
S, pero Esa mirada indefensa estaba de vuelta, arrugando su
rostro y agitando la mano que no sujetaba una copa. Jules siempre haba
tenido manos tan expresivas, las manos de un actor. Y ahora estaban por
todas partes, pintando historias en el aire que no saba leer, pero supongo
que s, porque sus ojos estaban repentinamente distantes. Nunca lo
averig, sabes dijo finalmente. La vida. Yo solo Nunca tuve la
habilidad. Otras personas parecan entenderlo: se casaban, tenan hijos,
parecan entender, encajar, de una manera que yo nunca lo hice Se
interrumpi.
Pero entonces te convertiste en vampiro dije, porque quera que
llegara al punto ya.
Y pareci ayudar, porque asinti vigorosamente.
Solo eso. Era un psimo humano. No era un gran un actor, para ser
honesto, ni de cerca Pens que sera diferente, despus. Pens, tal vez es
esto, tal vez la razn por la que no encajaba como un ser humano era porque
no se supona que deba ser uno. Tal vez esto es lo que estaba destinado a
Pero no lo estaba. Tambin era un vampiro psimo!
Eras un maestro dijo Mircea. Sabes cuntos?
S, lo s! dijo Jules, interrumpindolo. Y luego pareca afectado,
porque no interrumpes a tu maestro en el mundo vampiro. Simplemente no
lo haces. Ves? dijo, casi en un susurro. Ese soy yo, ah mismo. Por
eso me enviaste a Cassie. Ese es el por qu me enviaste.
No te envi por eso dijo Mircea con pesadez. Te envi a donde
mejor pudieras ser utilizado. Eres fuiste poderoso, pero no sutil. Cassie
necesita defensores, no diplomticos
Pero no la defend, verdad? interrumpi Jules de nuevo,
inconscientemente, y reprim una sonrisa. Realmente careca casi
completamente de tacto, lo cual realmente debi apestar en un hogar
reconocido por su encanto y diplomacia. Lo intent, realmente lo hice,
pero ella termin defendindome!
l me mir.
Me preguntaste lo que quiero. Cmo se supone que debo saberlo?
Tal vez estara mejor como un humano de nuevo. Tal vez una niez de no
saber cundo vas a comer de nuevo, o si sers comerciado con quien sea
que tenga unos pocos dlares para alquilar tu rostro bonito por una noche,
de que te digan que no eres bueno para nada cuando era tu trabajo el que
sostena toda la maldita cantidad de ellos Se interrumpi, los labios
apretados.
Jules lo siento dije.
De repente, ya no tena ganas de rerme.
Fue hace mucho tiempo me dijo. Pero siempre me he
preguntado si tal vez el comienzo que tuve en la vida fue lo que me jodi. Si
tal vez hubiera tenido una familia diferente, alguien a quien le importara
Pero no puedes volver, verdad? Puedes hacerme ms joven, pero no puedes
borrar lo que pas
Yo puedo dijo Mircea. Si eso es lo que quieres
No, puedes borrar la memoria. Pero y entonces, quin sera yo?
De ser una metida de pata a nada?
Mircea hizo un sonido frustrado, que era otra seal de que l no el
mismo hoy.
Es difcil ayudarte cuando no pareces saber lo que quieres
Jules asinti.
S, exactamente. Antes de convertirme en un maestro, cuando era
un beb vampiro, me dijeron lo que se supona que era. Me dieron la ropa
adecuada para vestir, las palabras para decir, los trabajos que hacer.
Despus, segua esperando ser esa persona, solo mejor de alguna manera.
Era como estar en un juego de ponerte el disfraz, decir las palabras, tratar
de permanecer en personaje y lo hice. Yo lo hice. Pero he sido un personaje
desde hace tanto tiempo, no s quin soy cuando estoy fuera de l. Me
mir y extendi sus expresivas manos. Cassie, no queras hacerlo, pero
me quitaste el traje, lo borraste. Y ahora quieres saber lo que quiero?
Cmo diablos debera saberlo?
Lo mir y pens que tal vez finalmente lo entend. Tambin entend
algo ms.
No podemos saber lo que quieres, pero sabemos lo que no quieres.
Mir a Mircea. l no quiere hacer esta eleccin hoy.
Y yo no quera perder a once maestros esta noche!
Qu?
La redada. Para la cual nos viste preparar?
Asent.
Doce operativos salieron; slo uno regres. Y tenan poder, cada uno
de ellos. Y habilidades. Y siglos de experiencia que no tienes. Y sin embargo
murieron.
Pero qu puede matar a doce maestros? pregunt con
incredulidad. Porque la respuesta debera haber sido nada. Enviar a un
maestro mayor, un vampiro de primer o segundo nivel, detrs de un
problema era no tener ms problemas. Era como enviar un batalln entero.
Perder once
Nadie perda once.
No lo sabemos me dijo, pasndose una mano por el cabello. En
este momento, no tenemos idea. Pero fue un ataque cuidadosamente
coordinado que requiri un conocimiento ntimo de nosotros. Hay muy
pocas personas con ese tipo de informacin, muy pocos que podran haber
dirigido una serie de emboscadas lo suficientemente peligrosas como para
matar a los maestros de primer nivel.
Crees que Tony y su grupo estn detrs de esto.
Esa es la suposicin actual. Ciertamente tienen la mayor causa.
Pero si resulta ser exacto o no, hasta que los desarraiguemos, seguirn
llegando. Lo han demostrado, al menos. Y Antonio
Es una amenaza estuve de acuerdo. Y sabes que lo quiero ms
que a nadie. Pero estoy un poco ms preocupada por Ares ahora mismo
Ares quiz nunca regrese si sus partidarios son eliminados!
Pero Rhea no vio a Tony volviendo a matarnos a todos, verdad?
pregunt. Ella vio a Ares
Y le crees? A una chica que apenas conoces?
y tambin lo hizo mi madre, y tambin las profecas de Jonas
Profecas, visiones, dame enemigos tangibles para luchar. No puedo
luchar contra el aire!
Y eso era todo, no? A Mircea realmente no le gustaba sentirse
indefenso, no le gustaba estar al margen, no le gustaba dejar su destino en
manos de otra persona. Un dios con toda su fuerza era demasiado,
demasiado para cualquiera de nosotros, y saba que no poda luchar contra
l.
As que estaba tratando de asumir lo que poda.
Lo entenda. Pero tambin entenda algo ms. Que, si ceda en eso,
estara cediendo a todo. Porque cmo dar un paso atrs despus de darle
a alguien un ejrcito? Cmo lo rechazas cuando sabe que vas a ceder,
incluso con las cosas grandes, en las cosas enormes, porque ya lo has
hecho?
Si le daba a Mircea lo que quera, podra ayudar ahora, pero me dolera
ms tarde. Y me dolera mucho. No slo porque todos esos maestros
vampiros extras de repente correran repentinamente por ah, sino porque
acabara confirmando que yo no era ms que un arma para que l disparara,
cuando l eligiera hacerlo, a lo que l eligiera, y yo no poda ser eso. Yo no
poda hacer eso.
No, y pretender alguna legitimidad.
Comprendo empec.
Lo haces? Entonces dame un ejrcito.
Y, est bien, me estaba enojando de nuevo, probablemente porque eso
haba sonado muchsimo como una orden.
No soy tu sirviente, Mircea.
No te estoy tratando como a uno. Estoy sealando el mejor curso de
accin en la actual
Me ests tratando exactamente como a uno. No me ests
preguntando; me ests ordenando
Te estoy diciendo lo que necesitamos hacer para sobrevivir!
Y te estoy diciendo que eliminar a Tony no resolver el problema!
Ares tiene otros partidarios: las antiguas aclitas de Agnes, por ejemplo.
Creo que pueden estar detrs de las Lgrimas de Apolo para desplazarlo a
travs de la barrera
La barrera que ha existido durante miles de aos? Es probable que
tus aclitas estn detrs de las Lgrimas para capturarte a ti.
Sacud la cabeza.
Uno de los guardias del Cuerpo las oy hablar. Dijo que estn
planeando traer de vuelta a un dios
Y qu dijo el mago Marsden de esto, cuando le dijiste?
No se lo dije. Rhea lo hizo
Entonces, cul fue su respuesta para ella?
No pareca demasiado preocupado.
Y eso te dice algo?
S! Me dice que no me toma en serio. Esperaba algo mejor de ti!
Te tomo en serio
No, tomas en serio mi poder. No es lo mismo! Si me respetas en
absoluto, dame
Me detuve, porque Mircea acababa de cruzar sus brazos sobre su
pecho, un implacable pedazo de lenguaje corporal que nunca usaba. Su
estilo normal era accesible, abierto, relajado. Haba una razn para eso, a
pesar de ser un poderoso maestro de primer nivel y un senador, la gente
hablaba con Mircea, de una manera que simplemente no haca con otros de
igual rango.
Slo que no pareca que estuviera demasiado interesado en hablar
ahora mismo.
Para que puedas matarte con ellas? pregunt.
As puedo hacer mi trabajo!
Tu trabajo est aqu, encontrando a tus aclitas y ayudando a tus
aliados. Cmo exactamente esforzarte por la guerra, se cumple al correr
por el tiempo detrs de un solo mago de guerra?
Esto no es slo sobre l
Por el contrario, esto es totalmente sobre l. No ves lo que estn
haciendo? Lo qu est haciendo Marsden? l era el amante de la ltima
Pitia, oh s, lo sabamos, y ahora est tratando de ejercer la misma influencia
de poder sobre ti. Pero es demasiado viejo para usar su propio encanto en
estos das; por lo tanto, l usa a otro
Pritkin? Mir a Mircea con incredulidad.
Debe ser irnico que sea el hombre que inici su asociacin contigo
tratando de matarte dijo Mircea sombramente. Pero has llegado a
confiar en l demasiado. Y eso no ha pasado desapercibido, por nosotros
o por el Crculo.
Pritkin nunca ha tratado de influir en m
No ha tratado de influir en ti todava. Pero lo har, si lo mantienes
a tu servicio. Tal vez cualquier calamidad en la que se encuentre sea lo
mejor, antes de que se convierta en un problema an mayor de lo que ya
es
Pritkin no es un problema! Y no se trata de l. Esta soy yo haciendo
una peticin formal a un aliado
Como la que acabo de hacer? Una ceja oscura se levant.
Sabes cmo funciona nuestro mundo, Cassie; siempre has sabido
Saba cmo funcionaba para los dems. Pens que ramos
diferentes.
Somos diferentes. Pero tenemos dos relaciones
Hasta que decides lo contrario!
Cassie
Dame las Lgrimas, Mircea!
Y lo saba, lo vi en sus ojos antes de que ni siquiera pronunciara las
palabras.
Dame un ejrcito.
Maldita sea! dije, y me desplac.
Vas a llamarlo? Tami me sigui desde el saln, donde haba
estado armando un rompecabezas con algunas de las nias, a la cocina.
S.
Pero pens que ibas a darle ms tiempo.
Ha tenido tiempo dije, y agarr el telfono de la casa.
Ella sonri y desliz algo de cereal delante de m mientras
esperbamos la conexin. No tom mucho tiempo, lo que no es
sorprendente, considerando que era poco despus de las ocho de la maana,
lo que significa que era tarde en Gran Bretaa. Y teniendo en cuenta que no
fue el hombre correcto, a pesar de que esta era su lnea directa.
Oficina de lord Protector me contest un funcionario con gran
resonancia. Cmo puedo ayudar?
Ponindome en contacto con Jonas.
Y a quin debo anunciar?
Cassandra Palmer.
Hubo un pequeo silencio en el otro extremo.
Yo preguntar.
Qu est haciendo? pregunt Tami, apoyndose en el mostrador,
con los ojos brillantes, mientras escuchaba a Elton John cantar sobre
diminutos bailarines.
Preguntando.
Qu hay que preguntar? T eres la Pitia. Deben de pasrtelo.
No, pasaran a Agnes.
Tami frunci el ceo.
El el lord Protector est en una reunin me inform el
secretario despus de un minuto. Me instruyeron arreglar una cita?
Jonas necesitaba ayuda nueva, decid.
Incluso su secretario sonaba como si supiera que era una mierda.
Est bien dije. Slo quera consultar con l antes de que
cualquier cosa fuera decidida.
Decidida?
S, ya sabes. Sobre mi corte?
Yo la corte de la Pitia?
Tengo otra que no conozco?
Yo no. Es decir
Por favor, no lo hagas. Slo dile que llam, as no dir que no lo
consult.
Consultarle
antes de decidir hacer permanente la residencia de la corte en
Las Vegas
Tami se ech a rer.
en vez de cualquier otra posibilidad que pudiramos tener
Vuelvo enseguida dijo el hombre, y la msica de fondo
interrumpi bruscamente.
Qu est pasando ahora? pregunt Tami con ansiedad.
Estoy en espera otra vez.
Al menos esta vez es Queen dijo Roy, sin siquiera pretender fingir
que no estaba escuchando.
No me importaba. Si me importara, lo habra hecho en el dormitorio,
bajo un hechizo de silencio. Pero me estaba cansando de tener que andar
de puntitas por mi propia suite, de tener que guardar secretos de las
personas que se supona que eran mis aliados, de tratar de hacer mi trabajo
sin apoyo y con oposicin activa la mitad del tiempo.
Y no era lo que importaba.
Mircea no iba a darme esa maldita pocin de todos modos.
Por supuesto, Jonas probablemente tampoco. Le haba dicho a Tami
la verdad anoche: no tena muchas cartas para jugar con l. De hecho, tena
exactamente una, que slo haba utilizado para tratar de conseguir que
contestar el telfono.
Era el mismo problema que tena con Mircea. Yo soy la Pitia, orme
rugir puede sonar bien en teora, pero en la prctica era mucho ms
problemtico. Cules eran mis opciones? Luchar contra Ares por mi
cuenta? Huir con la corte Pitia como una especie de isla en una caravana
sobrenatural? Nunca hablar con ellos otra vez? Estaba bastante segura
que no estaba en la descripcin del trabajo. Estaba bastante segura que era
exactamente lo contrario de la descripcin del trabajo, la Pitia se supona
que era un puente entre los diversos grupos, acercndolos.
Aunque pareca que Agnes no haba estado haciendo eso.
Casi me pareca un sacrilegio cuestionarla, pero estaba empezando a
pensar que tal vez su relacin con Jonas haba dado al Crculo delirios de
grandeza. Como si no necesitaran a nadie ms, porque tenan a la Pitia. Y
en cuanto a los vampiros
Bueno, no confiaban en la oficina.
Hasta que llegu.
Y ahora yo era Agnes 2.0, slo que con un amante vampiro en lugar
de un mago. Quien obviamente esperaba los mismos privilegios que l
pensaba que Jonas haba estado recibiendo. Y tal vez eso hubiera
funcionado en tiempos de paz; tal vez podra haber hecho lo mismo que
Agnes aparentemente haba hecho, y permitirle al poder creer que hiciera lo
que quisiera mientras yo haca lo que jodidamente me gustara. Demonios,
haba estado haciendo eso de todos modos, porque no haba tenido eleccin.
Pero no iba a funcionar para siempre.
Porque no era un Pitia en tiempo de paz. Era una Pitia en tiempos de
guerra, y los necesitaba.
Necesitaba que los dos trabajaran conmigo en lugar de dictarme, pero
no lo hacan. Y no saba cmo hacerles entender, me estaba quedando sin
tiempo y Jonas no iba a darme una mierda, lo saba, suponiendo que incluso
se dignara a hablar conmigo en absoluto, y
Y entonces estaba en la lnea.
Cassandra.
Lady Cassandra se quej Rian, porque haba llegado a la cocina
a tiempo para orlo.
Si la escuch, no reaccion. O probablemente no le import. Me aclar
la garganta y agarr una manzana del tazn, porque necesitaba algo en que
concentrarme.
No estoy llamando por mi corte le dije.
S eso. Era seco.
O sobre el dinero.
Y, est bien, eso tuvo una ligera pausa. Y un ceo fruncido de Tami,
que es ms prctica que yo, y probablemente tena una lista de todas las
cosas que las chicas necesitaban. Pero no iban a morir si no las conseguan.
Haba algo ms.
Estoy llamando por las Lgrimas de Apolo le dije uniformemente
. Rhea dijo que te las pidi.
Ella lo hizo.
Tambin dijo que te dijo por qu. Mis aclitas
No conseguirn nada de nosotros.
Me concentr en la manzana, que podra haber oscurecido a sombra,
aunque podra haber sido mi imaginacin. Y me dije que mantuviera mi voz
firme. Porque eso haba sonado mucho como y tampoco t.
No puedes saber eso seal. Pueden desplazarse a cualquier
lugar. Agnes las entren ella misma, y parece que han prestado atencin.
Un hecho del cual no estaras enterada si no las hubieras buscado.
Ellas son mi responsabilidad
Muchas cosas son tu responsabilidad, y esas chicas son la menor
de ellas!
No si obtienen las Lgrimas dije, manteniendo la calma, porque
tena que hacerlo. Tena que hacer esto bien. En el mejor de los casos, me
dejarn tratando con mltiples Myras, y en el peor de los casos
No habr peor, ya que no obtendrn ninguna.
Y, est bien, eso de mantenerse calmada se estaba poniendo un poco
ms difcil. La manzana definitivamente se sonroj a ms oscura, lo que
probablemente coincidi con mi rostro mientras luchaba por mantener la
irritacin fuera de mi voz.
Jonas, estaban buscando las Lgrimas cuando me encontr con
ellas. Mataron a Elias por ellas
Por lo que rendirn cuentas, te lo aseguro. Son hostil. Pero eso
puedes dejrnoslo a nosotros. Necesitas concentrarte en otras cosas
No puedo concentrarme en otras cosas hasta que est segura sobre
las Lgrimas! Envamelas, cualquier cosa que tengan, y entonces podemos
No puedo hacer eso.
Maldita sea, Jonas! Se supone que somos aliados! dije, y not
tardamente que la manzana ahora era una viscosa papilla de manzana y
gravemente machacada.
Tami me entreg una toalla de papel.
Un hecho que pareces olvidar ltimamente. Fue cido. Pero en
todo caso, no podra envirtelas, aunque quisiera.
Y por qu no?
Por la misma razn que s que las aclitas no obtendrn nada de
nosotros. El ltimo lote fue enviado a la corte una semana antes de que
Agnes
Una semana?
y en su ausencia, naturalmente no ms han sido
Jonas segua hablando, pero tena problemas para escucharlo por el
sbito rugido de mis odos.
Cunto es un lote?, gesticul a Rhea.
Tres.
Tres?
y, en cualquier caso, se requieren seis meses para Cassie?
Cassie?

Vaya, dijo Tami, agarrando mi brazo, y pareciendo un poco


aturdida. Haces esto todo el tiempo?
Se siente como eso le dije, mirando alrededor de la sala de Agnes.
Estaba oscura, silenciosa y vaca, igual que la ltima vez. Lo cual no
era sorprendente, ya que era la ltima vez, o al menos la misma noche que
Rhea y yo habamos visitado antes. Nos haba trado varias horas antes.
Probablemente las aclitas todava estaban en mi inauguracin, y con Rhea
alrededor, las guardas nos ignoraban.
O tal vez haba otra razn para eso.
Porque Tami no era simplemente increble con los nios y una gran
cocinera. Ella era tambin una null mgica. Una de las raras brujas que no
podan hacer magia por s mismas, pero aseguraban que nadie ms lo
hiciera. O que algo funcionar.
Al menos, realmente eso esperaba, porque el hackear seguridad no
estaba en mi conjunto de habilidades.
Est detrs de la pintura le dije a Tami, que haba superado la
desorientacin de un desplazamiento de tiempo y estaba mirando alrededor
con aparente fascinacin.
Esto es donde vivan las Pitias? pregunt ella.
Hasta que explot.
Maldita sea me dijo. Tu lugar necesita una actualizacin.
No me sentira cmoda en algn lugar como este dije, quitando la
pintura.
Ests segura? Porque podra acostumbrarme. Podra
acostumbrarme a ello muy rpido dijo, mirando el cristal de la barra.
No te gusta la suite?
Puso los ojos en blanco.
Cario, eso no es una suite. Es una casa a medio camino. Sabes
que no puedes mantener eso, verdad?
Slo han pasado un par de das
Un par de das es demasiado. Tienes que pensar en tu imagen.
Mir a Rhea, que no haba dicho nada, pero cuyo silencio era algo que
deca todo.
Es una suite en el tico le dije.
Tami se ech a rer.
Es una suite en el tico con agujeros de bala en las paredes, cunas
en todo el piso, y sin privacidad para esas chicas o para ti. No s por qu
has aguantado tanto tiempo!
Otras cosas parecan ms importantes.
S, pero ahora tienes tu corte dijo, unindose a m. Y extendiendo
una mano, a unos diez centmetros de distancia de la superficie de la caja
fuerte. Tienes que pensar en las chicas. Sabes cunto tiempo tuve que
esperar para el bao esta maana? Debera haber bajado al vestbulo
habra sido ms rpido!
Casanova debera volver a trabajar pronto. Le preguntar
Por qu? Por qu pedirle algo? No tienes que quedarte all. Podras
vivir en cualquier lugar. Podras vivir aqu. Ella mir a su alrededor con
aprecio.
Te perdiste toda la cosa-de la explosin?
Est bien, tal vez no aqu, pero ya sabes a qu me refiero. En algn
lugar como este.
Frunc el ceo.
Qu est mal con Las Vegas?
Las Vegas?
Pens que te gustaba.
Para vacaciones, seguro. Pero no dice exactamente serenidad y de
otro mundo, verdad?
No soy serena y de otro mundo
Y no vas a vivir all.
Frunc el ceo un poco ms.
Es conveniente. MAGIA sola estar all le dije, hablando de la
versin sobrenatural de la ONU. Que recientemente haba sufrido un
pequeo revs en forma de un dios enojado. Estn hablando de
reconstruirlo. E incluso si no lo hacen, muchos grupos todava tienen
representantes en la zona
Esas cervezas de yarda larga, siempre son un empate.
Y ahora el Dante tiene las mejores protecciones que cualquier lugar!
El senado se mud temporalmente mientras arreglan alojamientos a largo
plazo, y mejoraron la seguridad casi de inmediato. Tiene sentido quedarse
all.
Simplemente te gusta quedarte ah acus Tami.
No lo negu. A pesar del brillo y el glamour, Las Vegas haba empezado
a sentirse como en casa. Y cules eran mis alternativas? Regresar a
Filadelfia? No tena buenos recuerdos all. O Atlanta? Donde, s, las cosas
haban sido mejores, si por mejor te refieres a vivir en constante temor de
ser atrapada por mi viejo y loco maestro vampiro, y luego casi muriendo.
Conoc a gente agradable en Atlanta, pero es difcil hacer amigos cuando
sabes que bsicamente los ests poniendo en peligro. As que, bueno, no me
perda de nada.
Pens que podra perder a Las Vegas.
Haba lugares en los que haba estado con gente a la que llamaba
amigos. Recuerdos que haba hecho, incluso los descalabros, que eran
importantes para m. Y la gente
Mucha gente me importaba, incluso si algunos de ellos estaban
actuando como asnos.
Mir alrededor. En algn lugar como este, siempre me sentira fuera
de lugar, inadecuada, como una nia vestida con la ropa de mam, fingiendo
ser alguien que no era. Mientras que en Las Vegas podas ser quien sea
que quisieras ser. A menudo pensaba que era el verdadero atractivo del
lugar. No la cerveza barata o la oportunidad de hacerse rico que, en la
Franja, al menos, era bsicamente cero o los clubes o los espectculos.
Una oportunidad de probar una nueva piel por un tiempo, hacer algo
diferente, ser alguien diferente.
Un banquero podra ser un ciclista.
Una secretaria podra ser una seductora.
Una lectora de manos podra ser una Pitia.
Adems, Londres podra ser ms elegante, pero tambin era ms
estructurado. Todos los que haban estado en la vieja corte estaban aqu. Si
regresaba, esperaban que hiciera las cosas a su manera, a la manera
antigua. Pero en Las Vegas sera mi corte. Y tal vez no sera tan serena o
tan perfecta, pero
Pero podra ser ms divertida.
Creo que nos quedaremos all por un tiempo, veremos cmo va le
dije con indiferencia.
Tami me lanz una mirada.
Bueno, dondequiera que te quedes, necesitas un lugar ms grande,
mucho ms grande. Necesitas algunas reas impresionantes para recibir a
los huspedes. Necesitas un lugar donde puedas hablar, con un poco de
intimidad
Necesito esa caja fuerte le record. Ya casi?
Dale un minuto dijo Tami, despreocupada. Porque supongo que
despus de quebrar un par de docenas de establecimientos del Crculo, una
pequea caja fuerte no pareca gran cosa. Y un decorador aadi. Lo
ltimo que necesitas es dejar que quien dise ese maldito escape del
infierno de hotel cerca de cualquier lugar que
Podras hacerlo exclam antes de pensar.
Maldita sea! Haba planeado esperar un poco para decir algo, como
hasta que tuviera algo de dinero. Pero ya era demasiado tarde.
Podras ayudar con un montn de cosas termin torpemente,
porque ella me estaba mirando.
Me ests ofreciendo un trabajo?
Una especie de trabajo.
Qu es una especie de trabajo? pregunt la Sra. Practicidad.
Un trabajo con un cheque de pago atrasado dije, haciendo una
mueca. Pero slo hasta que pueda sacarle el dinero a Jonas agregu
rpidamente.
Nos diste un lugar para quedarnos cuando los nios y yo nos
habramos quedado en la calle. Me diste un indulto de Marsden, para que
no me encerrara. Creo que puedo renunciar al salario por un tiempo dijo
secamente.
Entonces, ests a bordo?
A bordo de qu? Jefa de niera? Porque puedo hacer eso, pero
No. Estaba pensando ms como jefa coordinadora. Puedes
contratar a las nieras, a los tutores y cualquier otra cosa que necesitemos.
Puedes ayudarme a encontrar un lugar para la corte. Puedes ayudar,
bueno coordinando cosas.
No poda ser ms especfico que eso, ya que ni siquiera saba lo que
necesitbamos. Nunca haba pensado en una corte, menos en la ma. La de
Londres siempre haba sido de Agnes en mi cabeza, y de alguna manera, el
hecho de que ahora fuera ma no se haba registrado. Probablemente porque
la idea me asustaba hasta morir.
Pero me asustaba un poco menos con Tami.
Mire a Rhea.
Ests bien con eso? No estara invadiendo tu territorio?
Rhea sacudi la cabeza.
Ningn territorio. O o algo ms. Eso realmente suena Tom
una respiracin profunda, y casi pude ver algo del peso cayendo de sus
hombros. Eso suena maravilloso dijo honestamente.
Bueno, supongo que podra darle una oportunidad me dijo Tami,
pero distradamente. Como si ya estuviera haciendo una lista mental de
tareas pendientes.
Y la caja fuerte? pregunt, porque pareca igual, con la barrera
plida, casi invisible, todava brillando dbilmente frente a la puerta.
No. Tami gir su atencin hacia la caja. No se siente como si la
hubiera debilitado en absoluto.
Debilitado? pregunt Rhea. Eso es lo que ests tratando de
hacer?
Asent.
Tami es un null mgica. Si no est activamente reprimiendo sus
habilidades, las guardas se vendran abajo cuando entra en una habitacin.
Fue as como sola atacar los malditos campos de internamiento del
Crculo le dijo a Rhea. Es difcil evitar a alguien que pueda entrar por la
puerta principal.
Sin embargo, esta te est manteniendo fuera dije, empezando a
preocuparme. Haba visto a Tami drenar guardas ms grandes, ms rpido,
muchas veces.
Ella suspir.
S, podemos tener un problema.
Qu clase de problema?
Sabes cmo funciona una null, verdad? pregunt.
Asent, pero Rhea neg.
Nuestra magia est invertida le dijo Tami. En lugar de
proyectarse hacia fuera, tira hacia adentro. Especficamente, tira de otra
magia en un rea y la destruye. Es como si tuviramos un gran agujero
negro en algn lugar adentro, solo succionando toda la magia. Pero a
diferencia de un agujero negro, tenemos un lmite, se llena. Rhea asinti.
Me preguntaba dnde iba Tami con esto.
As que, la mayora de las veces, no es un problema dijo, mirando
la caja fuerte. Para un fuerte null, el lmite es realmente, muy alto. Un
talismn, al igual que los que utilizan para alimentar a la mayora de las
guardas, por lo general puede drenarse en un par de minutos.
Pero ya llevas mucho tiempo en eso dije.
Ella asinti.
S. Y si tengo razn, podra quedarme aqu todo el da, hasta que
estuviera llena hasta el tope, y no importara. Esa cosa no est
debilitndose.
Por qu no? Es slo una guarda
Una guarda enganchada al sistema de lneas ley.
Qu?
Tami asinti.
Las lneas ley no son una batera sobrenatural, como un talismn.
Ellas son ms como un enlace directo al sistema elctrico del mundo.
Grandes ros de energa metafsica que slo siguen yendo y viniendo. No
puedo absorber eso. Nadie puede.
Mir la pequea caja fuerte.
Pero pero si las personas pueden enganchar una guarda
directamente en una lnea ley, por qu utilizar talismanes?
Se encogi de hombros.
Porque las lneas no funcionan en todas partes. Adems, es caro.
Cortar en una lnea es un trabajo peligroso, y no es barato. Alguien debe
haber pagado una fortuna por todas las guardas alrededor de este lugar.
Porque si realmente, realmente quieres asegurarte de que nada y nadie
entre, as es como lo haces.
Entonces no puedo acelerar el tiempo de la guarda tampoco?
pregunt, porque esa haba sido la opcin nmero dos.
Lo siento.
Y eso probablemente significaba que Marlowe lo haba hecho de la
misma manera. Por no hablar de las trampas y engaos que haba
preparado para los ladrones desprevenidos, todos las cuales eran
probablemente letales. No es de extraar que las malditas aclitas todava
no hubieran encontrado las Lgrimas.
Por supuesto, tampoco yo.
Maldicin! Debe haber una forma!
Si tienes el cdigo de acceso de las guardas estuvo de acuerdo
Tami. De lo contrario, necesitas una manera de derribarlas, y luego un
saqueador de cajas para que puedas abrirla. O vas a estar aqu por mucho
tiempo.
Encontr a Rico en la cocina cuando regresamos, lavando los platos
del desayuno. Tena su chaqueta y sus mangas enrolladas, mostrando los
msculos de los antebrazos. Su cabello castao oscuro estaba desaliado,
el cuello de su camisa estaba abierto, mostrando una V de piel bronceada y
una gota de espuma de jabn decoraba su mejilla. Pareca el sueo de toda
mujer, y descubr a Rhea mirndolo fijamente.
Tambin Rico y le gui.
Rhea no pareca saber qu hacer con eso. Tal vez porque los nicos
hombres en la corte Pitia haban tenido unos ochenta. Y porque las iniciadas
no parecan haber aprendido habilidades sociales normales. Como si
hubieran sido entrenadas para ser estoicas y serenas, pero no como
interactuar con chicos normales.
O no tan normales.
Rhea finalmente resolvi el problema haciendo un guio torpe, lo que
hizo que Rico se echara a rer.
Necesito un favor le dije a l y asent hacia ella. El hechizo de
silencio se cerr alrededor de nosotros.
Mi sueo se hace realidad me dijo Rico, todava sonriendo a una
Rhea cada vez ms nerviosa.
Necesito abrir una caja fuerte. Conoces a alguien que pueda
hacerlo?
Esos ojos lquidos se deslizaron hacia m.
Qu clase de caja fuerte?
Algunos das, me encantaban los vampiros. No haba ninguna
pregunta sobre lo que haba dentro de la caja; no hay debates sobre la
posible legalidad. Solo De qu tipo es?
Saqu mi telfono mvil de mis jeans y le mostr una foto.
De este tipo.
Una solicitud para cometer un delito grave y ni siquiera parpade.
Tiene que estar funcionando despus? pregunt, quitndome el
telfono.
No me importa si la arrancas con la maldita pared.
Subi una ceja.
Qu hay de las guardas?
Mir a Rhea.
Las guardas no van a ser un problema dijo, un poco sin aliento.
Ningn un problema? Entonces esta es la caja fuerte de un
humano?
Ella me mir.
Suspir y expliqu.
No, pero la casa donde se encuentra, est a punto de explotar, por
lo que las guardas estarn fuera de lnea.
Una segunda ceja se uni a la primera.
Suena intrigante.
Estar bien dijo Rhea, como si estuviera tratando de convencerse
tanto como l. Nadie debe estar en la habitacin en el momento
Si la casa est a punto de estallar, eso parecera prudente dijo l
con suavidad.
pero estaremos en el lado seguro
Fue un juego de palabras? brome.
Rhea pareci confundirse un poco ms.
Rico dije con impaciencia. Conoces a alguien que pueda
hacerlo?
S, yo.
Dud.
Entendiste la parte sobre abrir una caja fuerte en medio de un
Armagedn, verdad?
Slo me mir.
Bien. Era su decisin.
Hay otra cosa.
Su mirada se volvi cortsmente curiosa.
Me mord el labio, tratando de averiguar cmo expresar esto sin decir
que era un vampiro extrao.
Pero lo era. l lavaba platos, lo que vampiros maestros
definitivamente. No. Hacen. Le gustaban las armas, las que muchos
vampiros despreciaban por ser innecesarias y demasiado humanas. Me
haba dado la impresin en el corto tiempo que lo conoca, que no le
importaban mucho las reglas, ni siquiera las reglas de vampiros.
Lo que era bueno, porque estaba a punto de pedirle que rompiera una,
una grande.
Por lo pronto Mircea no debe saber nada de esto le dije finalmente.
Rico frunci el ceo.
Ya sabes, no enseguida agregu rpidamente, porque por
supuesto l le dira al jefe tarde o temprano. Slo prefera que fuera ms
tarde.
Mucho ms tarde.
Como despus de que tuviera a Pritkin de regreso y tuviera ms
tiempo para ser gritoneada.
No es que Mircea gritara; no era su estilo. Pero ciertamente hara notar
su disgusto. Lo que estaba bien; podra lidiar con eso. Con lo que no podra
tratar sera con su intento de detenerme, porque l era un maldito sordo y
podra tener xito, y no tena tiempo para esto!
Rico frunci el ceo un poco ms.
No somos sus hombres me dijo. Somos tus hombres. Nos envi
a ayudarte.
Y para informar sobre m.
No me ha pedido que lo haga.
No es necesario. Hay muchos otros
y no le dira si lo hiciera.
Parpade.
Disculpa?
Apoy un codo en el mostrador, con un entrando movimiento elegante.
Soy un maestro mayor, Cassie. Hago lo que quiero.
No es as como funciona el mundo vampiro.
No lo es? Estoy emancipado. El lazo de sangre ya no me sostiene.
Entonces, por qu ests aqu?
Me gusta aqu.
A nadie le gusta esto. Los chicos llamaron a este lugar Australia.
Porque haban sido exiliados de la corte principal en el estado de
Washington y haban sido enviados a una tierra abajo, llena de calor, locura
y el peligro frecuente. No era la ubicacin favorita de nadie.
Pero Rico no pareca verlo as.
A m s. La vida en la corte me pareci muy agradable y muy bonita.
Y muy aburrida. Todo es demasiado perfecto all, demasiado controlado.
Sonri. Me gustan las cosas desordenadas.
Entonces has venido al lugar correcto.
l asinti.
El da que llegu, fui atacado por magos, casi estall y llegu a estar
muy cerca de ser comido vivo por un dragn.
Y te ha gustado eso?
No estaba aburrido.
Bien
Y Mircea?
Me parece que me gusta la idea de saber algo que el maestro no.
A m tambin. Mir a mi alrededor para ver la cabeza de Fred
atravesando las persianas que separaban la cocina del saln, comindose
una manzana. Debe haber estado arrodillado en uno de los taburetes de la
barra para poder espiarnos. Le frunc el ceo. De dnde sales?
Mi madre siempre dijo que yo sal del cielo
Fred!
aunque otros han expresado ocasionalmente un diverso punto de
vista.
Cmo hiciste eso?
Hacer qu? Sigui masticando. Oh, la cosa del silencio! l
se encogi de hombros. Es un hechizo amortiguador, no un escudo. Y tuve
curiosidad cuando el splash de los platos de repente se detuvo.
Ten menos curiosidad!
No tendr que tenerla, porque voy.
No vas.
Claro que voy.
Y por qu debo dejarte?
Porque eres inteligente? Vas a necesitar a alguien que te cuide la
espalda, y Rico no puede hacer eso y romper la caja fuerte al mismo tiempo.
Quin dice que no puedo? Rico se vea ofendido.
Yo lo digo. Y, de todos modos, necesitars una coartada. Le dir a
todo el mundo que vamos de compras.
Le frunc el ceo.
Nunca voy de compras.
Bueno, deberas. Tu armario est lleno de vestidos de baile y
camisetas viejas destartaladas. Necesitas ropa normal.
Necesito que me examinen la cabeza.
No lo necesitamos todos? Entonces, cundo nos vamos?
Me tambale un poco y baj a una rodilla. Pero la rodilla golpe
mrmol pulido en vez del azulejo de la cocina, as que estaba bastante
segura que lo habamos hecho. Solt un suspiro de alivio.
Y luego vomit.
Cassie! Fred me agarr, lo que no ayud, porque ya estaba abajo.
Pero entonces Rhea me sostuvo el cabello hacia atrs, lo que s ayudo. Y
Rico tom una posicin delante de nosotros, la pistola hacia fuera, mirando
sombro, dndome tiempo para recomponerme.
Maldita sea, saba que no debera haber intentado desplazar a cuatro.
Cuatro era una putada. Pero los cuatro eran necesarios: Rico para abrir la
caja fuerte, Fred para cubrir su espalda mientras lo haca, yo en mi papel
habitual como taxi-desplaza-tiempo y Rhea
Rhea para darme un impulso para que pudiramos regresar todos,
porque estaba vaca.
Me pas el brazo de la camisa por los labios y levant la vista.
Estbamos en un rincn oscuro del saln de baile de la palaciega casa
de Londres que hasta hace poco haba albergado la corte Pitia. En realidad,
todava las albergaba, porque nos haba trado de vuelta a justo antes de
que todo hiciera kabloom. No porque yo fuera una amante del castigo, sino
porque las aclitas idiotas que estaban a punto de volar este lugar a lo alto
del cielo haban pensado en apagar las guardas primero.
Pero como la razn por la que las guardas estaban abajo eran las tres
o cuatro docenas de magos oscuros en las instalaciones, no crea que
arrastrarse por los alrededores fuera una gran idea.
Vamos les dije, y me puse de pie.
Atravesamos la habitacin abierta, pasando por las puertas francesas
que haban sido reemplazadas despus de que Mircea y yo ayudramos a
borrarlas en algn momento en la dcada de los ochenta. Nos quedamos
fuera de la lnea de visin de la sala principal, donde otra yo estaba a punto
de disparar a un tro de desgraciadas brujas. Y terminamos al lado de la
pared donde una vez Agnes haba sido congelada por una diosa disfrazada.
Por un momento, todo lo que vi fueron paneles de madera gtica, del
tipo que pareca que perteneca a la biblioteca de un caballero en lugar de
un saln de baile. Pero estaba all por una razn. Porque cuando Rhea gir
una roseta de madera, una estrecha seccin de la pared se desliz hacia
atrs, revelando una estrecha escalera oculta.
Magos en el segundo piso les record suavemente mientras
dejbamos el primero atrs.
Y por qu no estamos en el tercero? susurr Fred. O mejor an,
dentro de la habitacin, por qu tomamos la ruta panormica?
Porque no quiero materializarme en una habitacin llena de magos
oscuros?
Por qu estaran all? Por qu alguien estara all? Este lugar est
a punto de estallar como fuegos artificiales!
Porque as es mi vida sise, mientras Rico abra cautelosamente
los paneles en el vestbulo de Agnes.
Y los regresaba lo ms rpidamente posible.
Qu? pregunt, movindome hacia el frente para poder ver.
Mierda.
Qu es? pregunt Fred.
Algunos de los magos que se supone que no estn aqu.
Qu? l meti la cabeza bajo mi brazo, para poder echar un ojo
a la grieta en la puerta. Y vio lo mismo que yo: dos chicos holgazaneando,
fumando. Como si todo este lugar no estuviera a punto de hacerlo.
Qu diablos estn haciendo all?
Haciendo un humo.
Haciendo eso es simplemente estpido.
No si las aclitas no mencionaron que este lugar estaba a punto de
arder en llamas susurr Rico.
Ellas no haran eso dijo Fred, sonando sorprendido. Lo haran?
No las conoces. Esa fue Rhea, su rostro generalmente suave
estaba cubierto por algo que pareca odio. Las sectarias, ellas son no les
importaba. Dos docenas de nias, y no les importo.
Es seguro decir que no les importo cuntos magos salieron de aqu
le dije a Fred.
Sin ofender susurr. Pero tus aclitas son mierda.
No haba argumentos. Pero ellas no eran el problema en este
momento, sus secuaces lo eran, y el cmo moverse alrededor de ellos. Y no
tenamos mucho tiempo
Y luego tenamos menos.
Un sonido familiar vino de abajo. Un sonido como una puerta que se
abre en algunos paneles. Despus tacones empezaron a golpear las
escaleras, muchos de ellos. Como si tal vez alguien nos hubiera visto venir
y tuviera algunos amigos con ellos para comprobarlo.
Maldicin dijo Fred.
S, eso lo resuma. Mir hacia atrs al otro lado, pero estaba peor que
antes, ya que a los fumadores se les haba unido un tipo arrastrando una
sbana hecha bolsa. Una bolsa que hacia ruidos con lo que, supona, era
todo lo valioso que pudo encontrar.
Estn saqueando susurr Rhea, temblando porque estaba tan
furiosa.
Puedo con ellos me dijo Rico, con los ojos oscuros nivelados.
Y s, probablemente podra. Pero no saba con certeza que esos
hombres no salieron de aqu. Y mientras que no desperdiciara lgrimas en
un montn de asesinos de nias, ya estaba arriesgando la lnea de tiempo
lo suficiente tal como estaba.
Podra desplazarnos adentro dije a regaadientes, cuando las
botas que se acercaban golpearon el segundo piso.
Ests segura?
No. Los muebles podran haber cambiado de posicin, ms de sus
amigos todava podra estar all, mil cosas podran salir mal. Como no tener
suficiente poder para regresarnos, lo cual no sera divertido.
Pero entonces tampoco esto lo era.
Y luego empeor.
Oye! Vino de la escalera detrs de nosotros. Oye, arriba
Aqu no se dijo, porque el cuchillo de Rico estaba enterrado en la
garganta del orador.
Mierda!
Revisen grit una voz desde abajo, y las escaleras empezaron a
temblar bajo varios tacones.
Y luego nos tropezbamos por el pasillo, porque las probabilidades
eran mejores aqu, aunque los magos no se hubieran movido. Y an no lo
haba hecho, incluso para levantar la vista, cuando cuatro desconocidos
emergieron de una pared al otro lado del pasillo.
El panel se cerr detrs de nosotros, y entonces vi a Fred, mirando
fijamente a los hombres inclinados sobre sus bolsas.
Los tienes? susurr Rico.
Creo que s murmur Fred.
Ests seguro.
T asegrate gru en un susurro Fred. Tres es jodidamente
difcil!
No si estn distrados dijo Rico. Y un segundo despus, uno de
los magos se dio la vuelta y golpe al tipo que estaba a su lado.
Qu diablos? Su amigo levant la vista, un candelabro de plata
en una mano y su abultada mejilla en la otra.
Eso es mo! dijo el primer mago, agarrando el candelabro.
Consigue el tuyo. Yo encontr este!
Y yo lo quiero.
Lo que quieres es un labio partido que coincida con esa cabeza
dijo el segundo chico. Y lo vas a conseguir si no lo sueltas.
Jdete fue la respuesta elegante.
Es por eso que el mago nmero uno tuvo su nariz golpeada un
segundo ms tarde.
Date prisa, antes de que empiecen a lanzar hechizos dijo Rico, y
comenz a jalarnos hacia el do golpendose.
Van a vernos! dijo Rhea, retrocediendo.
No vern nada.
Ella me mir y yo asent. No saba exactamente lo que estaba pasando,
pero poda adivinar. Todos los vampiros podan hacer sugestiones, pero
basndome en experiencias recientes, estaba asumiendo que el grupo de
Mircea era mejor que la mayora. Lo que significaba que Fred probablemente
les hara jurar que el cielo era rojo si quera.
Al menos un rato. Pero pareca que tal vez este tipo de cosas eran
difciles, porque ya estaba sudando. Y teniendo en cuenta que los vampiros
no sudan, eso no era una gran seal.
Vamos le dije, y empezamos a bajar por el pasillo, justo cuando
alguien empez a buscar en los paneles detrs de nosotros.
No. Corras dijo Fred con fuerza, empujando a Rhea hacia atrs
mientras avanzaba.
Por qu no? Ella mir alrededor, los ojos enormes.
Porque la gente te nota cuando corres.
Y no se darn cuenta si caminamos junto a ellos?
No.
Y no lo hicieron, al estar demasiado centrados el uno en el otro para
prestarnos ninguna atencin.
Por desgracia, eso no fue cierto para los que salieron de la escalera
oculta detrs de nosotros un momento despus.
All! dijo alguien, y un hechizo pas por encima de nuestras
cabezas, fallando slo porque Rico nos empuj en el mismo segundo.
No tuvo que empujar a Fred, que ya haba golpeado el suelo, todava
mirando a los magos delante de nosotros. Hasta que la pared junto a su
rostro estall en llamas cuando el hechizo golpe, hacindolo maldecir y
retroceder.
Y perder el control sobre el pequeo grupo de ladrones.
Afortunadamente, estaban demasiado ocupados luchando entre s
para notarlo. Y los chicos detrs de nosotros, que supusieron que los
habamos atacado. Y no pareca que el Crculo Negro fuera mejor al hablar
de diferencias con el Plateado.
Tanto para no alterar la lnea del tiempo, pens sombramente. Y por
una vez, esperaba que mis aclitas asesinas realmente lo fueran, y que
ninguno de estos hombres haba sido predestinado a salir de aqu de todos
modos. Pero no haba tiempo para preocuparse por eso ahora, no haba
tiempo para nada ms que avanzar sobre manos y rodillas mientras la
batalla ruga por encima de nosotros y nos dirigamos hacia la puerta.
A la que de alguna manera llegamos antes de que algo nos golpeara,
tal vez porque Rhea protega todo lo que vala la pena.
Al menos supuse que era por eso que un hechizo se desvo en el aire,
tal vez unos centmetros por encima de nuestras cabezas, golpe el escudo
de otro mago, y luego sali rebotando, golpeando escudo tras escudo antes
de finalmente encontrara un objetivo en el techo.
Abriendo un agujero en l.
El yeso llovi, el polvo se extendi en una nube asfixiante, y la puerta
que finalmente habamos alcanzado estaba abierta. Un montn de ms
magos vinieron, atrados por la locura. Pero gracias al camuflaje que
acabbamos de desatar, no nos vieron.
Hasta que cayeron sobre nosotros.
El escudo de Rhea haba dejado de ser un fantasma en algn
momento, as que sent cada pedazo de las botas en mis costillas, cuando
uno de los magos tropez sobre m. Y entonces Rico sacudi al resto, que
estaba tratando de volver a entrar a la habitacin, en la refriega. Botas
pisotearon, abrigos golpearon mi rostro, gritos, maldiciones y silbantes
hechizos de repente se intensificaron. Pero no me importaba. Tena el ojo
puesto en la puerta abierta, y me sumerg en eso, los otros se deslizaron,
gateando, y, en el caso de Fred, rodando junto a m.
Y entonces alguien golpe la puerta.
Cmo es que eso va a ayudar? pregunt Fred, con una voz un
poco alta.
No, pero esto lo har! gru Rhea, y golpe su mano contra un
pequeo botn en la pared.
Lo haba tomado por un interruptor, pero supongo que no. Porque un
escudo brill justo delante de mi cara un segundo despus, casi lo
suficientemente cerca como para cortarme la nariz. Pero no importaba,
porque estbamos dentro!
Oh dijo Rhea suavemente, su ira se evapor en sorpresa mientras
miraba alrededor.
Y, s. El lugar pareca un poco diferente ahora. La mesa de caf estaba
agrietada, muchos cojines del sof estaban destrozados, el bar haba sido
vaciado de su cristal y la mayor parte de las bebidas. Unas cuantas botellas
vacas yacan sobre sus costados, encima de alfombras manchadas y sucias,
en las que se marcaban las huellas de decenas de botas con barro. Pareca
que habamos llegado al final del saqueo.
Lo que haca extrao que la caja fuerte siguiera all y todava intacta,
a pesar de que el Van Gogh se haba ido.
Un momento despus, entend por qu.
Mierda! Rico sacudi su mano.
Qu es? Me apresur.
Guardas.
Pero se supone que estn abajo. Es todo el punto de esto!
Probablemente la caja fuerte fue protegida para ser independiente
de la red de la casa. O eso o
Mir hacia la puerta.
Pero Rhea ya estaba sacudiendo la cabeza.
Es slo una guarda perimetral. No debera afectar a nada ms.
Y muy mal si lo haca, porque no podamos exactamente quitarla, no?
Cunto tiempo durar? le pregunt Rico.
Diez minutos? Quiz un poco ms. Fue concebida como un nivel
adicional de proteccin para la Pitia en tiempos de angustia.
Bueno, creo que esto califica murmur Fred detrs del sof.
Estaba haciendo algo, pero no poda decir qu. Pero si se agazapaba, no
tena la intencin de decir nada.
Apuesto a que no sera voluntario la prxima vez.
No soy mago dijo Rico. Pero conozco algunos trucos. Mientras
tengamos tiempo, los usar.
No tenemos mucho tiempo dijo Rhea, mordindose el labio.
Entonces ser rpido. Le lanz una devastadora sonrisa sobre su
hombro. Aunque ese no es mi estilo habitual.
Ella lo mir completamente en blanco. l sonri ampliamente. Fui a
ver lo que Fred estaba haciendo.
Estaba detrs del rea con muchos cojines, pero no estaba agazapado.
Estaba observando algo muy feo. Supuse que lo haba sacado de la gran
bolsa que haba en el suelo junto a l, la que uno de los ladrones deba de
haber dejado caer al salir por la puerta.
Aunque el hecho de que cualquier ladrn quisiera esa cosa estaba ms
all de m.
Has visto esto? pregunt l, levantando la vista.
S. Y no querra volver a verlo.
Es un infierno de cosa me dijo.
Es un bezoar.
Eso es lo que quise decir. Me lo mostr. Alguien sac eso del
estmago de una cabra, lo prepar y lo convirti en una taza.
Lo s dije, tratando de no retroceder, pero la cosa era
desagradable. Y eso a pesar del bonito entramado de oro esmaltado que
alguien haba aadido en un seriamente equivocado intento de aadir algo
de clase. Aunque podran haberlo hecho por otra cosa, yo no saba, ya que
bsicamente era una suave pelota peluda color estircol.
Ahora pareca un huevo Faberg peludo y color estircol.
Por qu haran eso? pregunt Fred.
Lady Phemonoe coleccionaba remedios de venenos le dijo Rhea,
echando un vistazo a la estantera vaca. Que, hasta hace poco, haba
contenido la coleccin de tazas ms espeluznante del mundo. La que pareca
estar ocupando el saco que Fred estaba mirando.
Todas ellas? pregunt Fred, claramente fascinado. Aun el
cuerno?
Se crea que los vasos de cuerno vibraban al contacto con el veneno
le dijo. Los viticultores usaban un cuerno en su cuello cuando probaban
su vino, para asegurarse de que no se haba hecho.
En serio?
El cristal de roca era similar agreg mientras sacaba otra taza.
Cuando se expone al veneno, se supone que pierde su transparencia y se
vuelve turbio. ste se fija con la amatista, se crea que cambiaba su brillo
cuando se acercaban cosas envenenadas.
Y el de los dientes de tiburn?
Fred dije, interrumpiendo. Puedes hacerme un favor y tratar
de encontrar alguna botella de pociones que Rhea y yo podramos haber
pasado por alto? Tu nariz puede ser capaz de captar algo que no hicimos.
Bueno, s estuvo de acuerdo. Por eso vine aqu. Estas cosas
apestan.
A pocin? pregunt bruscamente.
l asinti.
De repente estuve mucho ms interesada en la extraa coleccin.
Probablemente haya residuos en la mayora de ellas dijo Rhea,
mirndome con una disculpa. Estas no eran slo para mostrar. Ella las
us. No beba en nada ms.
Fred silb entre sus dientes.
Guau, muy paranoica?
No era paranoia dijo Rhea. Se haba profetizado que ella morira
por veneno si no estaba alerta.
Pero ella era Pitia. No sabra si alguien estuviera intentando
meterle algo?
Cmo lo sabra?
Slo pens que tendra una visin o algo as.
No tenemos visiones sobre nosotras mismas.
Oh. Fred pareca que no lo saba. Bueno, parece que se lo tom
en serio. Dientes de tiburn?
Mir a Rico, que acababa de sacudir su mano de nuevo, maldiciendo
suavemente. Pero no poda ayudarlo.
As que encontr un lugar en el sof en ruinas y me sent, un
momento despus, Rhea se uni a m. Como si estuviramos teniendo una
charla educada en lugar de saquear el lugar de una mujer muerta mientras
los ladrones golpeaban la puerta y una bomba marcaba sus ltimos
minutos.
Una cura en lugar de una prevencin le dijo a Fred. Los dientes
de los tiburones colocados en una copa de gata, se deca que ambos hacan
inofensivo el veneno. Como el bezoar.
Y stas? Fred sac una miscelnea de objetos del fondo del saco.
Una pequea taza de oro con rubes. Un puado de piedras preciosas,
algunas del tamao de un mrmol, otras grandes como huevos de gallina.
Un enredo de amuletos. Algunos huesos carbonizados.
Por precaucin extra, podras aadir un bezoar o un amuleto a la
taza explic Rhea. Lady Phemonoe sola usar varias.
Pero eso es slo supersticin. Ella tena que saber eso, verdad?
No funciona.
Funcion dije. Simplemente no de la manera en que fue
pensado.
Cmo entonces?
Es lo que la mat.
Fred mir la taza en sus manos y la dej caer como si estuviera
caliente.
No van a hacerte dao le dije. Fue un amuleto lo que lo hizo.
Contena arsnico
Arsnico?
debido a una vieja creencia de que el veneno atraa al veneno y lo
sacara de lo que sea en que fuera sumergido.
Eso parece una muy mala idea.
No se supona que fuera posible hacerlo.
Pero lo hicieron seal.
Tuvo ayuda.
Ayuda? Fue Rhea. Ella haba estado mirando de uno a otro, pero
ahora sus ojos se centraron en m.
Y record: no mucha gente saba con certeza cmo haba muerto
Agnes. Haba rumores, por supuesto. Pero los reputados peridicos,
controlados por el Crculo, haban hecho un muy buen trabajo
detenindolos.
Supongo que no queran dar ideas a la gente.
Pero Rhea haba sido parte de la corte de Agnes; mereca saber.
Fue Myra le dije, hablando de la ex heredera de Agnes, que haba
sido demasiado impaciente para heredar. Ella hizo un agujero de alfiler
en uno de los amuletos
Ella hizo qu?
De repente, dese haber mantenido la boca cerrada. Porque Rhea
acababa de ponerse blanca como una sbana. Pero ya era demasiado tarde.
Eso, mmmh, eso permiti que el veneno escapara un poco cada vez
que fue usado le dije. Agnes, bueno, ella hizo el resto por s misma, cada
vez que tomaba un trago.
Por qu por qu no nos dijeron esto?
Pens que lo haban hecho.
No. No. Pareca afligida.
Qu manera de meter la pata, Cassie, pens sombramente.
Lo saba el lord Protector? pregunt Rhea, usando el ttulo oficial
de Jonas. Y luego no me dio tiempo para responder. Por supuesto que s.
Por supuesto que s!
Bueno, s dije, para aclarar.
Por qu hara eso? pregunt, con una expresin entre lgrimas
y rabia. Por qu la privara de su derecho?
Qu derecho? pregunt Fred. Ella est muerta.
Le lanc una mirada.
El derecho a vengarse de su agresor!
Pero est muerta repiti Fred, como si tal vez Rhea se hubiese
perdido aquella parte.
Pero su alma no! chasque.
S, bueno, estoy seguro que est, mmh, en un lugar mejor dijo
Fred torpemente.
Rhea sacudi la cabeza.
No entiendes, la Pitia dedica su vida a su propsito, y es
recompensada al permitrsela la fusin con otra al morir.
Fusin?
Su alma emigra a otro cuerpo, un cuerpo de acogida.
Slo alguien? pregunt Fred, de repente alarmado. Y me mir
por el rabillo del ojo.
Alguien que quiera aclar.
Oh, bueno, porque no me estoy ofreciendo, en caso de que te lo
preguntaras.
No lo hago.
Bueno porque en serio, en realidad no.
Bien.
Quiero decir, ni siquiera un poco
Fred!
Tenemos que encontrarla intervino Rhea. Tenemos que darle
esa oportunidad!
Myra ya est muerta dije, tratando de pensar en una manera de
cambiar el tema.
S, pero las otras no, tenan que saberlo, eran como ua y carne,
todas ellas, no hay manera de que no!
Rhea.
Tenemos que encontrarla! Ella puede ayud
Se detuvo repentinamente, probablemente por la expresin en mi
rostro. La habilidad diplomtica de Mircea. Tena mucha diversin. O
incluso algunas de esas habilidades de comadreja que sacan preguntas que
no quieres responder. Porque esa respuesta no era nada que ella quisiera
or.
Rhea le dije suavemente. Djalo ir.
Sabes algo.
La palidez de antes se haba transformado en dos crculos rojos en
sus mejillas. La haca parecer una nia que haba metido la cara en los
cosmticos de su madre y se haba vuelto loca con el rubor. Pero no me
pareci gracioso. No pareca divertido en absoluto.
Rhea, por favor.
Quiero saber.
Rhea
Es mi derecho saberlo!
No iba a salir de esto, verdad?
Pero realmente no quera decrselo. Si ella se vea tan mal, slo
confirmando que Agnes fue asesinada, cmo se sentira con el resto de la
historia? Cmo tomara saber que la Pitia haba muerto en su ltimo
desplazamiento de regreso en el tiempo, despus de haber montado en el
cuerpo de una joven secuestrada por los Fey, que haba esperado siglos en
Faerie, donde el tiempo corre de manera diferente? Justo cuando ella y la
chica pudieron escapar de regreso aqu al momento perfecto para que Agnes
se fusionara con una nueva anfitriona, su antigua aclita, Myra. Y cortarle
la garganta de oreja a oreja, liberando ambas almas al mismo tiempo.
No por venganza, sino como su ltimo acto como Pitia. Estaba
decidida a liberar al mundo del horror que haba desencadenado
involuntariamente. Y negar a Myra la oportunidad de regresar a un nuevo
cuerpo, de la nica manera que poda.
Arrastrando su alma con ella, a la vida futura.
Poda cerrar los ojos y seguir vindolo, la sangre roja derramndose
por el blanco vestido de Myra, las dos almas entrelazadas, luchando hasta
el ltimo momento, el pequeo cuerpo deslizndose lentamente hacia el
suelo, casi con gracia. Lo haba visto en mis pesadillas unas cuantas veces
desde entonces. No quera dejarlo pasar.
Pero Rhea tena razn; como miembro de la corte, ella deba saber.
Es una larga historia le dije finalmente. Y no s la mayor parte.
Si quieres orlo todo, cuando regresemos al Dante, habla con una bruja
llamada Franoise. Trabaja con Augustine aad. Ella puede decirte ms
que yo.
Para mi alivio, ella pareci aceptar eso.
Puedo puedo ser excusada por un momento? pregunt.
Asent, y ella corri bruscamente. La vi irse, sintindome mal. Y
recordndome que deba tener cuidado con lo que dijera delante de la corte
de ahora en adelante.
Lo siento me dijo Fred. No quise decir
No es tu culpa.
No saba que iba a tomarlo as.
Eso haca a dos de nosotros.
Fred recuper su terrible juguete y se sent en el sof, puse mis pies
en la mesa de caf, porque ya no importaba. Y por un momento hubo
silencio, excepto por el chirrido, rasguo, chirrido de Fred acariciando su
taza peluda. Y maldita sea, eso era inquietante.
Deja eso le dije.
Dejar qu?
De tocar esa cosa.
Se siente bien dijo. Como una roca-mascota peluca. Quieres
No!
La mir con cario.
Parece rara, verdad?
Rara no es la palabra que usara.
No la taza. Myra.
Qu hay con ella?
Dej tanto al azar. Matar a alguien as ya sabes, cuando no tena
que hacerlo.
Ella tena que hacerlo. Si una aclita mata directamente a una Pitia,
el poder se negar a ir a ella. Es algo que tiene que ver con las condiciones
establecidas en el poder cuando Apolo lo dio.
Apolo dijo Fred, frunciendo el ceo Realmente crees lo que le
dijiste a Jonas la otra noche, sobre nosotros combatiendo a dioses?
Por un momento, me desbalance. Tal vez porque, durante los ltimos
tres meses, haba estado viviendo en un mundo loco de dioses y demonios,
mitos y monstruos, y Fred no. Bien, bueno, l haba estado all para los
ltimos, los hijos semidioses de Ares llamados Spartoi, que podan cambiar
en forma de dragn a voluntad. Y maldita sea, pensara que algo as lo habra
despertado.
Pero haba dragones en Faerie, y por lo que saba, tal vez haba visto
uno. No haba visto a un dios.
No haba estado all cuando Apolo muri, no lo haba visto
resplandecer como una estrella cada a la tierra, una masa hirviente de
poder. Y eso despus de que haba sido seriamente drenado al superar la
barrera. Sin embargo, apenas haba podido mirarlo
Cassie?
No son dioses le dije tersamente. Slo seres lo suficientemente
poderosos como para hacer pensar a la gente antigua que lo eran.
Empec a ordenar las cosas en la mesa de caf para darme algo que
hacer. Tal vez las nias quisieran algunos recuerdos de Agnes, si pudiera
encontrar un par de docenas que no fueran demasiado horripilantes.
Lo cual no pareca que iba a ser fcil.
Pero por qu tan poderosos? pregunt Fred, sentndose
adelante.
Qu?
Los dioses. Por qu eran tan poderosos aqu?
No lo s. Vienen de otro mundo
Los Fey vienen de otro mundo. Y su magia no funciona aqu.
Funciona. Utilizan magia Elemental, igual que los aquelarres.
No es lo mismo argument. Tal vez es la misma idea, pero los
Fey no pueden alimentarse de nuestro mundo en absoluto. Los aquelarres
pueden hacerlo porque son de aqu, pero los Fey no lo son. Sus cuerpos
generan algo de magia, traen talismanes y mierda con ellos para extenderla.
Pero cuando su energa comienza a bajar rpido, vuelven con la cola entre
las patas a Faerie. Tienen que hacerlo, o convertirse en blancos fciles!
Parpade, porque eso haba sonado del tipo vicioso.
Vio mi expresin e hizo una mueca.
Hemos tenido algunos problemas con los Fey ltimamente. Es una
de las cosas que el maestro est haciendo en Nueva York.
Asent.
Pero nada de esto explica por qu los dioses eran tan poderosos
aqu insisti. No deberan haberse quedado secos al final, como los
Fey?
No son Fey.
Pero ellos son seres mgicos y toda magia se acaba eventualmente;
por qu no la suya?
Me encog de hombros.
A veces se iban a casa. Es por eso que las viejas leyendas dicen que
vivan en lugares como Asgard o el Olimpo, no la tierra.
Pero las leyendas tambin dicen que lucharon guerras aqu
insisti Fred. Incluyendo algunas entre ellos. Entonces, qu hacan
cuando su poder se agotaba? Pedan tiempo fuera e iban a casa?
No dije, y tir un rub sobre la pila. Se alimentaron de demonios.
Demonios?
Eso es por lo que queran la tierra en primer lugar: como un
escenario para cazar. Los seres humanos no tienen suficiente energa como
para molestarse, pero los demonios tenan ms, a veces milenios de poder
acumulado, y eso engord a los dioses.
Ah. No lo saba.
Es por eso que los demonios los odian. Los dioses nos estaban
usando como cebo para atraerlos. Los demonios venan a alimentarse de
nosotros, y entonces los dioses se alimentaron de ellos. Como los leones
acechando en el abrevadero, como Pritkin lo haba expresado.
Leones hambrientos.
Fred frunci el ceo. No pareca que le gustara aprender que era un
hombre abajo en la cadena alimenticia.
Son los dioses como nosotros de otras maneras? Pueden sacar
poder de la familia? Compartir el poder?
No que yo sepa. Tena la impresin de que los dioses no
compartan mucho de nada.
Pero entonces, cmo lucharon? Me refiero a los dems.
Te lo dije. Tal vez se alimentaron de los demonios que pasaban por
ah, si se ponan dbiles.
Tal vez. No pareca convencido.
Los vampiros hacen eso dije. Los chicos de Tony lo hacan, en
una pelea. Solan vaciar a sus oponentes para curarse a s mismos.
Una pelea no es una guerra argument. Y mientras eso es
tcnicamente posible, se necesita concentracin. Y perder la concentracin,
incluso por una fraccin de segundo, con uno de nosotros
Asent. La mejor manera de sobrevivir a una pelea de vampiros era no
entrar en una. Algo as como con los dioses, pens sombramente.
Ten, ponlos en tus bolsillos le dije, recogiendo las joyas. Descart
los amuletos. El factor de horror era alto y no necesitaba a nadie ms
envenenado. Pero algunas de las piedras podran ser bonitas todas pulidas.
Tal vez las nias podran hacer anillos o algo as.
Puedes decrmelo, ya sabes dijo mientras llenaba los bolsillos de
su chaqueta.
Decir qu?
Por qu has estado corriendo como un pollo sin cabeza durante
dos semanas?
No lo hago.
Lo haces. Regresas cayndote, sucia, golpeada y usando ropa
seriamente rara. Tomas algo para cenar, un poco de sueo y luego te vas
otra vez. Todo el mundo tiene curiosidad.
Entonces diles que sean menos curiosos.
Algunos de los chicos creen que el mago Pritkin fue y se meti en
problemas, y que ests tratando de ayudarlo
Pueden pensar lo que quieran.
pero les dije que probablemente estabas haciendo algo acerca de
la guerra. Tratando de encontrarnos alguna ventaja, tal vez.
Ah-aja.
Y cul es? insisti l. Guerra o mago de guerra? Tengo una
apuesta en eso.
No pueden ser los dos? pregunt, distrada por la visin de una
de las tazas que haba terminado debajo de la mesita de caf. La levant.
Eran realmente hermosas, algunas de ellas. sta haba sido tallada
enteramente en amatista, sola como una gran joya.
Pero no la haban salvado. Ninguna de ellas. Estaba empezando a
pensar que ese tipo de precauciones nunca lo hacan. Agacharse, jugar
seguro, tomar precauciones y morir de todos modos.
Porque Mircea tena razn en una cosa: cmo ganas una guerra
jugando a la defensiva? La respuesta era que no lo hacas. No usualmente,
de todos modos, y no sta.
Pero, qu otra opcin tenamos?
Qu tenamos que podra matar a un dios?
Cassie?
Mir hacia arriba para encontrar a Fred apoyndose en el sof,
observndome. Y tal vez fue un truco de la luz, o mi imaginacin hiperactiva.
Pero por un segundo, el rostro demasiado redondo estaba sombro, y los
grandes ojos grises estaban estrechos y astutos.
Y entonces sonri de nuevo, y l fue slo Fred.
Ambos?
Y mierda.
Estaba metiendo la pata cada vez que abra mi boca esta noche, no?
Pero esta vez tuve un respiro cuando Rico decidi reunirse con
nosotros.
Estaba cerrando el pequeo estuche de cuero de herramientas que
haba trado con l, y lo puso de nuevo dentro de su chaqueta. La chaqueta
era otra de cuero, que iba mejor con su imagen de chico malo que los trajes
que nunca le haba visto usar. Tambin le daba un aire como de
solucionador de problemas para la familia, que deba haber incluido ser
experto en cajas fuertes ya que haba sido voluntario.
Una sola mirada a la caja fuerte mostr que no haba roto esta.
No? dije, porque por supuesto que no. Cundo algo fue tan
fcil?
Puedo abrirla o arrancarla de la pared confirm. Pero no puedo
hacerlo mientras esas guardas estn activas. Necesitamos un mago.
Y dnde podremos encontrar uno? pregunt Fred. No podemos
simplemente llamar al Crculo y pedirles que enven uno, o cambiar el
tiempo. Y no podemos volver a nuestro propio tiempo y traer uno, porque
ella ya est agotada. Y todos los que estn por aqu son
Se interrumpi cuando la puerta de repente golpe el piso,
deslizndose medio camino a travs de la habitacin, mientras que la
apertura se convirti en una bola de fuego gigante.
oscuros termin por l, mientras el infierno se desataba.
Los magos no eran el problema.
Les arroj una congelacin de tiempo casi al segundo que se despej
la puerta. No fue lo suficientemente fuerte para hacer su trabajo, porque
estaba cansada y estaban dispersos, obligndome a extender el hechizo
sobre un rea ms grande de la que haba planeado. Pero eso al final result
algo bueno. Porque en lugar de detenerlos en su lugar, los encerr en una
gran gota de tiempo ralentizado, que dej a los hechizos de fuego hirviendo
delante de ellos y a los abrigos flotando detrs de ellos y a los magos en s
mismos en lo que pareca podra ser un viaje de diez minutos al otro lado de
la habitacin.
No, no eran el problema.
Las aclitas lo eran.
Mierda! Escuch a alguien decir, y un hechizo atraves la
habitacin al mismo tiempo que trat de sacar a mi grupo de ella. Pero
desplazar sin poder tocar a alguien es una nueva habilidad para m, y
exponencialmente ms difcil. Y eso es sin tener que lanzar dos hechizos en
cuestin de segundos uno detrs de otro.
Fred solt un guio de existencia, todava agarrando su horrible
recuerdo, pero Rico me golpe, tratando de protegerme. Y en el proceso se
puso fuera de alcance. Rhea ni siquiera estaba de vuelta, y desplazar a la
gente sin siquiera ser capaz de verlos no estaba sucediendo.
Especialmente no cuando ya ests desplazndote a ti misma.
Nunca supe exactamente lo que pas. Pero el hechizo de la aclita o
el codo de Rico debieron de haberme tirado, porque en lugar de la suite,
termin de regreso en la parte superior de la escalera oculta. Eso fue bueno,
ya que no haba querido irme con dos de mi gente atrapada aqu de todos
modos. Eso fue malo, porque lo que sea que me haba golpeado no slo haba
congelado mi poder, sino que me haba congelado.
Y ahora me estaba cayendo.
Me tambale contra la pared, lo que no estaba tan mal. Y luego rebot
y golpe las escaleras, deslizndome todo el camino de regreso al panel
secreto, lo que fue peor. Y que obligadamente lo abri, expulsndome a
medio camino fuera en la habitacin, porque por supuesto lo hara.
Maldicin.
La forma incmoda en que haba cado haba dejado mis pies fuera
del saln de baile y mi cabeza dentro del pasillo. Las escaleras oscuras
detrs de m y la pared de los paneles frente a m aseguraron que no pudiera
ver una mierda. Sin embargo, poda or y unos segundos ms tarde mis
odos estaban siendo taladrados con el sonido de tacones de botas
golpeando mrmol.
Mi aliento se congel tan quieto como el resto de m mientras miraba
el dbil contorno del arco gtico. La habitacin exterior estaba iluminada
slo por un poco de luz de luna, pero pareca brillante como el da
comparado con la oscuridad de las escaleras. Iba a ser difcil que alguien no
notar mis piernas en jeans, en la entrada abierta de la escalera.
Es decir, si las botas vinieran de esta direccin.
Resonaban fuertemente en todo ese mrmol, haciendo difcil de decir,
pero de alguna manera sonaba as.
Por supuesto, pens desesperadamente, y saqu la lengua.
Era lo nico que poda mover actualmente, junto con mis labios,
ligeramente. No era mucho, ni siquiera lo suficiente para evitar que babeara.
Era ms como la sensacin de un par de horas despus de visitar al dentista,
cuando la Novocana comienza a disminuir y empiezas a buscar tus pastillas
para el dolor.
No tena pastillas para el dolor. Pero tena un dolor. En la forma de
un tipo que se estrellaba en mi collar cuando no estaba afuera comindose
con los ojos a las bailarinas hoochie-coochie del casino. Que con mi suerte
era donde estaba esta noche, porque l nunca estaba alrededor cuando
Ah.
Mi lengua finalmente logr encontrar algo ms que la pelusa de mi
camisa. Es decir, la cadena del collar que llevaba, que se haba deslizado
sobre mi hombro junto a mi barbilla cuando ca. Lo agarr con los labios y
la lengua, y empec a jalar la cosa fea, que consista en una piedra roja rub
rodeada de un montn de filigrana de oro de mal gusto, hacia m.
Pero la maldita cosa segua deslizndose en su cadena, y los pasos se
acercaban definitivamente, y cuando trat de desplazarme un poco ms
atrs en la escalera, no pas nada.
Excepto que las pisadas de botas finalmente se pusieron a la vista.
l era un mago de guerra, completamente, en equipo de comando
negro combinado con botas de punta de acero, y una incongruente capa
larga hasta el piso. Como un soldado mercenario cruzado con un monje
medieval. Las botas de trabajo eran familiares como las del armario de
Pritkin. Otra cosa que tambin tena en comn.
El elegante saln de baile con sus candelabros de cristal, las cortinas
de terciopelo y el piso de mrmol muy pulido eran un teln de fondo
incongruente para la cruda criatura que estaba al lado del mago. Desnudo,
ms alto que un hombre, y hecho de tierra naranja opaca, pareca un mal
pedazo de arcilla en el que un artista necesitaba pasar un poco ms de
tiempo.
No era as.
Cuando lo conoc por primera vez, Pritkin haba tenido una de las
criaturas llamadas golems por los rabinos medievales, que haban sido los
primeros en hacerlos. Y que no se haban molestado demasiado con la
imagen, porque ese no era el punto. El punto era crear una prisin mvil
para la criatura malvola dentro de ella, una de las especies demonacas
ms desagradables que eran atrapadas por los magos ms locos para ser
usadas como sirvientes.
Pritkin haba utilizado al suyo principalmente como seuelo y una
capa adicional de blindaje. El cuerpo de la arcilla absorba los hechizos y las
balas igualmente bien, impidindoles que impactaran en l, y tambin era
til como mula de carga para llevar el hardware adicional. Pero tambin
podan atacar con una velocidad lquida que raramente haba visto fuera de
un vampiro.
Y eran prcticamente imparables, ya que, a diferencia de nosotros de
carne y sangre, no sentan dolor.
Estaba tan jodida.
El amo y el esclavo me daban la espalda en ese momento, mirando
por las ventanas francesas.
Porque lo nico que se supona que estaba aqu estaba en la crcel.
Pero me veran tan pronto como se dieran vuelta, lo que significaba que no
tena
Nada de tiempo.
Un dbil sonido, como el de un panel de puerta que se deslizaba, baj
hasta mis odos desde la parte superior de las escaleras. Y entonces pasos
pesados y medidos empezaron escucharse. No poda ver quin era, pero no
importaba ya que un nio de cinco aos podra matarme en mi estado actual
y
Y entonces un destello me golpe en la cara.
Qu demonios?
La voz sali de detrs, pero el mago delante de m lo oy y gir.
Dejndome en medio entre dos magos oscuros con la nica pregunta de
quin me maldecira primero. Y supongo que fue Destellos, porque la mano
de Botas ni siquiera se contrajo antes de que la zona estallara en luz.
Pero no en la forma de un hechizo.
No, a menos que los magos hubieran elaborado uno que se pareciera
mucho a un genio que se levantaba de una lmpara, si la lmpara fuera un
feo collar de rubs y el genio fuera un vaquero transparente y enojado cuyo
sueo nocturno acababa de ser arruinado por dos magos irreflexivos. Me di
cuenta que ahora ya no me miraban fijamente. Pero s a mi amigo fantasma,
Billy Joe, que brillaba como la Aurora Boreal, con la enfermiza luz verde
nen que pocos humanos tienen la oportunidad de ver.
Y luego, con un brillo ms blanco y brillante, mientras el largo cuerpo
con camisa y vaqueros se desplomaba en una bola de energa fantasmal que
emita sombras locas en las paredes. Y soltando un sonido que pareca un
cuchillo en el cerebro.
Si alguna vez quisieran un efecto de sonido para una pelcula de miedo,
yo tena una, pens, deseando que mis manos funcionaran para poder
taparme los odos. O cerrar los ojos, que empezaban a secarse seriamente,
pero no tanto que no pudiera ver cmo Billy Joe se precipitaba por las
escaleras, con un grito psquico que sonaba como mil clavos en mil pizarras
y haca correr horribles escalofros mi piel.
Al mago tampoco le gust, porque maldijo y retrocedi, cayendo por
la escalera.
Pero no le impidi empuar un arma, y cuando Billy se abalanz sobre
l, volvi a bajar por las escaleras, seguido de un granizo de balas.
Eso habra sido muy malo, excepto por el hecho de que estaba
acostada. As que volaron sobre mi cabeza y golpearon al otro mago, que
haba estado parado all con la boca abierta. Con sus escudos abajo, a juzgar
por el hecho de que se estremeci y cay justo cuando el otro mago derrib
las escaleras.
Directamente en el ltimo hechizo de Botas.
Pareca que el mago moribundo haba tenido una fraccin de segundo
para soltar una maldicin final, que atrap a su contraparte a medio camino
por el vuelo corto y lo envi caer el resto del camino. Hasta que me dio una
patada en la cabeza, tropez, y se desparram por el piso brillante del saln
de baile. Dejndome con dos magos muertos, y un golem que de repente
perdi inters en atacar, en favor de empujar a su viejo amo con un dedo
del pie de arcilla.
Una bola de energa enojada se detuvo justo por encima de mi cara
babeando, tomando la forma de una fantasmal cabeza que llevaba un
Stetson y un ceo fruncido.
Has llamado? pregunt Billy secamente.
Nngghnh dije, era lo mejor que poda hacer con las cuerdas
vocales congeladas y una lengua colgando.
Te importara repetir eso?
Nngghnh, nngghnh!
Muy divertido dijo Billy.
NNGGHNH!
Oh, por el amor de Dios! dijo, disgustado, y se fusion conmigo
para que pudiramos tener una conversacin. Ahora, quieres decirme
por qu no puedes moverte?
Me golpearon con un hechizo.
Y por qu esos tipos queran matarte?
Es jueves.
Y qu diablos significa nngghnh?
Significa que nos estamos quedando sin tiempo! dije, y maldije.
Porque nada funcion. Y malditas sean las aclitas! Y malditos magos
oscuros! Y maldito todo el mundo que tena magia, menos yo! Se supona
que deba tener ms magia que todos los dems, poder hacer cosas que
otras personas no podan, no quedar atrapada en un
Mis pensamientos se detuvieron cuando mis ojos cayeron sobre el
golem. Que acababa de derrumbarse, probablemente porque los hechizos
no sobrevivan a quien los lanzo, incluidos los hechizos de contencin, y el
mago acababa de irse al otro lado. No haba estado prestando mucha
atencin a eso antes, pero ahora lo estaba.
Y tal vez tena algo de magia que funcionara, despus de todo.

Esto no va a funcionar me dijo Billy un par de minutos despus.


Est funcionandodije, moviendo un dedo.
Era gordo y naranja, sin una ua ni un cabello ni las pecas comunes
a un humano. Pareca ms una salchicha de hot dog sin cocer que un dedo,
pero se estaba moviendo. Que era ms de lo que poda decir de mi mueca
rota en un cuerpo todava tumbado en la escalera.
Billy permaneca en casa, por as decirlo, porque mi cuerpo morira
sin un alma en su residencia.
Es por eso que estaba recibiendo una mirada de muerte de mis
propios ojos azules. Poda parpadear ahora, y haba conseguido, en su
mayora, meter mi lengua de vuelta a donde perteneca, aunque mi voz se
arrastraba como la de un viejo borracho.
Pero era una mejora. Y esperaba que una indicacin de que el hechizo
del mago se debilitaba. Pero no lo suficientemente rpido.
Ojal pudieras ayudarmele dije a Billy.
Deseara que dejaras de usar esa voz me dijo. Es perturbador.
Lo siento.
Me gustaba bastante. Profunda, poderosa y aterradora, se ajustaba al
cuerpo, y al antiguo ocupante del cuerpo, a quien todava poda oler como
un hedor penetrante. Como si el mal hubiera penetrado los mismos poros
que esta cosa que lo contena.
O quizs los demonios antiguos no usaban desodorante.
No te asusta? pregunt Billy mientras me acomodaba ms
cmodamente en mi piel temporal.
No dije, pero no son convincente ni siquiera para m.
Pero estaba asustada; claro que lo estaba. Era un alma desencarnada
tratando de llevar la piel abandonada de un demonio maligno, que estaba
controlando a travs de una magia muy ilegal conocida como necromancia.
O lo estaba intentando, enmend, cuando empec a levantarme.
Y haba una pierna fantasmal de aspecto femenino saliendo
torpemente de la enorme tibia del golem.
Te lo dije dijo Billy mientras frunca el ceo.
La met, pero cuando intent mover la pierna otra vez, sucedi lo
mismo. Mova la ma en su lugar. O ya sabes, la que debera ser la ma si
todava tuviera una, y maldita sea!
Bien. Est bien. Esta no era mi primera vez en el rodeo de posesiones.
Debera ser capaz de entender esto.
Tcnicamente, mi padre haba sido el nigromante en la familia,
aunque no haba hecho zombis.
Haba hecho algo as. No golems; l no era un brujo. No podra
convocar a un demonio si su vida hubiera dependido de l, lo cual era igual
de bueno porque le habra pateado el culo. Por lo tanto, ciertamente no poda
atrapar a uno.
Pero entonces, no tena que hacerlo. Porque ya tena muchos espritus
por ah. Pap, result ser un imn fantasmal.
Era algo que me haba heredado, junto con su cabello rubio, ojos
azules y la tendencia a caer de pie. Haba crecido con la habilidad de ver y
hablar con fantasmas, lo que haba supuesto que era slo una cosa de
clarividentes. Pero aparentemente no.
Debido a que a los fantasmas no slo les gustaba hablar conmigo, se
quedaban por ah. Y supuse que tambin les gustaba estar con pap, porque
haba amasado su propio grupo. Se haba dado cuenta que seran ms tiles
si tuvieran cuerpos como los golems, que hacan algunos de sus compaeros
brujos.
Loco, verdad?
Pero pap lo estaba, o a veces daba una buena impresin de eso.
Como en este caso, porque nadie se ocupaba de los fantasmas. Los
nigromantes hacan zombis porque hacan lo que se les deca. Los fantasmas
te haran seas con el dedo antes de asaltarte por energa e irse al club de
striptease. Al menos, lo haran si fueran Billy Joe. Los fantasmas hacan lo
que ellos queran.
Pero pap los haba preferido de todos modos, y por eso haba decidido
hacer cuerpos protsicos para sus fantasmas. Y s, era un bicho raro, pero
eso no significaba que estuviera equivocado, porque haba funcionado.
Desafortunadamente, no saba el hechizo que haba usado.
Me haba dicho que haba logrado infundir el hechizo para hacer
golems con su propia necromancia, pero no haba mencionado cmo. En ese
momento, no haba parecido importante. Se senta importante ahora.
Cass
En un minuto.
El objetivo de todo esto era unir un espritu con un cuerpo. Eso era lo
que haca la necromancia, usar un poco del alma del nigromante para
animar un cuerpo que no era suyo. Era por eso que slo podan hacer un
puado de zombis a la vez; slo haba cierta cantidad de energa de alma
que una persona poda reponer.
As que pap haba tomado parte de su alma, la haba fusionado con
un fantasma, y luego simplemente resulto el combo de relleno de un
cuerpo prefabricado. Y el alma de pap haba actuado como pegamento para
mantenerlos all.
Pero si ese era el caso, por qu necesitaba un hechizo?
No necesitaba atar otra alma. Yo era el alma. Y, de acuerdo con pap,
yo tambin era nigromante.
Entonces, por qu no funcionaba esta cosa?
Cass
Dije que me dieras un minuto.
No creo que tengamos un minuto dijo Billy, rodando mis ojos
hacia la puerta, por donde un par de magos acababan de entrar.
Maldita sea.
Empec a dar vueltas, tratando de forzar el asunto, y logr slo
voltearme. Y al parecer esta cosa era ms pesada en la parte delantera o
algo, porque no poda levantarme. Lo que me dej en el suelo, aplastando la
mitad mi propio cuerpo boca abajo y vulnerable como el infierno.
Cass
Lo estoy intentando!
Cass!
Maldita sea, Billy!
Y entonces algo encaj abruptamente.
Es decir, mi pierna izquierda en la misma pierna del golem. Luego mi
brazo derecho en su brazo. Y entonces el resto de mi cuerpo, que hace un
minuto haba estado haciendo su mejor intento para no flotar fuera de esta
cosa, ahora estaba confortablemente cmodo. Qu demonios?
La nica diferencia que pude ver fue que mi collar se haba incrustado
en parte de la arcilla, gracias a mis giros en el suelo. Slo que no era slo
un collar, verdad? Era un talismn. Al igual que los cristales de control que
los golems tenan, pero no el mo, porque se haba roto, y se haba roto
cuando el demonio se fue.
Estaba tan orgullosa de m misma por averiguar esto que me olvid
que haba dos magos oscuros en mi camino, hasta que vi el pnico absoluto
en mi propio rostro medio congelado.
Mierda.
Cog el collar de mi cuerpo y lo empuj con ms fuerza en el barro. Y
luego trat de meter mi rebelde pierna izquierda, que todava estaba
tratando de acomodarse, dentro de mi maloliente traje. Y sent que volva a
encajar en su lugar.
Y esta vez, se movi bajo mi mando, aunque mi coordinacin dej algo
que desear. Pero de todos modos consegu poner mis nuevos enormes pies
debajo de m y me puse de pie. Y descubr que el cuerpo era increblemente
ligero, sin sentir que era ms pesado que el mo, tal vez incluso menos.
Tal vez la arcilla era una opcin decente, despus de todo.
Qu pas? pregunt uno de los magos, avanzando con la mano
en una pistolera.
Nada dije mientras mi pierna trataba de salirse por un lado de
nuevo. No no te acerques ms.
Por qu no?
Uh, es una trampa dije, sintiendo el alrededor con mi rebelde
pierna dentro de la pierna del golem, la que no pareca encajar. Tal vez
porque el golem era algo como de uno ochenta de altura y yo no lo era. Pero
no, no, no, t eres un alma, me record. Ya no tienes un tamao.
Pero mi cerebro no lo crea, y mi cerebro segua insistiendo en que no
encajaba. Y el segundo mago se haba unido al primero. Y ambos me
miraban sospechosamente mientras me agachaba por ah, haciendo el
equivalente golem del baile Hokey pokey.
Qu clase de trampa? pregunt el segundo mago, al lado de su
compaero.
Esta clase dije, y golpe sus cabezas juntas.
Se sinti como si apenas los hubiera tocado, pero sus crneos sonaron
como melones golpeando el pavimento, y ellos desplomndose en un
montn. Tragu, sintindome enferma, pero entonces mi cabeza se alz al
or el ruido de pelea que vena desde el vestbulo principal.
Y maldita sea, el Armagedn acababa de estallar, y tena que irme.
No haba duda alguna de que mi otra yo y un tro de brujas peligrosas
estaban ahora en la casa, y pronto estaramos escandalizando por el pasillo
del segundo piso en alguna parte sobre nuestras cabezas. Y un momento
despus, ellas se iran, cuando las chicas se escaparn, y la versin pasada
de m desapareciera. Y un momento despus, la casa explotara.
Agarr a Billy y corr.
Me tropec en la escalera y sobre el cuerpo del mago, subiendo las
escaleras y alrededor de la curva. Maldita sea, esta cosa no estaba bien!
Pero era rpida, ms rpida que yo, si no te importaba golpear la pared un
par de veces en el camino. Y ahora mismo, no importaba, a pesar del hecho
de que mi cuerpo relleno estaba empezando a, verse un poco peor por el
desgaste para el momento en que irrumpimos en el pasillo.
Directamente a un grupo de magos que saqueaban las viejas
habitaciones de Agnes, con las armas listas.
Porque, por supuesto tambin haban odo la conmocin, no?
Por un segundo, todo se detuvo. Los mir y me miraron, y nadie dijo
nada. Me habra atragantado, pero en ese momento no poda hacer eso, o
congelarme de miedo, pero tampoco haba funcionado muy bien
ltimamente. As que despus de un momento, simplemente enderec mis
enormes hombros.
Y caminamos por el medio de ellos.
Porque estbamos del mismo lado ahora, no?
Puede que no haya funcionado bajo otras condiciones. Pero con el
caos de abajo como teln de fondo, no se detuvieron para interrogarme. Se
movieron otra vez, inundando a cada lado, dirigindose a la pelea. Lo que
me oblig a caminar a travs de una marea de cuero para llegar a la puerta
de la suite, slo para detenerme y mirar.
Lo ltimo que hubiera esperado.
Mi hechizo de tiempo haba desaparecido, junto con quizs la mitad
de los magos. El resto estaba agrupado en la caja fuerte, donde uno de ellos
estaba trabajando duro en las guardas. Rico estaba junto al sof, congelado,
con la mano levantada y un gruido en sus facciones. Fred segua
desaparecido.
Y Rhea, la pequea Seorita Voz-Sumisa, la pequea Seorita Lo Que
Usted-Diga-Lady, la pequea Seorita Vestimos Camisones de Abuela y Nos
Gustan, estaba de pie en el centro de la habitacin, apuntando con la varita
a la pelirroja. Gritando:
Lo sabas?
Oh, mira dijo la aclita. La bruja de aquelarre nos va a maldecir.
T. Lo. Sabas?
Sobre la querida y abandonada Agnes? Por supuesto que lo
sabamos. El poder envejece rpidamente a las Pitias, pero no lo
suficientemente rpido. Si no hubiramos actuado, podra haber vivido otros
veinte aos o oh dijo, sonriendo suavemente. Vas a maldecirme,
verdad? Bueno, adelante. Mustranos el poder de los aquelarres, bruja. Si
puedes penetrar a travs de mis escudos, merezco
Ella podra haber seguido hablando; no lo s. Las ventanas francesas
detrs de Rhea se abrieron de golpe abruptamente, y una rfaga de lluvia y
viento se arremolino lo suficientemente potentes como para rasgar una de
las cortinas. Una lmpara se balance sobre una mesa, una de las ltimas
en pie, y luego cay, rompindose en mil pedazos contra el suelo. Un gran
destello de relmpago vol a travs de las ventanas abiertas y golpe la varita
levantada, dividindose en una triple hebra que apunt a las tres aclitas a
la vez.
Levant a la pelirroja de sus pies y de nuevo la arroj a travs de la
condenada pared.
Me qued all un segundo, oliendo el ozono y viendo imgenes en
retrospectiva. Y entonces sucedieron tres cosas a la vez: los magos
apuntaron a Rhea, salt delante de ella con mi ancha espalda anaranjada,
y la aclita morena gru y salt de regres a sus pies.
Y fue rechazada, por un Rico repentinamente animado.
Porque nadie juega al muerto o congelado como un vampiro.
Consigue la caja fuerte! le dije, en mi voz demonaca de miedo. Lo
cual no tuvo el efecto deseado, porque l cambi su atencin de la aclita a
m, probablemente porque estaba agarrando mi propio cuerpo
aparentemente sin vida.
Pero entonces recib ayuda de una fuente inesperada.
El golem grit la rubia. Ella est en el golem!
Ni siquiera haba sacado todas las palabras cuando de repente lo que
se senta como una docena de hechizos se estrell contra m. No dolan, y
no parecan funcionar como estaba previsto, supongo que estaban
diseados para carne y hueso en lugar de arcilla encantada. Pero me
sacudieron y me retrasaron, cuando trat de moverme de nuevo, una grieta
grande apareci en la enorme extensin de mi muslo.
La caja fuerte! Toma la caja fuerte! grit cuando Rhea lanz
otro hechizo detrs de m, echando a varios magos sobre sus pies y haciendo
que varios ms abruptamente se protegieran, porque nadie se estaba riendo
de la magia de los aquelarres ahora.
Pero varios hechizos ms fueron lanzados he hicieron que mi maldita
pierna izquierda quedar muerta, y me enviaron a golpear a Rhea. Causando
que su ltimo hechizo saliera torcido y golpeara el candelabro, hacindolo
explotar en mil fragmentos brillantes. Y luego sigui adelante, corriendo por
la habitacin, haciendo estallar las luces empotradas, haciendo llover vidrio
y chispas elctricas. Seguido por un velo de oscuridad que no molestaba
mucho a mis ojos de golem, pero pareca asustar seriamente a los magos.
Porque, de repente, los hechizos estaban volando por todas partes.
La caja! La caja! segu repitiendo, no s por qu. Probablemente
porque tambin estaba un poco asustada, teniendo la experiencia nica de
ser desmembrada pieza por pieza, mientras Rhea lanzaba hechizo tras
hechizo, Billy maldeca y Rico
No saba qu demonios estaba haciendo Rico.
Yo estaba mirando hacia otro lado, tratando de proteger mi cuerpo y
el de Rhea, y no poda verlo. Hasta que mi gran cabeza naranja vol de mis
grandes hombros anaranjados y se fue rodando, y los ojos terminaron de
cara a la caja de metal que todava estaba en la pared, aunque no por mucho
tiempo. Porque al segundo siguiente, Rico ech a un lado al mago que
todava estaba trabajando en la caja fuerte y hundi su brazo a travs de la
guarda. Y por el frente de la gruesa puerta de metal.
Y luego sac la caja fuerte de la maldita pared.
Vamos! grit, inclinndose hacia nosotros, pero ya estaba yendo.
Volviendo a mi propia forma, me golpe la desorientacin de intercambiar
cuerpo, una oleada de dolor por una docena de nuevos golpes y
magulladuras, la ceguera de la oscuridad casi total, que mis ojos humanos
no podan manejar. Y un cuerpo que todava no estaba entusiasmado con
seguir mis rdenes.
Eso era muy malo, porque estbamos fuera de tiempo, en ms de una
forma.
Vmonos! Vmonos! Vmonos! gritaba la rubia, mientras
agarraba la forma inconsciente de la pelirroja. Largumonos de aqu!
Qu? La morena se tambale, pareca un poco desorientada.
Supuse que haba tenido un escudo, o habra estado bien muerta,
porque Rico no haba detenido su puetazo. Pero pareca que la niebla se
aclar bastante cuando la rubia grit:
Es hora! Y desapareci.
Tiempo para qu? pregunt uno de los magos mientras la
morena parpadeaba.
Pens que saba. Agarr a Rhea y a Rico, arranqu el collar de Billy
del pecho del golem y tir de mi poder. No quera venir; realmente, realmente
no. Pero si esa maldita morena poda desplazarse mientras todava estaba
medio inconsciente, yo tambin poda. As fuera a matarme, porque iba a
matarme si no lo haca, ahora mismo.
Tuve medio segundo para sentir algo enorme sacudir la casa, o una
explosin que me ensordeci todo lo dems, y para ver destellos de luz
delante de mis ojos.
Y entonces algo me agarr. No el ascenso suave y familiar, fue ms
como un puo cerrndose alrededor de mi cuerpo, alrededor de todos
nuestros cuerpos. Y no tanto como desplazndonos fue ms como
arrojarnos fuera del espacio y en el tiempo.
Y nos habamos ido.

Rico respir.
No es nada.
No es nada. Mir a su brazo, o lo que haba sido un brazo. Ahora
era Dios, ni siquiera lo saba. Haba ido al gabinete de primeros auxilios
tan pronto como volvimos, con la intencin de vendarlo, pero l no haba
querido dejarme. Ni siquiera haba querido dejarme verlo. Y ahora saba por
qu. No pareca nada ms que un trozo de carbn por debajo de su codo
Lo que haba sido su mano. Su hermosa, perfecta, de largos dedos
La otra mano se inclin hacia mi barbilla, y su rostro nad frente a
mis ojos.
Sanar.
Sacud la cabeza. No poda hablar.
Sanar dentro de un da me dijo en voz baja. Dos a lo mucho.
No es diferente de cuando consigues un corte de papel.
Y, bueno, eso detuvo la salida de agua, porque eso era una mierda.
Para empezar el hecho de que alguien se curara ms rpido no significaba
que no sintiera dolor. No significaba que no pudieran lastimarse. No
significaba
Volv a mirar el brazo que acababa de cubrir con la manga de su
chaqueta de cuero. l estaba herido; estaba herido por mi culpa. Porque no
haba sido lo suficientemente rpida, no lo haba planeado lo
suficientemente bien.
Y lo odiaba.
De repente, no quera ir a ningn lado, nunca ms. Quera hacer lo
que todo el mundo siempre me deca: quedarme en casa, estudiar mis
poderes, estar a salvo. Y asegurarme de que todo el mundo a mi alrededor
se quedara de la misma manera.
Quera bloquear a todos los chicos de la suite y nunca dejarlos salir.
Porque una vez pens que nada poda herir a un maestro vampiro, que eran
como tanques de carne, indestructibles e inmortales.
Y me gustaba ese pensamiento. Haba perdido demasiada gente en mi
vida para querer que volviera a suceder, y rodearme de gente indestructible
me haba hecho sentir muy tranquila.
Ahora era menos.
Porque no eran indestructibles. Ellos podan ser heridos; incluso
podran morir. Y de repente, ya nada se senta seguro.
No debera haberte llevado conmigo susurr. No debera haber
llevado a nadie conmigo.
Entonces no creas lo que le dijiste a Marco?
Qu?
Que estamos todos juntos en esto. Eso de vampiro, o mago, o
Pitia no son palabras que ms importan.
Por supuesto que lo dije en serio
Entonces, crees que eres la nica con derecho a arriesgarse, a
luchar?
No, pero
Y que el resto de nosotros se contentara con sentarse, esperando
que esos putos traigan a un dios? Yo, por ejemplo, preferira pelear
aplastarlos. Sonri de repente. Y no me habra perdido verte arrasar una
habitacin como un golem de dos metros y medio por nada.
Dos metros.
Era de al dos y medio, posiblemente tres. Cuando empezaste a gritar
rdenes con esa voz de demonio, creo que algunos de los magos se orinaron.
No lo hicieron!
Bueno, esa es la historia que voy a contar me inform Rico. Vas
a contradecirme?
Dej que mi cabeza descansara contra su pecho por un momento,
porque era clida, slida y viva, y no haba conseguido que lo mataran.
Apret el puo en su chaqueta.
No.
Bueno. Mis bebidas debern ser gratis por lo menos un mes.
No respond. Tampoco me mov. No poda dejarle ver mi cara, y no
quera que me viera la cara. No saba qu estaba mal conmigo. Sola ocultar
mis sentimientos mejor que esto. No sola tener tantos sentimientos, tan
cercanos y tantos, o quizs no haba tenido tanta gente para tenerlos. Y
haba sido mejor as. Haba sido
Hice un sonido y trat de alejarme, pero una mano fuerte me atrap.
T eres la Pitia me dijo Rico, con los ojos oscuros lquidos. Algn
da, la gente morir por ti.
No quiero que la gente muera por m!
Y eso es por qu lo harn.
Lo mir fijamente, preguntndome si todos los maestros de Mircea
eran lectores de mente. Incluso sin cuidarme. Porque, de todos modos, todo
lo que senta, probablemente estaba en mi cara.
De acuerdo, esto se est poniendo denso dijo Fred, metiendo la
cabeza en la cocina y mirando de uno al otro entre los dos. Vengan si
quieren ver la gran revelacin.
Haban puesto la caja fuerte en el saln, en un gran lugar despejado
en el suelo cerca de la mesa de billar. O lo que haba sido un gran lugar
despejado, ya que ahora estaba casi cubierto de gente. Todo el mundo
estaba all: las nias, los vampiros, y Marco
Que me dio una mirada inescrutable cuando llegamos.
Encontr un lugar en la alfombra y me acomod, porque esto podra
tomar un tiempo.
Habra sido ms fcil si no tuviramos que preocuparnos por la
integridad de un pequeo objeto de vidrio, o si el mecanismo no se hubiera
estropeado cuando Rico le dio un puetazo, o si la caja fuerte no hubiera
sido tan de excelente calidad. Pero era lo que era, as que esper. Y mord
mi labio inferior. Y vi que un vampiro rubio apodado Teddy, porque soy tan
adorable, trabajaba en la caja fuerte.
Rogu a Dios que l se apresurar, y un segundo despus deseaba
que se ralentizara. Porque ahora mismo, era como la botella de pocin de
Schrdinger, tanto ah pero no ah. Pero una vez que la caja fuerte se
abriera
Sent que mis palmas comenzaban a sudar.
Es como una alocada maana de Navidad dijo Billy, inconsciente.
Varias de las chicas asintieron, al parecer de acuerdo con l, y una
incluso extendi la mano para tocarlo, riendo.
Qu es tan gracioso? le pregunt.
-Sombrero le dijo, mirando a su Stetson.
Este sombrero? Se lo quit y se lo puso en la cabeza. No encajaba
exactamente, flotando a unos centmetros por encima de sus rizos oscuros.
Pero pareca feliz. Voy a querer eso de regreso le advirti.
Ella rio.
Oye, eso es como regalar la rodilla derecha cuando eres un
fantasma! Es todo yo.
Ella se rio un poco ms.
Esto va a tomar algo de tiempo para acostumbrarse me inform,
mirando alrededor. Y, aparentemente, estaba siendo extrao el hecho de que
la mitad de los ojos supiera a dnde ver hacia atrs. Va a tomar una gran
cantidad de tiempo acostumbrarse.
S, pens, escudriando la multitud de pequeas caras. Y
repentinamente sintiendo pnico. Porque ellas tambin eran mi
responsabilidad, todas ellas.
Cmo diablos pas eso?
Recuerdas esa cosa de Geraldo? pregunt Fred de repente. Lo
de la caja fuerte de Al Capone?
No.
Oh, es cierto, eres demasiado joven. Bueno, atrs en los
ochentas, tal vez? Geraldo hizo este gran especial donde iba a abrir una de
las cajas fuertes de Capone en vivo en la televisin
Limpi las palmas sudorosas de mis jeans.
Y lo hizo?
Oh s. De una manera muy anunciada. Es decir, promocionaron esa
cosa durante semanas. Me sonri.
As que?
As que qu?
Y qu haba en la caja fuerte?
Oh, bueno, esa fue la cosa. Fue, como, un especial de cuarenta
horas o algo as, por lo menos se sinti as. Simplemente segua y segua y
segua. Quiero decir, creo que ellos entrevistaron a cualquiera que hubiera
visto alguna vez una foto de Capone. E hicieron todas esas reconstrucciones.
Y tenan a todas esas cabezas hablantes especulando sobre qu tipo de
cosas podran estar en la caja fuerte. Supongo que slo estaban estirando
para ms tiempo comercial, pero pens que iba a volverme loco.
Lo puedo relacionar.
S, y luego, despus de horas, horas y horas, me sorprendera si no
tuvieran a su manicurista all o algn
Fred.
As que, de todos modos, me aburr y sal a comer con los chicos.
Luego me detuve en un lugar y tom unas copas. Y ms tarde decid ir a la
piscina. Cuando regres, todava estaban trabajando en la caja fuerte.
Quiero decir
Fred!
Bien bien. Como sea nada
No! No, como sea! No, no, nada! Qu haba en la caja fuerte?
Nada.
Qu?
El asinti.
Esa fue la patada real. El bastardo nos la haba jugado a todos. No
haba nada all.
Lo mir fijamente.
Y me ests diciendo por qu?
l parpade.
Es la nica historia que conozco de una caja fuerte?
Cerr los ojos.
Y luego los abr de nuevo un segundo despus, cuando Teddy dijo:
Lo tengo.
Tienes qu? pregunt, inclinndome hacia adelante,
terriblemente asustada de que fuese a ver un gran montn de nada.
Pero definitivamente haba algo all.
Mucho de algo.
Parece que aqu era donde guardaba todas sus cosas personales
me dijo, sacando una caja de joyas despus de otra caja de joyas, junto con
sobres de lo que parecan documentos oficiales, un pasaporte, un montn
de diferentes tipos de moneda de una amplia gama de tiempos, que, s, eso
sera una cosa inteligente tener alrededor, no? Y lbumes de fotos. Muchos,
muchos lbumes de fotos.
Algunos parecan relativamente nuevos; otros tenan que tener
cincuenta o ms aos de edad, desgastados, rayados y desmenuzados en
los bordes. Las fotos, que se escapaban por los lados porque grupos de ellas
haban sido apilados por all. Algunos eran lo suficientemente viejos como
para tener los pequeos bordes retorcidos como suelen ponerse; otros tenan
ese extrao color de la era de los setenta. Unas pocas eran incluso Polaroids.
Pero por muy interesantes que fueran, no las mir. Porque lo que yo quera
No estaba all.
No dije, buscando entre los papeles en el suelo. Y luego a travs
de los sobres. Y luego a travs de los gruesos tomos de los lbumes, en caso
de que la botella pequea de alguna manera se hubiera metido all.
Pero no lo haba hecho.
No estaba all.
Vas a comer algo me dijo Tami. No era una pregunta.
Coloc una bandeja en la mesilla de noche y se fue, cerrando la
puerta. Pero alguien se desliz antes que ella. Alguien inmenso, pero tan
rpido y tan callado, que dudo que ella lo haya notado. Los vampiros se
mueven como sombras cuando quieren, y Marco no era la excepcin. Por
supuesto, por lo general no se molestaba, prefiriendo bramar, fanfarronear
y hacer temblar a las masas insignificantes.
Pero eso no significaba que no pudiera hacerlo.
Crec con vampiros, aprend a sentirlos en todos sus estados de
nimo, incluso a los ms tranquilos.
Especialmente a los tranquilos. Ese era el momento en que se supona
debas observarlos lo ms cerca posible, porque nunca sabas lo que estaban
haciendo. Pero ahora no lo observaba. Me qued donde estaba, sentada al
lado de la cama.
Las cortinas estaban cerradas, como solan estar durante el da. Los
maestros podan manejar la luz del da, pero por qu sufrir el drenaje de
energa cuando no tena que hacerlo? Pero alguien haba sido descuidado,
o tal vez una de las chicas haba estado asomndose a la Franja, muy por
debajo, y dej una cortina entreabierta. Slo que no era la luz del sol que
estaba derramando.
Una lanza de luz rojiza derramada sobre la cama y sobre el suelo como
un arroyo carmes, el desbordamiento de la gran seal de nen del Dante
no muy lejos. Normalmente aada un matiz apenas perceptible al da, una
bruma bochornosa en el paisaje de Las Vegas ya enrojecido por el polvo.
Pero la oscuridad de la habitacin y el peculiar ngulo de la inclinacin slo
dejaban al nen penetrando en la penumbra.
Brillaban las joyas esparcidas en la alfombra delante de m,
hacindolas parecer como si hubieran sido sumergidas en sangre. Haba
tenido una vaga idea acerca de los recuerdos para las chicas, algunas menos
espeluznantes que las del apartamento de Agnes. Sin embargo, no haba
hecho mucho progreso.
No poda concentrarme.
Recog un collar de oro, con pequeas perlas como semillas formando
margaritas entrelazadas. Muchos de los conjuntos eran un poco pesados
para las nias, pero este podra funcionar. Pareca un poco anticuado, como
algo fuera de la poca victoriana, con pequeas hojas de esmeraldas y
diamantes como diminutas gotas de roco.
Algo que Gertie podra haber usado cuando nia. Era bonito
Pero no lo quera. Estaba bien, pero no lo necesitaba. Me gustaba,
pero poda regalarlo, porque no me aferraba a las cosas.
Era una de las razones por las que no me importaba vivir en una
habitacin de hotel en Las Vegas, donde pocas de las cosas que me rodeaban
eran en realidad mas. Supongo que habra molestado a la mayora de la
gente. A m no me molestaba.
Haba descubierto muy pronto que, si algo me gustaba, Tony lo
descubrira y me lo quitara si le disgustaba. Y le disgustaba mucho.
Despus de un tiempo, era ms fcil quedarme sola. De esa manera, no
saba lo que era importante y lo que no. Y finalmente, nada lo fue. No haba
tenido problema en huir y dejar todo atrs porque no me apego a las cosas.
Tampoco me apego a la gente. Porque tambin se iban. Mis padres,
que murieron cuando yo tena cuatro aos, mi institutriz, que Tony haba
matado, por mi culpa; me haba encariado demasiado con ella,
prcticamente con todos los que haba conocido en los ltimos cuatro
meses.
Pritkin
Pritkin.
Pritkin.
No.
Estaba atorada. Mi cabeza estaba atascada y solo no ira por all.
Debera ser capaz de lidiar con esto. Debera ser capaz de aceptarlo. Debera
poder aadirle a esa lista, la misma lista que todos seguan, la misma lista
en la que siempre haba sabido que terminara, porque todos lo hacan,
todos se iban. Las razones podran variar, pero eso nunca cambiaba. Todo
el mundo se iba
No.
Ese era el problema que haba estado teniendo durante ms de una
semana, el problema que haba evitado incluso mirar, porque no poda tratar
con eso. As que lo manej de la misma manera que haca con todo lo que
no poda hacer, simplemente lo ignor. Lo encontrara; yo lo recuperara. No
llegara a eso.
Y ahora que lo haba hecho, no saba qu hacer.
Ella tena algunas cosas buenas.
La enorme sombra se inclin sobre sus caderas frente a m, cada
muslo ms grande que mi cuerpo. Bloqueando la mayor parte de la luz.
Estaba extraamente agradecida por eso.
S. Pens que a las chicas les gustara alguna cosa.
Qu hay de ti? La cabeza grande se inclin. No te gustan las
joyas?
Durante mucho tiempo, no pude permitirme el lujo, y luego
Toqu el collar de Billy. No mucho coincide con esto.
No. Supongo que no. Un enorme dedo revolvi los costosos
escombros. Bueno, ahora tienes mucho para elegir.
Puse mi cabeza al lado de la cama.
Marco me observ por un momento, y luego se uni a m en el suelo,
acomodndose contra el colchn y sacando uno de sus horribles cigarros.
Durante un rato, slo hubo arrugas en el celofn, mientras lo rodaba entre
sus manos, aflojando las hojas. A Marco le gustaba saborear toda la
experiencia, desde rodarlo, deshilacharlo hasta podarlo, finalmente,
absorbi profundo el dulce humo en un cuerpo que nunca tendra que pagar
por ello.
Pero l no estaba fumando todava.
l estaba hablando.
Cuando estaba en la arena dijo, hablando de su tiempo como
gladiador, conoc a este tipo. Enano. Flaco. Incluso un poco torpe. Lo
miraras y pensaras, s, espero que sea enfrentado con este. Es un regalo.
Lo golpear en dos minutos, luego ir a beber vino y ver a alguien sangrar.
Ajust mi posicin para reflejar la suya, y mir fijamente el techo.
Lo hiciste?
No. Nunca me enfrentaron con l. Lo saqu de mi camino para
asegurarme de que no fuera as, despus de un par de veces de verlo luchar.
Gir la cabeza para mirarlo.
Entonces era bueno, despus de todo?
Marco resopl.
No, era terrible. Una forma terrible, reflejos terribles, todo terrible.
Era tan malo como pareca y ms. Pero nunca se rindi. No pareca entender
que se supona que deba hacerlo. Otro chico, lo ponas contra la arena, l
se imaginaba que acab. Poda verlo en sus ojos. Slo se vea que empezaban
a rendirse, entiendes?
No. En realidad no lo haca y me alegr por ello. Pero asent de todos
modos.
Pero no este bastardo loco dijo Marco, sacudiendo la cabeza.
Lanzara arena en tu cara, te picara los ojos, te mordera la nariz, un tipo
que no pelea limpio. l araara, mordera y te escupira. Te gritara en la
cara para intentar deshacerse de ti. Te dara de rodillazos en las bolas. Lo
hara todo al mismo tiempo si tuviera la mitad de una oportunidad, hasta el
punto que era como clavar un carcaj enloquecido. Ninguno de los chicos
quera pelear con l porque todos pensaban que estaba loco. Yo slo
pensaba que quera vivir.
Lo hizo?
Hasta donde s. l todava estaba en eso cuando mi amo me sac
del juego. Es gracioso. No piensas en alguien por mil aos, y entonces de
repente lo ves, claro como el da. Lo vi hoy, en ti.
Dej caer la cabeza sobre mis rodillas. En la mente de Marco, de
alguna manera haba ido de ser una mujer dbil que necesitaba proteger a
un gladiador de peso gallo con posible dao cerebral. Quera rer, porque
era gracioso. Quera llorar, porque era verdad.
S, supongo que s finalmente me conform con eso. El tono era
incmodo, pero haba un resquicio en mi voz que no haba querido.
Marco me agarr del brazo.
Estaba hablando de su determinacin. Su negativa a dejar que otros
ganaran, a pesar de que las probabilidades estaban en su contra. No s
dnde lo recogieron, pero l no era un luchador en su antigua vida, te puedo
decir eso. El resto de nosotros ramos ex-soldados, guardaespaldas,
matones. Crecimos conociendo nuestro camino alrededor de una espada, l
apenas saba cmo sostener una. Pero gan.
Entonces no era nada como yo dije, y esta vez haba algo en mi
voz, algo amargo. Porque no haba ganado esta vez. Mircea tena razn y me
haba equivocado. Haba tenido suerte, o tal vez slo haba gente muy buena
para ayudarme, as que haba superado las probabilidades. Pero mi suerte
se haba ido, y tambin Pritkin, y no tena, no poda, necesitaba pensar,
idear algo, pero todo lo que poda ver era su cara
Empec a levantarme, pero la mano sobre mi brazo no se movi.
Excepto para darme un apretn suave, que puso a mi cabeza a bambolearse
casi como un latigazo en las cervicales. Un Marco suave y todos los dems
eran dos cosas diferentes.
Escchame dijo, y haba algo en su voz que me detuvo, incluso
mejor que su agarre. Te miro y veo esta pequea cosa blanda. Este
pedazo de carne con un mazo de rizos, grandes ojos azules y una inclinacin
testaruda en su barbilla que me asusta la puta vida, porque cualquiera,
cualquiera en absoluto, podra simplemente romperla como una ramita.
Cuando Mircea me dio esta asignacin, no daba dos mierdas por mis
posibilidades. Pens: Voy a tener que sentarme en ella para tener alguna
esperanza de que sobrevivir la semana. Pens que esta era la manera del
maestro de deshacerse de m, dndome un trabajo imposible, y verme
fracasar.
Parpade con confusin, sin entender su punto.
Por qu querra deshacerse de ti?
Se encogi de hombros.
Por cabezota. Me pas con cada maestro que he tenido. Nunca tuve
el poder de ir por mi cuenta, pero siempre me molestaba que alguien me
diera rdenes. Mi ltimo amo estaba listo para tirar la toalla y estacar mi
culo, hasta que lleg Mircea. Pensaras que yo estara agradecido.
Estoy segura que l te respeta dije, todava confundida. l no te
habra dado este trabajo si no lo hiciera.
S, quizs. Nunca s lo que piensa. Supongo que por eso es el
diplomtico. Marco me mir con franqueza. Yo no lo soy. Hicieron lo
mejor que pudieron, me vistieron con todos esos trajes finos, me cortaron el
cabello incluso me hicieron una maldita manicura! Se rio de repente
. El primero en mi vida. No ayud. Yo era lo que era, no lo que pareca. Al
igual que Jules hoy. Y al igual que t. Presion algo en mi mano.
Mir hacia abajo, y por alguna loca razn, esperaba un cigarro. No
habra sido lo ms extrao que me haba pasado hoy, y nada tena sentido
de todos modos. Pero no era un puro.
En lugar de eso, estaba agarrando algo fresco, duro y extraamente
pesado. Algo vagamente triangular, con una superficie desigual y con
textura. Una cosa
De dnde sacaste esto? susurr, mirando la botella en la mano.
Y luego a Marco, con absoluta incredulidad. He revisado todo
No todo. Recogi algo de la oscuridad a su lado y me lo dio. Un
objeto grande, redondo y peludo con fina filigrana de oro que luca an peor
con la luz baja.
Como una cabeza calva cortada.
El horrible recuerdo de Fred.
Pero por qu lo pondra all?
Como podemos imaginarnos, esta era la copa con la que beba.
Probablemente la mezclaba con algo para cortar el sabor. Y despus, ella
simplemente lo olvid.
Lo olvid.
O puedes ser romntica al respecto. Ella era Pitia. Tal vez saba que
lo necesitaras.
Mi mano se cerr sobre l, y levant la vista, medio ciega.
Por qu me lo das?
Dos razones. Por la forma en que lo veo, puede que no sepas lo que
ests haciendo, pero al menos sabes lo que no. Todo el mundo piensa que
las cosas se resolvern. Jonas y sus profecas, el amo y su ejrcito Marco
sacudi la cabeza. No van a encontrar una manera de luchar contra Ares
si no estn buscando una. T podras.
Y la segunda razn?
Finalmente desenvolvi el puro que haba estado apretando.
Esa anterior Pitia, Agnes?
Asent.
Parece que ella tambin estaba peleando esta guerra, slo que nadie
lo saba. As que ella estaba luchando sola. Y mira cmo result eso. Hizo
una mueca. Pens que era hora de que alguien te ayudara. Los ojos
oscuros se encontraron con los mos. Simplemente no me hagas
arrepentirme, de acuerdo?
Asent, mord mi labio, y mir fijamente los destellos carmeses en la
botella casi llena en mi mano.
Estars en problemas cuando Mircea se entere de que me diste esto.
Probablemente.
Mir hacia arriba.
Y?
Marco meti el cigarro entre los dientes y me sonri. Y luego enredo
mi cabello.
He tenido problemas antes.

Bueno, qu ests esperando? pregunt Rosier cuando me qued


all, mirando la botella en la mano.
Estoy tratando de averiguar cunto tomar. Era lo nico que Rhea
no haba podido responderme. Supona que las aclitas s, porque nunca
haba estado all cuando Agnes haba usado la pocin. Y nadie haba sido lo
suficientemente amable para poner una dosis diaria recomendada en la
etiqueta.
Bueno, cunto tomaste la ltima vez?
Quiz un octavo de botella, porque eso era todo lo que haba. Pero
no fue suficiente. Creo que es por eso que estuve desmayada por mucho
tiempo, tuve que complementar con mi propio poder, y casi me vol un
fusible. Pero si estoy inconsciente esta vez
Entonces dobla la dosis.
Estuve desmayada casi un da le record. Si la doblo y estoy
inconsciente medio da, eso nos ayuda?
Entonces, tmala toda. Para estar segura.
Lo mir fijamente, mordindome el labio.
No estaba segura.
No estaba segura de nada.
Esta es el ltima.
Qu?
Lo mir.
La ltima botella. Ya no hay ms.
Qu quieres decir? Pareca molesto. Es una pocin, no un
recurso finito
Una pocin que tarda seis meses en hacerse.
Qu?
Asent.
Jonas dijo que Agnes tena que hacer una solicitud con seis meses
de antelacin, debido al tiempo de preparacin, y que el ltimo lote fue
entregado una semana antes de su muerte
Entonces scalas de su corte. Si acaba de recibir un cargamento,
no puede haberlo usado todo!
Lo hice. Esto es lo que hay. Y tu gente consult con todos los
fabricantes de pociones, y si el senado tiene alguna, no me la van a dar.
Rosier mir la botella en mi mano y frunci el ceo.
Me ests diciendo que esta es la ltima?
S. Y no puedo ir al pasado y recuperar ninguna, porque las Pitias
slo las usaban en emergencias, y eso arruinara el tiempo de una manera
que podra no ser capaz de arreglar. As que esto es todo.
Ambos miramos la botella por un momento, el seor demonio que
gobernaba un mundo y la Pitia que controlaba el tiempo, y ninguno de
nosotros tena nada til que decir.
Hasta que la voz de Rosier cort el pub, una nota dura y discordante.
Tmala toda.
Lo mir, y mi puo se apret alrededor del cristal.
Maldita sea, muchacha! Si esas Pitias nos encuentran, tomarn lo
que quede. Mejor que sea en ti, donde nos haga aprovecho!
l estaba en lo correcto; yo saba que lo estaba. Pero por un minuto,
me qued de pie de todos modos, sintiendo el viejo y picado cristal deslizarse
bajo mis dedos y el miedo tembl por mi garganta. Tena que hacer esto, y
tena que hacerlo bien esta vez. Y sin embargo me qued all.
Y luego la beb, una dosis amarga y grasosa que se mova
horriblemente en mi lengua.
Sientes algo? pregunt Rosier.
Nuseas jade, mirando la botella, temiendo que tal vez hubiera
conseguido un lote malo.
Hasta que mi mano se estremeci y la vi caer al suelo como si estuviera
en cmara lenta, mientras cada clula de mi cuerpo explotaba con luz, calor
y poder, tanto poder que pens por un minuto que iba a desgarrarme.
Y entonces estaba segura que lo haca. La realidad se deform, el
tiempo se ampli y la silla a mi lado se duplic en mil sillas que retrocedan
en la distancia, como espejos en la casa de la risa colocados cara a cara.
Como el resto del pub, como la mano que Rosier puso en mi hombro,
como el mundo que nos rodeaba
Hasta que todo volva a cerrarse, me levantaba de los pies y me
converta en un torbellino de luz y sombra, sonido y silencio, viento que no
poda sentir, sino que poda or, resonando en mi cabeza, gritando ms all
de nosotros mientras caamos abajo, abajo, abajo, en la nada tan absoluta
que ya no estaba segura si el viento gritaba o si lo haca yo.
Y, est bien, pens.
Supongo que era un buen lote despus de todo.
Y luego me desmay.
Cassie! Cassie! Maldita sea, despierta! Alguien me sacuda. Y
maldeca. Y me fulminaba con ojos rojos.
Y luego me golpe fuerte en la cara.
Y despus pareca sorprendido cuando le regres la bofetada.
Parpade y me di cuenta que era la cara de Rosier, que los extraos
ojos reflejaban el cielo detrs de l. El cual estaba rojo, oscuro e hirviendo
con nubes gris-verdes. Tambin tena el cabello enrojecido, un viento
tembloroso le haca sobresalir y danzar en una muy buena imitacin del de
su hijo. Para completar la escena, en algn lugar cercano, algo arda.
Estamos en el Infierno? gru, confundida.
Estamos lo suficientemente cerca gru Rosier. Y luego me
levant, apoyndome mientras tropezbamos por la escasa cubierta ofrecida
por un bosquecillo cercano.
Las copas estaban en llamas, probablemente como resultado de las
brasas que soplaban por todas partes. Pero no importaba porque todo lo
dems tambin estaba ardiendo. Los rboles a lo largo de la orilla del ro,
los arbustos, las malas hierbas. Incluso pareca que el ro en s estaba en
llamas, la superficie refleja las llamas y las rfagas de viento enviando
pequeas ondulaciones doradas por todas partes. La nica cosa que
an no estaba encendida era el viejo molino, pero el casco oscuro era
visible porque la luna haba salido desde que nos habamos marchado,
grande, plida y flotando serenamente sobre el caos de abajo.
No estaba iluminando a Pritkin. O si lo haca, no poda decirlo con
todas esas sombras saltando por todas partes. Con los ojos llorosos y la
cabeza girando. Con las explosiones, aad mentalmente, mientras otro
rbol se fracturaba con una grieta y una rfaga de llamas, el viento azotaba
los pedazos ardientes en nuestras cabezas.
Qu estn haciendo? le pregunt mientras nos agachbamos
para cubrirnos, tanto del fuego como de las figuras demasiado plidas que
haban aparecido.
Tratando de sacar a mi hijo! dijo Rosier, furioso. Obviamente
no pueden encontrarlo
Nosotros no podemos encontrarlo! Cmo se supone que vamos a
verlo en medio de esto?
Pareca que los Fey, de los que habamos huido antes, haban
renunciado a la sutileza y estaban destruyendo todo en su camino. Lo que
pronto sera a Pritkin y nosotros, si no lo encontramos pronto.
Y no bamos a hacerlo. Estaba ahogndome al tratar de respirar, con
el humo del anillo de fuego, oscureciendo las reas bajo los rboles como
nubes bajas.
Esto no iba a funcionar.
Y por una vez, Rosier pareci estar de acuerdo.
No lo hars dijo, con expresin sombra. Yo lo har.
Y luego se puso de pie y avanz rpidamente.
Agarr su brazo, pero fall porque mis reflejos an no se haban
recuperado. As que agarr la pierna en su lugar.
Se supone que yo debo encontrarlo. Se supone que t debes
S lo que debo hacer! Pero puedo sentir cuando est cerca,
muchacha; t no puedes! As que lo sacar.
Pero se supone que debes distraer a las Pitias!
Ha habido un cambio de planes dijo, sacudindome como un
perrito molesto. T las distraes, despus me encuentras en el pueblo.
Y con eso se fue, caminando antes de que pudiera sealar que yo no
saba dnde estaba el pueblo. Y que no estaba en ninguna forma para
distraer a nadie en este momento. Y que ni siquiera tena un arma, porque,
a diferencia de l, en realidad me importaba el
Mi cerebro se detuvo con una imagen de la pistola de Rosier. Lo cual,
no, no podra ayudarme mucho, ya que usarla aqu podra destruir la lnea
del tiempo. Pero estaba sentada en un paquete de magia que podra ayudar.
Un paquete que haba dejado caer en la orilla antes de desmayarme.
Un paquete que todava podra estar all, oculto por las malas hierbas.
Ech un vistazo alrededor de nuevo, me dej caer al suelo, y comenc
a gatear.
La orilla del ro estaba extraamente intacta, excepto por el tramo en
el que haban sido estallados pedazos por el barranco. Pareca peor de lo
que recordaba, una fea y desnuda cicatriz en un tramo de arena, pero me
ayud a orientarme. Entre eso y el molino, me las arregl para encontrar mi
escondite anterior de malas hierbas, y poco despus mi ropa desechada.
Y el paquete!
Lo abrac, casi sin creer, porque seamos realistas, no tengo suerte as
todos los das.
Y luego pas el vestido por mi cabeza. Porque con todo lo feo,
sofocante y caliente que poda ser, tambin era ms oscuro que mi camiseta
blanca. Tambin me deshice de los Keds, tambin blancos, pero no poda
ponerme mis viejos zapatos de nuevo.
Hasta que pens en lo extra horrible que se iban a poner mis pies,
corriendo a travs de un bosque ardiendo, si no lo haca, y lo reconsider.
Estaba tratando de encontrar un cordn que me faltaba, que, siendo
de cuero, marrn y fibroso estaba haciendo un buen trabajo imitando a uno
de los pedazos de juncos aplastados, cuando otra explosin estall a travs
de mi visin. Mir hacia arriba, porque aquella haba sido un poco cerca
para mi comodidad, y escane la orilla del ro. Pero no vi a nadie.
Porque no estaban en el barranco.
Tuve un segundo para mirar fijamente a Pritkin, no caminando sobre
el agua, sino corriendo sobre ella, sus pies descalzos pateando pequeas
ondas detrs de l en secuencia encendida por las llamas. Haba vuelto a
ponerse los pantalones cortos, pero no la parte superior de hippie, supongo
que porque no sera muy til como camuflaje a menos que estuviera en
llamas.
Y su precioso bastn estaba alojado sobre su espalda, en algn tipo
de dispositivo de transporte de cuero que no impeda que se golpeara en las
piernas con cada zancada, porque no haba sido hecha para el uso de un
humano.
Haba sido hecho para las cosas que lo perseguan.
Y estaban persiguindolo con fuerza. Justo detrs de l haba un
grupo de Fey, resbalando, deslizndose, cayendo y medio ahogndose,
porque llevaban armadura, no lino fino, y porque no parecan encontrar el
agua tan cmoda como l. Pero otros estaban convergiendo en el barranco,
muchos otros, un montn de otros fanticos, barriendo todo, de esa manera
como un tren de carga de otro mundo
Y entonces Pritkin me alcanz. Y me levant. Lo siguiente que supe,
es que tambin lo estaba haciendo, dejando pequeas huellas esponjosas
en la superficie de un ro menos slido que la tierra, pero ms de lo que
cualquier tramo lquido tena derecho a ser.
Por un minuto. Y luego fue como la extraa superficie del globo de
agua, delante de nosotros se acab, y nos sumergimos. O, ms bien, Pritkin
se sumergi y yo me ca del borde, maldiciendo, agitada y hundindome,
porque l me estaba tirando hacia abajo, no saba por qu.
Hasta que un disparo de luz pas rozando un mechn de mi cabello,
hirviendo a travs del agua justo encima de mi cara, quemando mi carne
incluso a travs de la corriente fra.
Y, bueno, lo entend.
Y nos disparamos hacia abajo como una bala.
En un minuto, mis pulmones estaban ardiendo, se senta como si
bandas de mi piel estuvieran ardiendo y sin embargo seguamos bajando.
En agua benditamente fra que iba a matarnos de todos modos, porque de
ninguna manera podramos nadar ms lejos que los Fey. Haba demasiados
de ellos y esto no iba a funcionar, estaba a punto de tratar de desplazarnos,
incluso si me torca un msculo mgico o atraa a cada Pitia en cinco
kilmetros hacia nuestras cabezas, porque al menos tendramos cabezas
Y entonces lo vi: algo azul brillante en el fondo del ro.
Estaba nebuloso y pareca fluctuar con la corriente, as que no poda
verlo claramente. O mucho de cualquier otra cosa, porque estbamos
demasiado profundos ahora. Pero un segundo despus lo sent, como un
desage tirndonos, jalndonos hacia abajo. Y antes de que pudiera tratar
de desplazar de nuevo, antes de que incluso lo registrara plenamente,
estbamos dentro, aspirados y succionados hacia abajo a un vrtice de
remolinos de luz, color y sonido, hasta que se detuvo abruptamente.
Realmente abruptamente.
Abruptamente como insectos sobre el parabrisas.
Y me di cuenta que acabbamos de llegar a una especie de membrana
elstica que cubra la abertura de una cueva.
La cueva pareca estar llena de rocas, oscura y hmeda, aunque no
tanto de esto ltimo como cabra de esperarse con un agujero en la pared.
Tambin estaba llena de Pritkin, porque la membrana no lo haba detenido.
Haba pasado a travs ella muy bien y aterriz agachado en un tramo
hmedo de roca en el otro lado. Y ahora estaba discutiendo con una cosa
peluda a la altura de su cintura que pareca ser principalmente nariz,
cabello y mala actitud.
Una actitud que empeor mucho cuando empec a golpear contra la
barrera, distorsionndola en la cueva con protuberancias en forma de puo
y pies, porque una tonelada de agua me presionaba y el desplazamiento no
funcionaba y estaba a punto de ahogarme y
Pritkin agarr la lanza de la cosa y la arroj directamente hacia m.
Habra gritado, si no estuviera sofocada. O me habra alejado del
camino si no estuviera siendo aplastada por toda esa agua. Que de repente
cay a mi alrededor, como la membrana disuelta en una rfaga de luz.
Y explot en la habitacin, junto con algunos miles de litros de
tsunami a travs de todo alrededor de m. Y alrededor de Pritkin. Y alrededor
de la cosita peluda, que ahora era una pequea cosita enojada, apareciendo
aqu y all a travs de toda el agua revuelta para apualarnos con un par
de cuchillos.
Eso hubiera sido ms un problema si no nos hubiramos precipitado
corriendo simultneamente por un pasillo rocoso sobre el torrente de agua
que brotaba a travs de la pared. Y hacindolo slo con luz intermitente,
porque el techo de esta cueva no estaba en reparacin. Las grandes lagunas
brillaban por encima de nosotros, no mostrando el paisaje de infierno que
acabbamos de dejar, sino piezas de un bello da, con cielos azules y
brillantes, nubes esponjosas y enredaderas agitadas.
Y un montn de cositas ms enojada mirando a travs de la
vegetacin.
Estaba ms preocupada por el ahogamiento que por los locales, as
que cuando una ola me arroj a una enorme estalagmita, lo suficientemente
fuerte como para sacar el poco aire que haba conseguido respirar, me aferr
a la querida vida.
Y luch para respirar con lo que pareca como un ocano de agua
chocando por ambos lados. Parecan como olas rompiendo contra un
acantilado, hasta el punto de que ya ni siquiera poda ver el piso, slo una
masa de remolinos de agua rugientes que no slo estaban recorriendo y
espumando las paredes, sino que tambin estaba estallando en pequeos
chorros de agua que no entend hasta que volv a levantar la vista.
Y vi a las cositas peludas hacer llover rocas de del tamao de pelotas
a travs de una brecha en el techo.
Qu qu estn haciendo? grit, antes de recordar que Pritkin
no me entenda.
Diciendo hola! grit de nuevo desde un agarre junto a la pared
. No estamos armados! agreg, gritando hacia arriba.
La nica respuesta fue un montn ms de piedras, salpicando como
granizo gris. Pero apenas me di cuenta.
Tal vez porque estaba demasiado ocupada mirando a Pritkin.
Qu cmo qu?
Hechizo de traduccin! me dijo sobre el rugido del agua.
Traduc por qu no lo hiciste antes?
No lo hice esa vez! Todava no lo saba!
Entonces quin
Me interrump para aplastarme contra la estalagmita, permitiendo
que una roca del tamao de mi cabeza salpicara en el vrtice entre nosotros.
Te vas a casa nos grit una cosa peluda. Vete a casa ahora!
Y, bueno, pens que podra adivinar.
Quieres explicar cmo? grit Pritkin, sealando el torrente que
sala por la puerta.
La nica respuesta fueron ms rocas, desde el tamao de puos. Una
golpe la cpula brillante de mi estalagmita, irradiando la inundacin y
esparciendo por todos lados los trozos de metralla. Incluyendo sobre m.
Parece que le importa! me dijo Pritkin. Y luego midi la distancia
e hizo un salto directo volando a travs del estrecho que nos separaba,
aterrizando en un pedazo de roca que sobresala. Era minsculo y sobre
todo bajo el agua, me habra impresionado si no hubiera estado
maldiciendo.
Cmo salimos de aqu? grit, porque el rugido que nos rodeaba
segua ensordecedor, incluso as de cerca.
Esperaba que tuvieras una idea!
Lo mir fijamente.
No tienes un plan?
Los planes estn sobrevalorados! dijo el hombre que nunca haca
un movimiento sin uno. Mir hacia arriba. Y no me preocupara por los
*intraducible*. No puedne darle ni a un granero
Los qu?
Un pequeo tipo de troll que vive en el bosque! El hechizo no
traduce nombres propios, Ohmierda!
Cerr los ojos y apoy la frente contra el resto de la cpula de la roca
mientras medio ro pasaba a ambos lados. No estaba aqu; yo no estaba
escuchando esto; no lo haca, no lo haca.
Trolls que viven en el bosque?
Abr los ojos para ver a Pritkin un poco apenado.
Anteriormente, llegamos a travs de un un tipo de puerta. Y ahora
estamos en, bueno, tal vez has odo historias
Estamos en Faerie! grit, agitando mis brazos y casi cayendo de
mi roca. S eso! Lo que no s es cmo salimos!
Sabes eso? Pritkin parpade, aunque podra haber sido por todo
el roco volando alrededor.
Supongo que debera haberme dado cuenta. Eres demasiado suave
para una campesina!
Lo fulmin con la mirada.
Lo quise decir en el buen sentido! me asegur.
Cerr los ojos otra vez; no s por qu. Nunca ayudaba. Pero lo prefera
a lo que vi cuando los abr.
no estn mal, una vez que te acostumbras a ellos. Simplemente
son muy territoriales gru Pritkin, antes de que otra roca salpicara,
esquivando su hombro por centmetros.
Aterriz en el fondo de la estalagmita, haciendo volar ms metralla,
pero esta vez ni siquiera me estremec. Estaba demasiado ocupada mirando
algo en la oscuridad por el camino por el que habamos venido. Algo que
pareca un montn de gente llevando linternas que se reflejaban en las
paredes.
Solamente que las linternas generalmente eran amarillas, no?
Y estos iluminaban en pura y fra plata.
Por supuesto, pens. Porque un ro furioso, un grupo de salvajes
armados con rocas y una corriente de energa inexistente no eran
suficientes. Eso sera el modo fcil. En algn lugar a lo largo de la lnea
haba hecho la transicin a experta. Lo que hubiera estado bien si tuviera
tantas vidas como un personaje de videojuegos.
Pero slo tena una.
Que estaba a punto de perder.
de nuevo grit Pritkin, porque todava estaba hablando, hay
una pequea posibilidad de que no hayan tenido tiempo de absorber mi
particular encanto en mi ltima visita
No tienes ningn encanto gru, y lo empuj fuera de la roca.
Salt detrs de l, justo cuando dos lanzas ms brillaron hacia
nosotros, casi invisibles desde la cascada de luz de arriba.
Y cuando sub, tartamudeando, unos instantes ms tarde, fue slo
para tener que agacharme y evitar que otra descarga me rasgara la cabeza.
O el golpe, un enorme ruido ensordecedor incluso bajo el agua, y sent los
temblores que sacudieron la cueva como un terremoto. Y eso debe haber
golpeado algunas rocas sueltas, porque, de repente, estaban lloviendo por
todas partes.
Baja! grit Pritkin. Agchate! Aga
Agchate t! le grit, porque una lanza acababa de destrozar una
estalagmita enorme con un golpe, como si la punta de una montaa hubiera
sido cortada. Lo cual no estaba lejos de eso para el caso, pareca que la
mitad del techo se agrietaba, desprenda y luego caa a pedazos,
directamente hacia l. Pritkin! grit, antes de recordar que no saba ese
nombre.
Y entonces el borde de la ola golpe, y tambin estaba
sumergindome.
Pero en realidad result ser algo bueno, teniendo en cuenta las rocas,
fragmentos y lo que parecan rboles enteros cayendo desde arriba. Una
roca se estrell contra el agua un momento despus, justo a mi lado, lo
suficientemente grande como para haberme arrancado el brazo. Excepto que
el agua desvi algo del impacto, as que slo pareca que estaba siendo
raptada. Entonces la corriente me atrap antes de que tuviera la
oportunidad de preguntarme cmo se supona que deba nadar con slo un
brazo.
Y me oblig a empezar a preocuparme acerca de cmo no ahogarme
con solo uno en su lugar.
Durante los siguientes pocos minutos, mi cabeza permaneci
principalmente bajo el agua. Pero estaba casi agradecida por eso, ya que
cada vez que sala, lo lamentaba.
La primera vez que sal a la superficie, vislumbr a Pritkin por delante
y nad con fuerza, lo cual fue un gran alivio. Perseguido de cerca por un
grupo de Fey plateados, lo que no alivio. Sobre todo, porque no tenan que
luchar contra el agua como nosotros.
De hecho, no se mojaban en absoluto. No estaba segura que hubiera
una palabra para lo que estaban haciendo, podra haber sido llamado
escalar si se hiciera corriendo y de lado a lado. Lo mejor que pude imaginar
entre las olas que me golpeaban la cara, es que ellos saltaban de un
afloramiento diminuto a una saliente diminuta y de ah a una protuberancia
de medio centmetro de ancho en las paredes, todas hmedas, todo
resbaladizo, a toda velocidad hacia adelante, y lanzando esas malditas
lanzas de energa contra nosotros.
De repente, el pequeo salto de Pritkin ya no pareca tan
impresionante.
Por supuesto, tampoco lo era el objetivo de los Fey, que estaban siendo
afectados en su loca persecucin, por el hecho de que estaban tratando de
golpear a objetivos que se movan salvajemente con una muy mala luz, y por
la pequea cuestin de que ellos mismos estaban siendo atacados.
Porque los estaban atacando. Las cositas peludas. Con quienes, de
repente, estaba empezando a sentirme mucho ms amigable.
Los pequeos Fey parecan tener un gran problema con sus ltimos
huspedes. Ms del que tenan con nosotros. Como, muchsimo ms. Nos
haban gritado, amenazado y lanzado algunas rocas en nuestra direccin,
pero eso no era nada comparado con la reaccin causada por la aparicin
de los Fey plateados. No saba lo que los pequeos estaban diciendo, porque
supongo que el hechizo tampoco traduca improperios. Pero gritaban algo
que sonaba verdaderamente feo acompaado de una absoluta avalancha de
rocas.
Y pareca que Pritkin se haba equivocado.
Podan apuntar, despus de todo.
O eso, o tenan ms suerte, porque uno de los Fey tom
repentinamente un bao, cortesa de una roca de cien kilos aplastando su
crneo.
Una lnea roja manch el agua antes de que la corriente la arrullara,
y por un momento pens que uno de sus compaeros saltara tras l. Pero
en vez de eso, agarr una raz baja que colgaba y la us para balancearse
arriba. Un segundo despus, tres pequeos Fey fueron expulsados a travs
de un agujero en el techo y arrojados sobre las rocas de abajo.
No los o aterrizar, por lo que estaba agradecida.
Tampoco los vi, por lo cual estaba menos agradecida, porque tena
que ver con que el suelo de la cueva, de repente, dio paso a una cascada que
me hizo gritar en la oscuridad.
La segunda vez que vol por el aire, vi que, cascada o no, no habamos
perdido a nuestros perseguidores.
Especficamente, Pritkin no lo haba hecho, porque los Fey plateados
parecan estar mucho ms interesados en l que en m. Y una docena de
guerreros Fey sobre un todava no mago de guerra no eran buenas
probabilidades.
Me quit la mochila de Rosier de la espalda y empec a intentar ver
que haba en ella.
Pero si antes haba sido difcil ver, ahora era casi imposible. La
cascada nos haba dejado en lo que supona era un ro subterrneo, pero no
poda estar segura porque ya no haba convenientes tragaluces. Slo un
vasto, oscuro, espacio con eco, con una bruma como nica luz, que se
oscureca rpidamente dejndola detrs y unos parches de liquen
fosforescente en el agua. Y los Fey, brillando como seales en la oscuridad
por delante. O como mortales relmpagos plateados mientras saltaban de
roca a roca, tratando de alcanzar la otra forma ms oscura, la de Pritkin.
Estaban haciendo un buen trabajo. Ellos estaban haciendo un jodido
buen trabajo, ya que tambin haba tramos de bancos de arena por aqu y
por all, haciendo su extraa actuacin de parkour mucho ms fcil. Ellos
estaban ganando, mientras que yo estaba enfrentando el hecho de que
Rosier haba trado un montn de pastillas y pociones, probablemente para
ayudar a noquear a su hijo, pero pareca jodidamente poco para un arma.
Aparte de la pistola, que no poda usar aqu. Y aunque pudiera, haba
ms Fey que balas! Y eso suponiendo que la maldita cosa siguiera
funcionando despus de sumergirla y si pudiera acercarme lo suficiente
como para disparar y si no atraparan a Pritkin mientras tanto
Y no lo hicieron.
Pero slo porque de repente aceler, no supe cmo.
Y desapareci; no saba por qu.
Hasta que me agarr y jal hacia adelante a algo que probablemente
era una corriente, pero se senta ms como un torbellino. Y me di cuenta:
aquello que pens que era una cascada? Era la pendiente de principiantes.
Acabamos de llegar a la carrera olmpica.
La tercera vez que vol, pude ver bien, gracias a la brillante luz
plateada que irradiaba un solo Fey. Estaba a slo unos metros de distancia,
pero no me vio, estaba demasiado ocupado luchando contra una pequea
criatura peluda que reconoc vagamente como el guardia que haba visto en
el portal. Haba encontrado un barco en algn lugar, tal vez se subi en uno
de los tramos, no lo saba. Pero lo haba hecho, y lo haba utilizado para
rescatar a sus amigos que haban sido arrojados por los Fey.
Slo que el rescate era un punto discutible, ya que un pasajero estaba
hundido en la proa, tan sin vida como un cadver, y otro estaba a punto de
serlo.
Y ste no era Fey.
El guerrero plateado aterriz con un golpe salvaje sobre un segundo
troll pequeo que le hizo caer hacia atrs, casi en el agua. Y eso hizo que su
apariencia cambiara, se borrara y
Pritkin, pens, dndome cuenta de lo que haba sucedido al mismo
tiempo que su oponente.
El Fey se lanz tras su enemigo antes disfrazado, para terminar el
trabajo, y probablemente habra tenido xito porque Pritkin pareca aturdido
por el golpe. Pero el primer troll tom ese momento para contraatacar,
tropezando con el Fey. Y un segundo despus, se encontr enfrentndose a
una batalla desesperada contra un enemigo mucho ms grande, ms rpido
y ms fuerte en una embarcacin de apenas un tamao mayor que un bote
de remos que empez a balancearse locamente de un lado a otro mientras
intentaba agarrar el costado.
Me las arregl, de alguna manera, pero ni siquiera intent levantarme
porque no tena la fuerza. En su lugar tir de la nica opcin que tena y
trat de apuntarla, mientras el pequeo guardia se pona en modo
berserker, apualando con su lanza tan rpido que era casi invisible. Y los
Fey plateados comenzaron a moverse y a agacharse como un digno danzar
de Muhammad Ali, mis manos temblaban por el agua fra, y yo apuntaba la
pistola con mi brazo izquierdo porque por supuesto el derecho haba sido
herido, y el maldito Fey brillando tan intensamente en la oscuridad que casi
me cegaba.
Pero no lo suficiente como para no poder verlo cuando el guardia troll
fue derribado a un lado, brutalmente fuerte. Y cuando el Fey se precipit
sobre Pritkin, que haba terminado encima de m, sacudiendo su cabeza
para intentar despejarla. Pero era un poco demasiado, demasiado tarde, sin
ms tiempo, sin ms ayuda y un destello plateado disparando contra
nosotros.
Y luego el disparo se desvo en otro sentido, porque pareca que una
Magnum .44 funcionaba igual de bien sobre un Fey como en todos los
dems.
Y eso inclua mi hombro.
El guerrero Fey se tambale hacia atrs, con el rostro enrojecido y
cay de la parte delantera del bote. Y mi brazo se paraliz por la reculada,
dejndome caer de regreso. Slo que no estaba segura que se hubiera
paralizado tanto como roto.
Porque ahora no poda usarlo en absoluto.
Mi cabeza se hundi, la corriente era lo suficientemente fuerte como
para luchar incluso con dos brazos, y esta vez, se mantuvo as. Me di la
vuelta, lo que es fcil cuando todo est oscuro. Y cuando tu hombro es un
pulso de agona y no funciona. Y cuando tu vestido empapado se envuelve
alrededor, obstaculizando el poco movimiento que te queda.
Y cuando te das cuenta que no puedes or nada ms que un eco
ensordecedor.
De repente, todo lo que vi a mi alrededor fue oscuridad.
De repente, todo lo que senta era fro.
Dej de luchar, esperando ver la direccin en la que las burbujas se
dirigan cuando dej escapar un suspiro, slo para descubrir que no tena
nada. Resulta que los msculos, no funcionan muy bien sin oxgeno. Me
qued mirando alrededor de la nada, ms oscuro, agua oscura, y el pnico
cerr mi garganta.
Haba peleado mi camino de regreso tres veces, la tercera es la
vencida; no era ese el dicho? Slo que nunca me pregunt antes, qu hay
de la cuarta? Por qu nunca dicen qu pasa si necesitabas una cuarta?
Estaba empezando a pensar que lo saba.
Y entonces alguien me agarr.
Me sacudieron con un brazo alrededor de mi cintura, lo
suficientemente fuerte para casi partirme en dos. Las cosas se pusieron
borrosas por un minuto mientras trataba de averiguar por dnde salir. Y
fracas, porque romp la superficie en una direccin totalmente diferente a
la que me haba estado dirigiendo, con la cabeza revoloteando, devolviendo
mi estmago y alguien gritando algo que no poda entender, porque, de
hecho, no poda entender nada.
Pero lo sent cuando fui transportada por el lado del barco. Y ca en
un fondo viscoso, slo un capullo de lana hmeda, piel hmeda y pnico
silencioso. Porque todava no poda respirar.
Me qued all, jadeando intilmente, como un pescado varado.
Tratando de succionar oxgeno en los pulmones ya llenos de algo ms. Hubo
ms gritos y alguien me dio la vuelta, y alguien ms empez a golpearme en
la espalda con brazos como los de Schwarzenegger, pero estaba demasiado
ocupada vomitando un cubo de agua helada para preocuparme.
Sent como si hubiera expulsado un ocano. Pareca que vomit el
mundo. Pero al final, estaba respirando algo as en jadeos desgarbados
y agradecidos que eran tan claros, tan fros, y tan dulces que eso,
simplemente eso, slo aire me hizo maravillarme en la magnificencia pura
del mismo.
Y luego me lanzaron una luz a los ojos, justo en mi cara, lo que me
hizo jadear, agitarme y caer de nuevo
Antes de que me diera cuenta que era una lmpara de aceite y no un
Fey.
No hables. El brazo de Pritkin me rode por detrs, su voz apenas
audible incluso con sus labios casi tocando mi oreja. Pueden saber de
dnde viene el sonido.
Cmo?, pens, mirando cien lucecitas, como una cueva llena de
lucirnagas.
O, ms exactamente, como una cueva llena de barcos, cientos de ellos.
Todos se movan por el espacio cavernoso, llenos con dos pequeos Fey, un
futuro mago de guerra y una rata ahogada colgada en un costado,
boquiabierta. En lo que, finalmente me di cuenta, era una flotilla de
imgenes especulares de nuestro equipo heterogneo, que ahora llenaba el
ro casi de la costa a la orilla.
Y s, pens vertiginosamente, Pritkin podra no ser capaz de luchar
contra ellos, pero todava poda confundirlos hasta el infierno, no? Y estaba
funcionando.
Los Fey que haban desaparecido por el ro deban haber retrocedido,
probablemente al sonar el disparo. Porque haba un montn de ellos aqu
ahora. Incluyendo al que salt de un banco de arena a un afloramiento de
roca justo adelante. Se pareca a algo mstico, con brillante armadura negra
que flua con la luz de todas esas pequeas lmparas, que tambin tean
sus largos cabellos plateados y brillaban en sus ojos mientras exploraba la
cueva. Y sigui escaneando.
Porque no pudo encontrarnos.
Comenc a sonrer y levant la mano para empujar un montn de
cabello suelto de mis ojos. Y luego me congel cuando todas las Cassie en
todos los otros barcos hicieron lo mismo. Era tan extrao, como mirarse en
una casa de espejos, slo que mucho ms realista. Los plateados ojos del
Fey parpadearon aqu y all, observando un centenar de repeticiones del
mismo pequeo movimiento. Pero sus ojos no se quedaron en nosotros ms
que en cualquiera de los otros.
Pasamos flotando suavemente, sin movernos, apenas respirando. Y
nuestro silencioso anfitrin era como una flotilla fantasma, movindose a
buen ritmo, haciendo tiempo. Nos estamos escapando, pens, apretando la
mano en el muslo de Pritkin. Nos estamos escapando!
Y entonces el Fey empez a cantar.
Supongo que en realidad estaban hablando entre s, pero las voces
eran lentas, sonoras, casi musicales. Llevaban el aire claro y fresco de la
cueva y resonaban en las paredes, dando un concierto improvisado que no
poda entender pero que no me gustaba.
Qu estn diciendo? susurr a Pritkin, pero esta vez, tampoco
pareca que lo supiera.
Y no pareca que el hechizo de traduccin funcionara con este grupo
particular de Fey, porque todo lo que escuch fue cantar. Aunque podra
haber una razn para eso, pens, cuando una enorme lanza de energa brill
en la mano de los Fey en el afloramiento. Y luego dispararon hacia arriba,
hacia el techo, donde estallaron en mil luces parpadeantes como estrellas
que caan.
Hermoso, pens de nuevo, hipnotizada a pesar de m.
Hasta que me di cuenta: estas estrellas ardan.
Las brasas brillantes comenzaron a caer como la lluvia, silbando en
el agua y chispeando las rocas. Pero no daaron a la multitud en los barcos,
no, no les hicieron dao en absoluto. Porque eran slo ilusiones.
Pero nosotros no lo ramos.
Y ahora las brasas caan sobre nosotros.
El guardia comenz a hacer un chillido aterrador y pisoteo un montn
de trapos que acababan de incendiarse. Y que result ser el cuerpo de un
tercer troll, que supongo que no estaba muerto despus de todo. Porque
empez a gemir y a golpear, luego se recorri hacia atrs tratando de ponerse
a s mismo fuera del incendio.
Lo que en realidad funciono muy bien, ya que haba un montn de
agua en el fondo del barco para ayudarle.
Porque una de las brasas acababa de quemar un agujero en l.
Pritkin puso una mano en el giser, y de repente dej de brotar.
O incluso el chorrear. Ms parecido a una pausa. Silbando. Y luego
se desliz y se extendi en el fondo del barco de una manera extraa,
gelatinosa, como si de repente al agua le hubiera crecido una piel.
Lo que habra sido estupendo si otra corriente no nos hubiera
agarrado un segundo ms tarde, envindonos a girar, a hundirnos y a caer
en un tnel, y a bajar lo que probablemente habra sido un aterrador tramo
de rpidos subterrneos si hubiera podido verlos.
En su mayora no pude.
Pero no necesitaba hacerlo.
Porque poda or: el enorme rugido, el chirrido y el silbido de lo que
te