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BREVIARIOS

del
FONDO DE C U LTURA ECONMICA

232
ANTROPOLOGA APLICADA
~o /20 - .21 'F':)- 3S'- ~
;EORGE M. FOSTER

ANTROPOLOGA
APLICADA

,.

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO
Primera edicin en ingls, 1969
Prim era ed icin en espa ol, 1974
PR EFACIO

CUAN DO los an troplogos emplean sus conceptos


Lcricos, conocimien tos fcticos y metodologa de
investigacin e n programas destinados a resolver
problemas sociales, econmicos y tecnolgicos con-
lempor neos, est n ocupndose de antropologa
aplicada. sta es una subd isciplina especializada
de ntro elel amplio campo ele la antropologa, en el
cual los in tereses tradicionales han sido tericos ms
q llc pdcticos y en el que se dedica mucho tiempo
y 'S I'II CI'1.0 a la enseanza universitaria y a la inves-
Ilg~l' i n de base acadmica. ' Los problemas prc-
I I( c ) ~ It los que h an dedicado su atencin los an-
II/) p6 logos han variado con los aos. Duran te la
Jlllll ra p.rle de este siglo la administracin de
lo, pll eblos de pend ientes era el principal in ters
Ir' In lO ll lrn pologla aplicada. Al fi nalizar el sistema
Traduccin de
((, lIlI lIul, flv"l pu 's d ' la segunda C uerra Mundial,
A.NA ZAGU R\' "
r l 1111 " "s dc la anLropo logla aplicada se ha tI'ans-
11'1ido : los probl emas sociales y culturales que van
IljJlI l'c jnd '8 con el cambio tecnolgico y la moder-
II IIII('I II , ta nto en los pases industrializados como
T lUlo original:
t'lI I ()~ que est{llJ en vas de desarrollo. H oy d a los
Applied AlIt hropofog)'
1969 Liu1e, llrown and Compan}'. '''II IO plogos aplicados se interesan principalmente
PU l ' los 1)l'ocesos de cambio social y cultural, en es-
Boston
I ,d aI en cuanto se refieren a las mejoras planifi-
r tl c!ns en campos tales como agricultura, servicios
illd icos y d e sa1 ud, sistemas educativos, programas
D. R. 19 74 F ONDO DE CULTURA E CONM I CA ti asistencia social, desarrollo comunitario y otros
Av. de la Universidad , 9 75 ; i\'l xico 12, D. F. similares.
Los au tores ele libros sobre antropologa apli-
Impreso en Mx ico 7
8 PREFACIO PREFACIO

cada han enfocado este tema desde diversos pun del cambio social y cultural que se presenta en el
tos de vista. Algunos han descrito y analizado casos desarrollo y modernizacin del mundo contempo-
de cambio tcnico y social en los que han parti- rneo, El captulo I incluye ejemplos de algunos
cipado los antroplogos como especialistas en re- de estos problemas de cambio de que se ocupa -la
laciones humanas. Este enfoque se ha usado con investigacin aplicada, as como varios resmenes
xito en cantidad de libros que utilizan la tcnica ele estudios de casos en que los antroplogos des-
del estudio de casos, entre los cuales se cuentan empean papeles importantes al facilitar el cambio.
los de Spicer, Human PTOblems in Technological En el captulo II abordo el problema de la defini-
Change (1952); Paul, Health, Cultme and Com- cin de la antropologa aplicada y describo un
mllnity . (1955), Y Bamett, A n thropology in Ad- modelo que relaciona las actividades cientficas y
",inism/tion (1956), Otros se han concentrado las orientadas hacia la accin, con las personas que
en el cambio social y econmico, tal como han intervienen en las diversas etapas de la secue ncia
sido estudiados por los antroplogos que se de- que, en la tarea cientfica, va del descubrimiento
dican a problemas de desarrollo y moderniza- l la utilizacin. Opino que lo que hace "aplica-
cin. Este punto de vis,ta se encuentra bien do- da" a la antropologa no es la invest igacin misma,
cumentado en volmenes tales como Erasmus, Man ni el adiestramiento especial del antroplogo, sino
Takes Control (1961); Foster, Tmditional Cultmes ms bien el tipo de relacin que ste mantiene con
and the [mpact of Technological Change (1962); una organizacin innovadora. Cuando esta orga-
Goodenough, Cooperation in Change (1963), Y nizacin determina el rea general de investigacin,
Arensberg y Niehoff, Tee/mical Coopemtion and la auspicia, posee derechos de propiedad sobre los
Cultuml Reality (1963), Y otros autores como resultados de las investigaciones y los emplea para
Spindler, Education and Cultw-e (1963); Blrtten, operaciones y planificacin, el antroplogo estar
The Human Factm' in Community Wm'" (1965), realizando un trabajo aplicado.
Y Read, Culture, H ealth and Disease (1966) han En el captulo IJI se plantea esta pregunta:
ejemplificado problemas y mtodos al cen trarse "Qu es lo que, en la ciencia de la antropologa,
en campos especficos. es pertinente a la bsqueda de soluciones a los
En este libro enfoco el tema desde un punto problemas contemporneos de cambio social?" Opi-
de vista hasta ahora poco tratado en antropologa: no que la respuesta no es tanto una teora general
el de la relacin bsica entre la ciencia terica y la que pucela ser "aplicada" a problemas prcticos,
ap licada. Dentro de este contexto, se considera como una metodologa de investigacin notable-
la antropologa como un caso especial de una clase mente flexible y adaptable, de naturaleza explora-
general de fenmenos , Parto de la base de que la toria, que aumente la probabilidad de descubrir
antropologa ap licada se ocupa en gran medida los problemas sociales y culturales significativos en
10 PREFACIO
PREFA CIO Il

prog ramas de cambio dirigido. Se exam inan ampliaw


mente esta metodologa y, en especial, los supu es- loga apli cad a data de l11 .s elc med io siglo }' el
tos en que se basa. Los captulos IV a VI destacan conoci miento ele esta his loria nos ayuda a enten-
y e xaminan los tres principales objetivos h acia los der su campo t<11 como cs nClua lrn cllle, la eva lua.
que se dirige esta metodo loga de investigacin en ci n qu e de ell a hacen los profes io nales, los in.
el trabajo aplicado: el grupo-objeto o cliente, que conven ientes con que tropieza en sus lareas, y su
es el punto de lnters para un a organizacin in- po tencia lidad para el futuro. En el -capitulo I X se
n.ova~ora; la estru c,tura y valores de la organi za- esbozan los o rge nes del desarro llo de 1<1 a ntropo
CIn lnnovadora lnlsma y el contexto en el cual loga aplicada .
estos dos "sistemas" se unen. N ues tra Au tro1Jologla alJ!irada slo se oc upa del
I gual 9,uc en otros terrenos cie ntficos, el tipo trabajo de los an tro plogos sociales, haciendo a
de trabaJo que desa rrolla un antroplogo tiene un Jada varios su bcampos i mportantes de la cien-
mucho que ver con su status profesional. La antro- cia. Se om ite la arqu eologa ap licada de l tipo de
pologa aplicada goza de menos p res tigio que la l1 qu e se empl e para recoll strll ir "Vi llia msbut'O'
antropologa de ol'ientacin terica. En el captu- en Virgini a y Fon Ross en Ca li forn ia, o la a ntro~
lo VII analizo las razones de esta re lativa carencia pologfa fsica aplicada, o la ling sti ca :-tpl icada
de status, y opino que a esta situacin contribu ye (que h a producido nOL'lbles rn ejoras en los m todos
una frecue nte interpretacin errnea de las r ela- de ensea nza de lenguas ex tranjeras). De ulla ma-
ciones entre la investigacin terica y aplicada en nera lnenos justifi cada, no se toma en cuema la
ciencias sociales. El captulo VIII se ocu pa del pro- llllropolog<l <lp licada l la ind ustria. ?\fe parece que
blema de los vnculos administrativos entre los an- este ca mpo altamente especial izado se exam ina me-
troplogos y el personal operativo: planificadores, jor como un te ma se parado.
adm inistradores }' tcnicos expertos en programas Los datos e ideas ele esta AlItro1Jologlll alJlicada
de cambio dirigidoi vnculos que frecuentemente tienen un triple o rige n: ms de ulla ge neracin d e
se han caracterizado por su falta ele armona, sin investigacin de los procesos de cambio social y culo
qu e la relacin resu ltase totalmente satisfactoria tura l; q uin ce aos de ex peri encia con estudiantes
para ningu'no de los gr upos. Las causas de esta g ra d uados}' posgraduados el e cursos de an tropolo-
relativa insatisfa ccin se deb en, segn creo, a las ga aplicada, especialmente de sa lud pblica}' de s-
difere ntes metas y formas de gratificacin del yo arroll o de la comu nidad , y desem peli o como COIl-
que caracterizan a ambos grupos. sultor, consejero}' eval uador de progra rn :ls de des
En antropologa, como en la sociedad en su con- arrollo tcn ico en 111uchos lugares de l Inundo. He
junto, slo se logra entender el presente si se lo lIe v~do l caoo in ves ti gaciones en .M xico y Espaa,
compara con el pasado. La historia de la all'tropo- particula rme nte en la al elea campesina ele m es ti zos
hisp ano-par lantes dc Tz intzU11lZl ll , lVIichoacn, en

1
PREFACIO 13
12 j'REFAC IO
Norte (llOy Zambi a) y en 19G5 a Nepal. La Orga
Mx ico, que he estudiado desde 1944 y de la qlle nizacin de los Estados Americanos me envi a
presento muchos ejempl os (Foster, 19'18, 1%7a) . desempear la reas semejantes, a corto plazo, a lVI-
Como catedl'tlit:o de Salud Pllhli ca impart duo xico y Holivia en 1963 y 19M. En 1952 actu como
ra n te varios aos un seminario d e l ll tropologa y consejero de la delegacin llorteam~rica lla ant~ la
salud para posgraduados en la Escuela de Salud Quinta Asamblea l\h llldial de Ia Salnd en C m c-
Pblica de la U nive rsida d de Ca liforni a, en BcI'. ura y en ] DGG pa rli ci p en el Terce::.r Congreso
keley. Desde 1958 cada ao un grupo intcl'clisci. M undial de Educacin l\l dica llevado a ca bo eu
plinario de profesores universi tarios, contratados Nueva Dclhi.
por la Agencia para el Desarrollo Internaci onal, Estas fructfera s experiellcias fueron posi bles gra-
ha imp:trtido a especia listas extr anjeros y norte- cias a las sig uientes personas: Louis l\1iniclier, ~~r.
ame ri canos un seminario con dura cin ele un se bara Doyle, Dr. John Cool, Dr. H enry Van Ztle
mestre sobre desarrollo de la comunidad. He des. I-I yde y Dr. Gabriel Ospilla. Deseo hacer pbl ico
empeiado un papel ac tivo en estos sem inarios, en mi agrad ecimiento a estos amigos, as como a todas
los que han intervenido participantes de m(l s de las personas, miembros de misio nes norteamerica
trein ta pases. Adems, cada OLOi"o imparto u n nas y originarios de , los pases en los que he tra
curso de estudios superiores llamado "Antropolo- bajado, con los que durante el transcurso de estas
ga en la vida moderna", Estas diversas experien. labores forj una estrecha amistad. D wight ~ eat,
cias di chkticas han sido,Jll1uy va liosas para con[j Marga re t Lantis y Kalervo Oberg leyero n el pruncr
g urar mi Il1anera de pe nsar ace rca d el pape l del es bozo de este libro e hicieron muchas val,lOsas
an troplogo en la vida conternpornea. ,1 sugerencias que fu eron incorporadas a la verSiJl
En 1951 y 1952, al trabajar para el Inst ituto final. :Me siento es pecia lmente en deuda con Susa n
Smithsoniano, mis colegas a ntroplogos y yo par- Currie r por su cuidadoso amHisis del m<111 lIscri lO
.ticipamos en una amplia eva luacin del primer y por l)lIS atinados consejos acerca de con tenido y
decenio de los progra mas nort eamericanos bilate, estilo, y tambin con su esposo, Ri cha rd, cuyas ob
rales cooperativos de sa lud en Amrica Latina, in- servaciones , me ay ud aron mu cho en lo referente
vestigacin auspiciada por el Instiwto para Asuntos a la organizacin,
Interamerica nos y el Servicio de Salud Pbli ca de
los Estados Unidos de Noneamri ca. El progra rna GEORGE 1\1. FOSTER
de ayuda exterior ,norteamericano, act ua lmente 11:1.
mado Agencia para el Desarrollo Inlernacional, me
envi como consultor para el desa rrollo de comu ,
nidades a la liuIia, Pakistn y Fi lipinas en 1955,
en 1957 a Afga nison, en ,,1961 y 1962 a Ro closia del
ANTROPOLOGI A APLIGADA 15

versacin, el chismorreo y la r isa. Como consecuen-


1. N ATU RALEZA DE LA A 'T RO POLOGA cia de estas quejas y de la renue ~cia d,e las mujeres
APLICADA a usar los nuevos lavaderos, el Inge mero alter el
d iseio de modo que de la parte posterior d el edi-
UN EJEi' II 'LO HE L I' ROB I.. l::l\ I A ficio de baos se proyectase en ngulo recto una
larga hilera de lavaderos dispuestos por pares.
DUR A NT E m uchos ai'os la Secre tara de Sa lu bridad Gracias a la nueva constru ccin las lavanderas
de fi'Ix ico ha ll evado a cabo un importan le tra q uedaban unas fren te a otras y ya que el diseo
baj o de sa nidad ambi ental en :'I r e;.l s r ura les. Los estimulaba la interaccin social, aceptaron con gus-
proyectos incl uye n sistemas de abastecimie nto de to esta innovacin (comunicado por H ctor Ga rda
ag ua pOLable en pueblos, let ri nas sa nitarias. rega. Manza nedo) , "
den ls con ag ua caliente y lavaderos p blicos u bica- Este incidente ilus tra lo q ue en la lI te ratura
dos cntricamen te, q ue evita n que las aldeanas lle- sobre desarrollo y modernizacin se llama . cambio
ven a lava r su ropa, en cond iciones desfavora bles cultural "planificado" o "dirigido", T ambIn llus-
y con agua fra, a los arroyos. U 11 inge niero de la LI it cmo ]0 que a p rimera vista parece ser, un
secretara proyect y construy una un idad que sencillo problema 'tecnolgico de diseo es ta mbln,
combi naba bailos y lavaderos en una pequcli a co- en realidad, un problema social. Slo cuando los
m u nidad eH el Estado de Vcrauuz. Para ahorrar imperati vos sociales, adems de 10.s obj etivos tec-
esp acio y materiales, siguiendo la pr;:k tica aceptada no lgicos de l proyecto, fuesen sau sfechos, podra
en inge niera, dispuso un a sola h ilera de lavaderos considera rse ~ste como logrado. Desde luego, en
contra la pared posteri or del ed ificio e n q ue esta cierto sentido, todo cambio se puede considerar
ban las regaderas. Qued sorpre lldido cuan do las ".planificado", ya que toda innovacin implica pla-
aldea nas, lejos de agradecerle las nuevas insta lacio, nes personales y toma de decisiones, aun cuand?
"nes, se quejaron: - Ay, inge niero, por qu nos G IS, slo se trate de un capricho momenu'llleo. Un agn-
tiga? - preguntaron. Pasmado, pregu n t de qu ma cultor mexicano que va a visitar a un amigo a otro
nera las estaba castiga ndo. Contestaron que cuando pueblo y observa que ste u tiliza fertilizantes qu -
un nii.o se porta mal en la escuela, lo h ace n parar micos, pregunta sobre su uso, su costo, dnde pue-
de cara a la pared, y q ue lo mismo senlan ellas den obtenerse, y ya <le regreso los emplea en su
ante los nuevos lavaderos, que las obligaba n a estar propio campo, con lo que es.t~ hacie~do . l~n cam-
de frente a l mu ro posteri or del edi ficiu de las rega b io planificado. Pero la declS1n es mdlV1dual y
deras. Lo que rea lme n te le estaba n dicie ndo, desde no consecuencia de la planificacin y accin de un
luego, era q ue el trabajo es ms ligero cuando la
grupo. , " . . : .. " . , "
posicin de quienes lo ejecutan esti m ula la con- Los tr minos cambIO chngldo y planIficado
14
16 ANTROPOLOGIA APLICADA ANTROPOLOGIA APLICADA 17

h.nn llegado a .ten~r actualmente un sentido espe- medio ambiente fsico como de la conducta de la
c~al: las orgamzaclOllCs g ubernamentales, interna- gente. En nuestro primer ejemplo el diseo y la
cIOnales y privadas son creadas como respuesta a construccin del edificio de regaderas y lavaderos
lo que se reconoce como problemas colectivos o representa un cambio ambiental, mientras que la
n ecesidades de la sociedad. Se elaboran prcsupues- utilizacin de las regaderas y lavaderos es un cam
t?S y se aba5te~e~ de personal que consta de plani- bio ele la conducta. La mod ificacin ambiental,
fi cadores, admInistradores, cientficos y especialistas que implica diseo y construccin, es frecuente-
tcnicos necesarios para lograr las metas que, segn mente considerada como el centro del desarrollo
se espera, aliviarn los problemas que provocaron y la modernizacin nacionales, y la consecucin de
la creacin de las organizaciones. Los departamen- los objetivos concretos simboliza la terminacin
tos de salud pblica de la ciudad, del municipio y venlUrosa del proyecto. Pero el proyecto ser de
del estado son instrumen tos de programas de camA dudoso mrito si la modificacin ambiental no se
bio cultural dirigido, ya que mediante la planifi- acomplIia de los cambios adecuados de conducta.
cacin y la accin modifican las prcticas de salud El hecho de que un ministe rio de salud, dentro
y la conducta prevalecientes, dirigindolas hacia de su presupuesto anual solicitado, registre x n-
una vida ms larga y sana. Los agentes de ex ten IIlero de lavaderos terminado.> podr parecer m-
sin agrcola distritales dirigen el cambio cultural pI' 'sionante, pero, a menos que los lavaderos se
comunicando prcticas y conocimientos agrcolas lI S n - es decir, a menos que se opere un cambio
mejorados a los campesinos de sus distritos, Los cO II ('O l l1ita ntc en la conducta de las lavanderas-
educadores de los programas de ayuda exterior del I IOKfo 11 0 tiene valor.
gobierno de los Estados U nidos son agentes de 1 lII':\ lIlC varios decenios se ha reconocido como
cambio cu ltural dirigido, ya que analizan los sis- senda l para la elevacin del nivel de vida el
temas educativos tradicionales y al trabajar con las canlbio cultural masivo p lanificado a escala mun-
contrapartes en pases anfi,triones planifican y es- dial, habindose dado una marcada tende ncia a
tablecen sistemas educativos mejorados en conso- supo ner que el diseo y la construccin que satis
nancia ms estrecha con las necesidades de la vida Cacen los niveles ms elevados de la profesin o
contempornea. profesiones implcitas en un proyecto representan
el objetivo principal del desarrollo. Se supone que
una modificacin ambiental que se haya realizado
LAS DOS CARAS DEL CAMBIO CULTURAL DIRIGIDO con xito a travs de diseo e ingeniera apropia-
dos, generar automticamente cambios de con-
Los objetivos del cambio cultural dirigido son dua- ducta. En otras palabras, si a la gente se le pre-
les, y por ,lo general implican cambios tanto del senta lo que planificadores y diseadores conside-
18 ANTROPOLOGA APLICADA ANTROPOLOG1A APLICADA 19

ran m,s apropiado, estar dispues ta a aceptar las como resultado mayores cosechas en un rea deter-
innovaciones. minada son vistas adecuadamente como un impor-
La experiencia demuestra que no es as necesa- tante avance en la lucha contra el hambre, siempre
riamente. Parece haber dos razones b{lsicas por las que no se modifiquen otros factores. Pero los otros
que la gente a la que se presentan medio ambientes factores no siempre permanecen inmutables. En
u 0p0l'tunidadcs "mejoradas" no se apresura a apro- Nepal, especialistas agrcolas extranjeros que perseo
vechar los beneficios de la innovacin: guan este obj etivo introdujeron un arroz japons
1. La innovacin en el marco total de la vida que, junto con las tcnicas del culti~o con ~l aso-
de la comunidad no es de hecho una 'mejora. Es ciados, produca hasta un 200 por CIento mas que
ms bien una "seudo-mejora", ya que su costo so- el arroz nativo. D esde un punto de vista estrecho
cial y de otro gnero sobrepasa sus ventajas. ste era un logro enorme. Pero el alTOZ japons
2. La innovacin puede estar desde todo punto result no ser popular por dos razones. el'eCe sobre
de vista bien planificada y representar una verda- un tallo enano que proporciona lllucho menos fo-
dera mejora, pero la gente a la que est destinada lTaje que el arroz indgena, y ya que el forraje es
puede no percibir las ventajas, o mostrarse re.acia un importante subproducto del cultivo del arroz,
a ensayarla debido a las barreras culturales, SOCIales su escasez produjo una crisis en la alimentacin
o sicolgicas que inhiben la innovacin. Conside- animal. Adems, los granos se adh ieren fuer temente
raremos en su momento lo que cada una de estas a los tallos, lo que hace necesario el uso de una
razones implica. trilladora especial que normalmente no est al al-
cance de los granjeros. De esta manera, dentro del
marco general de las necesidades y posibilidades
RESISTENCIA A LAS SEUDOME]ORAS
de los agricultores nepaleses una prctica "mejora-
da" ~esult6 ser de escaso valor (notas de campo
La planificacin y el diseo para las mejoras en del autor) .
programas de cambio dirigido sO,n llevados a cabo El diseo "mejorado", tal como lo ve el profe.
por miembros de diversas profesIOnes: a.rqUltectos, sional, no lo es necesariamente para el usuario. La
ingenieros, planificadores urbanos y regIOnales, es- mejor solucin para una necesidad especfica no se
pecialmente en agricultura y riego, mdicos yen halla en una panacea capaz de ser aplicada en
fermeras de salud pblica, educadores y muchos cualquier parte del mundo. La respuesta correcta
ms, quienes casi siempre definen "problemas" den es illls bien una funcin de formas culturales, so-
tro de sus estrechos marcos profesionales, buscando ciales y econmicas locales, un elemento dentro de
las respuestas dentro del mismo contexto. Por ejem- un complejo de factores relacionados. Si los diseos
plo, las prcticas agrcolas mejoradas que darn " mejorados" o las prcticas r~comendadas infringen
20 ANTROPOLOGfA APLlGADA ANTROI'OLOGIA APLICADA 2\

cualquiera de las necesidades o expectativas socia- cina. Pero las diversas variaciones de este diseo
les, cul turales o sicolgicas del grupo en cuestin, ru eron recibidas con poco entusiasmo. La razn
probablemente sedn rech azados. Innumerables fra- era muy sencil1a. Tradicionalmente se coci na al
casos en programas de ayuda tcnica atestigua n que aire libre sobre un fogn de arcilla de un metro
estas expectati vas y necesidades no son evidentes de dimetro, ligeramente elevado, sobre el que se
necesariame nte. A menudo deben ser sacadas a la colocan tres piedras o cilindros de arcilla cocida
luz mediante investigacin y anlisis. Luego, una que sostienen la marmita. Bajo la olla se juntan
vez comprendidas. podr disearse y ejecutarse el los extremos de largos palos y ramas y poco a poco,
plan que tenga mejores posibilidades de cubrir las conforme se van consumiendo, se van empujando
necesidades locales y de alcanzar los objetivos del hacia adentro. Este sistema p ermite un excelente
proyecto. Los sigu ientes tres casos ilustran cmo las control de la temperatura y evita la necesidad de
prcticas y el diseo "mejorados" no lograron cortar la lea. Por otra parte, el diseo para el
aprehender el contexto Itotal en el cual funciona- desarrollo de la comunidad requiere del laborioso
ban. En el primer ejemplo no hay ninguna respues- corte de la madera en pequeos trozos y nunca se
ta razonable; de hecho el "problema" observado resolvi satisfactoriamente el control de la tempe-
por los planificadores no exista. Cuando, en los ratura. Adems, el hecho de cocinar al aire libre
otros dos casos, se descubrieron las barreras que permite que las mujeres de recintos vecinos conver-
impedan la aceptacin, sta se logr mediante una sen mientras trabajan, en tanto que al cocinar en
modificacin del diseI10 y las operaciones. el interior se asla a la mujer en su oscura cocina,
destru y ndose as las ventajas sociales del sistema
Fogones en R odesia del N01te. Antes de que Ro- tradicional. Dadas las condiciones de vida de la al-
desia del Norte se convirtiera en el pas indepen- dea el sistema de cocina tradicional es tcnicamente
diente de Zambia en 1964, su Ministerio de Asuntos superior y socialmente ms aceptable que el pro~
Indge nas estaba encargado de los proyectos de des- puesto por los planificadores (notas de campo del
arrollo de la comunidad en reas rurales. El mejo- autor) .
ramiento de viviendas, incluyendo instalaciones de
cocina ms sanitarias, constituy un objetivo im- Fogones en Egipto. Para un proyecto de habita-
portante en este trabajo. Para ello, varios funciona- cin rural en el delta del N ilo se diseI1 una estufa
rios para el desarrollo de las comunidades diseI1a- con un conducto que sobresala por el tejado. Sin
ron inge niosas estufas hechas de tambores de aceite embargo, los arquitectos no lograron incluir la es-
usados. En uno de los lados se abra una puerta tufa en el marco ms amplio de la vida de aldea.
para introducir la madera y el humo se expulsaba En esta parte de Egipto se almacenan sobre los te-
PO)' Ul) C(1)ducto que atravesaba el tejado de la co- jados de las casas las varas de algodn ya secas
22 ANTROPOLOGfA APLICADA ANTROPOLOGiA APLICADA 23

despus de la recoleccin, p or lo que varias casas do nes durante el embarazo as como los niveles de
que tenan estufas nuevas se inflamaron y quema- nu tricin mostraban poca mejora. Una encuesta
ron cuando las chispas que salan del conducto revel que muchas mujeres cambiaban la leche que
pegaron fu-ego a esta yesca. Una nueva sol ucin al obtenan del gobierno por licor y alim~ntos para
problema consistira, por sup uesto, en idear un ad ultos. Se descubrieron varios factores responsables
sist ema nuevo ele almacenamiento de combustible. de esta inesperada situacin .
Pero este tipo de almacenamiento ti-ene importantes a) Algu nas madres, cuando se les preguntaba por
funciones sociales y tcnicas. En primer lugar, una qu no les daban la leche a sus hijos. interro-
enorme pila de t allos es motivo de prestigio porque gaban: "Es tan mala mi propia leche que de-
clCluuestra un cultivo hbil y una buena cosecha. bo usar este polvo?". Estas mujeres se sentan
En segundo lugar, es seial de hospitalidad; un te- amenazadas porque el programa lcteo haca
jado colmado es invitacin franca del agricultor desmerecer su capacidad para cumplir el papel
para que sus amigos pasen a comer y a tomar el t de madres nI criar a sus hijos.
con l , De aqu que, por ms que los sistemas de b) OU'as madres consideraron injusto que slo
almacenamiento sust itutos sean convenientes desde los mAs jve nes de la casa se beneficiaran de
un punto de vista tcnico y econmico, no lleguen la ge neros idad del gobierno. Al cambiar la
a satisfacer las necesidades sociales y sicolgicas de leche por otros artculos, todos en la casa, y
los aldeanos. Slo cuando se dise un parachispas en especial el marido, participaban d e ella.
eficiente los aldeanos se mostraron dispuestos a usar e) No se prest atencin inicial a la demostra-
las nuevas estufas (comu nicado por l'vlostafa H. cin de las formas m{ls sencillas para mezclar
Sultn) . la leche en polvo y las maneras como se po-
dria combinar con otros alimentos.
Leche en poZ.vo en un centTO de salud en Vene- Una vez que se comprendieron los factores socia-
. zuela. Cuando el Ministerio de Salud y Asistencia les y econmicos se tomaron medidas para comb atir
Social de Venezuela inaugur clnicas rurales de la costumbre de cambiar la leche por otros artculos.
salud materno-infantil, se distribuy en forma gra- Las enfermeras en las clnicas recibieron instruccio-
tuita leche en polvo a las madres que cumplan nes de abrir las latas antes de distribuirlas, h acien-
puntualmente con sus citas pre y posnatales. La do de esta manera ms difcil que las madres cam-
distribucin gratuita de leche 'tena por objeto au- biaran la leche 1)01' otras mercancas. Luego hicie
mentar la asistencia a la clnica y proporcionar una ron demostraciones ms cuidadosas sobre el modo
mejor alimentacin a las madres y a los nios. Al- de mezclar y utilizar la leche, premiando a las ma
gunos meses despus, la asistencia a la clnica haba eh'es que Tealizaran esta tarea con ms destreza e
aumentado satisfactoriamente, pero las complica- ingenio. Estas medidas incrementaron significativa-
24 ANTROl'OLOGIA APLICADA ANTROPOLOGIA APLICADA 25

m ente el consumo de leche y elevaron los niveles mo ocurre con ciertos indgenas aldeanos, que la
de nutricin (comunicado por]. M. Brito-Stelling). viruela es una gracia divina-, qui z consideran las
pequeas molestias posteriores a la aplicacin de
la vacuna, manifestadas en una noche de desvelo
RESISTENCIA A LAS MEJORAS BIEN PLANIFICADAS del nio y de sus padres, como ms decisivas que
las inciertas ventajas de la inmunizacin. O bien,
Los fogones en Rodesia del Norte no eran mejoras a los padres les parecer poco piadoso tratar de
efectivas. Los fogones en Egipto y la distribucin contrarrestar el deseo de una deidad que enva la
de leche en polvo en Venezuela eran mejoras po- enfermedad.
-tendales que no se cumplieron hasta que se efec~ En muchos programas de camb io cultural dirigi-
tuaron cambios importantes en los planes origina- do los innovadores no logran estimar la orienta-
les. En otros casos las innovaciones estn bien pla- cin cognoscitiva -el modo como se interpretan los
nificadas y constituyen mejoras autnticas, y a pesar estmulos- , por lo que las reacciones perceptivas de
de el!o encuentran oposicin por parte de aquellos las personas hacia quienes se dirigen los programas
a qUIenes estn dirigidas. La vacunacin contra la provocan una mala interpretacin. El Programa de
viruela, por ejemplo, casi siempre se ha encontrado Ayuda Exterior de los Estados Unidos emplea en
con una resistencia inicial por parte de los aldeanos su escudo la imagen de un par de manos que se
campesinos y de los miembros de tribus primitivas, estrechan como smbolo de amistad_ Este smbolo
A menudo resulta increblemen te difcil introducir est pintado en los vehculos del gobierno, en todos
semillas, fertilizantes e insecticidas mejorados, aun los letreros que muestran la participacin norte-
cuando lnrece no haber costos sociales o econmi- americana; ele h echo en todas partes donde pueda
cos severos. Hace muy pocos aos apenas, los al- anunciar razonablemen te la presencia norteameri-
deanos en Amrica Latina con regularidad dejaban cana. En varias partes del mundo los comunistas
de aprovechar al mximo las oportunidades educa- sacan partido de este smbolo diciendo que mues
tivas que les ofrecan sus gobiernos. Las razones de tra la manera como los imperialistas norteamerica-
estas resistencias SO I1 diversas y no pueden ser exa- nos "atraen a la gente hacia la esclavitud". y en
minadas aqu con detalle. FundalJ11entalmente po- Tailandia un par de mallOS separadas del cuerpo
demos deciT que estn implcitos problemas de co- viene a ser una inquietante sugerencia del mundo
1nunicacin y percepcin) que las personas 'n o COI1- de los espritus (comunicado por Herbert Phillips) .
siguen darse cuenta de las ventajas, y advierten qui- En Rodesia los educadores de salud europeos que
zs desventajas al adoptar las nuevas formas . Los luchaban contra la tuberculosis elaboraron un car-
padres que no pueden entender la medicina pre- tel con la imagen de un cocodrilo, una de las ame-
ventiva cientfica -y que podran pensar, co- na7.as ms mortales a la vida africana, suponiendo
26 ANTROI'OLOC(A APLICADA ANTROPOLOG1A APLICADA 27

que impresionara a los africanos sobre la gravedad seis :l.gujeros, a la que llamaba "nevera", porque
de los sntomas de la tuberculosis. Los aldeanos su construccin y sus asientos en forma de cajas
africanos llegaron a la conclusin de que los coco le recordaban las antiguas hileras de recipientes en
drilos causan la tuberculosis, confirmando an ms las boticas. Por qu prefera su "neverJa"? Sus
su creencia de que a toda costa deberan evitarlos amigas se reunan con ella una o dos veces al da
(Tite No,-thern News, Ndola, Rodesia del Norte, y pasaban un ameno rato social, conversando y fu-
27 de septiembre de 1961 ). mando cigarrillos. En este provinciano pueblo de
En Indonesia, antes de la independencia, el ser mentalidacL cerrada, mu chos reprobaban que las
vicio agrcola holands prepar unos carteles para mujeres fumasen, y ste era el nico lugar donde
reclutar agricultores en reas sobrepobladas para la podian disfrutar de los cigarrillos comunes sin te-
recolonizacin. Las imgenes mostraban frtiles mor a la censura (comunicado por Catalina Grate
arrozales y un atractivo paisaje, con un agricultor, de Garea).
su esposa y una nia sana y grande en primer pla- Trabajadores de extensin en un pueblo indge-
no. Ms atrs, mucho m{ls pequeo debido a la na, donde las mujeres utiliza n el campo abierto
perspectiva. estaba un nio. Los agricultores como para sus necesidades fsicas, se encontraron con la
prendieron que las nuevas tierras eran buenas para misma razn para la oposicin a las le trinas de
las nias, pero muy maJas para los nios, ya que agujeros cilndricos. Los paseos al campo propi-
su crecimiento obviamente era raqutico (comuni- ciaban el encuentro y la conversacin con amista
cado por Egbert DeVries) . eles que de otra manera no podan ver. Para las
En ocasiones las innovaciones tcnicamente apro- mujeres jvenes de clase social alta que estn con-
piadas y en total armona con las posibilidades de finadas rigurosamente a sus hogares, esta oportu-
la cultura local son rechazadas o no son explotadas nidad social es particularmente importante (Lus-
plename nte porgue los cambios de conducta impl- chinsky, 1963:67).
citos presentan aspeotos negativos que privan a las Una amplia variedad de obstculos, que ya he
personas de las cosas que desean, o qu e amenazan examinado con detalle en otra parte (Foster, 1962,
su seguridad. En un pequeo pueblo de Mxico captulos 5-7), impide la adopcin de nuevas for-
una mujer de la clase alta decidi, por razones de mas materiales y prcticas de indudable beneficio.
prestigio, instalar un retrete con depsito de agua. De stos, el conflicto ms marcado en las socieda-
Como el pueblo contaba con agua corriente desde des emergentes es quiz el que se presenta, por un
haca Itiernl)o no se presentaron dificultades tc- lado, entre los vnculos sociales tradicionales y la
nicas de impOl'tancia. Sin embargo, muy rara vez expectativa que la gente llegar a compartir con
se usaba el retrete. La mujer le dijo a un antrop- los dems y, por e l otro, el deseo de los nuevos
logo que en realidad prefera la vieja letrina, de empresarios, y de otros que van progresando econ-
ANTROI'OLOGIA AI'Ll CADA ANTROPOLOGIA APLICADA 29

micamen te, de conservar sus 11 uevas ganancias para no pardcipen, sean capaces de embruj arlos o in-
s mismos y sus fam iliares inmediatos. Hollnsteiner cluso de matarlos (comunicado por Ernest Mulll-
ilustra este principio ta l como funciona en Filipi- be) .
nas, donde un agdcu llor a menudo es t dispuesto
a comprar ferti li za nte y a trabajar ms arduamen-
le que cuando cultiva la ti erra con los mtodos Los ANTROPLOGOS EN PROGRAMAS
trad icionales, porque ve e n ello el incremento en la DE CAl\'JBIO CULTURAL DIRIGIDO
produccin del arroz. Pero teme que al aumentar
su ingreso tambin aumentarn las demandas de El desarroIlo tecnolgico y la modernizacin ob-
ayuda de sus parientes, ante las que ser difcil ne- viamente no son procesos sencillos, ya que debeJ.l
garse. "Las fugas potenciales del excedente ganado es tar fundamentados en la feliz unin de la plam-
con dificultad en realidad impiden que muchos fi- ficacin y el disei'o profesional con las realidades
lip inos produzcan ms" (Hollnsteiner, 1963-202) . de la cond ucta humana, En los programas de cam-
Encontramos el mismo conflicto en Ah-ica COI1' bio cultural dirigido inev itablemente hay "facto
tempornea. Marwick cita el ejemplo de los traba- res humanos", algunos aparentes, otros sutIles, pero
jadores m igratorios que han desarrollado la cos- todos decisivos para el xi to de un proyecto. Ac-
tumbre de regresar al anochecer a sus hogares en tualmente se les pide con frecuencia a a.n~roplo
la aldea. Cuando les preguntaron por qu lo h acen gos y cientficos de la conducta que partlClpe,n ~n
as, respondieron que temen que la envidia de sus esos programas. contribuyendo a lograr un diseno
parientes ante su .prosperidad resulte en brujera que sea armn ico con Ia~ pautas c~11turales funda-
dirigida a ellos. "De acuerdo con los cnones afri- mentales del grupo, anali zando que sucede cuando
canos de cooperacin deberan distribuir su Tique- se presentan las innovacions a pueblos receptore~,
za en tre sus parientes; pero, como escogieron el ca- y evaluando proyectos que h ayar: quedado term~
mino del individualismo europeo, no lo hacen y se nadas, con objeto de elaborar gUIas para la plal11-
sienten culpables y proyectan su cu lpa mostrndose ficacin y realizacin de programas futuros.
temerosos de aquellos a quienes, segn las normas A los antroplogos que trabajan en programas
africanas, agraviaron " (Marwick, 1956 :492). Entre de cambio cultural dirigido, cuyos objetivos tenga n
los Tonga de Zambia del Sur existen numerosos relacin con problemas sociales y econm icos d: l~
ancianos con la suficiente cantidad de clinero para vida con tempornea ms que con datos des~nptl
constru ir casas mejoradas, pero muchos tienen mie- vos y teora fundamental sobre. cultu,~a y sOCled~~,
do de hacerlo. Creen que miem bros de sus fami- se les Jlama "antroplogos apltcados y sus aCtIvI-
lias, que consideren que habr menos para ellos si dades profesionales constituyen lo. que se Jlama
e l dinero se derrocha en una casa de la que ellos "antropologa aplicada". En realtdad, como de-

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ANTRO POLOC A APLICADA ANTROPOLO GIA APLICADA 31

mos ~raremos, mu y pocos antroplogos se dedican ron con prontitud a la solucin de problemas prc-
de, tlempo completo a este tipo de actividad para ticos. T ampoco hubo organizaciones -salvo en la
depr de lado sus jntereses acadmicos y otros, de adm inistracin colonial- que reconociesen las po-
modo que la expresin "antropologa 'aplicada" sibilidades de la investigacin antropolgica y el
generalmente desc,'ibe un papel que un an troplo- asesoramiento a sus programas.
go ?eSe ~nl~ea de vez en cuando, ms que una es- En afios recientes los antroplogos han ampliado
pecIe dlstll1ta de cientfico. su campo de estudio y han aumentado los focos de
Aunque por ms de medio siglo han existido sus inves tigaciones hasta incluir, adems de los pue
antroplogos profesionales, al menos algunas de blos primitivos, el estudio de comunidades campe-
cuyas actividades se describen propiamente como sinas, sectores urbanos, grupos tnicos minoritarios
"a~licaclas", el reconocimiento general que los pro. dentro de sus propias sociedades y "culturas" es-
feslOnales han dado a la importancia de este cam. pecializadas tales como las de hospitales y nego-
po ha llegado lentamente, e incluso hoy en da cios, Hay dos desarrollos de conceptos significati-
muchos antroplogos consideran como trabajo de vos aparejados a esa tendencia. En primer lugar,
segundo orden las asignaciones aplicadas. Durante los intereses antropolgicos se hacen cada vez ms
casi un si,glo la antropologa ha sido aceptada co- sociolgicos, preocupndose por la estructura y la
mo CIenCia y durante este tiempo la mayora de fu ncin de los sistemas sociales ms que por hacer
los antroplogos se h an interesado principalmente un catlogo exhaustivo de todos los aspectos de
por problemas tericos ms que prcticos, En un un a sola cultu ra, En segundo lugar, la preocupa-
pr~ncipio se intere~aron casi exclusivamente 'por el cin por los orgenes y la historia ha pasado a un
ongen y la evoluCln del hombre como ser fsico segundo orden en relacin con el inters por los
en el surgimiento y desarrollo gradual de la cultu: procesos dinmicos del cambio social. Algunos an-
ra, y en su difusin mundial. Los pueblos primiti- troplogos, por supuesto, siguen reconstruyendo la
V?S constituan el tema de la antropologa trad i. historia indita de pueblos primitivos y determi-
clOnal y los an troplogos creyeron que su tarea nando las rutas migratorias probables y los contac-
era descubrir y documentar los modos de vida del tos previos entre tribus que hoy estn separadas,
hombre grafo, en todas sus variedades, y recons. Pero en un mundo que se desarrolla con rapidez,
t~' ui~ las relaciones histricas entre grupos distintos donde se efe cta ante nuestra visla la migracin
sll'vlndose de datos arqueolgicos, lingsticos y del mundo rural al medio urbano, donde hay una
culturales, Aunque los p,-imeros antroplogos in, proliferacin de caminos de ciudades a pueblos,
sIstIerO? en que su ciencia era "prctica" (vanse donde se producen ms cambios de actitud, creen-
las pgllJ~ s 270-273), es un hecho que esos intere- cias y costumbres en diez aos que antiguamente
ses y las Ideas y datos que reunan no contribuye- en un milenio, la mayora de los antroplogos se
62 ANTROl'OLOG1A APLICADA ANTROPOLOGIA APLICADA 33

concentra en esos procesos de modernizacin, en troplogos han realizado para ayudar a dirigir el
lo que llamamos "dinmica cultural" o "dinmica cambio se ha desarrollado significativamente. Lo
de cambio", que haya sido la antropologa aplicada en un mo-
Actualmente concebimos el cambio como proce- mento y en un lugar determinado ha dependido
so ms que como historia. La preocupacin por el del grado de desarrollo de la ciencia, de la dispo-
proceso ha hecho imprescindible el acercamiento nibilidad de los antroplogos dispuestos a aceptar
a la teora de otras ciencias de la conducta, espe- asignaciones aplicadas y de la existencia de agen-
cialmente la sociologa y la sicologa social, de mo- cias de cambio que reconozcan la ayuda de la an-
do que ahora los antroplogos trabajan con con- tropologa y estn dispueslas a pagar por ella_ In-
ceplos tales como la cognicin, la percepcin, la glaterra, hasta hace poco poseedora de un inmenso
motivacin, las clases sociales, los sistemas sociales imperio colonial, encar la necesidad de adminis-
y relaciones de roles, y tambin con conceptos ms trar numerosos pueblos dependientes con relativa-
tradicionales C01110 son las pautas culturales y la mente pocos funcionarios coloniales. Como era de
integracin cultural. esperarse, desde un principio, la antropologa apli-
Sin duda, los intereses antropolgicos contempo- cada fue concebida en ese pas como la utilizacin
rneos se prestan mejor que antes para el estudio de datos sociales, culturales, econmicos, religiosos
de los problemas pn\cticos de cambio, del elemen- y de otro tipo, sobre los pueblos nativos, infor.
to humano en el desarrollo tecnolg ico. En tanto macin reun ida en gran medida 'por antroplogos
que la necesidad de una antropologa aplicada se o por fu ncionarios del gobierno que haban sido
vuelve cada vez ms clara, y en tanto que se han ad iestrados en antropologa, en el desarrollo de la
creado las estructuras administrativas para el em- adminisu'acin colonial mejorada y especialmente
pleo de antroplogos, tambin se ha preparado en esa forma conocida como gob ierno indirecto,
mejor el desarrollo de la disciplina para que acep- en el que se empleaba al mximo el personal in-
te un papel act ivo en los programas de cambio dgena y los mecanismos gubernamentales tradicio
cul tural dirigido_ nales. Diversas administraciones coloniales sostu,
vieron a los antroplogos del gobierno o subven-
cionaron la investigacin antropolgica y nuevos
LA ANTROPOLOGA APLICADA administradores coloniales recibieron un adiestra-
EN EL MARGO ADMINISTRATIVO miento en antropologa como parte de su prepa-
racin, todo ello con el fin de comprender mejor
Durante el medio siglo que ha transcurrido desde la dinmica de la vida nativa y de trasladar esta
que se empez a reconocer a la antropologa apli- comprensin a la accin.
cada como una subdisciplina, la labr qile los an- Nigeria, por ejemplo, cont con un antroplogo
84 ANTROPOLOG1A APLICADA ANTROPOLOG1A APLICADA 35

gubernamental antes de la primera Guerra Mun- los ashanti, de quienes se deca que estaban en po-
dial, y desde 1920 aproximadamente hasta la diso- sesin del taburete dorado, lo entregaran.
lucin del Imperio las colonias britnicas emplea- El trasfondo de este hecho tuvo su origen a prin-
1"on a los antroplogos sociales de diversas maneras cipios del siglo XVIII. En Kumasi, la capital de
para que ayudaran en la administracin del pas Ashanti, un sacerdote-mago hizo aparecer del cielo
y. en un grado mucho menor, en problemas de un taburete de maelera de diseo convencional,
desarrollo_ Este tipo de antropologa aplicada sur- parcialmente recubierto ele oro, diciendo al rey y
gi porque el conocimiento antropolgico de la a la multitud congregada que ese taburete haba
poca era pertinente al gobierno de pueblos triba- sido enviado por el dios del cielo como repositorio
les dependientes, porque antroplogos preparados del alma de la nacin y que los convertira en un
en universidades britnicas y de la Comunidad pueblo grande y poderoso ; pero si alguna vez Ile
estaban disponibles para trabajar en 'tales proble- gaba a ser capturado o destruido, Ashanti perecera,
mas y porque los funcionarios coloniales y del Mi- De ah en adelante el taburete dorado pas a ser
nisterio del Interior estaban dispuestos a dar su la posesin ms preciada de los ashanti. Lo prote-
apoyo econmico, prctico y moral a las investi gan celosamente y una vez al ao lo transportaban
gaciones antropolgicas. Los dos casos que men- con pompa y esplendor en una procesin pblica
cionamos a continuacin ilustran la primera apro- como evidencia manifiesta del favor divino. Se co-
ximacin antropolgica a los problemas de la locaba el taburete sobre una piel y nunca se per-
administl'acin colonial. mita que estuviera en contacto directo con el suc
lo. Tampoco se sentaban los reyes sobre l, a
El tabmete dorado. En abril de 1900, guerre- manera de trono. lVl s bien, en contadas ocasiones,
ros de la poderosa nacin de Ashanti de la Costa el rey finga sentarse sobre l, pe ro luego lo haca
de Oro, una colonia britnica del frica oc-ciden sobre su propio taburete apoyando solamente su
tal (actualmente una regin del pas independien- brazo sobre el sagrado taburete dorado. Con el
te de Ghana) , sitiaron una guarnicin en la ciudad tiempo la nacin de Ashanti se expandi y con-
interior de Kumasi. No se levant el sitio sino quist muchas tribus vecinas. Cada victoria vena
hasta mediados de julio y las luchas continuaron a confirmar la profesa del sacerdote-mago y au-
hasta finales del ao, cuando el reino de Ashanti mentaba la reverencia manifiesta hacia el taoure te.
qued anexado al Imperio Brit{mico. Las fuerzas En 1873 los britnicos firmaron un tratado de
de Su Majestad sufrieron ms de 1000 bajas; se paz con los ashanti tras capturar e incendiar Ku
desconocen las de los ashanti, pero sin duda fue~ masi. Pero en 1893 el rey Prempeh se neg a acep-
ron mayores. La ca usa inmediata de esta "peq uc- tar el protectorado ingls. Las armas inglesas pre-
a" guerra reside en la exigencia britnica de que valecieron: una vez m,ls ocuparon Kumasi y el rey
36 ANTROPOLOCJA APLICADA ANTROPOLOG(t\ APLICADA 37

Prempeh sali al exilio. Entretanto el taburete do su intervencin a asegurar que la corte nativa efec-
racIo qued oculto en una aldea boscosa. Los nue- tuara un juicio justo de los acusados y a insistir
vos administradores coloniales creyeron equivoca- en su expulsin ms que en la aplicacin de la
damente que el taburete era smbolo de poder pena capital. No se hizo ningn intento por obte-
real, equ iva lente a una corona o un cetro europeo ner el taburete, que en tiempos pasados se haba
y consideraron necesario conseguirlo para afirmar deseado con tanta avidez.
su control sobre Ashanti. Cuando un ashanti trai Qu provoc este dramtico cambio de polti
dar en el ltimo momento falt a su promesa de ca? El capitn R. S. Rattray, primer antroplogo
conducir a los ingleses al escondite, el gobernador gubernamental en la Costa de Oro, haba iniciado
de la Costa de Oro exigi ante una asamblea po sus investigaciones unos cuantos meses antes. Haba
blica que el taburete fuera presentado ante l para descubierto la verdadera naturaleza del taburete
que, como representante de la reina, se sentm'a en- dorado y el significado que le confera el pueblo
cima. Este insulto al repositorio del alma de la de los ashanti. El memornclmll confidencial que
naci n condujo a las hostilidades mencionadas. present al gobierno en el momento del descubri-
El taburete qued oculto en un lugar seguro miento de la profanacin del taburete fue acepo
hasta 1921 cuando, debido a la creencia infundada taclo como el fundamento de la poltica del go-
de que una vez ms los ingleses estaban buscn- bierno, con el feliz resultado descrito (Rattray,
dolo, fue en terrado apresu radamente en un lugar 1923:287293) .
in advertido. Poco tiempo despus qued al d es
cubierto, durante la construccin de un camino, La lowm de Vailala. En las primeras etapas del
pero slo unos cuantos ashantis fueron testigos. contacto con la cultura occidental muchos de los
El hecho de que esos hombres empezaran a des pueblos originarios de Nueva Guinea han experi-
guarnecer el taburete y a ve nder los ornamentos mentado movimientos recurrentes de histeria ma-
de oro era sefial de un grado de desintegracin cul- siva conocidos con la frase genrica de cultos de
tural de los ashanli. Slo se descubri la profana. cargo. Es muy factible que estos movimientos ocu-
cin cuando una ancia na, que previamente haba rran cuando los pueblos tribales reconocen el m-
visto el taburete, reconoci un ornamento que es- rito de gran parte de la cultura material de los
taba en ve nta e inform sobre ello a las autorida- europeos, aprendida quizl en estaciones de misio-
des. De no haber intervenido los ingleses, los delin neros y cuando al mismo tiempo advierten la mag-
cuentes habra n sido muertos cuando los caciques nitud de la amenaza a su forma de vida tradicional
y el pueblo de Ashanti se enteraron de lo ocurrido. y 'temen por el futuro. En la prctica comn de
Pero en esta ocas in la politica oficial fue mu y los cultos de cargo se destruyen los objetos sagra-
diferente: los administradores coloniales limitaron dos nativos. se abandona el ritual, y se les sustituye
38 ANTROl'OLOGIA Al'LICADA A N'I'){ O POLOGfA APLICADA 39

por elementos seculares. So bre todo, se cree que do, siguen hacindolo, en proyectos que incluyen
los antepasados regresarn en un enorme barco a pueblos dependientes en situaciones no colonia-
provisto de un deseable "cargamento" y que ex- les. En Mxico, Guatemala y los pases andinos,
pulsarn a los europeos. una vasta minora de poblaciones indgenas pre-
En 1922 F. E. WiJliams fue designado antrop- sentan problemas especiales referentes a salud, edu-
logo gubernamental en Papa, un territorio bajo cacin y bienestar general. Aislados del curso del
mandato australiano. Su primer estudio importan. desanollo del pas por el lenguaje y la cultura, no
te trataba sobre la locura Vailala, un movimiento han p articipado plenamente de los beneficios acu-
religioso de los cultos de cargo que durante diez mulados de que disfrutan sus conciudadanos como
aos haba alterado la administracin de Papa. consecuencia de la industrializacin y de las in-
Williams lleg a la conclusin de que el movimien- fraestructuras nacionales en desarrollo. La mayo-
to segua vigente porque la cristiandad no haba ra de estos pases cuentan con institutos naciona-
demostrado ser un sustituto idneo de las pn\cticas les indigenistas que se encargan de ayudar a grupos
nativas que reemplazaba, que no constitua una minoritarios indgenas en su desarrollo. Uno de
amenaza grave a la estabilidad poltica del terri- los ms interesames ejemplos del trabajo de los
torio y que el gobierno no debera intervenir sino institutos mencionados se esboza en el siguiente
dejarlo que siguiera su curso. El lugarteniente del informe del proyecto de l'eacomodo en la zona del
gobernador de Papa, a pesar de creer firmemen- Papaloapan en Mxico.
te lo contrario, acept el anlisis y las recomenda-
ciones de Williams y no procedi en con tra. El pl'Oyeclo de "eacomodo en la zona del Papa-
La valoracin de Williams demostr ser correc- loapan . Poco despus de la segunda Guerra M un-
ta, Cuando volvi a visitar la zona, diez aos des- dial el gobierno de Mxico inici un programa
pus, encontr que el movimiento se haba desin- monumental para el control de ros y riego me-
tegrado considerablemente, aunque no del todo. Se diante el sistema de construccin de presas. Millo-
hab a suspendido la destruccin de la propiedad nes de hectreas de tierras nuevas empezaron a
?dgena, los rituales indgenas se volvan a prac- cultivarse y Mxico ha pasado de ser un pas im-
ticar, haba desaparecido la histeria masiva y los portador de productos alimenticios a ser pas ex-
indgenas estaban tranquilos, En contraste, en otros portado\', a pesar de haber duplicado su poblacin
lugares donde el gobiemo haba intervenido para en poco ms de veinte aos. Pero, como sucede en
suprimir los movimientos de los cultos de cargo todos los casos de desarrollo tecnolgico, se trate
se haba producido violencia y derramamiento de de construccin de presas, de renovacin urbana o
sangre (Williams, 1923, 1934; Rosenstiel 1954). de construccin ele viaductos, el resultado ha sido
Los antroplogos tambin han estado trabajan- duro para algunos y un gobierno humanitario . des-
40 ANT ROPOLO C fA APLICADA ANTRO POLOC fA APLICADA 41

de temprano hace planes para red ucir a l m ni mo tuvo a cargo del programa de reacomodo, descr ibi
el sufrimiento humano. las medidas median te las cua les varios m iles de
El proyecto de la cuenca de l Papaloapan, que se ind ios mazatecas se mudaron de casas viejas a nue-
inici en 1947 (ue la primera acti vidad importan.
J vas. Esta migraci n masiva, seal Villa Rojas, no
te ele este programa perma nente en Mxico. El fue tan solo u n movimiento geogrfico sencillo,
proyecto tom como modelo el de la Administra si no ms bien u na transicin del modo de vida
cin del Valle de T ennessee en los Estados Unidos tribal a la civilizacin . Cambios de cultura tan im-
de Norteamrica y tuvo como objetivo elevar los portantes son, con mucho, ms violentos que la
niveles de vida de m iles de mex icanos al permitir mera migraci n.
una explotacin ms eficiente de los recursos na Para que los efectos traumticos sobre los ma-
tu rales de la cuenca. Pero el costo hu mano con zatecas, a l perder su lugar de orige n, fueran mni-
sisti en la inu ndaci n de las aldeas ind genas mos, el profesor Villa R ojas y sus ay uda ntes an-
maza tecas, ch inan tecas y popolocas que h ab an troplogos estudiaron primero el modo de vida
existido desde antes de la conq uista sobre el costa- maza teca tradicional. Comprendieron q ue cuando
d o orien ta l de la Sierra Madre Oriental, en los se conocieran la historia, la estructura social, las
estados de Oaxaca y Veracrllz. Era indispensable creencias religiosas, la organizacin p oltica y mu-
su Tcacomodo en nuevas t ierras. Sabiamente, el chos otros aspectos de su vida, ser a posible prever
gobierno mexicano deposit esta tarea en manos muchas 'tensiones que inevitablemen te iran apare-
del Instituto Nacional I nd igenista, que rene la jadas al abando no de sus hogares y del modo de
administracin as como la as istencia tcnica en su vida anteri ores. Slo e n tonces sera posi'ble elabo-
funcin de ayuda a las minor as indgenas mexi- far planes detallados para el reacomodo.
canas para que se incorporen ms eficazmen te a la Cuando lleg el mome n to de hacer p lanes con
vida n acional del pas, y al mismo tiempo les ayu- cretas para el cambio, los antroplogos se esforza-
da a conservar aq uellos aspectos de la vida trad i- ron por encontrar a los verdaderos d irige n tes de
cional que los indgenas desean conservar y que cada comu nidad (no a los dirigen tes nomi nales,
son compatibles con los dems objetivos del pro m uchas veces polticos designados, y con poca in-
grama. El I nstitu to sostiene centros para el des- fluencia) y los h icieron sus aliados para que les
arrollo de comu nidades en Im uchos lugares del explicaran a los dems la necesidad del tras lado y
pas do nde se rea li za n inves tigaciones sobre sus pro- las ve ntajas que obtendran. Estos dirigen tes fue-
b lemas y donde los conocimientos adquiridos se ron llevados a inspeccib nar las tierras propuestas
aplican para mejorar la agricultura, la habitacin, para crear nuevas aldeas y en la medida de lo po-
las comun icaciones, la sa lud y la ed ucacin. El an- sible se respetaron sus deseos sobre las reas que
troplogo mexicano Alfonso Villa Roj as, que es haba que po bla r. Partiendo del estudio de la or-
12 ANTROJ'OLOGIA AI'Ll<.:ADA ANTROPOLOGA APLICADA 13

ganizaci6n social, era evidente que se de ban hacer suIta claro que, como resultado de una cuidad~sa
todos los esCuerzos por conservar la unidad esencial planificacin fundamentada en un~ ~decuada ln-
de los anteriores ncleos de aldea: habitantes de formacin social y cultural, el mOVimIento se c?n-
un municiPio (una divisin poltica, y en este caso sum con mucho menos violencia que la ocurnda
cultural) no deberan mezclarse con habitantes de en empresas sim ilares en otros lugares (V illa Ro-
otro. Adems, se admita que los indgenas tenan jas, 1955),
vnculos significativos no slo con vecinos de sus
propias aldeas sino tambin con amigos y parien-
tes de aldeas contiguas. Se consider conveniente, LA ANTROPOLOGA APLICADA
por lo tanto, conservar relaciones espaciales tra- EN EL DESARROLLO TECNOLGICO
dicionales hasta donde fuera posible entre grupos
de aldeas en la nueva zona. Durante todos los pre- Las condiciones que fomentan el desarrollo de la
parativos, el objetivo de los antroplogos no slo antropologa aplicada en los Estados Umdos han
consisti en reali zar sabiamente los planes para diferido significativamente de las de Inglatena y
los indgenas, sino de hacer los planes con ellos y los pases hispano-americanos ':lue cuentan con vas-
obtener sus opiniones y su cooperacin. Con este tas poblaciones indgenas: Debl,do a qu~ los Estados
fin, en las casas construidas para los indgenas en Unidos carecieron de un lmpeno colonIal y se nega-
las nuevas aldeas se emplearon materiales locales, ban a reconocer, hasta hace poco, que ~os indios
pero representaron un adelanto respecto de las an- norteamericanos requeran un trato espeCIal basado
teriores e n lo referente a higiene, sanidad y co- en una comprensin de sus culturas, lo~ problemas
modidad. Se levantaron escuelas e iglesias en las administra.tivos en los pueblos dependIentes cons-
nuevas comunidades y se crearon ms servicios edu- tituyen un aspecto relativamente pequeilo. de l~
cativos )' de salud que los existentes en las anti- experiencia norteamericana ele la an,tropologla aph-
guas aldeas. Despus del TeacoDlodo se tomaron cada. Los antroplogos norteamencanos, por su-
medidas para que la gente .egresara de vez en puesto, trabajaron en esta clase ele problemas en la
cuando a sus antiguas casas (antes de que se inun- Oficina de Asuntos Indgenas en fecha tan Itempra~
daran), mitigando el choque sicolgico causado na como 1934 en los centros japoneses de reaco-
por un traslado repentino. Al familiarizarse cada modo admini;trados por la Wa.' Relocat~on Au-
vez ms con sus nuevos alrededores y a.l reconocer thority durante la segunda Gue,,:'a Mu ~dlal y en
las ventajas de las nuevas aldeas, disminuyeron las el territorio en fideicomiso de Mlcrones13, tomado
solicitudes para regresar a "casa", del J apn durante la segunda Guerra Mundial.
La empresa no se llev a cabo sin errores ni Pero la mayor parte de la antropolga aplicada
amargura por parte de algunos indgenas, Pero re- norteamericana ha tratado sobre los problemas es
14 ANTROPOLOG1A APLICADA ANTROPOLO GtA APLICADA 45

bozados e n las primeras piginas de este captulo: para obtener informacin de tipo sociocultural.
problemas de las relaciones entre el desarrollo tec- Desde 1950, un gran nme ro de antroplogos nor-
nolgico y las caractersticas sociales, culturales y teamericanos, )', en menor m.'ullero, de otras nacio-
p sicolgicas ele los pueblos que estn en proceso de nalidades, trabajan en progra mas intercultlll'ales
c~mblOJ y problemas del personal de las orga niza- de asistencia tcnica internacional, en campos ta-
ClOnes encargadas de poner en obra el cambio. El les como salud, educacin, desarrollo de la comu-
mayor estmulo que ha recibido el desarrollo de nidad y agricultura, y los informes de estos esfuer-
este tipo de trabajo aplicado ha sido la conciencia zos const'tuyen el ma yor clrmulo de investigacin
que surgi en la posguerra ante el mundo insufi- de antropologa aplicada que se pueda encontrar
cientemente desarrollado, ahora integrado por pa- en cualquier parte elel mundo.
ses independientes con ma rcados problemas econ- Pero es un error suponer que la totalidad, o in-
micos, polticos y sociales que hay que resolver si cluso la ma yo r parte, del trabajo de antropologa
es que se busca el establecimiento de gobiernos S-
aplicada s'e efect e actualmente en un contexto in-
lielos. Con el fin ele ayudar a lograr este objetivo
ternacional. Esta clase de problemas, que se mani-
- la instauracin de gobiernos estables que sean ca.
paces de fomentar un rpido y ordenado crecimien- fiestan 'tan dramticamente cuando, por ejemplo,
to econmico y social-, el gobierno ele los Estados nuevas medidas de higiene se ponen al alcance de
Unielos ya ha gastado cerca de cien billones de d- pueblos que antes depenelan de remed ios popula-
lares en asistencia tcnica. Otros gobiernos, funda- res y de curanderos indgenas, tambin existen,
ciones privadas y organismos internacionales, como aunque qui de manera menos extremosa, e n cual-
las Naciones Unidas, h an gastado cantidades me- quier socieelad comp leja. En los Estados Unielos,
nores aunque significativas en los mismos tipos de que cuentan con una gran cantidad de miembros ele
proyectos. grupos minoritarios, y con varias cIases sociales,
Lo anterior h a dado lugar a lo que poelra lla- caracterizada cada un a por pautas diferentes, las
~narse antropologa aplicada contempornea ya que, di ferencias subculturales plantean problemas al me-
independientemente de la nacionalidad del antro- joramiento de la salud, de la educacin y de los
plogo o ele! pas en el que trabaja, la pauta de su servicios de asistencia, con rasgos mu y semejantes a
empleo es la misma. Realiza investigaciones sobre los que se han encontrado en pases que apenas
problemas ele cambio cultural dirigielo porque se estn en desanoIlo. As, ac tualmente en los Estados
reconOCe cada vez ms la importancia de la dimen- Unidos se encuentra un nlme ro cada vez mayor
sin sociocultural en el cambio tecnolgico y en la ele antroplogos en escuelas profesionales de salud
modernizacin, y porque las age ncias que efectan pblica, medicina, enfenne ria, ed ucacin y bien-
esos programas estn dispuestas a invertir dinero estar social, donde sus actividades didcticas y de
ANTROl'OLOGIA APLICADA ANTROPOLOGIA APLICADA 47

investigacin se dirigen hacia los problemas semi- de las enfermeras de salud pblica a domicilio;
culturales de cada una de esas especialidades. control de saneamiento ambiental realizado por
Los ejemplos mencionados en las pginas ante- especialistas en salud pblica y anlisis de estads-
riores ilustran la manera como la antropologa apli- ticas vitales. Un numeroso personal norteamerIca-
cada se ocup en un principio en gran medida de no, que representaba casi todos los aspectos de la
los problemas de la administracin de pueblos de- medicina y salud pblica, fue destinado en puestos
pendientes. En contraste, los resmenes que presen- latinoamericanos. l\rluchos especialistas latinoame-
tamos a continuacin ilustran la antropologa apli- ricanos en salud pblica tuvieron la oportunidad
cada contempornea, en donde los factores socio- de ir a los Estados U nidos para observar los mto-
culturales y sicolgicos en programas de cambio dos que ah se emplean, para .a~istir a c~rsos so.bre
cultural dirigido son los focos ele atencin . sus especialidades, o para reCibIr un adlestramle~.
to a ms largo plazo. Como resultado de la partl-
Programas latinoame"canos de salud l,blica. El cipacin norteamericana en estos progra~as., los
primer programa importante de asistencia tcnica ministerios latinoaiuericanos de salud reCibieron
internacional del gobierno de los Estados Unidos una ayuda significativa en el desarrollo de sus inci-
se inici en 1952 cuando el Instituto para Asuntos pientes servicios de salud.
Interamericanos dio com ienzo a operaciones coope- En 1943 el Instituto Smithsoniano, como parte
rativas de desarrol1o con gobiernos latinoamerica- de la misma poltica de buena vecindad que dio
nos en los campos de salud pblica, agricultura y origen al Instituto para Asuntos Interamericanos,
educacin. En salud pbJica, en una empresa de estableci una pequea divisin conocida como Ins-
especial xito, se rea lizaron trabajos (yen algunos tituto de All'tropolgJa Social, cuyo personal ense
lugares an se realizan) de saneamiento ambiental, aba en instituciones de estudios superiores en
de educacin sobre la salud, de control de enfer- Amrica Latina. Tambin trabajaron con antrop-
medades especficas como la malaria y la frambesia, logos y estudiantes locales haciendo anlisis de
y de medicina preventiva general. El tipo de centro comunidades latinoamericanas, que se pubhcaron
de salud norteamericano en la ciudad o en el mu- en forma monogrfica. Estos antroplogos, por ha-
n icipio, que antes no exista en la mayor parte de ber vivido, enseado y realizado trabajos de inves-
Amrica Latina, fue un aspecto de especial impor- tigacin en Amrica Latina, llegaron a conocer
tancia en los primeros programas. Se dise el cen- ampliamente las pautas culturales fundamentales
tro tpico de acuerdo con el concepto norteameri- de los pases en donde estaban apostados, las creen-
cano para ofrecer servicios en materia de higiene cias y prcticas mdicas populares, que es uno de
maternoinfantil, control de enfermedades contagio- los temas tradicionales de la investigacin antropo-
sas, anlisis de laboratorio, cuidado dental, visitas lgica. Al fi nalizar los primeros diez aos de t1'a-
18 ANTROI'OLOGIA APLICADA ANTROI'OLO G fA APLICADA 19

bajo cooperativo de salud del Instituto de Asun- sus premisas, su planificacin y la clase de relacio-
tos Interamericanos, el servicio de salud pblica de nes existentes entre el personal sanitario que tra-
los Estados U nidos realiz una importante eva- baja en diferentes tareas y entre ste y los clientes
luacin de todos los aspectos del trabajo que dur a los que da servicio.
seis meses. Ci nco de los antroplogos del Instituto Los antroplogos encontraron que las creencias
Smithsoniano fueron in vitados a ser miembros del y prcticas mdicas populares, incluso en las ciuda-
equipo de evaluacin para anali zar los problemas des, son una instituci n vigorosa, a menudo en con-
culturales y sociales encontrados al introducir no- flicto con la ensean za ele ]a medicina cientfica.
vedosos servicios mdicos y conceptos en comuni- R esulta particularmente significativa una dicoto-
dades trad icionales. ma presente en la mente de las personas y que se
La ma yo r parte del an lisis antropolgico vers confirma posteriormente en los estudios real izados
sobre los centros de salud, que era la clave del pro- en otras partes del mundo : creen que existe cierta
grama. Aunque la lJuayora de los centros de salud clase de enfermedades que los mdicos adiestrados
atra an a un gran nmero de clientes, hab a oca- cientficamente pueden atender de manera ms
sio nes en que las instalaciones no se utilizaban al efectiva que los curanderos populares; s tos gene-
mximo, ni podan hacer frente a la situacin de ralmen te son los que se prestan a s m ismos a curas
salud de quienes acudan. El personal mdico pre- exageradas con antibiticos y otras formas moder-
gunt a los antroplogos: -"Qu pueden decirnos nas de tratamiento. Pero tambin creen que existen
sobre los factores culturales y sociales que contri- muchas clases de enfermedades tales como el mal
buyen a explicar la act itud de las 'personas hacia de ojo, el espanto y otras esencialmente de origen
los centros de salud? Por qu aceptan o rechazan emocional o de etiologa popular para las que los
los servicios Por qu sig uen o no las instruccio- doctores no slo no pueden dar un tratamiento,
nes que recibe n? Qu pueden decirnos sobre las si no cuya misma ex istencia niegan. Las madres
relaciones generales cntre las pautas culturales y que creen que un nlio sufre de mal de ojo se
los servicios de salud?" mues tran comprens iblemente renuentes a llevar al
Los antroplogos decidieron que los problemas nio ante una persona que insiste en que esa en-
se poda n dividir en dos importantes ramas. La fermedad no existe_ Los an troplogos concluyeron
primera implica ba todo el complejo de creencias, que los mdicos nunca deberan ridiculizar o negar
act itudes y prcticas asociadas con la salud, con la las creencias mdicas populares y que, de ser po-
prevencin de la enfermedad, con la causa de la sible, emplearan la fraseologa de la medicina po-
enfermedad y su curacin, es decir, en el sentido pular para aclarar ms sus explicaciones a los
ms amplio, la "medicina popular" . La segullda pacientes.
implicaba la nd.ole de unt burocracia sa nitaria l En 10 referente a la burocracia y la planificacin,
50 ANTROPOLOGJA APLICADA ANTROPOLOGA APLICADA 51

los antroplogos descubrieron un principio que se americanos. Prcticamente existe un nmero mu-
ha convertido en axioma en los mejores programas cho menor de mdicos, pe,. capila, y debido a la
de asistencia tcnica, a saber, que no se puede tras- extensa pobreza el latinoamericano medio de las
plantar una institucin inalterada de una cultura clases socioeconmicas bajas sencillamente nunca
a otra y esperar que funcione de manera tan efec- desarroll la norma de consultar con regularidad
tiva como en el lugar donde se desarroll. En el a un mdico. Cuando por primera vez se estable-
caso de los centros de salud pblica el problema cieron centros de salud en ciudades latinoamerica-
consista en la relacin organizativa y filosfica nas los clientes potenciales lgicamente pensaron
entre la medicina preventiva y la curativa. En los que recibiran atencin mdica curativa, que con-
Estados Unidos, los buenos servicios mdicos cura- sideraban como su necesidad ms imperiosa. Cuan-
tivos se desarrollaron bajo auspicios privados en do descubrieron que el acento se pona sobre los
una poca relativamente temprana en la historia servicios preventivos y no sobre los curativos, mu-
del pas. La salud pblica en su estado contempo chos perdieron inters por creer que los centros
rneo surgi ms tarde, y por ser en gran medida no hacan frente a sus necesidades. Un modelo ele
una empresa gubernamental ha tenido que defen servicio de salud que sea una respuesta lgica a las
der los intereses creados de la prctica mdica pri- necesidades norteamericanas a menudo tiene poco
vada. Por lo tanto, se ha concentrado en la me~ sentido en el marco latinoamericano. Por 10 tan-
dicina p>reventiva cubriendo los aspectos de sanea- to los antroplogos recomendaron que no se con-
miento ambiental, inmunizacin, servicios de higie- tinuara en Amrica Latina la aguda dicotoma
ne maternoinfantil y similares. La pauta de la me- norteamericana entre los servicios curativos y los
clicina curativa considerada como privada y la preventivos. Consideraban que, si las necesidades
medicina preventiva considerada como pblica sur- curativas inmediatas de los clientes pudieran, aun
gi, lpor consiguie nte, como respuesta a las condi- que de modo parcial, ser satisfechas en los centros
ciones de 1:1 sociedad norteamericana. Los conseje- de salud, esto inspirara confianza y resulLara en
ros norteamericanos de sa lud siguieron desde luego un mayor inters por los programas preventivos
esta pauta para (ormar sus juicios y recomendacio- tales como el tratamiento pre y posnatal y la in-
nes; como resultado, los nuevos centros de salud munizacin infantil. En otras palabras, estaban
pblica que se construyeron como empresas coope- convencidos de que los servicios de salud en pases
rativas seguan la pauta norteamericana, poniendo latinoamericanos deberan estar diseados para sa-
eh nfasis en la mediCina 'Preventiva y haciendo a tisfacer necesidades locales ms que para seguir
un lado a la medicina cllrativl. rgidamente las pautas institucionales desarrolladas
Sin embargo, las necesidades mdicas son de muy para solucionar problemas norteamericanos.
diSLinl.a ndole en la mayora de los pases latino- En el informe deJ equ ipo de evaluadores que-
52 ANTROPOLOGJA APLICADA ANTROPOLOCJA APLICADA 53

daban incluidas numerosas recomendaciones basa- haban pensado slo en funcin de habita~ in me-
das en anlisis antropolgicos. Estas provocaro"n jorada, mientras que los pescadores ,consIderaban
entre el personal de salud un amplio inter~s por la vivienda como slo uno entre vanos elementos
los aspectos sociales y culturales de la prctl~a de dentro de una compleja operacin econmica y
sa lud pblica y dio como resultado q.u~ se. hIcleran social. Los pescadores necesitaban por lo menos
bastantes modificaciones en la plalllflcacln y en cuarenta metros de frente sobre el ro para un
la programacin (Foster 1953a, 1953b; Sirnmons cobertizo donde dormir y cocinar; para secar, re-
1955 y Oberg y R os 1955 describen anlisis .espe- parar y embrear las redes; para guardar las lan-
cficos que constitu yeron una parte de esta Inves- chas; para alojar a los peones y para una huerta y
tigacin) _ un corral. Los pescados se ahumaban y ponan a
secar en el cobertizo para barbacoa y la madera
Pescado'res en Surinam. En 1956 el gobierno de necesaria la traan por barco. Si el coberti zo se en-
Surinam construy treinta y cinco casas nuevas contraba contiguo a la orilla del ro se evitaba
para pescadores fluviales en el pueblo de Punt~ mucho trabajo en el traslado de la madera. Los
Coppename. Cada casa estaba constrUlda sobre 1"- pescadores queran vivir ~erca de sus barcos, redes
lotes, conforme al estilo regional, y estaba com- y cobertizos para evitar los robos y la entrada de
puesta de dos recmaras, una sala de esta:, un los perros.
bao y una cocina; contaba con agua cornente, La mayora de los pescadores empleaban a tres
electricidad y persianas. Se estipul un plan de o cuatro peones asalariados, hombres jvenes. "va-
compra a plazos durante veit~te aos y los pesca- gabundos", sin ningn vnculo formal con el pue-
dores ocuparon las casas rpldamente. Pero para blo. Ya que los pescadores trabajan guindose por
1959 solamente nueve pescadores segu an ocupando las mareas y el clima en lugar del reloj, a menudo
sus casas. La mayora de los que haban firmado decidan salir a las dos o tres de la maana, Un
contratos se fueron y suspendieron sus pagos. Qu pescador estara m ~ o me?os seguro de e,ncontra~
provoc este rechazo a un mejor aloj amiento y con a los peones slo Si don~llan en su .~r~pleda~; SI
pagos fciles? dorman fuera de la propiedad era dificil reul11rlos
Se comision a Kalervo Oberg, antroplogo nor- porque nunca se saba con certeza en qu casas
teamericano que tambin haba trabajado. en los estaran pernoctando.
anlisis de salud pblica mencionados antenormen- La aldea de pescadores "mejorada" estaba for-
te, para que encontrara las causas. Sus investigacio- mada por un conjunto compacto de casas que no
ne s revelaron algunos factores sociales y econmicos proporcionaban alojamiento para que durmieran
que condujeron al abandono de las cas~s. ~l pro- los peones o para el cuidador de la propiedad del
blema fundamental resida en que los dlSenadores pescador. Se esperaba que todos utilizaran un co-
54 ANTROPOLOGfA APLICADA ANTROPOLOCiA APLICADA 55

bert izo de barbacoa cooperativo, lo que vena a ser agrcolas y de apace ntamie nto de la hacienda me-
una contrad iccin con sus costumbres individua- diante una leva de tres das hombre a la semana
listas. En suma, se encontr que la base de opera- por cada fa milia. Tambin se exiga a las familias
ciones de un pescador implicaba mucho m<s ,que qu e realizara n servicios ad icionales como cocineros,
una casa habitacin; era una unidad de edificios lacayos, veladores, pastores y criados. A cambio les
y aparejos que deban estar situados conveniente- era pennitido ocupar una pequea parcela de tie-
mente, de fcil acceso y que fueran visibles desde rra de me nor calidad para que cultivaran sus ali-
la casa habitacin. Los di sefadores hicieron que el mentos indispensables para poder subsistir. Los
proyecto fracasara al no haber consultado con los peones que se negaban a obedecer las rdenes po-
pescadores ni haber aprendido que sus necesidades dan ser despedidos de la hacienda, quedando en
sociales y econmicas se atenan a un modelo r- calidad de indigentes y sin esperanzas de ser em-
gidO' (Oberg y van Dijk, 1960). pleados, ya que los "buscapleitos" no seran contra-
tados por otros admin istradores de haciendas. El
El proyecto CO'l'neU Per Vicos. La hacienda carcter medieval de la vida se muestra por el
Vicos se localiza en un valle en los Andes, aproxi- h echo de que el valor de la h acienda se meda por
madamente a 400 kilmetros al norte de Lima, el nmero de peones relacionados con "Ha)' no por
con 16000 hect"reas ele tierm para cultivo y paso sus tierras para cultivo.
toreo y tierras estriles tendidas a una altura de A excepcin de la vida religiosa tradicional los
2 700 a 3 600 metrO's. Durante a lgunos aos antes indgenas no tenan ingerencia en sus asuntos. Por
ele 1952 la hacienda h aba sidO' propiedad del de lo tanto, caredan de puestos de responsabilidad en
partamento poltico del cual Vicos forma parte asuntos polticos, la capacidad de TIlando estaba
y haba sido rentada por cinco aos o ms al me- poco desarrollada, casi no se mantena ningn ser-
jor postor. En lo referente al status legal, al modo vicio pblico, era escasa la cooperacin entre las
de explotacin y a las formas socioeconmicas, la familias, en general la comu nidad estab a suma-
hacienda y su poblacin se parecan mucho a mente desorganizada y el nivel de vida en la ha-
centenares de entidades peruanas semejantes. La cienda era el ms bajo de la regin. Muchos vico
dir iga un admi nistrador mestizo en represen ta- sinos padedan de desnutricin, el 80 por ciento
cin de la sociedad que tena poderes casi abso estaba infectado por parsitos dainos, peridica-
lutos sobre los 1 700 indgenas monO'linges de mente epidemias de sarampin y tos ferina ma-
habla quechua, quienes, junto con sus antepasa- taban a numerosos nios, la h abi tacin consista
dos, haban quedado confinados a la tierra como en chozas de uno o dos cuartos, sin ventanas y con
siervos, casi esclavos, desde tiempos de la colo- piso de tierra, y la ropa era insuficie nte para un
nia. Se consiguieron trabajadores para funciones medio ambiente severo. U na especie de escuela fun-
5G ANTROPOLOGIA APLICADA ANTROPOLOG1A APLICADA 57

cion desde 1940, pero durante el periodo de once de una determinacin y participacin de los valo-
aos s6lo se inscribieron treinta y nueve nios y res no en un sentido estrecho sino en uno amplio.
ninguno se alfabetiz. Es difcil imaginar una co- As, los objetivos principales de este p lan consis-
munidad mellos prometedora para intentar apl icar tieron en la devolucin del poder a la comunidad,
un programa de desarrollo y modernizacin. la produccin y la amplia participacin de una ma-
Sin embargo, los antroplogos de la Universidad yor riqueza, la introduccin y divulgacin de ofi-
de CorneIl y del Instituto Nacional Indigenista del cios nuevos y modernos, la divu lgacin de medidas
Per creyeron que vala la pena intentarlo. A fina- de higiene y bienestar, la ampliacin de la estruc-
les de 1951 las dos instiluciones conci bieron el pro- tura de status y roles y la creacin de un sistema
yec to Cornell Per Vicos y, gracias a una subven~ moderno de instruccin mediante escuelas y otros
ci n de la Institucin Carnegic, arrendaron la medios" (Holmberg, el al" 1965:5)_
hacienda por cinco aos e iniciaron un experimen- Los resultados del proyecto has ta ahora, aunque
to en ciencias sociales aplicadas que ha logrado un no son todo lo que originalmente se dese, son im-
renombre mundial. Los directores del proyecto for- presionantes comparados con los de programas de
maron juicios de valor que no intentaron defender desarrollo de comunidades en otras partes del mun-
sobre terrc!10 cientfico. Partieron del supuesto de do; y el proceso de modernizacin contina. En su
que el relativismo cultural no es absoluto y que totalidad la historia del proyecto revela mucho so-
algunas condiciones, formas, pnicticas y creencias bre los problemas de desarrollo y modernizacin de
son ms funcionales que otras en el mundo mo- una comu nidad tradicional y viene a ilustrar varios
derno. Por consiguien te, el estmulo de estas con- puntos sobre el empleo de los antroplogos en
diciones, formas, prcticas y creencias es accin jus- programas de accin que se discutirn con mayor
ti[icada si las personas implicadas estn plenamente detalle en los captulos posteriores_ El primer punto
informadas de lo que sucede, si tienen el conoci- importante es que los antroplogos, igual que los
miento y el derecho para evaluar las alternativas, del proyecto del Papaloapan en Mxico, eran ad-
si participan plenamente en las decisiones que se ministradores del proyecto con autoridad para to-
toman y si en un tiempo razonable asumen los prin- mar y realizar decisiones, as como para hacer in-
cipales puestos en la direccin, la poltica y el vestigaciones. sta es una situacin sui ge-neris del
poder_ Como dijo Allan HOlmberg, fundador del empleo de los antroplogos aplicados, y el hecho
proyecto y su prim'er director, ya fallecido, el plan de que hayan podido comb inar efectivamente los
de operaciones "se diriga al desarrollo de la dig- papeles administrativos y de in vestigacin viene a
nidad humana y no hacia el oprobio, y hacia la ser un testimonio de la habilidad del personal en-
creacin de instituciones en Vicos que permitieran cargado. U n segundo aspecto importante es el en-
a todos los participantes en el proceso social gozar foqu e pragmtico, ad hoc, que caracteriz el pro-
58 ANTROPOLOGA APLICADA ANTROPOLOGfA APLlCADA 59

grama dentro del ampl io marco de la filosofa que


se acaba de presentar. Los antroplogos aceptaron
1 la produ cc i6n agricola se ha incrementado en m,s
del cien por ciento, de manera que ahora l~s ,hablo
el hecho de que, siendo la cultura un todo inte- tatues de Vicos no slo cuentan con los sufICIentes
grado, los programas de cambio deberan ser em- alimentos para el consumo local, sino con exceden
presas integradas ms que fraccionadas. Pero ade- tes para la yenta , lo que ha permi~ido impo~tantes
ms de esta amplia pauta, procedan con cautela mejoras y arreglos para que los mIsmos habItantes
mientras actuaban, utilizando los recursos disponi- de la hacienda los compre n. En esta . .rea los cono-
bles, conserva ndo lo que era til y desechando lo cimientos se desarrollaron con tanta rapidez que a
que no serva. Es un hecho sumamenle importante, pocos a'os los vicosinos fueron mu y solicitados
que en ocasiones se ha pasado por alto en los infor- para ser consejeros tcnicos agrcolas de los peones
mes de proyectos, que el an troplogo peruano Ma- en haciendas contiguas.
rio Vzqucz haya realizado un estudio a fondo de En 10 referente a la estructura social y de direc-
la hacienda de los afos de 1949 a 195 L Exista, por cin, las elecciones democrticas han reemplazado
lo tanto, una lnea de base excepcionalmente COI1- a los tradicionales nombramientos rituales y los vi
veniente y un fondo de conocimientos para hacer cosinos m;ls jvenes, alfabetizados y educados, h~n
planes y tomar medidas inmediatas_ El profundo asum ido los nuevos papeles de mando que su SIS-
conocimiento sobre las personas y las formas eul tema de organizacin cooperativo requiere. Pero
turales que aport el Dr. Vzquez al proyecto hizo esta transformacin se efectu de manera gradual
posible planear y tomar medidas con una rapidez y ordenada : los ancianos (~e la haciend~ y los caci-
y seguridad que no hubiera podido darse en un ques que dirigan el trabajO se mantUVIeron e~ sus
contcX'to donde primero hay que recabar la infor- puestos autoritarios habituales durante el penado
macin. Los evidentes resultados provechosos que de innovaciones y slo se reemplazaron estos pues-
siguieron a la accin expedita (por ejemplo en tos por formas administrativas y de g?bierno ms
agricultura) fueron indudablemente importantes modernas cuando aumentaron la conhanza, el co-
para desarrollar el apoyo de la comunidad al nocimiento y las aspiraciones de la gente.
proyecto. En 1952 la educacin no era una necesidad re-
Cuatro reas temticas recibieron atencin es- conocida entre los jefes de familia de la hacienda,
pecial: el desarrollo econmico, en especial la agri- y el xito in icial al atraer a los nios a las clases
cultura; la educacin; las formas sociales, polticas se debi al atractivo que para las personas ham-
y adm.inistrativas, y la salud. Los resultados han brientas tenan los desayunos escolares de l 200
sido desiguales, siendo los cambios econmicos y caloras y no a su inclinacin al saber: Hacia
sociopolticos los ms notables. Como consecuen 1963 se haban inscrito el 76% de los varones de
cia ele cultivos y procesos de mercado mejorados, Vicos en edad escolar, aunque slo el 6% de las
60 ANTROPOLOGIA AI'LICADA ANTROI'OLOGIA APLICADA 61

mU,chachas as istan a clases, lo cual re fleja la fuerte


aC tltud conservadora. A pesar de ello los directores 1 Vicos, las clases terratenientes, no slo en el valle
sino en todo el Per, inclu yendo a fu ncionarios de
alto rango en el gobierno que eran propietarios de
del proyecto y otros parti,cipantes consideran que
a la larga la escuela ha sIdo la fuerza de cambio haciendas semej antes, se organizaron para detener
ms importante. Durante los ltimos aos algunos lo que para ellos era un paso revolucionario. Slo
muchachos vicosinos han pasado a escuclas secun- cinco aos despus, en 1962, se lleg fin almente a
darias en ciudad~s cercanas y el nmero sigue en un acuerdo que permita que la hacienda se com-
aum: ~ to .. ~s cunoso . observar que a pesar de la prase a su antiguo dueo.
partl ClpaCl~n de mdIcos peruanos y norteamerica- Se encuentran por lo menos dos lecciones impor-
nos e n vanas fases del programa los logros en el tantes en los problemas del desarrollo, que se iluso
campo de la salud qu edaron muy rezagados frente tran por las dificultades concomitantes a la adqui-
a o tros campos, e incluso hubo un aumento en la sicin de la hacienda. La primera es el poder de
tasa de mortalidad entre 1952 y 1963. Por otra los intereses creados para impedir el cambio : cuan-
eart~1 no se ha o~servado una disminucin signi- do los grupos y las clases que se benefician del
hcatIva en la mastIcacin de hojas de coca, el con- status quo perciben cambios que amenazan estas
sumo de bebidas alcohlicas ha aumentado con el ventajas, se opondrn a estos cambios con todos sus
aumento de la riqueza y los niveles de inquietud recursos. La segu nda se relaciona con las condicio-
parecen haber crecido. nes que fomentan la inversin de capital y las me-
En 1957 expir el ~onu'ato de arriendo del pro- joras de una planta fsica. Despus de los enormes
yecto Cornell Per Vl?OS. El personal del proyecto triunfos de los primeros cinco aos, esas acciones
conSlC!er que se habla lograclo el suficiente pro- cayeron a un nivel insignificante duran te el perio-
greso para que los II1c1~e n as de la hacienda pu- do de lit igio cuando el resultado era incierto. Cual-
dleran manepr sus proplOs asuntos. Por 10 tanto, quier mejora, pensaron acertadamen te los habitan-
el ~ro)'ecto recomend al gobierno peruano que la tes, sencillamente elevara el precio final de compra.
haCIenda se exproplar~ Y,se autogobernara, y sigui Esta situacin tambin ilustra por qu la reforma
u n decreto de expropIacIn. Pero ni los funciona- agraria es tan esencial en tantos lugares del mundo
rios del proyecto ni los del gobierno valoraron ple- y por qu la produccin ele los campesinos arre n-
namente el poder de los intereses creados. Antes de datarios con frecuencia es tan baj a: los beneficios
que sucediera esto la publicidad peruana haba de la agricultura progresista podrn, de hecho, em-
sido fun da mentalmente favorable; de hecho se ex- peorar la posicin del arre ndatario que se ocupa
presaba orgullo considerable ante esta empresa de ellos.
ahora famosa. Pero cuando empezaron a valorar Actualmente Vicos est organizado como un or-
plenamente las implicaciones de los cambios en ganismo de 'produccin en coopera tiva, donde sus
02 AN'r'ROl'OJ ,QG!A APLICADA ANTROI'OLOGIA APLICADA 63

miembros reciben los mayores beneficios econmi tados. Vicos es jus~ificadame nte famoso y el pro-
coso Es una comunidad que confa en s misma, lo yecto Comell Per Vicos figurar como pilar en
suficientemente au'activa en un sentido econmico el desarrollo de la ciencia social aplicada (Holm-
y social como para que un nmero considerable de berg, el al., 1962, 1965; Ritter, 1967).
em igrados a la tosta haya regresado para participar El siguiente ejemplo es en cierto modo diferente
ele las nuevas oportunidades. El profesor Holmberg de los precedentes, pero corresponde a la m isma
O'Ce que "la leccin ms importante de Vicos, para pauta clara de la utilizacin de la pericia sociocul-
tocio el Per, consiste en que su poblacin esclavi tural y p.icolgica que determinen los modos de
zada y de campesinos oprimidos, cuando haya sido influir sobre la conducta y de producir el cambio.
liberada y se le haya dado aliento, ayuda tcnica y Como Vicos, se ha convertido en un caso clsico de
enseanza, pueda levantarse por s misma y se con- antropologa aplicada.
vierta en un grupo de ciudadanos productivos del
pas" (Holmberg, el al, 1965:8) . El proyecto COl" LA ANTROPOLOGA APLICADA A LA GUERRA
nell Per Vicos no ha carecido de crticos cientfi
cos tanto en Pert't como en los Estados Unidos. Se- Durante la segunda Guerra Mundial los Estados
alan que no ex isten los fondos y el personal sufi- Unidos se encontraron 'p or primera vez en su his-
ciente para difund ir en otras haciendas las lecciones toria luchando contra un pas moderno y bien
aprendidas, y que es una empresa costosa y destina- armado que posea una cultura inmensament~ dis-
da a un solo objetivo. Sea esto verdad o no, los re - tinta de la suya propia y de la de Europa OCCiden-
sultados son impresionantes. La ciencia social apli- tal. Gran pal'te de la conducta de los japoneses era
cada revolucion el modo de vida de un grupo difoii de comprender: los ataques banzai, los bom-
indgena, y al hacerJ o aprendi mucho sobre los bardeos en picada de los kami/wze, las luchas a
procesos de la aceleracin del desarrollo y la mo- muerte, la negativa a rendirse ante desventajas
de rnizacin, y sobre los problemas que presenta el abrumadoras y el trato brutal a los prisioneros no
hecho de 'emplear antroplogos y a otros cientficos correspondan a las ideas occidentales de la g uena.
sociales en programas de accin. La certeza del pro- A las autoridades norteamericanas les pareci evi-
fesor Holmberg en el sentido de que "el enfoque de dente que se necesitaba responder a dos clases de
la intervencin o de la accin ante la dinmica de problemas por lo menos donde la experiencia mili-
la cultura, aplicado con las limitaciones conve nien- tar previa tenia un valor limitado: cul era la
tes, a la larga puede proporcionar un resultado mejor manera de continuar una g uerra? y cul
fin al cons iderable en cuanto a una pollica ms la mejor manera de llegar a un acuerdo de ren-
racional as como a Ulla ciencia mejor" (Holmberg, dici611 y ocupacin con un pais cuya psicologa y
1958:12) parece quedar con firmada por los resul cultura eran tan diferentes de las propias?
ANTR.OPOLOGIA APLICADA ANTROPOLOGA APLICADA 65

La Divisin de Anlisis Morales Extranjeros, en madora fuerza enemiga era la fonna lgica de
la Oficina de Informacin de la Guerra, se orga- morir, es decir, una muerte gloriosa en lugar de
niz para tratar de encontrar las respuestas a esos una deshonrosa.
problemas y otros similares. Una vez que estuvo Cuando la propaganda para capitular enfatiz
totalmente organizada, treinta especialistas en an- que los prisioneros estaran bien atendidos y que
tropologa, sociologa, sicologa y lengua y cultura incluso se les permitira trabajar, en lugar de estar
japonesas trabajaron bajo la direc~in _de Alexander ociosos, un nmero considerable (aunque menor
H. Leighton. Estos hombres de CienCIa fmalmente que en el foro europeo) se rindi. El comporta-
demostraron que el conocimiento de los supuestos miento de muchos as.ombr a sus captores. SIn sen-
fundamentales subyacentes en la cultura japonesa tir el deshonor que habran sentido los prisioneros
seran de mucha utilidad para responder a las pre- norteamericanos en las mismas circunstancias, vo
guntas sobre la direccin blica y las condiciones luntal1iamente dieron la informacin exacta sobre
para la paz. Por ejemplo, muchos militares crean la fuerza y disposicin de sus unidades. Algunos
que todos los soldados japoneses eran unos fan fueron de utilidad escribiendo propaganda que se-
ticos sin remedio que siem.pre preferiran la muerte ra transmitida contra sus compatriotas. Y cuando
a la captura y que era intil hacer esfuerzos im- la base cultural de este extrao comportamiento
portantes para capturar e interrogar 'prisioneros. ~n fue estimada plenamente algunos prisioneros vola-
realidad, gran parte del comportamIento de los p- ron en aviones norteamericanos para localizar insta-
poneses dio fe a esta creencia. El personal de la laciones japonesas. La situacin de prdida de status
cliVlisin analiz las razones de este extrao com- de los prisioneros japoneses, vivos y ansiosos por
portamiento. Encontraron que el cdig? de. honor forjarse nuevas "idas (ya que crean que podan
japons ense aza que el hech.o .d~ renc}rse l?clu~o regresar a las anteriores) explicaba su conducta.
frente a las ms remotas poslblhdades de vlctona Al considerar las condiciones para la rendicin y
era una desgracia; el hecho de ser capturado mien- la ocupacin d problema principal radicaba en
tras se encontraba gravemente herido e inconscien- cmil sera la poltica a seguir ante el emperador
te para un soldado era igualmente motivo de des- japons. wluchos administradores norteamericanos
honor y pasaba a ser un "muerto" respecto a su consideraron que la situacin era semejante a la
existencia anterior. No haba ninguna forma por de la Alemania nazi y que slo mediante la abo-
la cual pudiera vol ver a su vida previa. Tambin licin del gobierno de la preguerra, incluyendo la
descubrieron que los soldados japoneses estaban casa real, podra establecerse un gobierno japons
convencidos de que los soldados norteamericanos democnitico. Pero los anlisis de la divisin mos-
no los haran prisioneros sino que los ejecutaran. traban lo contrario. La fe en el emperador, en el
Ante este dilema un ataque banza i contra la abru- poder divino y el modo de vida que l simbolizaba,
66 ANTROPOLOG1A APLICADA

permanecieron en un nivel muy elevado frente a


los ms sCl,ios contrMiempos de la guerra. Otros ]J. UN MODELO DE ANTROPOLOG1A
funcionarios podan ser condenados, pero el empe- APLICADA
rador segua siendo el smbolo de la unidad y la
virtud de Japn. Por ende, los hombres de ciencia C IENCIA TERICA Y CIENCIA AP LI CADA
de la divisin creyeron que un ataque al empera
dar s6lo servira para reforzar e l deseo de resistir. EN EL capHulo 1 examinamos ejemplos de proble-
Tambin llegaron a la conclusin de que las acti- mas humanos en el cambio tecnolgico de l tipo
tudes japonesas tradicionales ante la autoridad del que ha originado la subdisciplina de la antropolo-
emperador podran ser utilizadas constructivamen- ga aplicada, y presentamos casos de la obra que
te para lograr posteriores objetivos de paz. La es- realizaron los antroplogos en diversas instancias.
tructura de la sociedad japonesa era tal, sostuvie- Sin embargo, no definimos la "antropologa aplica-
ron, que una figura 3utorHaria, pero benvola, era da", y tampoco tratamos el problema de cmo difie-
esencial para evitar la desintegracin social. re el trabajo de los antroplogos aplicados del de
El consejo de los especialistas en ciencias socia- otros antroplogos. En este captulo pasaremos a es-
les desempe un papel considerable en las deci- tud iar la relacin que existe entre la antropologa
siones tomadas finalmente. El emperador sera in- aplicada y la terica, mostrando de qu manera el
violable, permaneciendo a la cabeza del gobierno papel de los antroplogos aplicados encaja en un es-
japons. Obedeciendo a su llamado los combatien- q llema ms amplio ele la a plicacin de la ciencia
tes japoneses en todos los frentes mundiales entre- terica a los problemas 'p nkticos. Al hacerlo, esta-
garon sus armas; a travs de l las autoridades mi- remos poniendo de relieve el marco conceptual ne-
litares norteamericanas pudieron organizar efectiva cesario para los capitulas siguien tes, que tratan de
y efica.mente la ocupacin de un pas de ochenta la metodologa de la investigacin, el tema princi-
millones de habitantes. R ara vez se ha obtenido un pal de la in ves~i gacin antropolgica aplicada, los
xto tan rotundo gracias a una 'importante resolu- problemas de la integracin de los antroplogos
cin poBtica (Leighton, 1949). aplicados a las organ izaciones de asistencia tcnica
y el nivel de prestigio de la antropologa aplicada
vista por los antroplogos.
A riesgo de simplificar en exceso, podemos decir
que la cienoi. presenta dos aspectos principales: el
descubrimiento, la bsqueda y el hallazgo de nue-
vos fenmenos y nuevas relaciones entre fenmenes
ya conocidos, que son explicados por la formula-
67
68 UN MODELO DE ANTROPOLOG fA APLICADA UN MODELO DE ANTROPOLOCJA APLICADA 69

cin de hiptesis, principios y leyes cientficas; y la tficos tericos y los apl icados (column a IlI) apli-
utilizacin, es decir, la aplicacin de los resu ltados ca n cada uno el produ cto cientfico a sus "fines"
del descub rim iento y la consiguiente teora al ser- es pecficos (columna IV) .
vicio de la hu ma nidad. El primero se llama ciencia Para el cientfico de orientacin terica el corpus
" pura", "b;'i sica" o " terica:', y el segundo, ci~n.c i a de datos y teora cientficos que caracteriza su dis-
"a plicada". Para la mentahdad popul.ar .la utIli za- ciplina en un momento dado no es lTI"s que u n
cin flu ye directa men te del descubnnuento y la informe de p rogresos, una exposicin de las condi-
teora, de manera que los dos aspectos de la ci en- ciones del campo tal como se conocen has ta ese
cia parecen integra r un solo proceso en el que par- rnomento. El producto de la investigacin, por lo
ticipan difere ntes tipos de personal. tanto, es simplemente el punto de partida para
continuar la inves tigacin y la bsqueda de una
CUADRO 1. El cOllee/Jto IJO jJttlar de la ciencia alJlicada teora cada vez mejor y n'ls comprehensiva . Para el
cientfico aplicado el desafo de l conocimiento con-
I 11 111 IV
siste en la bsqueda de modos de traducirla a
Iu u~sIiS(!du Prod ucto C OII SU lllicl()T FiuCJ formas que satisfagan las necesidades de la socie-
dad : bienes de consumo, servicios mdicos, trans-
porte, comunicacin y ac tividades de recreacin y
,Ieli uidad: T crica _ J-ct:a y-----_. Continuacin
de la itll'csti-
gacin tcOrica
de descanso. El cientfi co aplicado que transforma

Pcrs()na/: Cieutmcos _ __
tcricos
_
Cientficos
....... tcricos y
aplicados
I
~
Aplicaciolles
p r:\cticas.
'"lctl\ologla"
el conocimiento bsico en formas utilizables es con-
siderado ge neralmente como el inventor o el tecn-
logo, cuyo genio particular reside en su habilidad
para "elaborar" maneras de traducir la teora abs-
tracta en bienes indu striales y de otro tipo, y en
ser vicios que permitan obtener un ni vel de vida
El cuad ro 1 ilustra la relacin entre la ciencia cada vez m,is elevado.
pura y la aplicada tal como se COl~cib: popl~l~rm.en La secuencia parece ser sencilla : los brillantes
te, di vidiendo la secuencia inveStigacIn-utilIzaCin cerebros tericos producen la teora bsica y las
en dos elementos : la actividad misma y el 1Jersonal mentes pncticas, inventivas, "aplican" esta teora
correspondien te. Se considera la. inv:~t igacin ~e a los problemas de la vida co tidiana: h e aqu la
rica ta l como la desarrollan los clentt(cos de onen- "ciencia aplicada". En las ciencias exactas, en las
tacin terica (columna 1) , con un "producto" que con cierta justificacin podemos hablar de leyes
res ultante de teora y datos (columna 1I) . Las dos cientficas, y en las que la teora, au nque expuesta
clases de "consumidores" de teora y datos, los cien- en trminos problem ticos, permite una prediccin
70 UN MODELO DE ANTROPOLOGIA APLICADA UN MODELO DE ANTROI'OLOGIA Al'LICADA 71

ce rtera, este modelo de aplicacin de la ciencia La antropologa aplicada as concebida tendra


tiene cierta val idez. Sin embargo, incluso en este que ser simplemente la aplicacin de los datos y
caso, conviene recordar que el modelo s610 es ade- la teora de la antropologa terica a los fines prc-
cuado en el sentido ms amplio, ya que con fre- ticos, algo que no podra existir hasta que se creara
cuencia la tecnologa ha sobrepasado a la teora, y una vigorosa disciplina terica regulada por leyes
al hacerlo ha sido en realidad una fuente de esa que permitieran la prediccin. Un antroplogo
misma teora de la cual se supone obtiene 511 susten- aplicado seria un tcnico, un ingeniero social que
to. Por ejemplo, las contribuciones de Pasteur a la e (ectuara la aplicacin. Pero, como pronto vere-
bacteriologa fueron in icialmente el resultado del mos, las actividades que han sido llamadas "antro-
intento de encontrar soluciones a los problemas pologa aplicada" ocasionalmente, si acaso, se con-
prcticos de las industrias francesas del vino y de form.an a es'te sencillo modelo. Si el modelo que se
la seda. conSIdera caracterstico de las ciencias sociales debe
aplicarse tambin a la antropologa, no habra de
hecho la suficiente teora antropolgica de alto ni-
ANTROPOLOGA TERICA Y ANTROPOLOGA APLICADA vel sobre la cual basar con xito una rama aplicada
de la disciplina. En realidad, las mltiples y varia-
Muchos especialistas en ciencias sociales, los antro- das contribuciones de la antropologa a los pro-
plogos entre ellos, han aceptado este modelo sin blemas prcticos se basan en amplios conceptos
cuestionarlo, suponiendo que tambin se adeca a generales, tales como cultura, integracin cultural,
sus disciplinas. Hace muchos aos, Raclcliffe-Brown dinmica cultural, valores, estructura social y rela-
escribi que "La antropologa apJ.icada debe, por ciones interpersonales, y en una metodologa (exa-
supuesto, basarse en la antropologa pura. Por con- minada en el captulo III) que, igual que las
siguiente, 10 necesario, en primer lugar, es el des- metodologas de otras ciencias sociales, hace sus con-
arrollo de los principios fundamentales de la inte- tribuciones singulares al entendimiento del com-
gracin social" (1931:276). Mucho despus, Lucy portamiento humano y de sus motivaciones subya-
Mair, al hablar de las relaciones entre la ciencia centes.
terica y la ciencia ap'cacla, escribi que "En el Por lo general un anu'oplogo considera los
terreno que generalmente abarca esta discusin grupos que estudia en el trabajo aplicado como
[antropologa aplicada y politicas de desarrollo] nO comunidades y culturas o subculturas que bsica-
hay duda de lo que se entiende por ciencia aplica- mente no difieren de las que tradicionalmente ana-
da. Se trata de la aplicacin de principios estable- liza, sujetas a los mismos mtodos de investigacin
cidos expel'imentalmente a la produccin de resul- y marcos conceptuales que emplea en la investiga-
tados especficos" (1957: 9) . cin terica. Como dijo Hauser algunos aos atrs,
72 UN MODELO DE ANTROPOLOG!A APLICADA UN MODELO DE ANTROPOLOG!A APLICADA 73

al hablar de las ciencias sociales en genera l, la di mIes cuyo "fin" no sea inmediatamente pertinente
ferencia significativa entre la antropologa terica a los programas prcticos destinados a hacer del
y la aplicada radica fundamentalmente " .. . no mundo un lugar mejor donde vivir. El producto de
en el punto de vista o los mtodos del investigador, la segunda debera consistir en ideas, introspeccin,
n5 en l? naturaleza de los fenmenos que se in ves- comprensin y datos que se presten a la planifica 4

tigan, SIlla en la manera de seleccionar el problema} ci n y ejecucin de programas destinados a mitigar


en los auspicios de la investigacin y en los objetivos males sociales y econmicos especficos, o a crear
inmediatos, a diferencia de los que son a lmgo Pla- prcticas mejoradas (como en la agricultura o en
zo" (Hauser, 1949:209 -cursivas del autor]. los h {tbitos san itarios) que beneficien a los indivi-
duos y a su sociedad. El logro de formas especficas
de cambio del comportamiento humano es, por lo
UN MODELO tanto, el "fin" bsico de la antropologa aplicada.
Aunque ambas secuencias aparecen como inde-
De aqu que, para valorar las complejidades de la pendientes, de hecho estn ntimamente relaciona-
rel aci n entre la antropologa aplicada y la terica, das (como lo muestran las flechas punteadas dia-
se necesite algo ms elaborado que el simple mo- gonales) , ya que muchas investigaciones realizadas
delo. Esto se expone en el cuadro 2, donde la se- en contextos aplicados han sido directamente rele-
cuencia investigacin-utilizacin se descompone en vantes para la teora antropolgica bsica y, a la
los mismos dos elementos de actividad y personal inversa, la in vestigacin pura ha contribuido consi-
qu e se trazaro n en el cuadro 1. Sin embargo, este derablemente a los problemas aplicados. De hecho,
modelo muestra 2 secuencias en lugar de una sola: como veremos en el captulo 7, desde un punto de
una para la ciencia "pura" y otra para la "aplica- vista cientfico, un a de las ms vigorosas justifica-
da" . ciones de la investigaci n antropolgica aplicada
Tanto la inves tigaci n pura como la aplicada dan consiste en la contribucin que hace a nuestro C01-
como resuhado un "producto" destinado a un " fin" . pus fundamental de datos y conceptos.
El producto de la 'primera, al menos idealmente, es Veamos m s atentamente este modelo.
la teora -hiptesis y generalizaciones- sobre la so- TiPo de investigacin. Tanto en la investigacin
ciedad, la cultura y el comportamiento humano. Es pura como en la aplicada (columna 1) el cientfico
decir, la investigacin y ellnarco conceptual dentro es el antrop logo. Ya que, como se seal en el
del cual es llevada a cabo deberan producir ideas, captulo 1, el ser "antroplogo aplicado" es un rol
introspecciones y corazonadas que, junto con los ms que una ocupacin, el antroplogo por lo ge-
datos adquiridos simultneamente, permitan inter- neral es un profesor universitario que combina la
pretaciones tericas de fenme nos sociales y cultu- enseanza con ambos tipos de investigacin. El
UN MODELO DE ANTROl'OLOGIA APLICADA 75

punto importante consiste en que, est en ese mo-


mento dedicado a la investigacin pura o a la apli
cada, h abr te nido slo un tipo de adiestramiento
y preparacin. Por lo tanto, emplear los mismos
conceptos, metodologa y mtodos de investigacin
en un trabajo aplicado que en un anlisis terico l

y aplicar los mismos cnones cien-tficos de preci-


sin y objetivid ad y exencin de juicios de valor.
Esto tambin es vlido para los antroplogos apli-
cados de carrera, que son relativamente pocos, ya
> que h an recibido el mismo adiestramien to que sus
colegas acadmicos. Es evidente que la diferencia
entre la antropologa pura y la aplicada no radica
en la investigacin ni en los inves tigadores.

I
Seleccin y patrocinio de la investigacin. La
diferencia aparece por primera vez cuando consi.
deramos quin decide acerca ele un problema de
investigacin (columna ll) y quin lo patrocina
(columna lB) . En la investigacin pura es el an-
I \ troplogo quien ge neralmente decide el problema.
\
I~ \ La seleccin emana de su inters personal y de su
1 - \
I ~ conviccin de que el momento o las oportunidades
I e-
I
\
\ son adecuadas para au mentar el conocimiento so~
II <' \ bre un tema particular. La inves tigacin pura tie n~
I
I de a ser auto.generadora; la ciencia misma es di-
I
nmica y los objetivos de la ciencia son determi-
nantes.
En la investigacin aplicada la organizacin in-
novadora encargada de sol ucionar los problemas
prcticos generalmente selecciona el problema, y
los objetivos de esta organizacin, ms que los de
la ciencia, son los determinantes. Al aceptar un cm-
76 UN MODELO DE ANTRO PO LOGIA APLICADA UN MODELO DE ANTROPOLOGIA APLICADA 77

pIeo ~n u,11.a empresa cuyos obj etivos primarios no las limitaciones de su uso, si es que las hay, las
Son ClCntlflcoS, el antroplogo se comprome te, al impo ne l mismo, bas<ndose en sus j uic ios ticos.
menos en parte, con los objetivos y va lores de esta Por el con trario, la investigaci n aplicada suele
empresa . ser patrocinada por la burocracia innovadora, es
. Generalmente los patrocinadores de la inves tiga- decir, la orga ni zacin-cliente qu e establece el pro-
CIn pura y de la aplicada son difere ntes. Un an. b lema y qu e espe ra utilizar al menos un a parte de
troplogo qU,e iI~tenta desarrollar sus propios pIa- Jos r esultados de la investigaci n en la consecucin
nes, de mveStlgacln busca el apoyo de una organi. de sus propios objetivos, tener un derecho moral y
zacI n cuyo papel en la sociedad sea el aumento del lega l sob re todos los resultados y poder limitar el
c?n~ci.miento en su propio provecho, cuya ex isten- empleo que pueda dar les el antroplogo qu e los
Cla. m!,nte~~Ul:npi (.la no .dependa de ~1I1a "compen. recab.
sacln pl.tcUca lnmcclIata . En ocaSiOnes esto im- En la pn\c tica, muchos patrocinadores de i nves-
plica l ~ ob~encin de fondos de in vestigaci n en tigaciones ant ropolgicas aplicadas se muestran
una ulU versldad. Con mayor frec uencia se trata de l fl exibles, otorgando al cientfico un a amplitud co n-
auspicio de un a fundacin privada como la Ford, siderable para identificar los factores crticos qu e
Wenner-Gren" Carnegie o el Consejo de Investiga-
necesi tan ser investigados dentro del amplio marco
CIn de CIencias SocIales. Actualmente el gobierno
de l problema prcti co, y dej ndolo en libertad de
de los Estados Unidos, a travs de la l'undacin
Cientfica Nacio na l y de los Institutos Nacionales presentar a sus colegas los datos de su investigacin
de Salud, ~e ha .co n~'ertido en el mayor pa trocina- bajo la forma de artculos, mo nografas y trabajos
dor de la In veStIgacIn antropolgica pura. ledos en re uniones profesionales. Su inters con-
Adems de proporcionar el dinero, las i nstitu- siste en qu e el antrop logo les proporcione la su-
ciones que patrocina n la in ves tigacin pura pre- ficiente informacin relacio nada con sus problemas
sentan otras caractersticas, de las cuales conside- como para justificar su ayud a. Una vez logrado este
ra~.os como ms importantes el hecho de qu e no objetivo, y no existiendo problemas de seguridad
utili cen o reclamen, moral o legalmen te, los res ul- para la empresa, 1'01' lo ge neral el antroplogo
l~dos de la investigaci n que res ulten de su apoyo, suele ser libre de utilizar sus datos en la fOlma
ni tampoco, -p or lo regular, lim iten de ninguna cient fi ca que escoja. Una organizaci n patrocina-
ma nera el uso que el in ves tigador haga de esos dora puede, de hecho, lograr considerable prestigio
resultados. Por lo general, el an tro plogo conserva y simpatas m ediante una poltica que pennita que
el ~0ntro~ to~a l sobr e los datos que provienen de los investigadores contratados acten como profe-
su InVestigaCin, decide sobre cmo han de pre- sionales al presentar los datos e hiptesis de los co-
sentarse esos datos a o tras personas interesadas y legas antroplogos,
78 UN MODELO DE ANTROPOLOGIA APLICADA UN MODELO DE ANTROPOLOG1A APLICADA 79

El producto de la investigacin. El prod llcto de de la investigacin en lo que respecta a la organi-


la investigacin (columna IV), su forma de pre- zacin-cliente, generalmente no puede ser comunI-
sentarlo y el modo de utilizarlo difieren mucho en cada de la misma manera en que el investigador
la antropologa pura y en la apli cada. Como se ha puro se comunique con sus colegas. Ms b ien, gran
sealado, el producto de la investigacin pura es parte c;le ella se transmite (en las ciencias sociales,
ciencia, bajo la forma de nuevos datos, nuevas hi- por lo menos) en juntas profesionales, en confe-
ptesis, nuevas formulaciones de mtodos, InH~vas rencias y en reuniones informales, a menudo so-
leyes. Su forma de presentacin est cletenninada ciales. Buena parte de la informacin se presenta
por su auditorio, integrado principalmente por tambin en forma de memorandos que pueden pre-
otros antroplogos y por cien tficos de campos es- pararse con rapidez y reproducirse a bajo costo en
trechamente relacionados. Los resultados iniciales pequeas cantidades, para que ]l eg~en a manos de
y 'tentativos pueden ser ledos como informes cien- quienes supuestamente pueden utIlIzarlos, admullS-
tficos en reuniones profesionales. A menudo estos tradores, tcnicos y los que decidan la poltica a
informes son escritos nuevamente, qui zs a la luz seguir. Para estas personas el componente terico
de la crtica profesional, y se publican como artcu. de la investigacin tiene en el mejor de los casos,
los en revistas especializadas. Los conjuntos de ela- un inters marginal.
tos ms extensos quedan sujetos a un an lisis ms
alnplio, y se publican como monografas o libros. El int1'prete y el consumido,., H as ta ahora, la
Es importante que el investigador se encargue por secue ncia del personal tanto en la investigacin
s mismo de interpretar cientficamente sus in ves- antropolgica pura como en la aplicada es ~sen
tigaciones y de comunicarlas a sus colegas. cialmente la misma: antroplogos con el Husmo
El producto de la investigacin aplicada es quiz tipo de adiestramiento (con fr~cuencia es el mismo
ms variado. Los resultados de una buena investi- individuo) , que emplean la lTIlsma metodologa de
gacin antropolgica aplicada incluyen un impor- investigacin y siguen los mismos c.nones d~ con-
tante componente terico; ste, tal como lo indican 'trol y objetividad, observan, estudIan, analIzan e
las flech as punteadas en el modelo, abastece el pro- interpretan el significado de u~ c~erpo de datos.
ducto de la investigacin pura. Pero la investiga- Comunican despus este conocunlento en forma
cin aplicada, si realiza plenamente sus objetivos, tal que el pblico a quien se dirige lo comprenda
tambin debe producir datos y teoras "prcticas" fcilmente. Pero aqu la secuencia cambia. En la
bajo la forma de ideas, comprensin, conocimiento investigacin pura los "consumidores" principales
e informacin que contribuyen a la solucin de (columna VI) son los antroplogos mismos, sus
los problemas que interesan a la organizacin pa- colegas de otras ciencias sociales, profesores que,
trocinadora. Y esta informacin "prctica", la meta se ocupen o no de investigaciones similares, estn
So UN MODELO DE ANTROPOLOG 1A APLICA DA UN \-rODELO DE ANT ROPOLOGfA APLICADA 81

adiestrados en ciencias sociales, y el ,p blico lector el papel del intrprete se encuentra en la ciencia
interesado. En contraste, los resultados de la inves- pura, pero es menos crtico para lograr objetivos
tigacin aplicada son "consumidos" por especialis- de peso que en la investigacin aplicada.
tas de otras profesiones y disciplinas que 'toman Los planificadores, adm inistradores y especialis-
estos clatos simpleme nte como un fa ctor cntre mu- tas tcnicos, que son los consumidores de la inves-
chos tipos de factores que deben tener en cuenta tigacin antropolgica aplicada, necesita n que los
al realizar su trabajo. Este personal ue operaciones, datos les sean presentados de manera tal que pue-
como se le denomina en el cuadro, est in tegrado dan relacionarlos con los dems factores que ma-
por planificadores y quienes deciden la poltica a nejan en su trabajo. L a terminologa, frecuente-
segu ir; por administradores de programas, y por mente esotrica, de los cientficos sociales debe
especialistas tcnicos en campos tales como salud simplifi carse, y los hechos crticos de un proyecto
pblica, bienestar social, agricuhura, desarrollo ele deben extraerse de la masa de datos en la que estn
comunidades y otros. inmersos para presentados de una manera clara y
El "intrprete" (col umna V), es decir, quien ex sucinta que haga obvias sus implicaciones para la
plica al consumidor el significado de los resultados planificacin de programas y operaciones. El papel
de las investigaciones, es menos necesario en la in- de in trprete es esencial. Con frecuencia, y en an-
vestigacin pura que en la aplicada. Cuando el tropologa casi siempre, este papel es desempeado
consumidor es un cientfico investigador comparte por el investigador mismo, ya que es la persona
una base cientfica comn con el investigador ori- mejor cal ificada para actuar como intrprete, es-
ginal, de manera que no necesita ay uda para inter- pecialmente si ha estado en estrecho contacto con
pretar nuevos datos y teoras. Al consumidor que el personal de operaciones, y por 10 tanto conoce
no sea bsicamente un especialista en investigacin bien sus problemas. Probablemente, de manera in-
-quizs puede tratarse de un profesor universita- forma l, ha desempeado ese papel a lo largo de
rio o de un lego que quiera saber m{ls sobre el todo el proyecto de investigacin al encontrarse y
tema- puede resultarle til un intrprete. El in. hablar con administradores y 'tcnicos del proyecto.
trprete puede ser autor de libros de texto (fre. Los consultores tambin desempean el p apel de
cu entemente se 'trata de l cientfico investigador intrpretes. En antropologa suelen ser profesores
mismo) o el divulgador cientfico, un escritor pro- universitarios a los que una institucin orientada
fesional con la suficiente habilidad para traducir hacia la accin llama por un par de das, o a veces
las ideas y los clatos encontrados en las monogra- ms, para tratar de relacionar los datos antropol-
fas y artculos, con los que el cientfico se comu- gicos especficos o teoras bsicas con algn proble-
nica con sus compaeros, a un lenguaje que nece- ma en el cual est trabajando dicha institucin.
site menor preparacin cientfica especializada. As, En ocasiones los consultores tambin hacen inves-
82 UN MODELO DE ANTROPOLOGI A APLI CADA
UN MODELO DE ANTROPOLOGIA APLICADA 83
-tigaciones a corto plazo que tratan sobre estos
problemas. ~a responsabilida? del intrpre te, sea que tra-
En esta etapa del modelo podemos hablar aproo baJe co n un especIalIsta ele tie mpo completo o tem.
piadamente de "apl icacin" y de "antroplogo apli- poralmente con un cientfico de base universitaria
cado". Es aq 11 donde los resultados de un proyecto de ning una manera es pasiva, ni es una tarea me~
especfico de investigacin orie ntado hacia la ac- cnica que consista en encontrar respuestas senci-
cin se relacionan con teoras y da tos antropolgi. llas a problemas sociales de cambio tecnolgico y
cos generales pertinentes, despojados de los elemen- luego exphcar de qu se trata con palab ras y con-
tos irrelevantes para los obje tivos de la organizacin ceptos que el lego pueda comprender. Es, o debiera
q ue patrocina la investigacin, y presentados al per- ser, un papel de investigacin en el que se ejerci te
sonal de operaciones de manera ta l que permitan un alto ~rado de creatividad y del cual emerj an
su mximo aprovechamiento. Es una seal de la slgm flcauvas contribuciones a la teora bsica. Co n
juventud de la antropologa el hecho de q ue el frecuencia el antroplogo tiene acceso a grupos de
cientfico de base universitaria, cuyo inters prima- p.ersonas 9~le no podra estudiar en una investiga-
rio es la investigacin terica, pero que tambin cin .tradlc!onal y casi siempre puede enterarse del
puede dedicarse ocasionalmente a la investigaci n funcIOnamIento de la b urocracia mediante la "ob-
o rientada hacia la accin, acte con frecuencia co- servaci n participante" real que en cierto modo les
mo intrprete q ue desempea el papel temporal de est negada a la mayora de los antroplogos inte-
antroplogo aplicado. En otras ciencias hace mucho resados en tareas ms tradicionales
que esta funcin se ha reservado a especialistas l'e Cuando en tre el antroplogo y e'l administrador
conocidos. En las ciencias natura les el especialista existe una re lacin personal m utuamente satisfac-
es el cientfico industrial o el ingeniero industrial, toria, el pri~ero desempea una parte impor tante
mientras que en el campo de la gentica es el ge- en la selecCIn de 'proyectos de investigaci n as
neticista de animales o plantas. La antropologa se c0n;'0 en la determll1aCI n del plan de la investi-
dirige hacia especializaciones similares y llegar el gaCIn, aunque por supuesto la autoridad defi niti-
momento en que algunos antro plogos encontrarn va le corresponde al ad ministrador. El administra-
que sus principales in tereses se agrupan en torno dor sensato conoce sus problemas y la clase de res-
a este tipo de actividad. Ya hemos empezado a ob- pu es tas necesarias para solucionarlos, aunq ue reco-
servar este fenmeno en la antropologa mdica y noce que el ant roplogo sabe mejor que l como
en la antropologa educa tiva. Pero dura nte algn ob te ner esas respuestas. El ant roplogo aplicado
tiempo, por lo menos, el papel de intrprete o de tie ne la responsablhdad de fam iliarizarse con las
a ntroplogo a plicado lo seguir desempeando n ece~idades del administrador (y las del especialista
el antroplogo general "bueno para todo". tcnICO) y luego decirles cules son las preguntas
que hay que planear (es decir, detenninar el plan
84 UN MODELO DE ANTROPOLOG1A APLICADA UN MODELO DE ANTROPOLOC fA APLI CADA 85

de la investigacin) a fin de solucionar esas nece- significativos, obtener esos datos, ordenarlos y ex-
sidades. Por sta y otras razones que se analizar;:.n traer conclusiones a partir de ellos. Solamente aqu
lns adelante, la mejor antropologa aplicada se da aparece una disti ncin bsica. La tarea del cient-
cuando existe una estrecha relacin operante, de fico se cumple cuando extrae conclusiones, es decir,
mutuo respeto y confianza, entre el antroplogo y cuando propone sus hiptesis. Pero el administra-
el personal de la organizacin encargado de obte- dor se enfrenta despus a la prueba ms crtica:
ner objetivos especficos. debe proceder basndose en lo que antecede, y es-
, Aunque las actividades del antroplogo aplicado perar que sus conclusiones promuevan el cu rso de
frecuentemente se agrupan en el papel de intr- su organizacin hacia la consecucin de sus fines.
prete (tal como aparece en el modelo), los antro- Sin embargo, aunque los an troplogos se han
plogos aplicados tambin acta n o.casionalmente desempeado como administradores capaces, los
como administradores. En este caso, entonces, se antroplogos norteamericanos e ingleses eSln de
vuelven ellos mismos "consumidores" de la investi- acuerdo en que ste no es un papel deseable si el
gacin aplicada, ya sea la suya propia o la de otros antroplogo tambin desea hacer investigaciones.
antroplogos, As sucedi con el esquema de re- El valor principal del antroplogo en proyectos
acomodo del Papa loa pan )' con el proyecto Vicos, orientados hacia obje tivos consiste en que puede
descritos en el captulo r, en los que antroplogos- ser imparcial, amigo del personal de la burocracia
administradores planificaron y dirigieron el traba- y de los miembros del grupo-objeto, Al ejercer sus
jo, Los antroplogos tambin trabajaron, como di- obligaciones no tiene que revelar confidencias o
jimos, como administradores en los campos de la tomar medidas que violen la libe rtad de los dems.
Wm' Relocation Auth01'ity durante la segunda Gue- El administrador, por otro lado, debe ejercer su
rra IVlundial yen el Territorio en Fideicomiso de autoridad. La gente se mostrar mucho menos dis-
IVIicronesia despus de la guerra. No hay ninguna puesta a informar con veracidad si sabe que el an-
razn por la cual un antroplogo -o cualquier otro troplogo, a quien se le estn revela ndo datos,
cientfico- no pueda ser un buen administrador. ms adelante puede cambiar de actitud y utilizar
Si bien para un lego e l cientfico aparentemente esa informacin en su detrimento (tal como ellos
aislado del mundo real de la accin por muros lo ven, al menos), As, aunque los antroplogos
cubiertos de yedra podr parecer la anttesis del trabajen a veces como administradores, ste no es
administrador prctico, el hecho es que ambos se el (oco principal de las actividades antropolgicas
caracterizan por los mismos procesos de pensamien- aplicadas.
to, los mismos mtodos analticos)' los mismos jui-
cios. Tanto los cientficos como los administradores L os fines de la investigacin, Los "fin es" (co-
deben (I ~ti nir W~ netas, decidir cules son los datos lumna VU) de la investigacin terica y de la apli-
8G UN MODELO DE ANTROI'OLOGIA APLICADA VN ~'10DELO DE ANTROPOLOGIA APLI CA DA 87

cada so n disllHOs. Para el terico conslilU ye n in- final est en sus manos y no en las del antroplogo.
vestigaci n adicional y posiblemente pnctica do Para el antroplogo que trabaja en un contexto
cente. As, el iniciador de la investigacin orjginal, aplicado esta prdida del control es, en ocasiones,
y los colegas profesionales con un ad iestram iento inqui eta nte y perturbadora. Ya que el antroplogo
similar, ven el desarrollo de la secuencia hasta que tiende a identificarse ms con las personas que In-
alcanza su fin lgico. Se trata de una actividad tegran el gru po-objeto que con las de la. organiza-
integrada sin interrupciones significativas, donde cin innovadora, teme que las conhdenclas que le
todos se encuentran l gusto de ntro de los trminos han sido re veladas cluran t<: la investigaci6n puedan,
de un pequeo grupo profesional bastante com- de algu na manera, daar a los informantes, si lle-
pacto. Los antroplogos conservan el control du- gan a orlos de otros; o bien, que los resultados de
rante todas las etapas de la secuencia, y son res- su investigacin se utilicen descuidada o incluso
ponsables por los aspectos ticos y morales, as co- deshonestamente.
mo l)or los cientficos. de esta secuena. Es una La mejor manera de reducir estos peligros es,
situacin esencialmente segura para el investiga- creo, que el antroplogo tenga una estrecha re~a
dor; no tiene jefes ajenos al grupo y es responsable cin d e trabajo con los miembros de la burocraCIa.
ante sus colegas y juzgado slo por stos. As, a travs de la amistad personal y del conoci~
Para el antroplogo aplicado el fin de la secuen- miento profundo de los programas de accin mien-
cia de la investigacin es lograr cambios del co m- tras se configuran y llevan a cabo, puede mantener
portamiento humano que promueven moderniza- un grado de control informal que, en la mayora
cin, desarrollo tecnolgico y social, y niveles de de los casos, es suficiente para asegurar que se res-
vida ms elevados. Los aldeanos mexicanos podrn peten los niveles ticos de la antropologa.
adoptar nuevas prcticas de salud como consecuen-
cia de la investigacin de las creencias tradiciona-
les que permita un se rvicio gubernamental ele salud UNA DEFINICIN
mis eficiente; o los campesinos tradicionales, a par-
tir de una investigacin aplicada similar, podrn Las actividades y las funciones del personal dedi-
ser persuadidos para adoptar mtodos mejorados de cado a la antropologa terica y a la aplicada se
cultivo. Pero, a diferencia de lo que ocurre en la han comparado y contrastado mediante un mo-
secuencia terica, el antroplogo que realiza e in- delo. Este modelo seala que un antroplogo est
te'1)reta la investigacin pierde el control de la efectivamente haci endo trabajo aplicado cuando
operacin en el momen to en que los administra- tiene algn tipo de vn culo formal con una orga-
dores y los especialistas tcnicos empiezan a utili- nizacin innovadora orientada hacia objetivos so-
zar su material. La responsabilidad de la accin ciales, econmicos y tecnolgicos que implican tipos
SS UN MODELO DE ANTROPOLOGA APLICADA UN MODELO DE ANTROPOLOGA APLIC;\tJA S9

de cambio m,ls bien especficos del comportam iento tn'incipales, antes que deSa1Tol/m' una teo~'a social
humano. Cuando trabaja en un marco semejante, y cultu.ral, lograr cambios del comportanuento h.u-
el antroplogo acepta el derecho que tiene la orga- mano que~ se cree, mitigarn los problemas soeza-
nizacin de determinar los principales temas de in- les, econncos y tecnolgicos contemjJorneos.
vestigacin, a cambio de lo cual recibe un apoyo Se podra ad ucir, con cierta justificacin, que
econmico o de otro tipo. Tambin est de acuerdo esta definicin debera ampliarse para incluir la
en presentar al personal de la organizacin los re- investigacin que no es seleccionada ni patrocinada
sultados de su investigacin y las ideas que de ellas por una organizacin cliente, sino cuyo producto
Slll'jan, en forma aceptada por los p lanificadores, es de uso inmediato o potencial en un programa
administradores y especialistas tcnicos, ms que en de accin. As, el anlisis de Steubing sobre las ten
las forma s empleadas habitualmente para comu ni- siones existentes en una escuela secundaria, rese-
carse con los miembros de su propia disciplina. Esta ado brevemente en el captulo VI, no fu e patro-
asociacin funcional con una organizacin no aca- cinado por ninguna organizacin orientada hacia
dmica, que tiene metas del tipo descrito, y las la accin. Sin embargo, sus observaciones serian
modificaciones del papel que requiera esta asocia- sumamente tiles para un sistema escolar que se
cin, hacen al antroplogo aplicado, examine a s mismo con vistas a mejorar sus fun-
El antroplogo recurre a sus conocimientos pro- ciones.
fesiona les bsicos, por supuesto, pero slo en con- La investigacin de salud pt'blica de l Instituto
tadas ocasiones puede decirse que est "aplicando" de Antropologa Social que descri b en el captu-
a los problemas prcticos teora y datos d esarrolla- lo 1 fue, de hecho, precedida por un proyeclo de
dos por el sector "puro" de la disciplina. Cuando investigacin ms breve seleccionado por antrop-
su trabajo aplicado implica investigacin, esencial- logos milS que por el personal de salud pblica y
mente trabaja de la misma manera que cuando su auspiciado por fonclos del Instituto Smithsonian~.
inters es primordialmente terico, teniendo en El personal del Instituto para Asuntos In te~-amer~.
mente al mismo tiempo tanto sus propias interro- ca nos reconoci que los resultados de esta lllvestl-
gaciones sobre el comportamiento humano como gacin fueron significativos para sus programas de
las planteadas por los administradores y tcnicos salud, y esto condujo a la inclusin de antr~plo
de la organizacin con la que est asociado. gas en el equipo de evaluadores. Por el uso lllme-
Haciendo nfasis ms en la asociacin que en la diato que se hizo de esta investigacin inicial es
aplicacin, po ciemos decir que "ant?'Opologa aPli- correcto considerar que es apl icada, aun cuanclo los
cada" es el nombre que habitualmente emplean los vnculos burocrticos habituales no existan. Hay
antroplogos para describir' sus actividades profe- pocas definiciones, si acaso alguna, que puedan ser
sionales en p1'ogra1nas que tienen como objetivos totalmente comprensivas y precisas y que se adap-
90 UN MODELO DE ANTROPOLOGA APLICADA

ten a todos los casos imaginables. Creo, sin embar-


go, que la breve definicin arriba enunciada es bas- JIl . LA METODOLOGfA DEL
tatue precisa, y expresa al mismo tiempo las dife- ANTROPLOGO
rencias b{sicas entre el trabajo terico y el trabajo
aplicado. lVIETOOOLOGA: CONTRIBUC i N OF, LA ANTROPOLOGA
\ LOS PROGRA'M AS DE ACCIN

EN EL captulo anterior se defini la antropologa


aplicada como una relacin funcional entre un an-
troplogo y una organizacin dedicada al cambio
cultural dirigido (generalmente del tipo que se
encuentra en los l)1"ogramas de desarrollo tecnol-
gico y modernizacin) ms que como una aplica-
1

cin mecnica de la teora preexistente a proble-


mas prcticos. Esta definicin, sin embargo, deja
sin respuesta la cuestin fundamental sobre qu es
lo que la an tropologa tiene que ofrecer a los pla-
nificadores de programas, administradores y espe-
cialistas tcnicos sino la utilizacin de teora y
datos bsicos en la bsqueda de caminos que fa-
ciliten el cambio y el desarrollo.
Tal como se mencion brevemente en el cap-
lulo n , la mayor parte de los antroplogos aplica~
dos consideran que su contribucin ms importante
a los programas de accin consiste en una meto-
dologa de investigacin ele campo excepcionalmen-
te amplia y flexible, basada en una visin holstica
de la sociedad y la cultura y empleando conceptos
generales tales como integracin cultural, dinmica
cultural, sistemas socioculturales en contacto y las
premisas subyacentes a las formas culturales como
un medio para estructurar la investigacin e inter-
pretar los resultados. La investigacin ele campo en
91
D2 METODOLOGA DE.L ANTROP LOGO METODOLOG1A DEL ANTROPLOGO 93

antropologa es exploratoria}' de amplio alca nce, y tambin son "sistemas" que pueden ser estudiados
en contraste con los mtodos de investigacin ms esencialmente de la misma manera.
elaborados de otras ciencias sociales, se encuentra El inters por la dinmica de los sistemas no
re lativamente poco estructurada. Pero en los pro- est, por supuesto, lirn itado a la antropologa. Es
gramas de cambio cultural d irigido, do nde los fac- la base de una nueva disciplina de "investigacin
tores tcnicos, sociales, cultu rales, econmicos, sico- (o a n:disis) de operaciones (o sistemas) " y sus
lgicos y Qtros son casi infin itos y genera lmente no a pI icaciones en las ciencias exactas, y caractenza a
se reconoce n por adela ntado, esta cualidad explo- las otras ciencias sociales con orientacin huma-
ratoria representa una enorme ventaja. Aumenta nista como son la geografa cu ltural y en especial
considerablemen te las posibilidades de l antroplogo la siquiatra. Con excepcin de los v nculos obvios
d e localizar los ele mentos crticos en cualquier si entre la geografa cultural y la a ntropo loga cultu-
tuacin especfica, simplemente porque el anu'op- ral, sin embargo, estas similitudes parecen h aber
logo est adiestrado para examinar la totalidad del evolucionado independientemente. Los fuIi.daclores
espectro de la cultura que estudia. de la investigacin de operaciones durante el dece-
nio de 1940 estaban interesados e n la estrategia
militar y es de d ud ar que estuvieran fam iliari zados,
EL ENFOQUE DE LOS SISTEl'\'f AS incluso remotamente, con la metodologa antropo-
lgica. y aunque Freud estaba enterado de las dife-
El concepto de "sistemas" totales se halla presu- rencias culturales, su enfoque psicoanaltico se des-
puesto en el mtodo a ntropolgico. Generalmente arroll a partir de su prctica clnica sus intereses
el antroplogo ubica los datos y prob lemas en el culturales vinieron despus.
contexto de unidades ma yores, que pueden ser so-
ciales, culturales o econm icas, o ms probable-
mente una combinacin de estas y muchas ms. ORIGEN DE LA VISIN BOLSTICA o GLOBAL
U na parte importante de su trabajo de investiga-
cin consiste en defin ir los lmi tes del sistema per- El inters antropo lgico en los sistemas se desarro-
t inente, de manera que puedan establecerse los ll a partir de la d isciplina misma, es decir, fue
lmites externos, dentro de los cuales se considera- una consecuencia inevitable ele la definicin tem-
rn los datos e hiptesis. Por tradicin los sistemas prana de la tarea primaria del antroplogo, que
han abarcado tribus y otras pequeas comunida- necesitaba un enfoque de campo m,ls que uno de
des, pero unidades tales como los grupos minori- laboratorio. Esta tarea consista en estudiar y regis-
tarios en ciudades o los hospitales, oficinas de ne- trar las sociedades primitivas de l mundo an tes ele
gocios, f bricas y misiones de asistencia exterior que desaparecieran. La dedicacin fu e to tal: hay
94 METODOLOGIA DEL ANTROPLOGO 1 r-.-r ET ODOLOG tA D EL A NTROPLO GO 95

que encontrar todo lo que haya que saberse sobre la agricul tura , La divisin acostutnbrada en cap-
los p.uebl?s. estuchados. Se supuso que los proble. tulos de las monografas etnogrficas clsicas, por
":las lInpJClto~ serian histricos y el objetivo con. supuesto, no era ms que una construccin de los
Slstl, en descrIbIr y reconstruir, hasta donde fuera autores, recurso que pelmita la presentacin de
posIble, la historia de los pueblos grafos. Slo los datos, ya que los da tos mismos - el comporta
d:spus b antropologia -pretendi tener status de miento humano y sus productos- estn tan esU'c-
CIenCIa sOCIal. chamentc integrados que cualquier divisin es ar-
Ya que haba tantos pueblos primitivos y tan hin'aria.
pocos antroplogos, no caba la especializacin . Una As, cuando se observa el comportamiento, el an-
pers?na sola, ~ cuando ~ns un equipo formado por troplogo se pregunta casi automticamente: "De
ma,n?o y mUJer, estudiaba la organizacin social, qu manera se relaciona este comportamiento con
reh~16n, economa, cultura material, folklore y len. otras acti vidades?, cmo las condiciona o las li-
guaje -IY probablemente tambin meda algunas mita? y cmo se ve afectada, a su vez, por ellas?"
cabezasl -. Todo lo que el pueblo haca, todo cuan. Consciente e inconscientemente sus preguntas se
to deca, to~o lo que recordaba era trigo potencial refieren a la manera en que fun ciona todo el siste-
para el mollllo del antroplogo. ma. Segn R apoport, el antroplogo se pregunta
Esta . temprana definicin del problema, y el es. "qu sucede aqu?", en lugar ele "dentro ele esta
c~so numero de trabajadores de campo, ha propor- situacin, qu puedo demostrar acerca de la rela-
Clonado a los antroplogos los supuestos bsicos cin de ciertas variables que he abstrado concep-
para , gra,n parte. del trabajo que desempean hoy ' tualmente y para las que he creado preciosos ins-
en dl~. El IllvestIgaclor de campo no poda estudiar trumentos de medicin?" (Rapoport, 1963:1900).
por SI solo tantos aspectos de la vida. Se vio obli. 'Veiss contrapone este enfoque "holstico" con
gado -1'01' la realidad de la cultura- a verlos en el enfoque "analtico" : los considera como comple.
contacto mut~o. como partes de un todo, como fa- mentarios ms que competitivos, cada uno conve-
cetas que po~lJan ser ,exploradas a partir de muchos niente a tipos distintos de problemas. Segn el
puntos de vIsta tencos. El antroplogo se encono enfoque analtico, que caracteriza a la mayora de
tr ,con q:le no poda estudiar la religin sin verse las ciencias sociales excepto la antropologa, el in-
de lIlmedJato en \luello en acti vidades econmicas, vestigador se ocupa de procedimientos tales como
en estructuras de parentesco, cu mitologa, La es- aislar los elemenlos de una situacin compleja
truc.t~ra legal no podia quedar separada de la identificar variables inde.pendientes, dependientes
famIlia, de los patrones de amistad, de los con. e interrelacionadas y analizar pequeii.os nmeros de
cepto. de pro piedad. y la cultura material permea relaciones vinculadas, Considera las relaciones en
todos los aspectos ele la vicia, desde el arte hasta tre las variables como significativas fuera de la
96 METODOLOG IA DEL ANTROPLOGO :METODOLOGfA DEL ANTROP LOGO 97

situaci n nrisma. En el enfoque h alstico, al inves- todo, de asistentes de investigacin a quienes ha


tigador le interesa la n aturaleza del sistema mismo dado instrucciones sobre los mtodos de recolec-
ms que las variables independientes-dependientes cin de datos, En ocasiones estos asistentes ni si-
particulares. Desea descubrir los procesos dinmicos quiera son especial istas en ciencias sociales, sino
que caracterizan el sistema y de qu manera se simplemente a yudantes a sueldo.
integra n sus elementos en un toelo funcional. El En el trabajo d e campo antropolgico, sin em-
inters focal del investigador se puede formular bargo, debido a la naturaleza exploratoria de la
aS, segn \ IVeiss : "Tomndolo todo en conjunto, ac tividael y debido a que el espectro total de com-
cmo funciona esta situacin global?" (Weiss, portamiento y sucesos dentro del sistema es de
1966: 199) . importancia real o potencial, el antroplogo mismo
La metodologa d e la an tropologa, igual que la debe participar en la reco leccin de datos en un
de cualquier otra ciencia, se caracteriza por los su- grado sin para lelo en otros campos. Los antrop-
puestos rara vez puestos en dud a por los investi. logos encuentran que, u na y otra vez, un hecho
gadores, as como por sus caractersticas especficas ocasional o un acontecimiento casi su bliminal de-
que, sin ser excl usivas de la antropologa, la dis- muestran ser la clave de una h iptesis importante o
tinguen de sus d isciplinas h ermanas. Allora pasa- de una comprensin del funcionamiento del siste-
remos a considerar algunas de estas caractersticas ma que se estudia, Pero, a fin ele reconocer la sig-
y supuestos, nificacin de estos hechos, el antroplogo debe
estar en el terreno y debe ser lo suficientemente
versado sobre e l sistema para a preciar el significado
Caractersticas esjJeciales de la de un punto que a otros les POelr1l parecer bastante
metodologa an tropolgica secundario. Los antroplogos, por supuesto, para
hacer rendir su propio tiempo y energa, a 'm enudo
N amenclattu'a. Siguie ndo la tradicin de la his- emplean asistentes de campo, quienes, con una bue-
toria natural los an troplogos describen sus acti- na supervisin, pueden realiza r un trabajo inesti-
vidades de investigacin como trabajo de campo) mable. Pero en la mayora de los casos sera impo-
en contraste con los socilogos, siclogos y otros sible elaborar un complejo proyecto de investiga-
esp ecialistas en ciencias sociales que se refieren a cin an tropolgica que dependiera slo de los asis-
1'ecolecc~n de datos. Esto implica m.ls que una tentes de campo para la recoleccin de datos. Para
m era diferencia terminolgica. En la mayora de poder obtener el mayor provecho de las nuevas
las ciencias sociales se pueden elaborar complejos pistas que contin uamente se presentan en el campo,
proyectos de investigacin en los que el investi- el antroplogo elebe estar la ma yor parte del tiem-
gador primario depende en gran medida, si no del po en la escen a.
98 METO DOLO GIA DEL ANT ROPLOGO METODOLOGIA DEL ANTROPLOGO 99

La ecuacin pe1"Sonal. Estos imperativos de la cialistas en ciencias sociales. Las muestras al azar
recoleccin de datos introducen en la investigacin son escasas, a excepcin de los ms sencillos datos
a n tropologa de campo un elemento personal que censales. Un antroplogo descubre que debe traba-
en otras ciencias socIales o "b ien se encuentra esca- jar con informantes deseosos de ser sus amigos, con
samente desarrollado o est ausente por completo. quienes puede establecer contact? Po~ lo tanto, ~l
El antroplogo social debe experimentar una "in- ilJ iciarse un viaje de campo, es. ImpoSIble predeClr
mersin total" en el sistema que estudia. Lo hace los resultados: si el antroplogo obtendr un abun-
mediante la "observacin p articipante" : :J: vive en dante conjunto ele datos o una coleccin raqutica
]a comu nidad que est analizando o en estrecha de curiosidades reunidas a pesar de su pobre con-
asociacin con ella, llega a conocer bien a b asta ntes tacto con el grupo. .
personas, hace buenos amigos y ocasionalmente tam-
bin enemigos. Inevitablemente la r elacin emotiva Choque cultural. Es evidente que el a nt roplogo
del antroplogo con la gente que estudia tiene una en el campo, especialmente en la primera etapa,
gran relacin con la ndole de los datos que recoge, cuando an no est seguro de ser aceptado, est
con su validez y su interpretacin. sujeto a una enorme presin emocional. Algunas
El trabajo de campo es algo azaroso, en extremo situaciones de cam po pueden ser atemorizantes,
imprevisible. Con frecuencia los a ntroplogos en- provocar inquietud por la seguridad personal y, en
cuentran qu e no pueden trabajar en la comu nidad el mejor de los casos, el antroplogo sabe que estit
p ara la que se plane su investigacin y para la pasando por una seria prueba profesional en la
q ue se prepararon. U n solo individuo poderoso que debe confiar plenamente en sus propios recur-
podr sentir drsgusto por ellos, o toda la -comuni. sos. Se espera que regrese a casa con abundantes
dad puede ser tan suspicaz con todos los extraos y excelentes datos de valor terico, pero durante
que no querr tener nada que ver con un sujeto los primeros meses de su trabajo no puede estar
entrometido, por ms inofensivo que parezca. En totalmente seguro de que lograr este objetivo.
este caso el ant ro plogo no tiene -ms que plegar El resultado comn de esta situacin es el "cho
su tie nda, escabullirse durante la Boche y tratar de que cultural", el mismo desajuste sicolgico que
encontrar una comunidad ms receptiva. experimentan la mayor parte de quienes se encuen
Incluso en condiciones ideales el antroplogo tran en amb ientes extraos, e n donde no recono-
t iene mucho menos control sobre su marco de in- cen ni las claves de la cultura ni las respuestas
vestigacin que la mayor parte de los dems espe- adecuadas a las claves, y en donde se sienten bajo
presin para poder lograr sus objetivos. En mayor
El au tor se refiere especficamente a una tcnica de
cam po desarrollada por Malinowski )' que no necesari amente o menor gracia todos los a ntroplogos experimen-
\.lti li zan otras escuelas. [T.] ta n el choque cult ural, al menos cturante sus pri.
100 METODOLOGJA DEL ANTROPLOGO METODOLOGA DEL ANTROPLOGO 101

meros viajes y frecuentemente tambin en los su-


cesivos (Oberg, 1954; Foster, 1962: 187- 194) . ALGUNOS SUPUESTOS EN QUE SE BASA
LA METODOLOG A ANTROP OLGICA
Flexibilidad de la metodologia antropolgica. La
cualidad relativamente no estructurada de la ma- Supuestos sobre diferencias raciales. Los a ntrop-
yor parte de la investigacin antropolgica, su falta logos suponen que las diferencias en las formas
ele rigidez en el planeamiento, contrastan sorpren culturales y en los niveles ele desarrollo se deben a
dentemente con la investigacin de otras ciencias circuntancias histricas y culturales y que no re-
sociales. Esta flexibilidad, que algunos consideran flejan potencialidades raciales. Mientras que los
como un rasgo de inmadurez cientfica, es, en rea- antroplogos reconocen enormes diferencias en las
lidad, una de las virtudes de la metodologa. Per- capacidades y talentos individuales, supone n que
mite que el a ntroplogo haga en medio de su la capacidad intelectual innata promedio de todos
investigacin cam bios im'portantes en sus planes los grupos amplios, racialmente homogn eos, es
originales e incluso que se lance en una direccin esencialmente igua l. La explicacin del surgimien-
to talmente nueva si llega a olfatear el rastro de al- to y cada de imperios, del atraso cultural de algu-
go que considera importan te. El trabajo de campo nos pueblos y del r{pido desarrollo ele otros debe
antr opolgico continuamente genera ideas, proble- buscarse. seg n creen, en la historia y no e n la raza.
mas e hiptesis nuevos, como consecuencia de los
clatos que flu ye n y de las experiencias del investi- El mtodo del estudio de casos. Ya sea que el
objeto del anlisis sea una comunidad campesina o
gador. Los profesores universitarios no muestran la
un manicomio, el antroplogo supone que, aunque
menor sorpresa o desa probacin cuando, despus
en cierto modo est ocupndose d e un fenmeno
de haber estado un ao en el campo, un graduado singular. tambin est trabajando con una represen_
regresa con datos e hiptesis que tienen escasa o tacin de tipo gen rico. De aqu que las hipte-
ninguna relacin con su plan original de investi- sis y ge neralizaciones que crea a partir de este caso
gacin. Se supone, y en ello se alecciona a los estu- puedan a'p licarse, como implementos h eursticos. a
diantes, que la capacidad para reconocer nuevas otras comunidades supuestamente similares, y pue-
pistas en el campo es uno de los rasgos de un buen dan ser probadas, aceptadas, rechazadas o moclifica M
antroplogo. Esta flexibilidad de la investigacin das. Podemos observar. sin embargo, que la justifi-
es uno de los elementos ms importantes para cacin para h acer lo que Raymond Firth llama "miM
desarrollar y mantener u na antropologa vigorosa crosociologa" es una racio nalizacin intelectual ex
y es U11 a de las caractersticas m,s valiosas que la post tacto que re fleja la orientacin sociolgica vi-
disciJ)Ii na aporta a la inves tigacin aplicada. gente para gran parte de la antropologa. Los an-
102 METODOLOGJA DEL ANTROPLOGO METODOLOGIA DEL ANTROl'LOGO 103

trop61ogos anteriores estudiaban tribus y otras co mente su capacidad para establecer amistad con la
munidades simplemente para encontrar lo que all gente a quien dirige su mensaje, tienen mucho que
haba y para registrar el modo de vida. ver con su xito. Con frecuencia los nliembros del
grupoobjeto hacen innovaciones, no porque estn
El enfoque com.pamtivo. Ya que la mayor parte convencidos del valor de las ideas del age nte de
de las investigaciones originan estudios de casos, la cambio sino porque sienten que las obligaciones de
comparacin de los resultados de un estudio con am istad as lo exigen. El reconocimiento de esta
los estudios similares es esencial 'p ara sacar prove- motivacin subraya obviamente la importancia de
cho de la significacin de la investigacin. El an- las cualidades personales y de la idoneidad tcnica
lisis comparativo nos h a dicho mucho acerca de de los agentes de cambio.
las estructuras de las necesidades en general y de las
relaciones de roles. Tambin ha contribuido consi- Pautas culturales. Los antroplogos suponen que
derablemente a nuestro conocimiento de los pro- los fenmenos de las instituciones que estudian
cesos bsicos de cambio. H emos aislado numerosas tiene una lgica inherente, una integracin con
regularidades dinmicas en el cambio que parecen sentido, y una distribucin pautada. Suponen que
ser independientes de culturas especficas y que son una de sus ms importantes tareas consiste en des-
inherentes a todas las situaciones en las que eXiste0 cubrir esas pau tas primarias y describir las formas
factores prontamente identificables. El conocimien- en que se a'p lican a las instituciones de los grupos
to de estas regularidades es esencial para planificar en cuestin. Tambin suponen que tanto datos co-
el cambio, ya que hace posible predecir lo que pue mo pautas se adecuan a posibilidades limitadas, que
da suced er en una situacin dada. / los lmites de las variaciones son finitos. De otra
Por ejemplo, resulta claro que cuando los agri- manera, por supuesto, la comparacin no tendra
cul tores de subsistencia se dedican a los cultivos de sentido.
mercado o a vender su mano de obra, necesitan
comprar gran parte de sus alimentos y sus proble- La significacin de todos los datos. Cuando los
mas dietticos se hacen ms graves. Los planifica- antroplogos creen que una cultura o sistema so-
dores que saben esto considerar n -o debern con- cial es un fenmeno lgico, integrado, holstico,
siderar- la nutricin como una de las reas cultu- donde las partes encajan entre s en patrones sig-
rales que deben tomar e n cuenta cuando trastornan nificativos, suponen que cada fragmento de datos
los patrones tradicionales de la agricultura de sub- en el sistema tiene un significado y en ltima ins-
sistencia. tancia puede encajar en patrones e hiptesis. Ob-
Sabemos que la personalidad del "agente de cam- viamente esto no quiere decir que todos los datos
bio", es decir, del especialista tcnico, y particular- sean inmedia tamente significativos para todo pro-
104 METODOLOGIA DEL ANTROPLOGO METODOLOGA DEL ANT ROPLOGO 105

olema; si as fuera, la investigacin antropol gica co- las- respuestas que clan cuando se enfrentan a
resultara imposible simplemente debido al peso del pregu ntas directas. En ocasiones las discrepancias
detalle. Esto significa que durante un estudio im- surgen del deseo del informante ele ocultar la ver-
portante podran darse el tiempo y el contexto dad; otras veces simpleme nte desea dar respuestas
tales que los datos previamente considerados como que cree que agradar n al investigador. Las discre-
insignificantes adquirieran gran importancia. Esto pancias tambi n se deben a que un informante
ex'p lica la vasta e insaciable curiosidad del antro- puede no ser capaz de pensar en trminos abstrac-
plogo que, e n un estudio importante, recoge mu- tos sobre una pregunta particular. Por ejemplo, en
chos ms datos de los que jams se llegarn a usar. mi investigacin sobre Tzintzuntzan trato de esta-
Una curiosidad tal no refleja una falta de discipli- blecer el uso y sign ificado precisos de las palabras
na mental, u na mana de coleccionista, sino que es que la ge nte emplea para describir el carcter hu-
fund amen tal para la metodologa antropolgica y mano. Una pregu nta que formulo es si esa palabra
esencial para lograr un xito total. puede usarse tambin para describir rasgos a nima-
les. En una ocasin pregun t a una informante si
Vm'ias tcnicas de recoleccin de datos. Ya que un animal puede ser inteligente. Ella respondi ne-
los antroplogos desean obtener la Illayor y ms gativamente : un animal puede ser listo, pero nunca
variada cantidad de datos posible, y ya que el espec inteligente. Unos minutos despus, al ver a unos
tro del comportamiento que les interesa es general- gatitos jugando en el sucIo, observ: "Estos gatitos
mente muy amplio, es lgico que empleen una gran son muy intelige ntes, verdad?"
variedad de tcn icas para reunir informacin. Sobre
todo, miran y escuchan, preguntan y, mediante en- El 2/S0 del lenguaje. Los antroplogos dan por sen
trevistas ab iertas, sondean ms profundamente. En tado que deben h ablar y entender el lenguaje del
estudios de comunidad harn seguramente un cen- pueblo qUe estn estud iando si quieren que los
so y analizarn el parentesco y otras relaciones so- resu ltadosde sus investigaciones satisfagan los exi-
ciales. Pueden aplicar tests proyectivos, gra bar h is- gentes cnones de excelencia del trabajo de campo
torias de vida y utilizar tocios los datos estadsticos contemporneo. Obviame nte, el dominio del len-
histricos y locales disponibles. Con una frecuencia guaje resulta esencial p ara la comunicacin prima-
cada vez mayor los antroplogos tambin emplean ria, para hacer preguntas y comprender respuestas.
cuestionarios que, sin embargo, consideran como Tambin es importa nte para escuchar furtivamen
adi tamen tos de otros mtodos ms que como tcni te, para entender lo que la ge nte dice entre s. Ade-
ca primaria de recoleccin ele datos. Y es que los ms, el antroplogo considera al lenguaje como un
a ntroplogos se h an dado cuenta ele que el como instrumento 1)dispensa'ble que lo ay uda a penetrar
portamiento real de la gente no siempre coincide en la cultura y la sicologa de un pueblo. Cuando,
106 METODOLOGtA DEL ANTROPLOGO METODOLOGtA DEL ANTROPLOGO 107

como en Tzintzuntzan, la gente habla habitualmen- tituciones y las costumbres que tienen desarrollo
te de la vida como de una "lucha" o una "compe- potencial y que pueden serv ir como base para la
tencia", estn dicindome algo sobre su orientacin innovacin.
cognoscitiva, sobre la manera como perciben el uni- Como ejemplo diremos que la mayora de los
verso que los rodea. Y cuando niegan creer en bru- campesinos tienen perspectivas y actitudes extrema
jedas, pero siguen usando eufemismos para hablar damente individualistas, y la cooperacin para el
al respecto, sugieren que el tema es ms delicado bienestar general de su comunidad es relativamen
que lo que desean hacerme creer. Aunque muchas te escasa. Los programas doctrinarios de desarrollo
buenas investigaciones etnolgicas se han logrado de las comunidades se basan en el supuesto de que
mediante intrpretes, actualmente los antroplogos el progreso se logra mediante la cooperacin y que
consideran que el conocimiento del lenguaje del una tarea primaria consiste en encontrar las roa
grupo que estudiar n es una parte fundamental de neras de desarrollar un sentido de la cooperacin
su adiestramiento. en las comunidades campesinas. Quiz se deha a
esta rigidez en la doctrina que el desa rrollo de la
Un supuesto de la ant1"Opologa aplicada. Adems comunidad no haya tenido el xito que se deseaba.
de los supuestos anteriores que caracerizan to- La mayora de los ant roplogos aplicados creen que
da la investigacin y anlisis antropolgico de las primeras innovaciones que se presenten a una
campo, los antroplogos aplicados se adhieren a cOlnunidad campesina deberan ser aquellas sobre
una premisa ad icional: con objeto de dirigir el cam- las que los individuos pueden decidir por s mismos
bio con mayor xito, hay q ue edificar sobre lo que y adoptarlas sin esperar a que toda la comunidad
ya existe. Dan por supuesta una explicacin lgica llegue a una decisin conj unta. Es decir, la mayora
de todo el comportam iento de los grupos que estu sugiere que se construya sobre el sentido preexis
dian, aun cuando, con el tiempo, las razones que tente del individualismo, y no que se espere a que
una vez fueron vlidas podrn no adecuarse ya a surja un sentido de cooperacin.
las necesidades contemporneas. Los ant roplogos
aplicados obviamente no se oponen al cambio, cosa
que se le criticaba a veces a la antropologa. Pero SUP UESTOS CULTURALES EXPLCITOS E IMPLCITOS
no necesariamente aprueban los planes de cambio
simplemente porque tales planes correspondan a lo El modo de observar las sociedades y las culturas
que un planificador o un tcnico consideran desea (y tambin las subcul turas, como las burocracias)
ble. Al analizar una comunidad a fin de ayudar a es tan importante para los antroplogos y para los
introducir nuevas fonnas de comportamiento, los anlisis que efectan, y ha sido tan poco explorado,
antroplogos aplicados trata n de enconu'ar las ins que necesita de una atencin especial. Me refiero
108 METODOLOGIA DEL ANTROPLOGO METODOLOGiA DEL ANTROPLOGO 109

a los supu estos no cuestionados, premisas bsicas, tinuo ms que una dicotoma definitiva, y lo que
postulados no reconocidos que subyacen en las for- para una persona es explcito para otra puede estar
m as cu ltu ra les y el comportamiento individual de implcito. Por lo tanto, podemos considerar que la
los miembros de un gr upo. Todos los miembros de totalidad de las premisas de un individuo son pun-
un grupo comparten una orientacin cognoscitiva tos en un continuo, algunos de los cuales ti enden
comt'tn una com prensin e interpretacin del mun- hacia lo implcito y otros h acia lo explcito. Perso-
do que los rodea que, en efecto, fijan las condicio- nalme nte, considero el nivel oculto o implcito de
nes ! los t~'minos en los que ellos consideran qu e las premisas como ms determinan te del compor-
se ViVe la vIcia. Algunos aspectos de esta cognicin tamiento que el nivel explcito, franco, del mismo
comn son bastante explcitos, en el sentido de que mocIo que los niveles subconscientes de la psique
se encuentran en un nivel explcito, consciente, y toman un lugar predominante sobre los niveles
que pueden ser verbal izados por la mayora de los conscientes en la determinacin de la personalidad
miembros. de la soci ~lad. La clase media y alta individual. La influencia de las premisas implcitas
norteamencana, por ejemplo, no tienen dificultad sobre el comportamiento puede ponerse en claro
en expresar su supuesto de que el trabajo manual mediante una analoga con la gramtica. Por lo
es digno, que el trabajo duro e inteligente gene- ge neral, la mayor parte de la ge nte no piensa en la
ralmente es recompensado con el xito, y que "la gramtica -conjunto de reglas pautadas de len-
gente es fundarnentalmente igual en toelo el mun- guaje- en la conversacin co tidiana. En rea lidad,
do" (no hace falta decir que lo significativo es la la enorme mayora de la ge nte ni siquiera sabe que
presencia de un su puesto, ms que su exactitud) . su lenguaje tiene estructura. Sin embargo, por el
Otros aspectos de las orientaciones cognoscitivas simple hecho de conversar tod os se comportan como
son ocu~ tos y subconscientes; representan supuestos si tuviesen mu y l)resentes esas reglas. Las reglas,
y premisas enclavados tan profundamente en la mtodos y significados simblicos del lenguaje, que
mente del individuo que normalmente no es cons- el orador desconoce, o de los que no tiene con-
ciente de ellos. El juicio cognoscitivo de muchos ciencia inmediata, detenni'n an su forma de hablar,
ca mpesinos respecto a que todas las cosas buenas es decir, su comportamiento lingstico. De la mis-
de la vida existen en cantidades limitadas, restrin- ma manera, la mayo r parte de nosotros somos
gidas,. y que por consigu iente la buena suerte que ajenos a las premisas implcitas de nuestra cultu-
uno tiene es a costa de otros (esto se examina ms ra, e incluso cua ndo empezamos a penetrar en
extensamente en el captu lo IV) ilustra el -concepto ellas, en nuestra vicIa co tidiana las tomamos poco
de las premisas implcitas. en cuenta . Sin embargo, tal como sucede con el
Las premisas implcitas y las explcitas, por su- lenguaje, actuamos como si las tu visemos presen-
puesto, representan los puntos polares de un con- les consciente y continuamen te.
110 METODOLOGIA DEL ANTROPLOGO METODOLOGIA DEL ANTROPLOGO 111

Las formas culturales, por consiguiente, pueden anticuadas, y no corresponden ya a la realidad. Sin
considerarse como una funcin de, o una respuesta embargo, sigue vigente el comportamiento que en-
a, los supuestos compartidos -y particularmente los gendran esas premisas en una poca temprana, co-
impIcitos- de los miembros de un grupo. Condi- mo un rezago cultural, desalentando la innovacin
cionan las actitudes ante las relaciones interperso- y estimulando a la gente a aferrarse a reglas que
na les, los roles y status. Determinan de qu manera funcionaron correctamente en el pasado. As ocurre
se relaciona la gente' COn su sistema econmico, y con el campesino aldeano, y tambin con las buro-
de qu manera se considera el trabajo y sus recom- cracias, en las que los procedimientos habituales de
pensas. Las premisas culturales constituyen la base operacin raras veces, si acaso, responden a las ne-
de los sentimientos sobre la religin y lo sobrena- cesidades del momento.
tural, determinan la filosofa de vida, establecen Una tarea de gran itnportancia en ]a prctica de
formas de lgica y expresan valores fundamentales. la antropologa aplicada es la determinacin de pre-
Si conocemos las premisas que caracterizan a una misas subyacentes al comportamiento, tanto de los
cultura (o a una subcul tura, como la burocracia) miembros de la organizacin innovadora como del
tenemos algo slido con qu relacionar nuestro an- grupo al que se dirigen estos esfuerzos. Cuando
lisis del comportamiento. En el conservadurismo
conocemos las premisas profesionales de mdicos,
campesino, por ejem'plo, vemos no slo un rasgo
enfermeras, expertos agrcolas, educadores y tcni-
exacerbante, sino una actitud totalmente racional,
cos en desarrollo de comunidades (as como las pre-
dada la concepcin que el campesino tiene del
misas culturales n acionales b{lsicas que comparten
mundo que lo rodea. Y en muchas rutinas hospi-
talarias vemos reflejarse el supuesto de que los ho- con sus conciudadanos), podemos comprender me-
rarios deben adaptarse a la conveniencia de mdi- jor su comportamiento y podemos destacar por qu,
cos y otros miembros del personal ms que a la en ocasiones, pueden seguir teniendo enfoques uni-
comodidad de los pacientes. laterales de problemas complejos. Y cuando cQm-
Es importante recordar que, en tanto fuerzas de- prendemos las premisas culturales de pueblos que
terminantes del comportamiento, tanto las premi- son objeto de programas de cambio dirigido, pode.
sas explcitas como las implcitas l)ueden ser correc- mos planificar mejor el moclo de presentacin d~
tas o incorrectas. No es su verdad o falsedad lo que nuevas ideas, e identificar las innovaciones ms
cuenta, sino lo que la gente cree o si,ente que es susceptibles de ser aceptadas. En los dos captulos
verdadero. NI uchos de los problemas de desarroIlo siguientes, se explica con .m ayor detalle cmo se re-
a los que se enfrenta el mundo hoy en da se deben laciona la comprensin de las premisas con el cam-
a que las premisas qu e en un mome nto cIado tu- bio y cmo esta comprensin puede ayudar en la
vieron una validez considerable actualmente 5011 planificacin de programas.
112 METODOLOGtA DEL ANTROPLOGO METODOLOGtA DEL ANTROPLOGO 113

Los FOCOS DE LA I NVESTIGAC IN 1. El sistema "dirigido", un grupo objeto o re-


ANTROPOLGI CA APLICADA ceptor) es decir, personas que lo hayan solicitado o
no, son objeto de un programa cuyo fin es el cam~
B uena 'Parte de la investigacin antropolgica apli- bio de u no o -ms aspectos de su modo trad icional
cada abarca ms fenmenos y situaciones q ue los de vida .
estudios antropolgicos de campo convencionales. 2. El sistema "director", una organizacin inno~
En la mayor parte de los casos ele la investigacin va dora) es decir una burocracia que es creada, pre-
antropolgica social, el antroplogo selecciona una supuestada y equipada con el personal considerado
tribu o comunidad y se ded ica a descubr ir la es- apropiado para lograr los objetivos deseados; ob-
tr uctura y la fu ncin ele sus insti tucio nes y los pro- jetivos que representan el cambio del comporta-
cesos dinm icos que provocan el cambio. Si se in- miento de los m iembros del grupo objeto.
teresa por los problemas d e acu lturacin, le resul- 3. El contexto de interaccin, es el p un to de co n~
ta r im portan te el efecto de U ll a cul tura dona nte tacto, generalmente un lugar especfico, fsico, clon~
e n el gru po que estud ia. Del m ismo modo u n an- de los agen tes de cambio de la organizacin inno-
troplogo p uede estudiar tambin u n sistema sub- vadora se ponen en contacto con los miembros del
cul tural, como u n hos pital, un a oficina comercial, grupo-objeto, usualmente desencadenando una se~
u na fbrica o una oficina de gobier no. En cualquier re de procesos que dan como resu ltado Un cambio
tipo de estud io el inters primario del antroplogo mayor o menor en las formas de comportamiento
se d irige al sistema nico que ha defin ido como de stos. (Tambin pueden ocurrir cambios en la
proyecto de investigacin y, con pocas excepciones, organizacin innovadora, aunque es posible que s-
tiende a ignorar los puntos en los que este sistema tos sean menos marcados.)
se articula con otros. Estos temas, en el orden arriba selalado, son
Pero cuando un antroplogo participa en u n pro- la esencia de los tres captulos siguientes.
grama de cambio cultural dirigido, de be ocuparse
por lo menos de dos cu lturas o sistemas sociales, el
cli1-igiclo y el cli"ector, as como del punto do nde se
unen e interactan, producindose u na influe ncia
m utua. Por lo tanto, las caractersticas estructurales
d e los p rogramas de camb io cultural dir igido de-
finen tres focos bsicos de investigacin, a los que
e l investigador ele be dedicar su atencin si desea
efectuar u n buen trabajo. stos se resume n a con-
tinuacin :
EL GRUPO-OBJETO 11 5

razonan sus miembros, aprender las bases de su l-


IV. EL GRUPOOBJETO g ica, y profundizar en las premisas de su compor-
tamiento que determinan sus respuestas a nuevas
Los P UEBLOS RECEPTORES ideas y oportunidades.
Al estudiar un grupo.objeto, el anu'oplogo ge-
CUANDO un antroplogo es contratado para traba- neralmente se siente en su campo; est realizando
jar en un programa de cambio cultural dirigido, es la investigacin con la que est m.ls familiarizado.
probable que ponga primero su atencin en el gru- Es muy probable que se dedique a estudiar una
po objeto. ste puede ser una comunidad natural, comunidad para elaborar su tesis doctoral. Conoce
como una aldea mex icana o africana que reciba ayu. los problemas que presenta este tipo de investiga-
da en su desarrollo, o un segmento organizado o cin y los afronta con confianza. Ha demostrado
no organizado de una comunidad mayor y ms su habilidad para ganarse la confianza de grupos
compleja, como un hospital, una escuela o los ve- similares y para establecer contacto con informan-
cinos de un barrio que pueden ser atrados hacia tes. Sabe cmo iniciar su traba jo y qu caminos
un programa de educaci n para adultos. En el caso seguir para elaborar un corpus de datos e hiptesis
de un servicio de extensin agrcola, el objeto son que le permitan interpre tar el modo de vida del
los campesinos ele una comunidad o una zona, en pueblo.
tan to que para un centro ele salud pblica, el ob En un trabajo aplicado el antroplogo pondr
jeto es aquella parte de la poblacin vecina que especial empeo en aquellos aspectos de la cultura
responde a criterios socioeconmicos especIficos y -prcticas y creencias sanitarias, mtodos agrcolas,
de otra ndole. sistemas educativos- que constituyen los focos de
Ya sea que el grupo-obj eto lo constituya una inters de la organizacin innovadora. En algunos
autntica comunidad o un conjunto ms amorfo, el casos, si ya se conoce bien la cultura bsica del pue
papel in icial de la investigacin del an troplogo blo, el antrop logo puede ocuparse directamente
consiste en averiguar ta nto como sea posible sobre de esos temas especiales. As sucedi en los anlisis
su cultura y su sociedad. Esto significa conocer la ele programas de sa lud que desarroll el personal
estructura social del pueblo, la manera como sus del Instituto de An tropologa Social, descritos bre-
vidas se arti culan dentro de la familia, dentro de vemente en el captulo l. Los estudios ms rpidos
redes de amistad y vecindad, y dentro de institucio- y efecti vos de los problemas especiales de grupos-
nes polticas y de direccin. Significa llegar a com- o bjeto puede n realizarse cuando el trabajo de hase
prender lo que el 'pueblo considera sagrado, los va- ya se ha hecho. ste es el argumento de mayor im-
lores que p<1ra l tienen un significado positivo. porta ncia para obtener el apoyo de las instituciones
Pero sobre todo, significa saber CIllO piensClI1 y de accin a la investigacin antropolgica socia}
11 1
11G EL GRUPO OBJETO EL GR UPO OBJETO 117

general. El trabajo de base proporciona un capital que una cultura est integrada no implica, sin em-
cientfico, un recurso que p uede ser utilizado de bargo, que sus partes mantengan una armona per-
muchas y muy diversas maneras. El personal del fecta y un equi librio absoluto. Si as fu era una
Instituto de Antropologa Social, con su excelen te cultura, sera esttica e inmutable, estado que nunca
conocimiento general sobre la cultura latinoamer i se da e n la realidad. En todas las culturas el cam-
cana, podra haber trabajado con igua l rapidez y bio es continuo, aunque en grados muy va riables,
eficacia en proyectos agrcolas, educativos o de des- de modo que los elementos de una cultura estn
arrollo de la comunidad. siempre en proceso de dislocacin, y su lucha por
Teniendo en cuenta los fines de la organizacin ada ptarse entre s se lleva a cabo continuamente.
innovadora, un antroplogo 'p uede enfocar su tra- En esta lucha desaparecen los viejos elementos y
bajo de invest igaci n de infinidad de maneras. Sim- surgen los nuevos; esta sustitucin es esencial para
p lemente como un recurso para enfrentarme con que la cultura sea viable. De aqu que una cul tura,
nuevas {lreas de pro blemas de la manera ms rpi- en cualquier momento, sea un compromiso entre
da posible, en mi trabajo como antroplogo aplica. fu erzas estabilizadoras y dinmicas; es un sistema
do he encontrado til organizar mi pensamiento en estado de tensin, de equilibrio dinmico 'lns
en torno a tres puntos principales: 1) las implica- que de reposo esttico.
ciones de la integracin cultural; 2) los supuestos Una cultura que sufre cambios rpidos se en-
ex'p lcitos e implcitos subyacentes a las costumbres cuentra bajo una tensin mayor y es ms voltil
y al comportamiento del grupo estudiado; 3) roles que la que vive un cambio ms len to. D esaparecen
y apreciacin del desempeo de roles por parte del llls elementos antiguos y aparecen ms elementos
grupo en cuestin. Veamos ahora cada uno de es- nuevos y, como el ajuste preciso de los elementos
tos puntos. requiere cierto tiempo, la integracin es menos per-
fecta . Las sociedades que cambian rpidamente
pueden ser desde luego lugares riesgosos para in-
I MPLICACIONES DE LA INTEGRACIN CULTURAL 'tentar obtener un cambio ordenado. Pero con fre-
cuencia, si la falta de integracin no es excesiva y
Para los antroplogos es un ax io ma el que cada la vida no es demasiado insegura, ofrecen oportu-
cult ura sea un sistema funcional, integrado, inter- nidades poco comunes. Como sistemas son menos
namente coherente, y no slo un conjunto casual rgidos y por consiguiente ms receptivos a la inno-
de costumbres y hbitos. Cada parte de una cultura vacin que los sistemas relativamente estticos, que
desempea funciones definidas, sustenta ndo a mu- tienden a construir a su alrededor una dura coraza
chas otras partes y, a su vez, recurriendo l otras de resistencia, dificultando an ms la penetracin
para su propio funcionamiento y bienestar. Decir de lo nuevo.
118 EL GRU PO -OBJETO EL GRU PO -OlljETO 119

La apreciacin de las implicaciones de la natu- nOCllllIcnto de los procesos b{lsicos de cambio cul-
raleza funcional, in tegrada, de los sistemas cultu- LUral que. refinado con el tiempo mediante el m-
rales es la clave para lograr con xito un cambio todo comparativo, le permite hacer pronsticos de
culIuraL El punto bsico es, por supuesto, que una manera general acerca de una gran variedad
ningn cambio puede dane aisladamente. Todo de situaciones.
cambio implica un reacomodamiento de los ele- Se propone la creacin de clnicas en una zona
mentos que estn en conflicto ms directo con el rural. El plan parece ser excelente, pero qu efec-
rasgo cambiante; de no ser as, el cambio no se to tendr?, qu elementos pueden inhibir su acep
efectuara. A la inversa, cua lquier cambio produci- tacin? El antroplogo sabe que cuando se ven
r ca.mbios secundarios y terciarios. En ciertas oca- amenazados los in tereses creados la innovacin se
siones estos cambios condicionados benefician a la encontrar con la oposicin de esos intereses. Cul
socied ad, pero en otras son perjudiciales. Lo que ser la actitud de los curanderos populares tradi-
hay que recordar es que un solo cambio propuesto, cionales? Posiblemente se opondrn al cambio. Pero
tal como el que considere un agente de cambio al el antroplogo sabe que con frecuencia los curan-
planificar la salud, la agricullura o la educacin, deros populares y las comadronas s-e han converti-
nunca se debe evaluar aisladamente, sino en reIa do en aliados, .ms que en enemigos, de la medicina
dn con todos los Ot1'OS cambios que pueden ocurrir moderna, cuando se les ha conferido Un status
si es que se logra efectuar. El agente de cambio fOlIDal, dndoles un adiestramiento tcnico, y ha-
tendr razn en promover un programa dado slo ciendo uso de sus innegables habilidades. La gente
si el panorama total del cambio ofrece ms pers a la que hay que atender es muy pobre. Pueden
pectivas positivas que negativas. ser atrados con servicios gratuitos? El antroplogo
Para ofrecer la base ms amplia posible para la ha aprendido que la gente sospecha de lo que se
evaluacin de un 'programa propuesto, la tcnica le ofrece gratuitamente. La experiencia ha demos-
fundamental del antroplogo aplicado consiste en trado que, aun para la gente muy pobre, un precio
tratar de determinar la relacin entre las institu simblico confiere va lor a objetos o servicios. au
dones o elementos centrales de un cambio propues mentando as la posibilidad de aceptacin . Como
to y el patrn cultural total. Es decir, trata de iden- hemos visto, los pueblos poco hab ituados a la me
tificar los puntos en que, por ejemplo, las prcticas didna cientfica suelen clicotomizar las enfermeda-
sanitarias, agrcolas o educativas se articulan con el des; reconocen que algunas pueden ser tratadas con
resto de la sociedad. Despus de detenninar los que xito por los mdicos, mientras que otras, como el
parecen ser puntos crticos, el antroplogo pregun- mal de ojo, el "susto", la bru jeda y similares, les
ta qu puede pasar en cada uno si se cumple el son desconocidas a los mdicos y son mejor aten
programa sugerido. Para hacerlo, recurre' a su co- didas por mtodos tradicionales. El antroplogo.
120 EL GRUPO-OBJETO EL GRUPO -OBJETO 121

sa be que, si mdicos y enfermeras que trabajan con una economa nacio nal suficientemente productiva
pueblos tradicionales estn familiarizados con sus para ay udarlos.
id eas sobre medicina popular y pueden hablar so- Aun cuando estos requerimientos se cumplan, el
bre enfermedades en los trminos del grupo, ganan problema no queda resuelto. Una vez que ha queda.
ms confianza -y pacientes- que si niegan la exis~ do expuesto a la agitacin de una ciudad, un jove n
ten da de esas enfermedades. stos son algunos de africano no te ndr rnuchos deseos de regresar como
los puntos que un antroplogo aplicado debe con- maestro a una aldea aislada como aquella en la que
siderar si se le destina a trabajar en un programa seguramente creci6. H ay que encontrar la manera
de salud rural. de hacerlo feliz en las zo nas rurales, quiz mediante
un salario estimulante, vacaciones y viajes frecuen
Escuelas pri11uaias en Af1'ica. En los pases africa- tes a las ciudades. Esto, a su vez, requiere caminos,
nos recientemente independizados se ha dacIo una buen servicio de transporte y tarifas lo suficiente
importancia enorme a la educacin primaria en zo- mente bajas como para que pueda pagarlas. S610
nas rurales. Ctdles son los factores que implican cuando esta combinaci6n de condiciones pueda
triunfo o fracaso? Qu condiciones deben prevale- crearse, existir una posibilidad razonable de esta
cer para que un programa tenga xito? Qu con- blecer un buen sistema de escuelas rurales.
Una nueva escuela donde antes no exista nin
diciones obstaculizan gravemente un programa? Se
gu na ocasiona una reorientaci6n en las ideas de la
trata de un problema fundamentalmente financie
aldea y en las formas sociales y econ6micas. Los
ro: poder construir escuelas y contratar maestros? nii'o5 tienen en frica un valor econ6mico consi
Evidentemente es mucho m<is complejo. Utilizando derab le como 'pastores, mandaderos y ay udantes pa
materiales y tcnicas de construccin locales. se pue ra todo servicio. Sus padres resienten la l)rdida de
den construir estructuras adecuadas, si no cIegan esta ayuda durante la mayor parte del da_ Los es-
tes, a bajo costo. Los salarios de los maestros tamo colares tendrn tambin que gastar en libros, cua
bin son bajos. Pero, dnde se encuentra a los demos, lpices y quiz mejor ropa que la que u sa-
maestros? Las escuelas de adiestramiento doce nte ban anteriormente. Tambin se producen cambios
son un prerrequisito para el sistema de escuelas en la estructura de autoridad de la comunidad, ya
rurales, y estas instituciones son necesariamente que los padres deben ceder parte del control a otro
ms elaboradas y costosas en lo que toca a su cons- adulto, el maestro, y esto puede ocasionar conflic
truccin, funcionam iento y equipo de maestros bien tos. Para que un.a escuela tenga xito deber incor~
adiestrados, que el sistema primario al que sirven. pararse a la estructura social de la a ldea el rol de
Las escue1as de adiestramiento docente, los maes- maestro, que antes no exista.
tros y las escuelas rurales requieren por lo tanto de Finalmente, qu sucede con los nios que ter-
1:!2 EL GRUPO OBJETO EL G R UPO OBJETO 123

minan sus estudios en una escuela rural? No es t,in locales. Pero el medio ambiente tambin incluye
mejor preparados para las labores ad ultas tradicio nmenazas al hienesta r, o Jmites al desarrollo y a]
nales que los nios sin instruccin escolar. Les re- progreso, que pueden anu lar las propuestas de un
sulta esencial la educacin secundaria para que ha- planificador. De modo que al considerar las posi-
gan al desarrollo de su pas la contribucin que se bles implicaciones de un cam-bio propuesto, un an-
espera de un sistema educativo mejorado. La edu- troplogo l1D slo se ocupa de las articulaciones so-
cacin secundaria es mucho ms costosa que la pri- ciales y culturales, sino tambin del ms aml)!i?
maria, por lo que, durante algunos aos, relativa- contexto del medio ambiente y la ecologa. Las dI-
mente pocos alumnos graduados de primaria ten- fere ntes maneras en que las oportunidades y las
drn la oportunidad de con tinuar sus estudios, lo amenazas ambientales pueden actuar sobre el cam-
que desanima tanto a los padres como a la juven- bio planificado quedan ilustradas por dos ejemplos
tud rural. Tiene poco valor despertar aspiraciones de las consecuencias reales y potenciales de los pro-
educativas si estas aspiraciones no pueden quedar yectos de riego en pases en desarrollo.
satisfechas. Por esto, lo que a primera vista parece
ser una innovacin relativamente simple -escuelas El caso de la. bilhaniasis. El agrnomo y el eco-
primarias rurales- debe considerarse como algo su- nomista consideran acertadamente que el riego es
mamente complejo, con innumerables ramificacio- un paso importante para incrementar la produc-
nes que no son aparentes a primera vista. cin agrcola de alimentos y fibras que haga frente
a las necesidades de la creciente poblacin mundial.
En Mxico, por ejemplo, importantes proyectos de
LIMITAcroNES A1\'JBI ENTALES riego realizados durante los ltimos dos decenios
han convertido al pas de importador en exporta-
Adems de analizar los prerrequisitos de una inno- dor de alimentos pese a que su poblacin casi se
vacin propuesta y sus posibles resultados, en tr- duplic. Pero en pases como Egipto, Sudn y en
minos de la integracin del sistema cultural mis- gran parte del resto de Africa; en el Mediterrneo
mo, un antroplogo aplicado debe tener en cuenta oriental, en Irak, China, Japn, las Filipinas y Bra-
de qu manera la comunidad depende de su amo sil, la enfermedad llamada bitharzias;s (o squistoso-
biente. Todo ambiente ofrece potencialidades para miasis) perjudica seriamente las obras de riego. Se
ser explotado, y una importante tarea de los plani- cree que en esos pases casi 150 millones de perso-
ficadores de programas consiste en identificar las nas estn infectadas. En aguas infestadas se encuen
oportunidades existentes. Ejemplos de la explota- tran varias especies parsitas del gnero Schisloso-
cin de las posibilidades ambientales son el riego, ma en forma larva l que se adhieren a la piel de
los caminos y las industrias que utilizan recursos cualquiera que entre en contacto con el agua. La
124 EL GRUPO-OBJ ETO EL GRU PO -OBJ ETO 125

larva atraviesa la piel y penetra en el torrente san- piciado la bilharziasis de tal modo que ahora ha
guneo, que la lleva al hgado, donde madura y se pasado a ser el problema de salud ms grave y
reproduce. Los huevos se depositan en las paredes ms costoso de ese pas" (Annimo, 1963). DebIdo
intest inales o en ]a vejiga y luego se excretan. Los a la ubicuidad de es ta e nfermedad se estima que
huevos que llegan al agua se incuban como larvas la product ividad eco~lmica ~ el: Egipto se v~ redl~
que nadan libremente y que cuentan con pocas cida en un 30 por Ciento. El Informe termllla ch-
horas para encontrar un caracol, que les sirve ele ciendo que "es posible que e,,: algunas partes d~1
husped hasta el siguiente ciclo, que nuevamente mundo los estragos que ocaSlOi1a la bIlharzlasls
lleva la larva al hombre. sobrepasen con mucho los beneficios del agt1~ , ta,?
La enfermedad pocas veces mata, pero debilita necesaria, que llevan las nuevas presas de n ego .
tanto que las personas se convierten en presa fcil ste es un precio muy elevado para poder obtel:er
de otras enfermedades. La cura es dolorosa y pro- una mayor produccin de cosechas, y en las reglO-
longada y obliga con frecuencia al paciente a au- nes donde exista el caracol husped estos progra-
sentarse durante varias semanas de su trabajo, luj o mas pueden considerarse favorables slo cuando se
que por lo general no puede permitirse. Y si no encuentren los medios para eliminar el caracol y
hay cambios en el medio, volver a infectarse r- por lo tanto la enfermedad.
pidame nte. Ya que la enfermedad se origina por
contacto con aguas in festadas, cualquier accin que R iego en la Olla de Ptzcuaro. En el caso de la
incremente la cantidad de aguas estan cadas o de bilharziasis, la consecuencia sanitaria p robable de
lento fluir en las que se esta blecen los caracoles los trabajos de riego en regiones donde prolifera
huspedes y que requiera que los hombres pasen el caracol husped ya est bien definida. El pro-
un ti empo considerable en estas aguas (como cuan- blema no consiste en prevenir, sino en encontrar
do traspla nta n arroz regado) favorece la d ifusin una manera de e liminar el caracol. Pero el mismo
de la enfermedad . Un informe de la Organi zacin tipo de relacin estrecha entre la cultura. y el me-
Mu ndial de la Salud dice: "En la regin de Gezira, dio ambiente ex iste en muchas partes baJO formas
en Sudn [secle de un programa de cultivo de al- diferentes, y no todos los planificadores estn ya
godn lIevaclo a cabo con especial xito] . .. haba al tanto de la importancia de considerar la ecologa
ocasionalmente bilharziasis antes de que se cons- como un fact6l;.J.undameutal y a menudo cr.tico
tru yeran los canales de riego. Exmenes poste(iores para el x ito de sus programas. Las obras d~ n ego
mostraron que has ta el 80% de los nios estaban propuestas en los alrededores de ~ lag~ de Patzcua-
infectados . . . A lo largo del siglo pasado la expan- ro, en la parte cen Lral de l\1xlco, Ilustran otros
-Sln en Egipto del riego constante mediante el al- peligros que aguardan al incauto.
macenamiento de aguas fluviales del Nilo ha pro- El lago de Ptzcuaro se e ncuentra a poco mfls
126 EL GRUPO-OBJETO EL GRUPO-OBJETO 127

de 2000 metros de altura, se halla Todeado de altas situado al fondo de una cuenca cerrada, sin des-
montaas y es el corazn de una de las regiones age. El agua que !lega al lago proviene nica-
ms bellas del pas_ Adems, las aldeas que rodean mente de la lluvia y de los desages de las monta-
el lago son pintorescas, elaboran una gran variedad fas circundantes, adems de unos cuantos manan-
de artesan as, y los mercados locales, atendidos por tiales que dependen de la misma fuente . Por des-
indios tarascas y mestizos, son famosos por su colo- gracia la humedad total dispo nible es inadecuada
r ido e inters. Las caractersticas ambientales que para conservar el nivel tradicional del lago y con
hacen que la regin de P;hzcuaro sea atractiva para los aos se obsent.Luna tendencia a la desecacin.
los tllristas tambin limitan su potencialidad agrco- Actualmen te el lago tiene un nivel visiblemente
la; a excepcin de los -cultivos en parcelas peque- ms bajo que en 1940. que a su vez fue inferior al
as pero muy frtiles en las mrge nes del lago, de 1900_ Este descenso gradual del lago ha dado
la agricultura no es productiva, ni podr serlo nuevas reas de tierra excelente a los campesinos
nunca si se la compara con otras regiones rn cjor en las mrgenes del lago, pero tambin ha afectado
dotadas del 'p as. Los recursos naturales son escasos adversamente la vida de cientos de pescadores ta-
y las re laciones geogrficas de l rea con respecto a rascas. y un lago en proceso de desecarse tambin
las grandes ciudades y a los mercados -principales pondra en grave peligro a la industria turstica.
no favorecen la industrializacin. En suma, la ni Quienes recomiendan el riego no reconocen que
ca potencialidad econmica considerable de la re- cualquier cantidad de agua que se saque de la cuen
gin es el turismo, actualmente slo explotado en ca del lago, ya sea mediame el rebalse, o bombeada
forma mode rada. Es evidente que la conservacin directamente del lago, aumentara significativa-
y el acrecentamiento de los atractivos descritos son mente la evaporacin, apresura ndo as la cles eca~
esenciales para el crecimiento de esta industria. cin del lago_ Aunque algunos campesinos se be-
En aos recientes varios p lanificadores, inclu- neficiaran, los pescadores tarascas perderan su
ye ndo a algunos norteamericanos, propusieron re- fuen te de subsistencia, y los atractivos tursticos de
ga r los campos en las mrge nes del lago, y se reaJi- la regin se veran seriamente amenazados. Este
zaron pequeos proyectos piloto, con bombas. Aun "mejoramiento" tecnolgico, concebido con criterio
que la lluvia en Ptzcuaro es abundante. no siem- estrecho y sin considerar el equilibrio ecolgico, d e
pre cae en el momento crtico, por 10 que el riego llevarse a cabo, puede causar estragos en la econo~
mejorara indudablemente la produccin de cose- Jll io y en el bien esta r general de la regin .
chas. En otras circunstancias nad ie se opondra a
las propuestas de riego.
Pero examin emos ms dc cerca las C~ lr l C lc ri s liGJ 'j
geogrioficas de la regin. El lago de Plzcua ro eSl,'
128 EL GRUPO -OBJETO 1 EL GRUPOOBJETO 129

SUPUESTOS EN LA BASE DE LAS COSTUMBRES SUs predecesores. Un corolario importan le es que


Y EL COMPORTAMIENTO hay grandes posibilidades de ascenso; que el xito
de una persona no implica el fracaso de otra, a
Los supuestos, explcitos e implcitos, que caracteri. excepcin, quiz, de casos mu y especiales, como por
zan la orientacin cognoscitiva de los pueblos re- ejemplo la presidencia de la nacin. Incluso en la
ceptores en un programa de cambio cultural diri. industria, donde las mismas reglas del juego de
gido, tendrn una influencia considerable sobre su suma cero a veces parecen tener validez, un hom-
capacidad o incapacidad, sobre su deseo o falta de bre a quien se le niega la presidencia de su empre-
inters por cambiar el comportamiento tradicional sa puede obtener la misma posicin en una com-
y por responder positivamente ante proyectos sa- pafia rival. Esta idea de la oportunidad econmica
b~a~nente concebidos. En el mundo campesino tra- y de la buena vida crea optimismo ante el futuro,
~lclonal una de las premisas ms frecuen tes y cr- predisposicin a arriesgarse, a ensayar nuevas for-
tIcas parece ser la que he llamado "la imagen de mas. Es una fuerza dinmica que promueve el cam-
bienes limitados" (Foster, 1965, 1967a). Se trata bio y el progreso.
de un caso que los tericos del juego llaman situa- En contraste, en sociedades donde los sistemas
cin del "juego de suma cero" que predice el com- econmicos son esencialmente estticos, o siguen
portamtento cuando los recursos son limitados. siendo considerados estcos, incluso ante la exis-
tencia de mejoras; donde por eXlensin de esta
La tJremisa de los bienes lhn.itados. Esta premisa posicin se supone que todas las cosas deseables en
y el modo en que afecta el comportamiento cam- la vida existen en cantidades fin itas y limitadas,
pesino se comprenden con mayor facilidad cuando las ideas de la gente sobre el cambio y el progreso
se contrastan con la premisa de "bienes limitados" son muy diferentes. Si las perspectivas econmicas
que predomina entre los miembros de la clase me- y las perspectivas resultantes de las dems cosas
dia y alta de los pases industrializados. En los Es- buenas son vistas como constantes dentro de una
tados Unidos, la mayora de los miembros de estas comunidad, se sigue de aqu que el ascenso del
clases dan por sentado que la ciencia, la tecno- nivel de vida de una persona slo puede lograrse
loga y los talentos administrativos coordinados a costa de los dems. Una comunidad tradicional
racionalmente con la explotacin d~ los recursos inmedi:Hamel1te empieza a sospechar del aldeano
naturales, producirn tasas de crecimiento en la que asciende de alguna manera -que obliene mejo-
produccin de bienes y servicios que excedern las res ropas, mejora su casa o qu iz compra un radio-
tas~s de crecimiento de la poblacin. Esto quiere ya que a sus com paeros les resulta difcil creer
decIr ql~e con cada generacin la gente tendni. en que . ha ya creado o producido ms y est simple-
promedlO ms cosas buenas durante su vida que mento disfrutando del I'CSltacJQ de su produccin
130 EL GRUPO -OBJETO 131
EL GRUPO -OBJETO

incrementada. En las sociedades campesinas y entre se con ellas, compiten por prestigio (con objetos
otros pueblos necesitados. se tiende a considerar tales como estufas de gas y televisores) , y se preocu-
a las personas innovadoras como rapaces y codi- pan cada vez menos por sus vecinos an crticos y
ciosas. Por alterar la tradicional distribucin de . ms conservadores. Estas personas, y otras como
"bienes", de los recursos limitados del grupo, son ellas en comunidades semejantes, son las que mar-
considerados como una amenaza a la estabilidad de can la nueva pauta del progreso. Pero si la imagen
la comunidad ms que como modelos empresaria-
tradicional de los bienes limitados pudiera ser eli-
les que emular. Por esta ra zn, con frecuencia los
minada de la noche a la maana y ser sustituida
critican, difama n y condenan esperando que esto
por una toma de conciencia de la realidad contem-
desalentar lo que se considera un comportamiento
antisocial. Lamentablemente estas sanciones nega-
pornea y sus oportunidades, el progreso llegarla a
tivas suelen desanjmar a 10s mismos individuos que Tzintzuntzan mucho ms rpidamente.
pueden abrir la senda hacia el mundo moderno. En pases industriales la gente supone que tiene
En el mundo campesino tradicional (las aldeas un dominio significativo sobre su medio ambiente
campesinas tal como funcionaban hasta hace una y que puede realizar mejoras importantes tanto en
g~neracin) , esta concepcin de la realidad no est sn contexto fsico como en sus condiciones sociales.
lejos de ser exacta. Los campesinos eran (y son) Esta idea, por sup uesto, sirve de base a toda plani-
pobres, su produccin era baja y gozaban de pocas ficacin, incluye ndo los programas de cambio cul-
de las ventajas md icas, educativas, asistenciales y tural d irigido. Pero estos supuestos acerca de las
de otro ti po que las personas ms afortunadas con- posibilidades de mejoramiento y progreso no son
sideran naturales_ Pero desde la segunda Guerra universales e n todas las mentes humanas. Beals des-
Mundial las actividades de desarrollo han llevado cribe cmo, en la comun idad campesina tradicional
nuevas oportunidades y posibilidades a un nmero hind de Gopalpur, las personas no consideran
cada vez mayor de campesinos. Obtienen ventajas que los patrones predominantes sean "algo que
de estas nuevas situaciones cada vez con mayor hay que cambiar, mejorar O combatir. Las cosas,
frecuencia. Sin embargo, siempre existe un rezago buenas y malas, son como siempre han sido y co-
cognoscitivo, y la toma de conciencia de que se mo siempre sern" (Beals 1962: 11). Evidentemen-
puede progresar sin amenazar a los dems se pre- te, para las personas que tengan tal orientacin
senta con ms lentitud que la oportunidad misma. cognoscitiva, la primera tarea de un agente de
En Tzintzuntzan, por ejemplo, un pequeo nme- cambio no consiste simplemente en presentar po-
ro de familias -quiz veinte- han pasado un um- sibilidades de innovacin, sino en tratar de derri-
bral cultural crtico: se dan cuenta de las nuevas bar este muro de fatalismo y de encontrar mane-
posj!;>)j~<I~s! trabajan arduamente para beneficiar- ras de modificar las act itudes prevalecientes.
132 EL G R UPO OBJETO EL GRUPO O BJ ETO 133

Ense"ianza de la ciencia en l>lepal. Ciertos datos mientos que desea obtener y luego trata de memo-
de Nepal ilustran cmo un supuesto implcito so- rizar este conocimiento. Obviamente, al diseiar un
bre el conocimiento presenta problemas a 1111 nuevo plan de enseanza de la ciencia para escuelas ne-
enfoque educa Li vo. En este pa s se est reali zando palesas, como Dart y Pradhan estn haciendo, los
un esfuerzo conju nto nepa ls-norteameri cano p ara planificadores deben ser conscientes de sus proPios
introducir la ensefa nza de e ncias contempo)'{ neas supuestos funda mentales sobre el conocimiento, y
en escuelas trad icionales. A primera vista esto pa- ele qu manera difieren stos ele los del grupo-
recera requerir slo la traduccin de textos bs icos, objeto. Slo entonces poc1r'l esbozarse un progra-
la sustitu cin tal vez de ejemplos norteamericanos ma educativo razo naule.
por otros basados e n la vida y condiciones de Ne-
pal, y la adquisicin d e 1In equipo sencillo de
laboratorio para hacer demostrac iones y ex perimen- VISIN DEL DESEMPEO DE PAPELES
tos. Q ueda implcito en el enfoque norteamericano
el supuesto de que e l conocimiento es infinito y Las opliones que la ge nte tiene sobre la nat uraleza
que el descubrimiento de nuevos conocimientos no y la calidad del desempe'o ele papeles tiene m ucho
tiene fin. De aqu que la ed ucacin debera elise- que ve r con la aceptacin o el rechazo de la inno-
arse para impulsar mentes deseosas de investigar, vacin. A las personas les agrada sentirse "necesita-
preguntar, experimentar. das" en su familia, en sus comunidades o en sus
Pero el supuesto bs ico de que parte el conoci- grupos profesionales u ocupacionales, y sent.ir que
miento en N epal es diamentralmente opuesto a desempean de manera competen le tareas Impor-
es te punto e "ista. All, la op inin trad icional tantes. Obtienen satisfacciones y seguridades de la
consiste en que todo conocimiento es ya conocido, conviccin de que los roles que han seleccionado, o
que no qu eda nada por descubrir. " .. .EI punto de que la sociedad les ha impuesto, son necesarios y
vista predominante es e l que describe el conoci- val iosos, y que los desempean h bilme nte. Cual-
miento humano de la natu raleza como un organis- quier acto, suceso o innovacin qu~ ricl iculi c~ sus
mo cerrauo, con escasas si no nu las p osibilidades roles, que sugiera que carecen de lI11portancIa, o
de ampliacin , que se transm ite de maestra a alum- que no los desempei'an sa tisfac toriamen te, es por
no y ele generacin en generaci n . Su fue nte es la lo tanto visto con alarma. (Como vimos en el ca-
a u toridad, no la observacin" (Dan y Pradhan, ptulo J, las madres venezolanas in terpretaron la
1967 :652) . En fu ncin de esta premisa, adquiere leche en polvo gra tuita para sus nios como una
sentido la educacin basada en la memorizacin, censura a su capacidad de brindar r ica y abundan-
que es el mtodo nepals tradicional. El estudiante te leche materna.)
imaginativo busca un guru que posea los conoci- Obviamente se rechazar todo lo que atente C0 11-
131 EL GRUI'O-OlljETO EL GRU PO -OlljETO 135

tra la imagen que una persona tiene de s misma, tecnia y la poltica publicitaria del producto en
contra su opinin de que desempea hbilmente cuestin" (ibid., 5) . Estas observaciones se aplican
papeles importantes. Con fre cuencia nuevos proyecM igualmente a la presentacin de ideas nuevas a
tos o innovaciones chocan contra este tipo de resis- miembros de grupos-objeto. Las innovaciones que
tencia porque el agente de cambio no es consciente refu ercen los roles tradicionales o que por lo menos
de la significacin del desempeo de roles y de cmo no los amenacen, tienen mayor posibil idad de ser
su proyecto puede afectar las opiniones o'adiciona- aceptadas que aquellas que lo haga n. Una enfer-
les sobre dicho desempeo. Para ejemplificar, dire- mera de un programa internacional de salud p-
lnos que cuando el caf instantneo apareci en los blica en Taiwa n prefera el arroz semi descascarado,
Estados Unidos se top con la resistencia de mu- por su valor nutritivo, que el arroz descascarado
chas amas de casa , La propaganda inicial desta- ms prestigiado. Su cocinera, sin embargo, conside-
caba el ahorro de tiempo, pero esto result tener raba que al pedirle que preparara comida de una
poco xi to. Las investigaciones reve laron que mu- clase baja estaba criticando su rol y su habilidad
chas amas de casa senta n que la habilidad de de cocinar. Por consiguiente, sin pedir permiso, la
hacer buen caf era un elemento de prestigio en cocinera sustitu y el arroz menos prestigiado de su
su rol y que obtenan enorme satisfaccin si se re patrona por su propio arroz descascarado (comu-
conoda que lo hacan bien. "Por lo tanto, 'el ahorro nicado por Merle S. FarIand, R. N.).
de tiempo' fue considerado por muchas amas de El empleo de semillas mejoradas es un elemento
casa como si contuviera una sugerencia implcita importante en muchos programas agrcolas. Opler
de que quiz el trabajo de preparar caf no era esen- y Singh informan que en la aldea que estudiaban
cial ni importan te, o que su pericia era inferior a en la India el gobierno proporcion buenas semillas
su posicin en el hogar" (Wilson, 1962:4-5). Los a UlJ precio justo, que estaba al alcance de muchos
anuncios posteriores subrayaron la excelencia del de los campesinos. Sorprendentemente, los campesi-
sabor del caf en polvo ms que el ahorro de nos ms ricos y capaces fueron los que ms se re-
tiempo. sistieron al uso de semillas mejoradas. "Desde hace
Wilson seal adems que "en la mayora de las mucho tiempo se ha considerado como desgracia
sociedades las mujeres desempean un rol mlti- y signo de fraca so o de administracin deficie n-
ple: de administradora del hogar, de madre y de te el verse obligado a comprar o a pedir semillas
esposa. En la prctica comercial es importante re- prestadas. El granjero aldeano se enorguIlece de
conocer que la b ase sobre la cual una mujer juzga manera especial .de poder reunir los alimentos su~
un nuevo producto depender del rol particular en ficientes para mantener a su familia y de tener
el que se considere en el momento de reflexionar el suficiente excedente pa ra semilla .. :: (Opler y
sobre l; y sobre este rol hacen nfasis la mercado- Singh, 1952:7). Por esto, sugerir que los mejores
136 EL GRUPO -OBJETO EL GR UPO -OBJ ETO 137

agricultores comprasen semillas equivala a decir- Tambin en otro aspecto la p er cepcin y visin
les que no desempeaban completament.e su rol de de los roles son importantes para los programas
granjeros. de cambio dirigido. As como una innovacin que
Las escuelas rurales en Etiopa se han topado sugiere que un rol carece de importancia, o que el
COn dificultades porque los padres - especialmente interesado lo desempea errneam ente, es r ecibida
el hombre- sienten amenazado su rol de maestros con escaso entusiasmo, as tambin lo es tina inno-
de e ducacin y buena s coslumbres. En la escuela vacin que coloca a una persona en un papel apa-
el nio se ve estimulado a participar en discusio- rentemente inadecuado a su edad, sexo, ocupa cin
nes, hacer preguntas, aceptar responsabilidades y y silUacin general en la vida. L os programas edu-
desarrollar un sentido de mando. Esto contraviene cativos para adultos en p a ses en desarrollo a rn c-
directamente la costumbre establecida. En su casa nudo se ven obstaculi zados porque el rol de estu-
a,l nio se le di ce que an es pequcllo y se lo cri diante se asocia a nios y no a adultos. El hecho
tIca por tener ideas nuevas y por expresarlas. El de sugerir que un adulto asuma el rol de un nio,
nuevo comportamiento ele la escuela implica qu e aunque sea temporalmente, implica que el age nte
el rol de padre no se desem peila correctamente en de cambio no aprecia plenamente la dignidad y e l
el hogar (comunicado por Lemma Menouta) . valor del adulto. En Rodesia del Norte en 1962 la
En muchas partes del mundo las nu evas clnicas extensin del cultivo d el cacahuate O man, que es-
de salud materno-infantil plantean una amenaza a taba siendo impulsado por el departamento agrco-
l ~s mujeres ma yores de la familia, quienes tradi- la, se retras debido a conflictos de roles. El ca-
clOnalmente se preocupa n d e guiar a la mujer du- ca hu ate haba sido culLivado durante mucho ti empo
rante el embarazo, el p arto y el cuidado del nio. para consumo doms tico, pero su cultivo era con-
No es sorprendente que se considere como una gran siderado trabajo femenino. En un principio los
atn~naza. que personas extraas (que pueden ser campesinos a,frca nos se mostraron reticentes a asu-
mUJeres Jvenes y tal vez solteras) demuestren ma- mir el papel de una mujer (notas de campo del
yores conocimientos sobre esos roles tradicionales. autor) .
A las mujeres mayores se les dice, de hecho, que no Durante los primeros das del programa d e des-
s~n capaces de desempear un rol que siempre COIl- arrollo d e la co munidad hind se excavaron (osas
slderaron de gran importancia y para e l que crean spticas en las afu eras de vari as a Ideas para d epo-
estar bien preparadas por su experiencia y edad. sitar ah estircol y desechos. El conflicto de roles,
Ah donde la autoridad familiar sigue siendo fuer- sin embargo, impidi la utilizacin plena de estas
te, en ocasiones las mujeres mayores evitan que las fosas. Tradicionalmente las muj eres limpian los
madres jvenes utilicen las clnicas de salud mater- establos, incluso las de las castas superiores pueden
no-infantiI ~ hace rlo dentro de sus casas, pero las mujeres de
138 EL. GRUPOOBJETO EL GRUI'O OUJETO 130

castas superiores no puede n ser vistas transportan- mas en el siguiente captulo, al mismo tiempo el
do esos desechos en lugares pblicos. Los hombres antroplogo estudia la organizacin innovadora a
tam bin se negaron a transportar estircol porque, la que pertenecen sus colegas, los age ntes de cam-
igual que en el caso del cultivo del cacahuate en bio, para poder explicarles cmo sus formas socia-
frica, era parte de las tareas feme ninas y empren- les y cultu rales afectan su desempeo.
der un tra bajo de mujer era considerado como u na
amenaza a su dignidad masculi na (Dube, 1956:
2122).

CONCLUSIONES

Cuando un antrop6logo aplicado llega a entender


de q u manera est integrada la sociedad q ue estu-
dia, cuando aprenda las premisas en las que se
basa el comportam iento y cuando aprecia el signi-
ficado y la naturaleza del desempeo de roles, se
vu elve cada vez ms til para los planificadores,
administradores y expertos tcnicos con los que
es t asociado. Explica lo que ha apre ndido, discute
con ellos la facti bilidad de enfoques alternos y ana-
liza las probables consecuencias de las decisiones.
Les ayuda a hacer proyectos que alteren en forma
m nima las costumbres y que, siempre que sea po-
sible, se erijan sobre formas ya existentes. Cuando
est convencido de que las nuevas prcticas reco
mendadas representan mejoras genuinas y no sola-
mente un sueo ideal del planificador, ay uda a los
age ntes de cambio a desarrollar estrategias para
prese ntar los proyectos de modo tal que los pueblos
receptores se sientan motivados al cambio, para que
perciban las ventajas que representa el abandonar
las viejas formas y adoptar nuevas. V, como vere-
ORGANIZACIN I NNOVA DORA 141

era cia . Pocos de estos estudios, sin embargo, se


ocupan directamente de ver cmo las c~l ltu~'a~ ~d
V. LA ORGANIZACIN IN NOVADORA ministrativas faci litan o inhiben el camblO dlnglClo
entre p ueblos-objeto, por 10 que sta es una de las
TRES ETAPAS DE TOMA DE CONCIENCIA ;:reas donde la investigacin antropolgica es ms
EN AOS anteriores los administradores colon iales y
necesaria.
Para apreciar por qu es importante el estud io
los planificadores de programas y es pecialistas tc-
de las culturas administra tivas para el xito de los
n icos en proyec tos de desarrollo suponan que los
programas de cambio di ri gido, es necesario subra-
problemas "humanos" sobre los que los antroplo-
yar tres fases de la creciente toma de canden cia de
gos podan arrojar luz estaban arraigados en las
la complejidad de los factores no tc nicos que in-
culturas de pueblos dependientes o de gr upos-ob-
flu ye n sobre el desarrollo y el progreso. A conti
jeto. Los antroplogos compartan esta opinin. nuacin pasaremos a describirlas.
Po r consigu iente, dura nte muchos aos la investi-
gacin antropolgica aplicada difiri poco, si acaso A plicacin de tcnicas preexistentes. Cuando pla-
algo, de la investigacin tradicion al. Los principa- nificadores y especialistas tcnicos se interesaron
les objetos de atencin, en la mayor parte de los por primera vez e n la transm isin intercu ltural de
casos, eran pueblos ind genas o miembros de gru- la tecnologa cientfica en campos tales como los ele
pos receptores hacia los que se dirigan programas la medicina, la agricultu ra y la ed ucacin, casi sin
de salud, agrcolas o educativos. excepcin sus supuestos sobre la indolc del proble-
Hoy en da empezamos a darnos cue nta de que ma fueron sumamente etnocntricos : identificar un
para lograr con xito un cambio 'p lanificado el co- problema}' atacarlo con las tcnicas ms avanzadas
nocimiento sobre las formas sociales y culturales empleadas en los pases tcnicamente desa rro llados
de la organi zacin, sobre la estructu ra y funciones (que por supuesto proporcionaban a los p lanifica-
d e las instituciones burocnhicas, es tan esencia l dores )' expertos tcnicos) . Quedaban implcitos
como el conocimiento de los pueblos receptores. dos sup uestos principales. El primero, que las per-
Esto se comprendi tardamente y muchas personas sonas en las regiones subdesarrolladas aceptan in-
no logran altn acepta rlo. Por esto, los a ntrop logos mediatame nte l<ls ventajas de las nuevas formas,
ha n realizado pocos estu d ios de organizaciones in-
En la palabra "burocracia" no se implica ningn juicio
n ovadoras en el contexto de su efectividad para lo- de \'alor. Al emplearla sigo a Blau, quien describe la bu
gra r objetivos determinados. Es ms bien en la so- rocracia como "el tipo d e organ izacin diseiiada para rcali
ciologa donde podemos encontrar estudios de casos lilr tareas administrati\'as a gran escala coordinando sistem

d e burocracias y una teora genera l de la buro- ticamente el trabajo de mu chos individuos... " (Blau, 1967: 14).
110
142 ORGANIZACIN INNOVADORA ORGANIZACIN INNOVADORA 143

una vez expuestas a ellas, y que si tienen la opor~ briz intestinal ms ntimamente con otros progra-
tunidad las adoptarn rpidamente. El segundo, mas de salud. Subsecuentes anlisis de este experi-
que las mejores y ms avanzadas tecnologas fun- mento inicial mostraron que "los problemas de pa-
cionan igualmenle bien en regiones subdesarrolla- rsitos, nutricin, sanidad, condiciones sociales y
das que en los pases altamente desarrollados que econmicas estn entrelazados. Una mejora hecha
las produjeron. El ejemplo siguiente ilustra esto. en cualquiera de estas <lreas de los problemas hu-
manos afectar a una o ms de las otras. Pero, al
Labor de antianquilstomo en Ceiln. Al iniciarse la mismo tiempo, la falta de mejoras en una de las
campaa antianquilstomo de la Fundacin Rocke- reas puede retrasar el progreso en todas las dems.
feller, efectuada en Ceiln de 191 6 a 1922, se pen- Un subprod ucto inestimable de la labor de la Ro-
s que una campala in tensiva en una zona pi.lo- ckefeller contra la lombriz intestinal fue la demos-
to erradicara la enfermedad y demostrara tanto tracin de que no pueden conseguirse logros rele-
la necesidad como los mtodos 'Para eliminar la vantes si se combate la enfermedad sin que haya
lombriz in testinal de la isla. El programa inclua una elevacin general del nivel social y econmico"
un censo, supervisiones sanitarias para localizar los (Philips, 1955 :302) .
focos de infeccin, instalacin de letrinas, examen
A pesar de estas lecciones, cuando el gobierno
micr~scpico de materias fecales de .todos los que
de los Estados Unidos se embarc en sus primeros
estuvIeran en la zona de prueba y tratamiento de
programas de asistencia tcnica de importancia en
personas infectadas. Este enfoque, cuando se ensa-
y en el sur de los Estados Unidos, haba dado Amrica Latina en 1942, prevaleci la misma filo-
buenos resultados. Pero no fue as en Ceiln. La sofa: tomar como modelo los programas norteame-
poblacin-objeto, dcil al principio, se volvi acti- ricanos, reproducirlos lo ms exactamente posi-
vamente hostil y poco cooperativa, y los adminis- ble en el pas anfitrin y hacer fre nte as a las
tradores de las plantaciones de t se opusieron a necesidades locales. Se supona que las ventajas de
menudo al experimento porque el tratamiento de los programas complejos y refinados eran incontro-
los .trabajadores ocasionaba la prdida de muchas vertibles. Tal como sucedi con la campaa anti-
jornadas de trabajo. Los mismos trabajadores pre- anquilstomo, la ingenu idad de este supuesto rpi-
sentaron muchas quejas y una de las principales damente se puso de manifiesto. Se dieron cuenta
era que la lombriz intestinal no era, de ninguna de que un programa desarrollado de acuerdo con
manera, el ms importante de sus .problemas de las necesidades de un pas tecnolgicamente avan-
salud. Con el tiempo el programa logr un xito zado simplemente no puede ser injertado a la es-
considerable, pero slo despus de haber ampliado tructura de un pas que cuenta con diferentes nece-
el enfoque inicial relacionando el control de la lom- sidades y con formas sociales y culturales distintas.
ORGAN IZACIN INNOVADORA 145
144 ORGAN IZACIN INNOVADORA

A1llis de la cultura del gmpo ,-eeeptor. La pri- de un gru po-obj eto para poder planear y ejecutar
mera VISin etnocntrica de la ayuda tcnica dio los programas ms efectivos. Pero h ay que ir ms
lugar a una etapa - que contina hasta nuestros adelante y considerar todos los e lementos significa-
das, y a la que muchos consideran at'm como un tivos. Sin embargo, a menudo este punto de vista
enfoque moderno del problema- que podemos lIa- sirve para objetivos limitados. Veamos este ejemplo.
n~ar "antropolgica". Segn este criterio, los prin- Vacunacin contra la vintela en, Paj)a. Hacia
CIpales problemas de l desarrolIo tecnolgico estn 1914 los pueblos nati vos de Papa (u na parte de
e nclavados en la sociedad y en la cu ltu ra de la co- N ueva Guinea) se vieron ame nazados por la virue-
nlu~lidad..( ~i sma. Los pueblos receptores, se supone, la . Hubert l\IIurray, el vicegobernador, tena una
a~sIan b<lslcame l~t~ elevar su ni vel de vida y estn percepcin innata de la importancia de las dife-
dIspuestos a moc.lifIcar su 'c omportamiento en deter- rencias culturales y reaccio n ante la si tuacin de
l1:inadas ~ i rcun sta ncias. Pero hay barreras sicol- una manera poco habitual en esa poca. Vie ndo
g~cas, sociales y cul turales que inhiben estos ca m- que la vacunaci n forzosa no cumplira sus objeti-
?lOS.. ~or lo ta~1to, si estas barreras se pudiesen vos, recurri a un mtodo indirecto: "Les dijimos
Identificar mediante un estudio intensivo de la que haba u n hechicero mu y peligroso y podero-
comun i (~ ad y si l,as motivaciones que existen para so . .. y que este hechicero haba conjurado una en-
el ,cambIO se pudIesen descubrir, los programas po fermedad maligna que se presentara en cualquier
d~lan presentarse de tal manera que los pueblos-
rnomento. Pero, aunque el hechicero era poderoso,
cltente l~,s a(~ optara n de inme(~iato . Esta es la etapa el gobierno lo era ms, y protegera a todos los que
en que, a flll de lograr el XIto en el cambio cul- solicitaran su proteccin, Se pondra una marca
tural dirigido, es esencial conocer la cultura del en el brazo de todos aquellos que se pusieran en
grupo.obj,eto". Las historias de casos que aparece n manos del gobierno; cuando llegara el hech icero
en el capllulo I l'eflepn este punto de vista, ya que vera la marca del gobierno, se dara cuenta de su
su lnters reslde en la comprensin de los sistemas impotencia y se reti rara frustrado y contrariado ...
sociales, econmicos, pollicos y religiosos de los Pero el gobierno no podra hacer nada, por supues-
pueblo.s receptores y de los valores pertin entes a to por los que no recibieran la marca," E l plan tuvo
cada sistema. En la administracin colonial con un x ito sensacional; la marca del gobierno se hizo
St,l ten~encia al g~bierno indirecto; la antI'~polo pop ular socialmente "y no tener la marca equ iva-
gla aplIcada ava nzo muy poco ms all de este en- la a reconocerse como un verdadero separatista"
foqu e. Incluso h oy en da numerosos antroplogos (M urray, 192 1:167).
lo consld er~n el meollo del trabajo aplicado. El
punto de vIsta no es errneo en s mismo, Es esen- Al1dlisis de la cultura de la organizacin innova-
cial comprender el modo de vida de los miembros dora. Al aumentar la complejidad de la identifi-
14G ORGANIZACIN INNOVADORA ORGANIZACIN INNOVADORA 147

cacin de los problemas del cambio cultural diri- ticas de las organizaciones innovadoras y de cmo
gido, se hi zo evidente que el conocimiento de la estas caractensticas influye n en el cambio.
" cultura" de la orga ni zacin innovadora es tan im-
portante como el conocimiento del grupo-objeto.
As como se encuentran barreras al cambio en las LAS BUROCRACIAS COMO SISTEMAS
formas culturales de las aldeas campesinas, se las SO CIALES Y CULTURALES
encuentra en la estructura, valores y procedimien-
tos de operacin de las burocracias y en las cuali- En sus aspectos estructurales y dinmi cos, una bu-
dades personales de los agentes de cambio. En el rocracia se asemeja sorprendentemente a una co-
trabajo de desarrollo contemporneo estas barre- munidad "natural", como una tribu o una aldea
ras constituyen un serio problema, en 'p arte porque campesina. Es una sociedad real con una cultura
su importancia no es an plenamente valorada y real. Normalmente est integrada por personas de
en parte porque la mayora de las organizaciones uno y otro sexos y diferentes edades, or~a.nizadas e?
administrativas son incluso ms rgidas y res isten- una jerarqua de autoridad, responsablhdad, obh-
tes al cambio que los aldeanos campesinos y otros gaciones y tareas funcionales. Tiene, 'p or lo tanto,
pueblos-cliente_ Los ms calificados especialistas en una estructura social que define las relaciones, roles
asistencia .tcnica sienten cada vez ms que el ca- y 'stat us de todos los miembros del grupo entre s.
rcter frecuenteme nte monoltico de la burocracia Incorpora permanentemente nuevos miemb~os. al
constituye el mayor problema para el perfecciona- sistema por reclutamiento (ms que p or naCImIen-
miento de las lcnicas de planificacin y operacin to) asegurando as la viabilidad y la continuidad.
de cambio dirigido. Debe encontrarse la forma de Ensea a los nuevos miembros, con mtodos edu-
que estas organizaciones se comprendan a s mis- cativos formales e informales, el desempeo ele las
mas y cambien para hacer frente a los problemas funciones o roles que se espera de ellos, as como
contemporneos. Por esta razn, se est recono- los valores, rutinas y premisas de la organizacin.
ciendo lentamente que es tan importante para el y mediante la jubilacin y el ritual de banquetes
antroplogo el anlisis de tallado -desde el punto de despedida (ms que con ritos funerarios) deja
de vista de las ciencias de la conducta- de las or- de considerar como miembro a la persona que ya
ganizaciones dedicadas al cambio cultural dirigido, no es capaz de desempear su papel.
como lo es el anlisis del grupo.obj eto. En esta Adems, la burocracia se asemeja a una comuni-
etapa, "a fin de lograr xito en el cambio cul- dad natural porque es una unidad integrada, fun-
tural dirigido, es esencial conocer la cultura de la cional, donde las partes encajan entre s, si no-con
burocracia innovadora". En este captulo nos dedi- annona perfecta, al menos COll la sufieiente como
caremos a este aspecto: el estudio de las caracters- para hacerla viable. Demasiadg viable, ~n ocasio.
148 ORGANIZACIN I NNOVADORA ORG . \ N I7. A l.I ~ IN:"J OVADORA

nes: no hay nada m ..\s difcil de e liminar que ~ll1a mejan a otras culturas en que se basan en .premisas
burocracia cuya razn de ser haya desapareCl (~o. explcitas e implcitas a las cuales s~ adhIeren su.s
y como sucede con las comunidades naturales, 11m- miembros y que dan por sobrentenchdas. En realI-
g(1Il cambio en una burocracia se da aislaclam~nte, dad en una estructura administrativa podemos
sin reordenar las relaciones de roles de sus mlem- i~el;tificar tres n iveles ele premisas: 1) premisas
bros, sin aumentar la responsabilidad y la autoridad genera les, nacionales, que los bu rcr~tas comparten
de algu nos y disminuir la de otros. Igual que las con los dems miembros de su SOCiedad; 2) pre-
personas e n comunidades natUl:ales, lo~ ?ur?cratas misas que no son especficas de ningun~ profesin
defienden celosamente sus salanos y pnvIlegiOs; no pero que caracterizan a las burocr~Clas per se;
renuncian con facilidad a sus intereses creados, a 3) premisas especficas de una 'pl~ofesln, y de U~la
m.cnos que sea a cambio de algo igual o J1lej~r. burocracia basada en esta profeSin. En estos tIes
Racionalizan sus posiciones, ascgul';.'tndose a s lUlS- niveles las premisas predominantes . in fl~irn pro-
mas que 10 que es bueno para ellos es bueno para fundamente en la planificacin y eJeCUCIn de los
la organizad n. programas.
Las burocracias se asemejan a las sociedades na-
tural es de otra manera: dentro de las normas de P'remisas nacionales. Los burcratas norteameri-
conducta y de valor que caracterizan a ambas, los canos, reclutados fundamentalm ente en la sociedad
miembros individuales presentan diferentes carac- ele clase media, comparten las mismas premisas b-
teres y personalidades, opiniones y juicios, Todas sicas que los profesionales nort~am~ ric~nos, hO~l
las personas tienen relaciones variadas y complejas bres de empresa, profesores Ulllversltanos y , Otl~ S
con los d ems dentro de su sociedad y, cuando que tengan los mismos antecede~tes y expenencia
trabajan en programas de cambio dirigido, tambi n educativa. Algunas de estas prenllsas son: un,a eco-
con personas de otras sociedades, Los individuos noma en expansin ofrece mayores oportu11ldades
no son simpleme nte portadores de cu ltura; tam- a todos, y el xito de una persona no compromete
bi n son entidades psicolgicas con necesidad de las oportunidades de otra; en todos los estratos. so-
recibir gratificacin del yo y satisfaccin de sus ac- cioeconmicos y no slo en las clases econmica-
tividades. Se caracterizan por seguridades o insegu- mente privilegiadas ha y personas competent~s, .de
ridades emocionales, por gustos y aversiones, por modo que la Buena Sociedad cs, ~a que maXlllllZa
dudas y espe ranzas. En ocasiones se sienten suma- las posibilidades de ed ucar y utIllzar a esas perso-
mente satisfechos por sus logros, y en oU'as podrn nas; los valores econmicos sobrepasan a otros va-
sentirse amenazados o rechazados, u objeto de lores, y el patrn de medida de cualquier propues-
agresin in j l1stificada. ta es "tiene sentido econmicamente?" ; el hombre
finflIn~~n te, las "culturas" burocrticas se ase- ha logrado domi nar a la naturaleza y confa en
150 ORGANIZACIN INNOVADORA ORGANIZACIN INNOVADORA 151

controlarla totalmente; los problemas fundam enta stas naturalmente produce n ms de su misma cla-
les del mundo son tecnolgicos y pueden resolverse se, de modo que es aqu donde se hace ]a seleccin
con el dinero y la energ a humana su fici en tes; la principal. ,.
vida no es tdgica y todos tienen derecho a un El Establishment, q ue es una sociedad autoper-
"final feliz"; el trabajo arduo es un valor en s petuactora basada en el nacimiento, crianza, acento,
mismo y la ociosidad prolongada es nefasta; el que maneras, escuelas primarias y universidades ade-
no est a favor nuestro est, en nuestra contra. La cuadas, riqueza y un sentido ele grupo, est{t inte-
lista es ilustrativa ms que definitiva. Premisas co- grado por miembros de las clases altas. Barbara
mo stas, que son comunes a millones de norte- Tuchman proporciona una buena descripcin de
americanos, influyen en las opiniones de burcra- las prem isas del Establishment antes de la primera
tas y de planificadores de programas y administra- Guerra Mundial: "Su creelo era exactamente opues-
dores en los proyectos de cambio dirigido en un to a la icIea vigente en los fl amantes Estados Uni~
grado generalmente no reconocido. dos ele Norteamrica, es decir, que el nacimiento
En Gran Bretaa. 'por contraste, las premisas de humilde era una virtud peculiar adicional, que slo
las clases superiores (de las que han surgido los el que se h ubiera hecho a s mismo poda portar el
fun cionarios civiles que determinan la poltica) estandarte de la capacidad y que los hombres aco-
han sido tradicionalmente bastante diferentes. En- modados tenan ms posibilidades de ser estpidos
tre las creencias principales de este grupo se cuen- o perversos, si no ambas cosas. Los ingleses. por el
tan las siguientes: en cualquier sociedad en reali contrario, habiendo evolucionado lentamente a lo
dad se producen muy pocos espedmenes biolgicos largo de generaciones gobernadas por Ja clase po-
superiores; la naturaleza es mezquina al hacer per- seedora, suponan que Ja retencin prolongada, por
so nas competentes para gobernar, para tomar deci- parte de una familia, de la educacin, las comodi-
siones sobre el bienestar de un pas, y para llevar dades y la responsabilidad social constituan el ali-
a cabo la vida intelectual y cie ntfica; por consi- mento natural de la 'aptitud superior'" (Tu chman,
guiente, la Buena Sociedad debe identificar a sus 1966 : 13). Evidentemente no se ;trata aqu de un
personas superiores a edad temprana y darles la "cul to del hombre comn", ni de una creencia en
mejor educacin posible para prepararlos para las Ja habilidad de las masas (especialmente de las
responsabilidades que la natu raleza les ha impues- masas ignorantes) para juzgar por s mismas lo
to ; personas como stas son fcilmente identifica- que ms les conviene.
bles porque a travs de generaciones se han elevado
stas son premisas del siglo XIX y principios del xx. No
hasta la cima, adquiriendo el control sobre los me- ha ce falta decir que desde la segunda Guerra Mundial hay
dios de produccin, finanzas, educacin superior y en Gran Bretaa un nmero cada VC7. menor de personas
la iglesia establecida; personas en .posiciones como que las apoyan.
152 ORG AN JZAC I. N i NN O VADORA O RGAN IZAC I N I NN OVADOR A 153

El movimiento de desarrollo de la com unidad de conver tirse en Zambia, pas independ iente, en
ilustra bien la for m a en q ue las p remisas nacio n a~ 1964) se bas co nscie nte e i nconscientemente en
les di vergentes infl uye n sobre el d iseo y la adm i~ pre misas trad icionales del Estab lislunent. La con-
nistracin de programas, e laborando proyectos que secuencia lgica era q ue, especi alme nte en un con-
tericamente se adapta n a un m ode lo com n pero tex to coloni al, esas p ersonas "superiores" (en es te
q ue en realida d son basta nte diferentes. caso los qu e ad ministraba n la co lonia) no s lo
ten an el derecho sino ,tambin el deber de tr azar
D esarro llo de la com u nidwl y 1Jremisas lIf1C I 01/fl- los pl anes y go ber na r a l pu eblo de una manera
les. El desarrollo de la comun idad, es pecialmen te autocr ti ca . De aqu q ue el desarrollo d e la com u-
en zo nas r urales, h a desern pcado un papel im- n idad en R od esia del N orte fuese bastan te d ife-
portante desde la segunda Gue rra M und ial en los rente del qu e se encuentra en muchos o tros pases.
p lanes de desarrollo de muchos pa ~es . El principio Los funcio narios que elaboraban la 'p ol tica a se ~
fi losfico b:isico en q ue se basa este ti po de ,traba- guir y los adm in istra dores de l programa eran pro-
j o consiste en que el hombre com n, por m {IS incul- porcionados por el l\IIinisterio de Asuntos I ndge-
to qu e sea, posee sa b id ur a y q ue es capaz, con nas, q ue estaba a cargo de ]a adm inistracin de
a yuda, de identificar sus necesidades princi p ales y todos los no europeos de la colon ia. Estos funcio-
colaborar en la bsqu eda de su so lucin. Quien se na ri os, por sup uesto, compartan las acti,tudes y
oc upa de desarrollo de la comu nidad acta como la concep cin de las responsabilidades del Esta-
catalizador, estimu land o a los al deanos a reun irse, lJ lish ment. E n sus actividades admin istra ti vas y de
d iscut ir sus pro blernas y necesidades, plan ifi car )' desarrollo previas supo nan que su tarea consista
a ctua r. Conociend o los recu rsos del gobier no, pue- en decid ir lo q ue deba hacerse )' en enca uzar todos
de as cana lizar la ay uda dispon ible hacia los p ro- los esfuerzos hacia el logro de los objetivos fijad os.
yectos de las aldeas. Un buen trabaj ador para el En sus nuevos p u ~s tos conservaron estos m ismos
desarrollo de la com unid ad debe con tar entre sus p untos de vista . Como tenan p oca fe en la h abili-
cualidades la habi lidad de consultll r a los aldeanos, dad de los aldea nos african os para identificar su s
la pac iencia necesaria para o rlos, y unll hu mildad necesidades y art icu lar sus deseos y aspira ciones,
q ue le perm ita aprende r de los dem{s. Cuando los hicieron esfu erzos precarios para d iscutir los p ro-
especialistas tcni cos norteamericanos de clase m e- u1 emas co n Ja ge nte. Su ponan qu e para el des-
di a ha n trabajado en programas ele desarrollo de arrollo de la comu nidad a n ivel r ural, ig ual que
comunidades, se h an adherido en gra n med ida a en la admi nistracin coloni al bsica, su tarea con-
esta filosofa, siguien do sus premisas nacionales. sista en decidir lo qu e sera bueno para la gente
E n contras te, el trabajo colonial bri tnico de des- 1 y para el pas, y luego reunir sus escasos recursos
a lTollo de corn un idad en R odesia del Norte (an tes para tra tar de lograr los objetivos qu e hab a n fij a-
154 ORGANlZACIN I NN OVADORA ORGA N IZAC IN INNOVADORA 155

do para s mismos. Tendan a ver el movimiento de sueldo cuando se demuestra que un adminis tra
de desarrollo de la comun idad como un imple- dor est dirigiendo mayor nmero de personas y
mento de comunicacin, una manera de persuadir tiene mayores responsabilidades que cuand~ s,e es
a los na tivos ap.ticos de que hicieran lo que el tableci su puesto, Naturalmente, un adrnlfllstra-
gobierno consideraba mejor. dor agresivo har todo lo posible para aumentar la
Evidentemen te, l ~s premisas implcitas en la magnitud de su "operacin", contribuyendo as a
mente de los miembros de la organizacin innova la expansin de su dependencia, y~ s~a que esa
dora (as como las de toda la estructura social del expansin beneficie o no a la organiZaCin. Por lo
complejo colonial) produjeron una forma de des tanto, las burocracias generalmente se ven a s
arrollo de la comunidad muy distinta de la hallada mismas en competencia d irecta con muchas otras
en la mayora de otros pases, Las intenciones de burocracias, y en las organizaciones gra ndes existen
los funcionarios eran buenas; eran hombres de idea- muchas maniobras)' pugnas para evitar reorgani-
les elevados y de considerable habilidad y tena n zaciones que daran . como resultado que algunas
genu ino inters por el bienestar de los nativos, Sin de sus funciones o unidades pasasen a manos de
embargo, sus ideas sobre habilidad y car;.\cter, as otras oficinas o depana menLOs, por muy lgicos
como su experiencia profesional previa, hicieron que fuesen estos cambios. Al mismo ti~~.t:>0' el
casi imposible que pudieran comprender o aceptar funcionario capaz est alerta ante sus poslblhdades
la filosofa del desarrollo ele la comunidad. (Notas de apoderarse de alguna otra organizacin, au men
de campo del autor.) tando as su importancia y la de su unidad .
Una premisa frecuente en los sistemas admi nis-
Premisas b",-oc,-dticas. Por debajo del nivel de trativos y, hasta fecha relativamente reciente, ca-
las premisas nacionales encontramos el de las pre- racterstica de gra n parte de las industrias norte-
misas burocrticas generalizadas, premisas que son americanas y britnicas, es el sndrome de "em'pe-
propias de la burocracia como sistema ms que zar desde abajo" , Segt'ln esta premisa, a fin de ad
de cualquier otro tipo de organizacin. Quiz la quirir el conocimiento necesario para tener respon
ms caracterstica de estas premisas es la de que el sabilidades de alto nivel, un joven debe empezar
tamao es importante, que una organizacin admi desde abajo, trabajar en wnlOs departamentos o
nistrativa debe crecer continuamente para ser salu unidades como sea posible, y dominar detallada
dable. Esta premisa es consecuencia de otras. En la mente todas las operaciones, Slo tras aos de va-
mayora de las burocracias se supone que la impor- riadas experiencias dentro de una organizacin pue.
tancia de una posicin est determinada por el de esperarse que tenga la sabidura y el conoci
nmero de personas a las que supervisa el funcio- miento necesarios para tener una autoridad ejecu-
nario. A menudo slo pueden obtenerse aumentos tiva. Esta filosofa, seguida al pie de la letra, acab
156 ORC!\ N IZAC J;-' I NN OV ~\ I)ORA ORGANIZACIN IN NOVADORA 157

con mu chos ncgocios quc antes fueron prsperos, variedad de asuntos. Por sup uesto, e l 'p ropsito de
ya .que produjo ejecu ti vos de visin estrecha, pro- la aULOri dad ejecu tiva consiste en delegar amplias
fesIOnalme nte etnocntricos, que dominaban el de- responsabilidades en los individuos que han demos-
talle, pero q ue a menudo carecan del conocimien- trado una h abilidad excepcional; esta transferencia
;to de, la imagen compl eta y de los cambios q ue de la autoridad para tomar decisiones es esencial
ocurnan ~ ~u alrededor. Lo que ms necesitan los para que funcion e una organizacin. A l mismo
altos admllustradores son ideas frescas y nuevas ma- Liempo, siempre existe el peligro de que una auto-
n eras de ver los probl emas convencionales; el siste- ridad indiscutible pueda conducir a la complacen-
ma de "empezar desde abajo" suele embot<l r estas cia y a la suposicin de qu e quien toma decisio-
cua lidades, nes conoce todos los elementos significativos de la
El sistema colon ial brit nico tambin se bas en situacin de la cual es responsable. Los dos ejemplos
g~ado s.ign ificativo sobre es ta -p remisa. Cuando 10 siguientes ilustran de qu manera la f;lei l acepta-
Vl fun CIOnando en Rod es ia del Norte en 1962 casi cin de la autoridad puede actua r contra el cambio
na(~ie pona en duda la opinin ele que slo era racional.
P?slble aprender acerca de la administracin colo-
n~al y resolver los problemas inherentes a el1a me. Un pmyecto piloto '/iral en Mxico . Durante la
dmnte el servicio en todos los niveles del oficio y elcaela de 1950, la Secretara de Hacienda ele M-
en mu chas partes de l territorio. Un funcionario xico quiso manifestar su conviccin de que los ni-
e:<-cepci?n al coment su sorpresa cuando, habiendo veles de vida en comunidades atrasadas podan ele-
slClo aSJgna~o p~ra ~compaiar a una delegacin va rse a bajo precio proporcionando aldeas con to-
parlamen tana bntnlca que pasaba varias semanas dos los servicios bsicos y satisfaciendo todas sus
e n ,el territorio, descubri que las personas que necesidades simulLnea me nte. Esta conviccin, sos-
sablan formular las l)reguntas adecuadas pod an te nida por importantes funcionarios de un presti-
apren(~er mucho e n corto tiempo, y podan sea- giado ministerio, estaba en pugna con la filosofa
lar senos defec tos de los procedimie ntos normales de desarrollo de funcionarios de l menos afamado
ele op~racin, as como de las prem isas sobre las Instituto Nacional Ind ige nista, quienes, igual que
que dichos p.roced imientos se basaba n y que nadi e o tros dedicados al desarrollo de comu nidades, po-
dentro del Sistema haba reconocido. n an nfasis en la participacin de los habitantes
U n supuesto particularme nte comn en las bu. de la regin. Para que su demostracin fuera lo
rocracias es que los administradores en los niveles ms llamativa posible, el personal de la Secretara
superiores "saben ms", que en virtud de una lar- de Hacienda seleccion la com unidad m s pobre
ga experiencia de ntro del sistema estn 'calificados y ms res istente al cambio que pudo encontrar:
para hacer planes y emitir juicios sobre una gran Santo Toms Chiautla, cerca de Tehuacn, Puebla.
158 ORGANIZACIN INNOVADORA ORGANIZACIN INNOVADORA 159

Los quinientos habitantes de esta aldea obtienen na britnica tena por constumbre colocar cargas
sus escasos ingresos extrayendo piedra de una can-' de profundidad (para destruir submarinos enemi-
tera cercana para tallar metates (piedras para mo ~ gos sumergidos) que explotaban a 30 metros de
Ier maz), morteros y mallOS de mortero, que se profundidad. sta era una prctica antigua y se ba-
venden en una vasta rea. Los economistas de la saba en la creencia de que a esa profundidad la
Secretara ofrecieron a la comunidad, de manera presin del agua hacia que la detonacin tuviera
totalmente gra,tuita, una escuela, un centro de sa- mximo poder. Probablemente la profundidad ha-
lud, una farmacia, crdito para comprar perfora- ba sido decidida por un almirante o un consejo
doras de mano para explotar la cantera y otras en un periodo de guerra submarina anterior y me-
ventajas. Lejos de ser aceptados, los economistas nos cientfico, siendo aceptada si n crticas desde
fueron expulsados del pueblo. El antroplogo me entonces. Un equipo de investigacin ajeno, desig.
xicano Hctor Garda Manzanedo, enviado para nado para estudiar las pr{lctcas de carga de pro-
investigar la causa de este extrao comportamien- fundidad, puso en duda el clculo y, empleando
to, finalmente tambin se vio obligado a abandonar la teora de las probabilidades, determin que una
la aldea, pero no sin antes encontrar la razn por profundidad de detonacin de 10 metros aumen
la que fue rechazada la ayuda. En una sociedad tara considerablemente el porcentaje de "destruc-
que carece del concepto de "regalo", donde toda la ciones". Que el equipo lograra que sus recomen
ayuda y los servicios tienen una base recproca, de daciones fuesen ensayadas "no fue fcil, ya que es-
intercambio, la gente no poda creer que se pudiera taban atacando las races de reglas de accin que
recibir algo -y especialmente tanto- sin tener que haban sido santificadas por aos de tradicin"
dar algo a cambio. Los aldeanos sospecharon una (Edclison, 1953 :6'1). Pero las recomendaciones se
trampa, probablemente un ingenioso plan del go. ensayaron a rega'adientes, y reivindicaron estu-
bierno para robarles su cantera, 10 nico de valor pendamente a los cientficos cuando el mayor n-
que controlaban. (Comunicado por el Dr. Garea.) mero de hundimientos correspondi casi exacta.
Si los planificadores de la Secretara hubiesen es. men te a los niveles predichos. "La inveg,tigacin
tado menos convencidos de su om nisciencia y se operativa (de lo que esto constituye un ejemplo]
hubiesen tomado el trabajo de averiguar algo sobre es un reto a las creencias, costumbres y tradiciones
sicologa aldeana, habran presentado su proyeoto establecidas", dice Eddison; "ataca la complacencia"
de manera diferente, con mayores posibilidades de (ibid., 65). Lo mismo puede decirse de la investi
triunfo. gacin antropolgica aplicada dirigida a descubrir
las premisas en que se basan las prcticas burocr-
Cm'gas de profundidad de la marina britnica. ticas convencionales, y a cuestionar si estas premi-
Al principiar la segunda Guerra Mundial la mari. sas reflejan de hecho la siluacin del momento.
IGO ORGANrZAClN I NNOVADORA ORGANIZACIN I NNOVADORA 161

Premisas profesionales. Las burocracias individua cmo los supuestos profesionales pueden influir en
les y las su bcul tu ras profesionales con las que es el desarrollo y en el cambio.
tn asociadas, como son los sistemas mdicos, edu-
cativos, legales y de asistencia, tambin reflejan las Educacin superioT en el frica B1itnica. Eric
premisas de los profesionales que las integran. M- As hby, en un reciente anlisis monumental del di-
dicos, enfermeras, expertos agrcolas. maestros y seo y la poltica de la educacin superior dirigida
quienes se ocupan del desarrollo de la comunidad por los ingleses en la Inclia y frica, se ala cmo las
tienen un componam iento profesional determina- premisas profesionales (en cierta medida unidas a
do no slo por las premisas de su soci-eclacl nacional, las premisas nacionales) produjeron universidades
y por las de la burocracia pe}' se, sino tambin por que no se adecuaban a las necesidades de pases en
las premisas especficas de sus profesiones. Los m- desarrollo. "Haba un slido supuesto subyacente
dicos, por ejemplo, suponen que la vida es sagrada en la empresa britnica de proporcionar educacin
y que deben realizarse tocIos los esfuerzos para con- superior a sus pueblos coloniales : que el patrn
serv31'la, sin importar el costo en tiempo, dinero, universitario apropiado para IvIanchester, Exetcr y
habilidad mdica y, tal vez, sobrepoblacin y sufri~ HulI era iPso lacto apropiado para l badan, Kam-
mientos humanos. Los expertos agrcolas conside- pala y Singapur ... Se aplicaba lo mismo a los au-
ran que debe lograrse el mftximo rendimiento p osi- tomviles que a las universidades: de buena gana
ble por unidad de superficie, con el menor nme- h icimos modificaciones menores para adaptarnos al
clima, pero no propusimos ningn cambio radical
ro posible de trabajadores. Los educadores estn
en el diseo; y consideramos que no era asunto
convencidos de que todos los problemas mundia- nuestro averiguar si los modelos franceses o norte-
les pueden resolverse con la suficiente educacin. americanos eran ms convenientes" (Ashby, 1966:
Quienes se dedican al desarrollo de la comun idad 244). Estos supuestos se vinculaban con oUO: que
su ponen a menudo que todo objetivo que no se las colonias estaran bajo el dominio brit ..lnico por
logre a base de la cooperacin de la comu nidad lo menos durante la mayor parte del siglo xx y
carece de sentido. Es esencial que el antroplogo que despus ele la independencia los nexos de las
nplicado profundice en las premisas de los profesio- universidades con Inglaterra segu iran siendo estre-
nales con los que trabaja y que tambin entienda chos. Ashby reconoce, como lo han hecho otros cr-
las suyas propias, si quiere entender la racionali- ticos del sistema, que el trasplante directo de la
dad de los programas con los que est asociado y educacin superior britnica creaba universidades
evaluarlos objetivamente. menos -capacitadas para preparar a los africanos pa-
Los siguientes ejemplos de la educacin en la ra la independencia y para los problemas de sus
que lue frica Britnica ilustran conv.e nientemente pases en desarrollo (Iue las universidades planea-
162 ORGANIZACIN INNOVADORA ORGANIZACIN INNOVADORA 163

das en funcin de las condiciones y necesidades extensin esencialmente personal de la magia"


africanas. As como la universidad norteamericana (ibid., 115). Y, finalmente, mientras que en Ingla-
subvencionada surgi como respuesta a necesidades terra "un maestro ejemplifica verdades, en Africa
muy diferentes de las observadas en la enseanza debe probarlas .. . La primera misin del maestro
superior britnica tradicional, un nuevo tipo de consiste en estm" consciente de la naturaleza y los
universidad colonial podra haber satisfecho mejor supuestos de su proPia cultura, y comprender des-
las necesidades de los pases en cuestin. pus dnde )' en qu forma difieren de la de sus
ahW2nos" (ibid., 116. Cursivas del autor) .
Educacin primmia en el Af"ca Britnica. Al
destacar los supuestos in controvertidos de la escue-
la primaria en Ingbterra, y al contrastar estos su- P OSICIN DE F UEGO CONTINUO EN LA MARINA
puestos con la realidad de la vida africana, Mus- NORT.EAMERICANA
grove pone en claro la laguna conceptual que
separa a los maestros ingleses de los estudiantes de Antes de dedicarme al lema final de este captulo,
Uganda. "En Inglaterra un maestro ... simplemen- el problema de la relacin e ntre innovacin y pre-
te elabora y explica una cultura ya aceptada; pero misas, procurar recapitular los puntos ya anali za-
entre las tribus de Uganda est justificando nuevas dos mediante el clsico ejemplo, desarrollado por
ideas de otra cultura. l mismo puede no ser siem- Morison, de la "posicin de fuego continuo". En
pre consciente de ]os supuestos que est elaboran- este ejemplo vemos que la burocracia de la Marina
do ... " (Musgrove, 1953:1 11). Ya que las fuerzas es una sociedad especializada, caracterizada por su
culturales que produjeron la lgica africana son propia cultura, cuyo personal protege celosamente
muy diferentes de las que produjeron la lgica in- sus privilegios y salarios, y cuya estructura y pre-
glesa, los estudiantes reaccionan de muy diferentes misas se asocian para conjurar la amenaza de cam-
maneras ante experiencias comunes: "No estn bios trascendentales, ele consecuencias que no po-
convencidos del supuesto fundamental de que los dra prever o controlar plenamente.
hechos en la naturaleza y en la sociedad suceden de En 1898 un oficial naval britnico, Sir Percy
este modo y por estas razones: no han sido persua- Scott, invent la forma de lograr que los rifles
didos de este patrn de causal idad. Atribuirn la navales apuntasen permanentemente al blanco a
pobreza de un hom'bre a sus deficiencias personales, pesar del movimiento de la nave, cosa que hasta
o, ms probablemente, a las maquinaciones ele un entonces haba sido imposible. En 1900, Seott y un
enemigo. Pe ro las causas efectivas de las circunstan- joven oficial naval norteamericano, el teniente
cias sociales son los individuos, aunque, quiz, ejer- (posteriormente almirante) William S. Sims, se co-
zan poderes sobrenaturales y acten mediante la nocieron mientras ambos estaban destinados en la
164 ORGAN I ZACIN l NN OVADORA
O R GAN Ji'.AC LN I NNOVA DORA 105

costa de China. Sims se enter, por intermedio de


S COlt, de la posicin de fuego continuoj reconoci te, la brizna de paja qu e qu ebra ra el lomo del ca-
su gran superioridad, y se dedic inmediatamente mello,
a tratar de introducirla en la marina norteameri~ Iorison considera que la razn primaria de re-
cana . Pero la burocracia naval conspir tenazmente sistencia a esta innovacin esta ba basada en el re-
contra el teniente Sims, quien slo despus de ape~ conocimiento co nsciente y su bconsciente, por parte
lar directamente al preside nte Theodore Roosevelt, de los militares, de que un cambio de tecnologa
y obtener la autoridad necesaria p ara forza r el cam- presagia un cambio de las formas de su sociedad; y
bio, logr imponer esta esencial mejora, que tambin en el usual deseo de aqullos de conservar
aument en un G 000% la precisin de tiro. Las la estructura de la sociedad en la que han aprend i-
razones principales de esa resistencia no eran, segn do a vivir. Cuando finalmente fue introducida, la
lVIorison, qu e Sims fu ese un oficial novel, destacado posicin de fuego co n tinuo provoc gra ndes cam-
a 13000 km. de Washington; que estuviese critican- bios, no slo en el diseo de las naves, la rut ina de
d o a los responsa'bles de las prcticas entonces uti- a bordo y las t cticas de fl ota, si no tambin en las
lizadas, ni que los mtodos existentes fuesen consi- relaciones sociales. Los oficia les artilleros, de escasa
derados tan buenos como otros cualesquiera. En im portancia hasta entonces, se transformaron en
r ealidad, la razn fundamental era que "la marina miembros extremadamente poderosos de la tripula-
no es slo una fuerza armada: es una sociedad" cin de una nave, siendo muchos de ellos promo-
(Morison, 1950:9, Cursivas del au tor), No slo es vidos con mayo r rapidez que otros oficiales, antes
una sociedad sino que, al igual que todas las 01' superiores suyos, y a cargos de mayor importancia,
ganizaciones m ilitares, es una sociedad extremada con el natural disgusto y envidia de aqullos (ibid"
mente rg ida y compacta, cuyas form as y valores 9-10) ,
vigentes en el periodo del incidente haban sido
establecidas du ra n te una poca de cambio tecnol-
PREM ISAS E INN OVACIONES
g ico relat ivam ente lento. E n los alas pos-teriores a
la Guerra de Secesin, y hasta la aparicin del te-
niente Sims, se h abia visto acosada por el rpido Como vimos, la estr uctura formal y los valores de
desarro llo tecnolgico que caracteriz a ese periodo. la burocracia, la naturaleza de las re laciones entre
"La marina respondi con reti cellte do lor a estas sus funcio nar ios, y las premisas qu e caracterizan a
numerosas innovaciones, que produj eron un cre- la ge nte y a las prcticas tradicionales, tienen una
cien te desorden en un servicio firmemente compro- profunda influencia en el papel qu e desem pea
m etido con la orga ni zacin formal" (ibid" 9), La u na organi zacin adm inistrativa que promueve el
posidn de fuego COlll i nuo pareca, indudab lemc n- cambio. Ya que se ha dedicado un a atencin formal
relativame nte menor a las premisas que a los
166 ORGANIZACIN INNOVADORA ORGANIZACIN INNOVADORA 167

dems aspectos de las organizaciones innovadoras, Holandesa inici trabajos de desarrollo entre los
dedicar las restantes pginas de este captulo a primitivos Asmat. A fin de simplificar la admi-
ejemplificar cmo las premisas bsicas culturales, nistracin, brindar educacin escolar, iniciar mejo-
bUl'ocnticas y, especialmente, profesionales, influ- ras agrcolas y atender necesidades de salud, el go-
yen en el problema del cambio cultural dirigido. bierno plane aldeas permanentes con viviendas
Creo que estas premisas influyen en el programa de "mejoradas". :Mientras las casas tradicionales eran
la organizacin encargada de promover el cambio construidas con hojas de saga, las nuevas eran s-
por lo menos de dos maneras importantes: 1) des- lidamente construidas de madera. Una importante
empean un papel importante y, probablemente, razn de este diseo era, adems del impacto visual,
determinante, en la toma de decisiones acerca de lo que se prestaban mejor a las pulverizaciones resi-
que se considera un "buen" programa, adecuado duales de DDT para el control de la malaria.
a las necesidades de los pueblos receptores; 2) de- Aunque las antiguas casas eran ms fciles de
terminan la forma en que un programa, una vez hacer y reparar, el diseo y construccin de las nue-
aceptado, es presentado al pueblo en cuestin. vas estaban al alcance de la capacidad del pueblo, y
se levantaron muchas de ellas cuando los misione-
P"emisllS y dise,io del pmyecto. Los funcionarios ros o maestros utilizaron con tacto su influencia.
coloniales, los miembros de planes de desarrollo de Sin embargo, se descubri que aparecan muchas
la comunidad, los especialistas en salud y los arqui- rajaduras en pisos y paredes, Jo que las haca ms
tectos y planificadores urbanos parecen sentir fre- fras y llenas de corrientes de aire que las casas
cuentemente una compulsin por "mejorar" la vi- tradicionales. Despus de dos aos se lleg a la con
vienda, objetivo equiparado al impacto visual de clusin de que "en estas circunstancias, las nuevas
lluevas y mejores diseos. Las premisas que sirven casas representaban un riesgo mayo1' de infecciones
de fundamento a esta compulsin son variadas, y bronquiales y neumonas que las antiguas. Se ha-
su nico rasgo comn es que suelen reflejar las ban hecho evidentes las desventajas mdicas de un
ideas que el planificador profesa acerca de lo que slido programa de desarrollo socieconmico" (Van
se necesi.ta, y no las que profesan Jos pueblos re Amelsvoort, 1964:8384). Las premisas del diseo
ceptores. Este etnocentrismo profe$ional, acompa- eran las de los planificadores, )' el resultado fue
ado por la frecuente incapacidad de analizar a inadecuado para la salud de la comunidad.
fondo las posibles consecuencias de los calubios im-
portantes, produce a veces resultados inesperados. Eliminacin de los ba1Tios bajos en Estados Uni
dos. Los arquitectos y planificadores urbanos de
lIiviendllS mejomdas ell Nueva Guinea. En 1956 Estados Unidos descubrieron que los barrios bajos
el gobierno colonial de la que fuera Nueva Guinea eran sucios, sohrepoblados e insalubres, y que de-
168 ORG ANIZACIN I NNOVADORA ORGA N l i', AC l N I NNOVA DORA HlJ

ban ser "limpiados", La solu cin usual consiste en niveles tcni cos, con m{lxima prod uccin y la mellar
reubicar a la ge nte en viviendas nuevas e higini. utilizacin posible de man o de obra. Desde luego,
cas, sin pres tar atenci n a la locacin de stas o a el logro de estos obj etivos hablara favorablemente
la distancia que pudiera mediar entre ellas y las de su capacidad profesional. Pero esos fi nes 110 coin
zonas de trabajo, los mercados, clnicas mdicas 11 cidan con la realidad del pas. Ya que d ura nte
otfOS ce n tros urbanos. Su adiestramien to profesio- muchos aos no se desarroll en Zambia una in-
nal les ensea a d isear y construir las viviendas dustria importante q ue pud iese dar em pleo a los
ms higinicas y eficientes (es decir, de menor cos- habita ntes desplazados de zonas rurales, el res ultado
to) que cumplan con las especificaciones habitado- inmediato (le la agriculwra "racional' con menor
na les de los cdigos zon ales y edificios. En razn de utili zacin de mano de obra hubiese multiplicado
las premisas de su profesin, consideran que su ta- el desempleo.
rea consiste, esencialme nte, en la eliminacin de la De cualquier manera, como los es pecialistas en
plaga, punto de vista que puede diferir considera- agricultura suponan que - tanto en Ah-ca como
blemente del de los interesados. stos p ueden opi- en Gran Bretaa- haba un nt'tmero relativamente
nar que la tarea consiste en brindarles viviendas pequeo de personas superiores capaces de conver-
agradables, funcionales y convenientemente ubica tirse en gra nj eros exce pcionales, elaboraron un pro-
d as (comun icado por Coral Cottage). grama segt'tn el cual a los individuos que, aparen
temen te, perteneciesen a esta clase favorecida, se
Tmbajo de extensin agrcola en R odesia del les entregar a n parcelas de doscientos a cuatrocien
Norte. El trabajo de planificacin y extensin tos acres, brindncloseles la mayor parte de la ayuda
agrcola del p ersonal britnico del fi/linisterio de y el crdito agrcolas. El 95% restan te de los gra n-
Agricultura Africana, previo a la independencia de jeros recibira peque'ias parcelas de hasta cinco
Zambia en 1964, ejemplifica magnficamente cmo acres, que cultivara n a ni vel de subsistencia, con
las prem isas culturales y profesionales bsicas de escasa ayuda y consejo de los trabajadores de ex-
terminan la forma d e un pro)'ecto. El objetivo de tensin agrcola. Poco se pens en la posible reac-
los fun cionarios ministeriales era el aumento de la cin de esta gente frente a ta l discrim inaci n o en
produccin agrcola a fin de lograr cosechas de ex qu haran con su tiempo libre. Se supona que
p ortacin que aportase n d ivisas, que la colonia ne- ste no era un pro blema agrcola. Podemos ver, en
cesitaba imperiosame nte, y el establecimiento de un la mentalidad de los 'p lanificadores, la image n del
p eq ueo nlmero de aldea nos en grandes granjas, estlido campesino britnico, tipo que deba ser
p ara convertirlos en granjeros "racionales". Como creado e n frica central para dar estabilidad po-
profesionales, los funcionarios deseaban que la agri. ltica al pas.
cultura se desarrollase de acuerdo con los ms altos De no haber sido abandonado este plan con la
170 ORGANIZACIN INNOVADORA ORGAN IZACIN INNOVADORA l7l

inde pendencia, podra haber aumentado el rendi- ran estn arraigadas en la cultura; de esta forma,
miento agrcola, disminuyendo el nmero de per- las interpretaciones de los estmulos pueden variar
sonas necesarias para suplir las necesidades alimen- enormemente, tanto e n diferentes culturas como
ticia y de produccin de fibras. Tambin, mu y pro entre subcul turas de sociedades complejas. As lo
bablemente. hubiese originado una revolucin. Pa- demuestran los ejemplos siguientes.
rece una verdadera locura tratar con aldeanos que
poseen una vis in igualitaria de la vida y derechos Candelab1"Os en la mesa y una vida amable. An-
igualitarios sobre la tierra, para dar el control de tes que en Inglaterra se acostumbrase someter a
las mejores tierras a unos pocos, arbitrariamente prueba las campai'as publicitarias, una compa~
seleccionados, privando as a los dems de gran deseaba imponer la idea de que un producto ah-
parte de sus medios de vida. Sin embargo, se pro- mentido era usado no slo por miembros de la
puso el plan y se dieron los primeros pasos, con clase trabajadora, sino tambin por los miembros
la intencin de construir una nacin sobre esta de las clases altas" En una campa a publicitaria
pauta. El obj etivo profesional de la agricultura este producto apareca sobre una mesa iluminada
"racional", unido a los supuestos de los expertos slo por la luz de velas, lo que representaba su-
acerca de la h abilidad humana, produjeron el plan puestamente un smbolo de la amable vida de la
tcnico peor fundam entado que pueda imaginarse. clase media y superior_ "No fue sta la interpreta-
cin de las velas "por parte de muchos hab itantes
Premisas y p,"esen/acin del pmyec/o. Los mismos del noroeste de Inglaterra. El anuncio fue retirado
supuestos culturales y profesionales que desempe- rpidamente cuando se adv irt i que las familias
an un papel importante en la "determinacin de relativamente pobres a quienes se haba tratado de
lo que constituye una "buena" planificacin son convencer con l interpretaban la presencia de las
empleados para determinar cmo se presentan un velas como una seal de que se haba cortado el
plan, una nueva prctica sugerida o un proyecto a suministro de gas para iluminacin por falta de
los miembros de un grupo-objeto. La percepcin pago, experiencia bastante comn en esa regin"
est en el meollo del problema: los planificadores (Wilson, 1960:6-7).
y agentes de cambio tienden a suponer que ha y
una pauta nica de cogn icin universal, y que los Hm"1za de maz en A lema.nia occidental. Des w

pueblos receptores interpretan las presentaciones pus del cese de las hostilidades en la segunda
visuales y verbales de acuerdo con la lgica de los Guerra rVfundial, se produjo una grave escasez ali
agentes que las preparan y lleva n a cabo. Pero menticia en Alemania occidental. Pero cuando en
aunque la percepcin y la cognicin son procesos 1946 CARE envi grandes embarques de comida,
psicolgicos universales, las pautas con las que ope- que incluan harina de maz, los destinatarios se
ORGAN IZAC [ N INN OVADORA 173
In ORGANIZACiN l N NOV.\IlORA
que las habilita para ser atendidas durante el parto
sintieron profundamente ofendidos, y no agradeci- en ese hospital. Las mujeres que acuden con menos
dos. "Cmo se atreven a ofrecernos alimento para regularidad a las consultas, o que inician el co~
pollos?", preguntaban. La harina e nviada fue con- trol prenatal avanzado ya el embarazo, son desti-
siderada un insulto de los norteamericanos victo- nadas a otros hospitales, igualmente buenos desde
riosos para hum illar m{ls an a una nacin con- el punto de vista tcnico, pero ubicados en zonas
quistada, ya que en la mayor parte de Europa el menos prestigiadas. Hctor Garca IVl anzanedo, al
maz es un alimento tradicionalmente destinado a hacer un estudio de los factores que inducen a las
los animales, y no a los seres humanos (comuni ca- mujeres a utilizar los servicios gubernam entales de
do por Ingrid llrabender). maternidad, descubri que muchas de ellas se ape-
gaban estrictamente a las reglas de los centros de
Cuidado prenata.l en centros mexicanos de salud . salud no porque apreciasen plenamente la impor-
Los dos ejemplos anteriores ilustran cmo diferen- .tancia del cuidado prenatal regular. sino porque
tes percepciones pueden inhibir la introduccin de tener SllS hijos en las Lomas de Chapultepec les
cambios. En este ejemplo y el siguiente veremos el daba gran prestigio. La comprensin de las pautas
caso opuesto: cmo la conciencia de diferencias de cognosci ti vas y pcrcepti vas, y del sistema de valo-
cognicin y percepcin, y de las premisas subya- res de esas madres, permiti prese ntar un progra-
centes en el comportamiento, suelen permitir que ma de salud de forma tal que su utilizacin resul-
los planificadores presenten sus programas de mane- tase mayor que si hubiese prevalecido una actitud,
ra tal que puedan tener xito. La Secretara de Sa- 111<\S rutinaria, de "tmclo o dj elo" (comunicado
lubridad y Asistencia tiene en la ciudad de l\1xico por el Dr. Carda) .
un importante programa prenatal. Uno de los ob-
jetivos principales consiste en convencer a las mu- Higiene ambiental en T ehuantefJcc. A mediados
jeres de acudir a los centros de salud a los prime- de la dcada de 1950 la Secretara de Salubridad
ros sntomas de embarazo, para seguir concurriendo y Asisten cia de lVlxico, como parte ele una campa-
despus, a intervalos regulares, hasta el parto. Otro na nacional de salud rural, ofreci pagar a los pro-
importante objetivo del programa es que los partos pietarios de casas de Tehuantepec, ?axaca, ~a ~li
se realicen en los hospitales y no en las casas. La tacl del costo de instalacin de letnnas sanltanas
Maternidad Isidro Espinosa de los R eyes es el hos exteriores y pisos de cemento en las viviendas. El
pital gubernamental de m{s prestigio, por estar llamamiento sanitario cay en odos sordos, y en
ubicado en el elegante barrio de la s Lomas de Cha- un principio hubo poca respuesta a la oferta de
pultepec. Las mujeres que acuden a los centros de la Secretara. Pero cuando los antroplogos Isabel
salud al inicio del embarazo y que cumplen con Kell y y I-Iclor Ga rca i\Ianza nedo estudiaron la::;
todas las consultas posteriores, reciben una tarjeta
174 ORGANIZACIN INNOVADORA ORGANIZACIN INNOVADORA 175

razones de la resistencia a sta y otras instalacio- operaciones, y que suelen darse por sentados, son
nes sanitarias propuestas en Tehuantepec, se en- expuestos a la luz, pueden ser examinados para
contraron con que la gente tena un marcado sen- averiguar hasta qu punto pueden aplicarse real
tido comercial y preocupacin por aumentar su mente a las condiciones del momento. Las formas
capital. Los antroplogos sugirieron que el inters funcionales pueden ser preservadas; las que ya no
c~e la Secretara deba ser puesto no en la salud, desempean papel alguno pueden descartarse, re-
Slll0 en el hecho de que el valor de la propiedad emplazndoselas 'Con actitudes y maneras nuevas,
aumentara significativamente median te una inver- ms de acuerdo con las necesidades actuales. La
sin relat ivamente baja. Esto atrajo a los tehua- comprensin de la estructura y del funcionamiento
nos, de mentalidad comercial, y el programa de de la burocracia permitin\ evitar muchos de los pa-
letrinas y pisos de cemento tuvo e l xito esperado. sados errores en los programas de cambio dirigido.
Igual que en el caso del programa p renatal, la
comprensin de las caractersticas psicolgicas del
g~upo-o~jeto, y de sus valores sociales y econmicos,
hIZO pOSIble el logro de los fin es del programa (ca-
Il1l1J11Cado por el Dr, Garca) .

CONCLUSIONES

Si el antroplogo quiere realizar el mejor traba-


jo aplicado posible, debe incluir el estudio de la
burocracia en su objeto tradicional de anlisis, es
decir, la tribu o pequeiia comunidad. Cuando una
organizacin innovadora es contemplada como una
sociedad con su propia cultura, 'Caracterizada por
estructura formal, divisin de responsabilidades,
valores y premisas incontrovertidas, se hace r<pi-
damente evidente que la forma adoptada por una
estructura administrativa particular tendr mucho
que ver con el xito o el fracaso del cambio.
Cua l~~o los supuestos nacionales, burocrticos )'
profeSIOnales en que se basa la planiricacin y las
EL MARCO DE INTERA CCIN 177

te de los antroplogos), el contacto personal y la


VI. EL MARCO DE I NTERACCIN amistad con las personas con que trabajan signifi-
can los aspectos ms gratificadores de las labores de
AGENTES DE CAMmo y PUEBLOS RECEPTORES cambio cultural dirigido. stos son los agentes de
cambio ms flexibles en sus ace rcamientos y que
PARA que pueda producirse el cambio dirigido de- con mayor xito logran sus objetivos.
be haber contacto entre los miembros de la organi- Para otros agentes de cambio el contacto direc-
zacin innovadora y el grupo hacia el cual est to con las personas a las que dirigen sus esfuerzos
dirigido e l programa. En el campo de la publici- resulta una ex periencia ame nazadora y penosa. Los
dad, el "contacto" puede ser npersonal e indirec- expertos tcnicos que se sienten incmodos en pre
t? mediante la radio, la televisin }' las publica- sencia de la gente a la que tratan ele ay udar suelen
ClOn es. Pero en el medio e n que trabaja el antro- interpretar la negativa a aceptar sus recomendacio-
plogo hay casi siempre interaccin directa, en la nes como un rechazo de la amistad que brindan, y
que los age ntes de cambio y los pueblos receptores temen - con bue nas razones- que su incapacidad
e~t~l al misI.no tiempo en el mismo lugar. El espe- para influir sobre el comportamiento pueda refle-
cIahsta tcnICO suele buscar la confrontacin con jarse en la idoneidad profesional. Estas personas,
las personas sobre las que trata de influir. Con por bien calificadas que puedan estar, suelen tener
plticas, demostraciones y apelaciones a la lgica. mucho ln~ nos xito en el trabajo de desarrollo que
procura atraer su atencin y hacerles ver que sus aq ullos que pueden establecer amistades slidas
objetivos pueden resultarles provechosos. Trata de caracterizadas por el respeto mutuo con la gente
motivarlos para que deseen un cambio en la direc- que est recibiendo ayuda. Obviamente, la persona-
cin especi ficada por el proyecto par.ticular con el lidad del especialista tcnico, y la forma en que
que est asociado, y de estimularlos a trabajar ac- desempea su rol mientras est en el campo con
tivamente para lograr ese cambio. la gente sobre la cual trata de ejercer influencia,
La personalidad elel especiali sta tcnico, su rol son de enorme importancia en el xito o fraca so
tal como lo concibe, sus realizaciones, que ve como ele un programa de cambio. Una de las razones por
logros personales y evidencias de su capacidad, su las que el antroplogo aplicado desea estar en el
habilidad para elaborar un programa que pueda campo mientras un programa est activamente en
sa tisfacer las necesidades locales, y su destreza en progreso es que puede observar la percepcin y el
presentar el programa de manera tal que les parezca desempeo de roles de esas personas clave.
ventajoso a los pueblos receptores. son todos ele. El antroplogo, sin embargo, no parcela su in-
mentas fundam ental es para el xito. Para muchos vestigacin, haciendo primero un estudio del gru-
especia listas tcnicos (ig ual que para la mayor par- po-objeto, regresando despus a la ciudad para ana-
176
l78 EL MARCO DE lNTERACCIN EL MARCO DE INTE.RACCIN 179

lizar la organizacin innovadora y volviendo final- grupos urbanos socioeconmicamente bajos de los
mente al marco de interaccin con los especialistas pases en desarrollo; 2) las barreras culturales, so-
tcnicos, ya preparados para la accin. La investi- ciales y sicolgicas que se oponen al cambio, y
gacin, al menos idealmente, oscila entre el campo los estmulos que las superan; 3) las caracteds
y el despacho y, dondequiera que est, el antro- ticas sociales y psicolgicas del especialista tcnico
plogo recoge datos que corresponden a los tres tal como se ponen de manifiesto en el campo, y la
focos de investigacin. En el marco de interaccin forma en que estas caractersticas afectan un pro-
sigue aprendiendo los valores de una organizacin grama dado. Como las dos primeras reas han sido
innovadora a travs del comportamiento de los ya analizadas con amplitud (Foster, 1962), me
especialistas tcnicos que se hallan bajo la presin limitar a resumir aqu algunas de las conclusio-
de su experiencia de campo. Aprende tambin co- nes principales, concentrndome en el tercer tema,
sas nuevas acerca de la estructura social, los valores es decir, en el comportamiento del esp ecialista
y las premisas del grupoobjeto, aspectos importan- tcnico.
tes que no advirti en sus anlisis preliminares. El
aguijn de una intervencin activa revela en una
sociedad relaciones, dependencias, puntos sensibles Los PROCESOS DE CAr..1 filO CULTURAL
y conflictos no resueltos que no son aparentes de
manera inmediata cuando la sociedad se encuentra Los tipos de cambio de los cuales nos' ocupamos
en estado de reposo. Es en el marco de la inter- son los que generalmente se describen como debi
accin donde el antroplogo tiene oportunidad de dos a la "aculturacin", es decir, los que tienen
ver cmo funcionan sus hiptesis y predicciones. lugar cuando dos o ms grupos diferentes entran
ste, en lenguaje de la plaza de toros, es "el mo- en grados significativos de contacto, lo que produce
mento de la verdad", en el que la interaccin de cambios en todos ellos. El cambio cultural plani-
los expertos ,tcnicos y los individuos del grupo ficado puede ser considerado como una acultura
permite que el antroplogo se juzgue a s mismo cin a ritmo forzado, ya que debido a los objetivos
y evale su pericia para la prediccin. y fechas lmite del proyeoto y a que el propsito
Para oriental' la investigacin en el marco de mismo de ese tra'ha jo consiste en acelerar la con
interaccin, en el que el especialista tcnico des- secucin del cambio, los procesos engendrados por
alTolla activamente su programa, consider til pre- el contacto se ven notablemente acelerados.
sentar las reas bsicas que requieren atencin En los pases no totalitarios los programas de
antropolgica. Son las siguientes: 1) los procesos cambio cultural dirigido responden idealmente a
btsicos de camb io que tienen lugar en la mayor procesos democrticos que ofrecen formas nuevas
parte de las zonas rurales y aldeanas, igual que en a la gente, otorga ndo a sta, tal vez, un papel en la
180 EL MARCO DE INTERACCIN
.EL \lAR CO DE INTERACC lN 18 1

planificacin del cambio, y permitindole despus


tomar sus propias decisiones sobre la posibilidad de tadas suelen ser ms frecuentes en la teora que en
efectuar o no el cambio, con un mnimo de coer- la prctica.
cin o persuacin. Una de las razones por las que Los anlisis interculturales de las situaciones de
muchos programas de cambio dirigido tardan en ca~bio cultural han revelado una serie de regu-
producir resultados es que se adhieren a esta filo- landades que parecen darse una y otra vez, en dife-
soffa. El cambio a travs de procesos democrticos rentes periodos histricos y en contextos alejados
suele producirse ms lentamen te que el cambio entre SI.; es ra zo nable suponer, entonces, que estas
por mandato. regulandades representan procesos genricos, ms
Al mismo tiempo, debemos reconocer que el con que el resultado de la difusin, y que en situacio.
tacto entre dos sistemas (la organizacin innova- nes en que las condiciones sean similares, se darn
dora y el grupo-objeto) en situaciones de cambio procesos similares. Los sigu ientes ejemplos ilustran
cultural planificado. no siempre es enteramente estos procesos:
equitativo. Las administraciones coloniales ante-
riores, por e jemplo. tenan gran poder de control I. Las ciudades, en las que normalmente resi-
sobre los pueblos nativos. Incluso en la situacin, den las clases superiores, son los principales p untos
ms comn, de inducir cambios en h'bitos tradi- focales de l cambio y, mediante la motivacin de la
cionales, las. oficinas gubernamenta les tienen po- imitacin y del deseo de prestigio, las costumbres
deres y autortdad definidos (un ministerio de salud urbanas y de lite se filtran a las clases inferiores
puede realizar vacunaciones forzosas) y, en virtud y a las zo nas r urales.
del status oficial y de la formacin tcnica, los 2. Los cambios importantes en la base econ-
agent~s ele cambio suelen tener un prestigio y una mica de la vida, y especialmente en el paso del
autoridad de que carece el grupo local. Por lo ge- tra~ajo de subsistencia al trabajo asalariado (acam-
neral es una organi zacin innovadora, tal como un panado frecuentemente por migracin a las ciu-
departamento de salud, una institucin de bien- da~es), ac~r~'ea cambios importantes en la organi-
es tar social o un servicio de extensin agrcola, la zaCin. familiar. Normalmente la familia integrada
que define un problema, planifica un proyecto para gana importancia y la familia dispersa la pierde.
abordarlo, inicia el contacto con las personas im- Las responsabilidades y expectativas de ayuda tra-
plicadas, establece obje tivos y fechas llmi-te y em dicionales, ampliamente difundidas a travs de re-
pIca todos sus recursos, habilidad e inventiva p ara des de amistad y parentesco, se reducen a un grupo
lograr esos objetivos, sea cual fuere la oposicin mucho menor.
que pudiese encontra r. Las consultas y la planifi- 3. La introduccin de cultivos comerciales con
cacin con las personas cuyas vidas se ven\n afee- mayor inters en la venta de la produccin en
mercados, tiende a destruir las pautas tradiciona-
182 .EL rdARCO DE l NTRRACCJ6N EL MARCO DE I N TER:\CClc) N 183

les de trabajo cooperativo basadas en intercambios ni mo de cambios. Por el otro, estn las fuerzas
de mano de obra. de cambio que impulsan al sistema a modificar y
4. Por lo general, despus del paso de una eco reordenar su estructura interna, produciendo una
noma de subsistencia a una econom a monetaria, inquietud perpetua que acarrea e l avance de un
.tiene lugar un deterioro diettico. De hecho la sa- estado de equilibrio a otro. A la larga, siempre
bidura alimentaria convencional del pueblo, des- resultan ms poderosas las fuerzas de cambio, ya
arrollada a lo largo de generaciones sobre una que ninguna sociedad pennanece enteramente est-
base de ensayo y error, no funciona en situaciones tica. Pero por lo general el cambio no se produce
en que la gente compra, y no produce, la mayor l' ..pida o fcilmente, ni sin costos.
parte de sus alimentos. Debe aprender a comprar Un papel bsico del antroplogo aplicado es el
sabiamente para tener una dieta equilibrada. anlisis de los sistemas a fin de identificar y des-
5. El cambio rpido suele promover tenclencias cribir las fuerza s conservadoras que promueven el
divisorias en grupos tradicionales, haci endo as los sl.a lu quo (las barreras) , y de descubrir las fuerzas
esfuerzos cooperativos ms difciles que en las COI1 progresistas (los estmulos) que, hajo la forma de
diciones preexistentes. Los pueblos expuestos a po- motivaciones humanas y determinantes culturales,
cas influencias externas e ideas nuevas se enfrentan inducen y permiten a la gente modificar su com-
con pocas posibilidades de eleccin acerca de qu portamiento tradicional. Cuando estas fuerzas son
hacer como grupo y. por lo tanto, son lim itadas conocidas tanto por la organizacin innovadora
las oportunidades de desacuerdo. La tradicin de- como por la sociedad rece ptora, se logran ms f-
,term ina las sendas a seguir. Al enfrentarse con cilmente una planificacin inteligente y una ope-
muchas alternativas nuevas, como ocurre actual- racin venturosa.
mente con los aldeanos, aumentan notablemente Para analizar las barreras al cambio, me result
las oportun idades de diferir en los juicios, lo que til agruparlas en categoras culturales, sociales y
acarrea confl ictos de opiniones. sicolgicas. Algunas importantes barreras cultura-
les son el peso de la tradicin misma y el conco-
mitante fatalismo tan frecuentemente notado, que
BARRERAS y ESTMULOS AL CAMBIO es una creena etnocntrica (prevaleciente tanto
entre los pueblos primitivos y los campesinos como
Todas las sociedades, todas las comunidades, estn entre los norteamericanos) en la superioridad de
constantemente en tensin de bido a dos tipos de las forma s tradicionales propias; ideas sobre nor-
fuerzas. Por un lado estn las fuerza s que buscan mas de modestia, y actitudes sobre orgullo, digni-
mantener el sla lu quo, preservar el equilibrio clel dad y prestigio. Las posturas corporales habituales
sistema, mantenerlo en funcionamiento con un m- y las pautas motoras influyen tambin, con fre-
.EL MARCO DE JNTERA CCI N 185

cuellcia, en la receptividad ante ciertos tipos de lo que les permite ignorar la opinin pblica,
cambio. abandonar sus obligaciones tradicionales y gozar
Las barreras sociales al cambio radican en las los frutos de su energa y habilidad.
obligaciones y expectativas tradicionales, basadas Las barreras psicolgicas estn arraigadas espe
en pautas de reciprocidad dentro de la familia, los cialmente en las diferencias entre los 'procesos per-
parientes ficticios y los grupos de amistad de la ceptivos de los miembros de las organizaciones in-
mayor parte de las sociedades preindustriales. De novadoras y los de los grupos receptores. Los miem-
acuerdo con esta visin de la reciprocidad, quie- uros de grupos socioeconmicos bajos en socieda-
nes (en este momento) tienen, comparten con des complejas y los pueblos primitivos y campesinos
quienes (en este momento) no .tienen. En las so- suelen interpretar las consecuencias probables de la
ciedades en que el acceso a los recursos es esencial- innovacin de maneras muy diferentes de las de-
mente equitativo, se supone que, con el tiempo, seadas por los expertos tcnicos encargados de mo-
todos aportarn y recibirn aproximadamente la dificar prcticas prevalecientes. El gobierno y sus
misma cantidad. Por lo tanto, el sistema funciona representantes pueden ser vistos como amenazas a
como un mecanismo de seguridad social, ayudando una vida mejor, ms que como quienes pueden
a la gente en pocas malas y requiriendo que ayu- proporcionarla, y un regalo puede ser interpretado
den a otros cuando estn en condiciones de hacerlo. como un cebo, como un recurso para desarmar al
Pero en un mundo rpidamente cambiante, las desapercibido y convertirlo ms fcilmente en vc-
~ersonas ms capaces, ms agresivas o ms progre- tima. El personal mdico adiestrado puede ver un
SIstas comienzan a adquirir ventajas permanentes importante problema de salud en algo que el pue-
sobre los dems. Si se sienten obligados a seguir blo considera de escasa importancia. Esto ocurre,
honrando sus obligaciones tradicionales, las ven- por ejemplo, entre los indios navajo, gran nmero
tajas que han alcanzado se diluyen, ya que su bien- de los cuales sufre de un defecto congnito de la
est~r es una abierta invitacin a sus parientes y cadera que ms adelante causa incapacidad. Sin
anugos menos afortunados o menos capaces a de- embargo, por razones culturales, los navajos afec-
pender de ellos de manera ms o menos perma- tados parecen sentir poco inters por la ciruga
nente. Hemos visto que muchos innovadores po- correctiva que puede evitarles el dolor y el sufri-
tenciales se muestran renuentes a progresar econ.- miento subsecuentes (McDennott, el al,., 1960) .
micamente porque no desean 'cortar los lazos con TatTI'bin en estos casos un agente de cambio pue-
sus familiares y amigos (como en el caso de los de llevar a cabo incorrectamente una demostracin,
granjeros filipinos, descrito en la p. 28) . Para las produciendo el efecto opuesto al deseado, ya que
personas innovadoras el verdadero progreso se da los espectadores perciben el resultado real y no el
slo cuando cruzan un crtico umbral psicolgico, propuesto.
I t) (j EL MAR CO DE INTERACC lN 187
EL MARCO DE J NTE.RA CC l N

Los estimulos que promueven el cambio inc1u- sentir qu e puede arriesgar un poco en ulla nove-
yen tanto las motivaciones individ uales que llevan dad, no probada, pero tentadora.
a la gente a experimentar las no vedades como la
creacin de ~as condiciones bsicas que' permiten
EL AGENTE DE CA~J BID y Sil
que el cambiO se produzca de manera ordenada.
Dos fuerzas relacionadas -el deseo de beneficios GRATIFICA CIN DEL YO

econmicos y el deseo de mayor prestigio- parecen


ser ~otivaciones especialmente poderosas de los Los programas de cambio dirigido son llevados a
ca mbIOs de conducta. Una tercera motivacin im- cabo por especialistas .tcnicos de rnuchos tipos.
portante surge de las demandas de amistad, Muchas Estos especialistas son criaturas sociales y culturales.
personas ensayan formas nuevas simplemente por- producto de sus culturas nacionales, de sus sub
que se han hecho amigas del agente de cambio y culturas profesionales y de sus experiencias como
desean complacerlo haciendo lo que les pide. El miembros de organizaciones innovadoras. Son por
agente los ha ayudado, o sospechan que tiene poder tadores de las premisas de estos tres sistemas, pre-
pa,ra ayudarlos; por lo tanto, consideran prude nte misas que sern instrumenta les para determiI:ar la
y .Ju~ to ha.cer algo. a cambio. Buena parte del cam- defi nici6n de sus roles, de las tareas concermentes
b ,lO InducIdo no tIene nada que ver con la convic- a estos roles y de su desempeo en ellos. Cada
cIn real, de parte de los miembros del grupo clien- exper.to tcnico es tambin una entidad sicolgica
te, acerca de su deseabilidad; es, simplemente un que comparte muchos rasgos de c~nicter con sus
tributo a las cualidades personales del experto' tc- colegas profesionales y con sus conclUdadanos, pero
nico, o el recOl~ocim iento de los beneficios tangi- que, en el anlisis fina l, es un s~r t'lnico, con ne-
bles que ha bnndado a las personas interesadas, cesidades squicas que no se repIten exactamente
,L a creacin ?e las c~n diciones b.isicas que pero iguales en ningun a otra persona. La forma en que
mlten el, cambIO se refiere, en primer lugar, a la estas necesidades se expresan en su conducta ten-
elaboracIn de programa~ que "encajen" en el pa- dr mucha relacin con su efectividad como agente
nOl"ama local, que no VIOlenten innecesariamente de cambio.
forma s preexistentes y que pueda n ser llevados a Igual que cualquier otro profesional, un espe-
cabo sin producir dislocaciones sociales y cultura. cialista tcnico competente est orgulloso . de las
les importantes. Las condiciones bsicas favorables contribuciones que su campo puede hacer al bien
implican tambin aspectos tales como la presenta- estar h uma no, y cree firmemente que es muy im-
cin de las innovaciones en momentos adecuados; portante p ara su sociedad .. Adems, se e,norguUece
por ejemplo, despus ele una buena cosecha, cuan- ele su habilidad para practtcar su profeSIn y para
do la gente tiene excedentes suficientes como para desempearse correctamente como representante de
188 EL MARCO IJE 'J NTERA CC1N EL r-. rARCO DE INT l::'R ACClN 189

su di sciplin~ . ~a gratificacin del yo que proviene se evala el talento adm inistrativo y la imagina-
del reconOClI1ucnto de que se acta adecuadamente cin. Un salario que aumenta cada ao es, por lo
:5 un elemento importante para el buen desempe- tanto, para quien lo recibe, la mejor seguridacl de
no del rol. U~a person~ se Sien te complacida cuan- que es realmente capaz, y de que su capacidad es
do SU~ supenores, sus Ig uales profesionalmente, y reconocida por su organ izacin y hecha pblica en
la socIedad en general, reconocen que est reali. el mundo de los negocios.
zando un buen trabajo. Este deseo de gratificacin Entre los profesores universitarios y los especia-
del yo es en parte, desde luego, un asunto prc- listas tcnicos los salarios son tal vez menos signi-
tiCO. En ~na '?ur?CraCla, ya sea sta un departa- ficativos como smb010s de mrito y competencia
mento umvcl:sl.tano de antropologa o un depar- aunque, al menos en el mundo acadmico, estn
tamento mUlllclpal :1: salud pblica, la promocin, cobrando una importancia cada vez mayor, Pero
la mayor responsabthdacl y los salarios ms eleva- hay otros smbolos mucho ms codiciados, ms im-
dos dependen del reconocimiento formal por parte portantes en la ,Iida universitaria, que desempean
ele otros -aquellos que detentan el poder para con- una [uncin similar: el monto de las becas de
fenr estas recompensas- del hecho de que una per- investigacin, las solicitudes para actuar como con-
sona merece la promocin.
sultor, los congresos nacionales e internacionales a
Para l?s profesores universitarios, el personal de los que se es enviado, etc.
s~ lud publIca y otros profesionales de ubicacin
Igual que otros profesionales, los agentes de
sll1ular, los s~ larios m:s elevados tienen mucho que
ver con el luvel de ,VIda. ~ero aun 'p ara l as perso- cambio son entonces muy conscientes de los sm-
nas .de esta categofla de mgresos medios, la pro- bolos que, en su terreno, sealan la competencia.
mocin,. el aumento, de autoridad y la elevacin y se preocupan porque se reconozca un buen des-
de sa.lanos son muy Importantes desde otro punto empeo del papel. Pero} qu es un buen desem-
de VISt~ : ,son pruebas visibles que atestiguan el peio del jmpel? No es algo que exista en u n indi-
reconOCImiento de la capacidad, Son smbolos de viduo, sin referencia a otros; es algo que puede
talent? y comp'eten~ia. En el mundo de los grandes ser medido slo con 1'elacin a otras peTSonas. Es
negocIOS, los ejecutivos muy bien rem unerados no decir, la respuesta d e los dems es pa,'te bsica
s~le~en necesitar ingresos cada vez mayores a fin de -pro'bablemente crtica- en la cleterminacin del
VIVll' con las comodidades que desean. Pero les in. desempeo. Un buen desempeo profesional impli-
teresa de manera vital que les aumenten el salario ca que los clientes respondan bien y que hagan el
porque sa ?en que, en el sistema corporativo en el tipo de cosas que se espera que haga n como conse-
que compIten, los salarios manifiestos son un im- cuencia de los esfuerzos del agente de cambio. Si
por.tante elemento de comparacin mediante el cual los miembros del grupo cl ien te no responden como
190 EL MARCO DE lNTE.RACCIN EL MARCO DE l NTERACC1N 191

se espera, la evid.encia sugiere un desempeilO pro- nazca o no, el profesional est ntimamente vincu-
fesional pobre. lado con los miembros del grupo con el que trabaja
Los pueblos-cliente tienen, entonces, enormes po- - una aldea campesina o una clase universitaria-
deres sobre los profesionales que trabajan con ellos, y su bienestar sicolgico y tal vez su situacin ma-
au nque por lo general no perciben este hecho. terial dependern tambin de cmo se desempeen
Tienen el poder de aporla>' o de denega1' las prue- los roles implci tos en este v nculo. Lame ntable-
bas de capacidad que tan importantes son para el mente, las personas que ocupan un status ms alto
profesional. Tampoco ste, en la mayor parte de los (en trminos de estas re1aciones de roles) suelen
casos, aprecia plenamente este elemento psicolgico ser renuentes a reconocer que su ' desempeo est
en su relacin con los miembros del grupo cliente, condicionado P01' sus propios senlimienlos y pre-
a unque, al menos subconscientemente, 10 percibe. ocupaciones acerca de s mismos. Para ellos es mu-
Tal vez aclare este punto una analoga con los cho ms reconfortante pensar que luchan en sus
maestros y los es tudiantes. De tiempo en tiempo, puestos, teniendo en mente slo los intereses de
t~dos los m aestros quedan sorprendidos O decep- las personas entre las que trabajan. Se ven despren-
clOnados por sus alumnos. Los trabajos de examen didos de sus esfuerzos. dndose por entero, sin pen-
no son tan buenos como se esperaba, o las mono- sar en recompensas personales, slo porque la so-
grafas fi nales no corresponden a las grandes espe- ciedad espera que realicen. por deber, un buen
ranzas iniciales. Los maestros pueden sentir que trabajo.
sus alumnos los han " traicionado". o que no han Cuando los clientes, ya sea n estud iantes o aldea-
sabido apreciar el d uro trabajo que implica la pre- nos campesinos, no responde n como los maestros o
paracin .de las clases. Desde luego, es o'b vio que especialistas tcnicos creen que deberan hacerlo.
los estudiantes varan en tre s. y que lo mismo los profesionales se dice n que su disgusto y elecep-
ocurre con su desempeo de semana en semana. cin se d eben a que los intereses de los miem'bros
Pero el problema rea l es que, al menos subcons- del grupo cliente estn comprometidos. De hecho
cien temen te. el maestro est trastornado porque su enojo se debe en gran parte a u na sensacin de
sabe que una respuesta deficie nte por parte de los fracaso personal, pero es derivado hacia otros, ya
estudiantes bien puede representar una crtica a que la mayor parte de las personas son renuentes
su habilidad, una indicacin de que no ha hecho a admitir que no se han desempeado tan bien
las cosas tan bien como hubiese deseado. como hubiesen deseado. El estudian te o el aldea no
Por lo tanto, para la mayor parte de los profe- pueden o no estar comprometiendo sus propios
sionales es enormemente importante la reaccin del intereses pero ciertamente, al no comportarse como
grupo cliente; slo con dificultad pueden verla con parece exigirlo la si tuaci n, estn amenazando los
d esapego y sin emociones. Le guste o no, 10 reco- intereses del maestro o del age nte de cambio.
192 EL MARCO DE I NTERACCIN E L MA RCO DE INTERACCiN 193

Un ejemplo de la ellseJianm secun.daria. Los as- ficativamente la cantidad de tareas que un estu-
pectos de la re lacin profesional-cliente, tal como diante puede llevar a cabo en su casa, lo que c~n
aparece n en u na escuela secundaria, han sido re- frecuencia Lrae aparejadas calificaciones ms baps
cientemente descritos por Steubing. Dice Steubing en un periodo acadmico. El maestro siente que
que el maestro de enseanza secundaria siente que estas calificaciones bajas son desafortunadas para. el
cumple una importantsima funcin en la sociedad estudiante; pero adem\s siente que puede~1 ser 1l1-
norteamericana, pero que sus esfuerzos se ven psi. terpre.tadas por los dems como u~ reflejO de su
mamente remunerados. Sus satisfacciones principa. capacidad profesional, aunque, obVIamente, no ~s
les, por lo ta nto, no se deri va n del salario sino del responsable por la reduccin del tiempo de estudlO
reconocimiento de su capacid.ad por parte de los que ha contrib uido a producir esas notas baJUs.
colegas, es tudiantes, supervisores, y, en menor gra- Los maestros de materias "Uciles" (como msica,
do, de los padres. Como el d esempeo de los alum- teatro, arte y economa domstica) u optativas, es
nos es la medida m,s importa n le de capacidad, el decir, no indispensables para la admisin en las
maestro desea tener lantos alumnos " buenos" y tan universidades, se resienten, porque cuando las co-
pocos "malos" como sea posible. Los primeros obe- sas van mal, los al um nos descuidan estas materias
decen las reglas, trabajan bien, rinden como Jo es- a fin de obtener la promocin en otras, vitales
pera el maestro; los segundos, desde luego, son
para su educacin futura. Ya que. arte, m~i~a )'
todo lo opuesto. Ya que las altas Ilotas de un estu
teatro son por 10 general las matenas ms VISibles
diante constitu yen la mejor prueba de la capacidad
para el pblico, las posibilda~es para un buen
y habilidad de un maestro, "hacer que un alumno
pase los exmenes" se convierte en un importante maestro de enseanza secundarla son enormes, y
objetivo de la enseanza, que se logra comunicando concomitantemente, la oportun idad de fracasar es
conocimientos y entusiasmo. El maestro se engaa grande. Cuando a los maestros d.e esta~ materia~ un
a s mismo pensando que su preocupacin es el alumno les dice que le resu lt ImpOSible termlnar
saber: en realidad, est:l interesado e n su propia una tarea practicar para un concierto pblico
gratificacin elel yo. porque tena que entregar un informe adicional
Ya que los "buenos" estudiantes son un bien de labora torio, se sienten decepcionados ya que, de
limitado, los maestros compiten entre s por ellos hecho, el estudiante quiere decir que siente que
y por su tiempo; por lo tanto, sienten disgusto por las materias que imparten son menos importantes
las aotividades que reducen el tiempo que un alum- que otras. En la escuela secundaria norteameri.cana,
no puede ded icar a la mate ria que imparten. Los tal como la describe Steubing, vemos una caSI per-
e nsayos para representa r una obra en un club tea- fecta analoga con los factores sicolgicos inter-
tral b para dar un condeno coral reducirn signi- personales que caracterizan el .trabajo de un agente
194 EL MARCO DE I NTERACCIN
EL MARCO DE INTERACCIN 195

de cambio profesional en un programa de desarro atraer huenos alumnos, un mdico que no puede
110 (Steubing, 1968) . retener a sus pacientes o un agen te de extensin
agrcola que es ignorado por los granjeros, saben,
da a da, cmo se estn desempeando. Si son pero
RELACIONES DIRECTAS E ]NDIRECTAS ceptivos, comprenden la necesidad de mejorar sus
ENTRE PROFESIONAL Y CLIENTE mtodos, de probar cambios mejores para alcanzar
sus objetivos profesionales. ..
La gente trabaja por lo menos en dos tipos de No todos los profesionales cuyo trabajO reqUiere
marcos o ambientes profesionales, cada uno de los una relacin directa con los clientes son capaces
cuales produce diferentes clases de satisfacciones y de 100'rar los contactos efectivos que pueden desear.
gratificaciones, y diferentes smbolos para medir Sin ;mbargo, otros 'caminos estn abiertos para
y evaluar el desempeo de roles o funciones. El ellos. Un profesor universitario que tiene la sen-
primero es una relacin directa entre el profesio- sacin de desempearse pobremente en la ense
nal y los miembros del grupo cliente, consumidores anza puede convencerse de que lo realmente im-
ltimos de sus servicios. El segundo es una relacin portante es la investigacin, y recluirse tanto como
indirecta entre el profesional y el consumidor l sea posible en esta actividad para evitar las zozo-
timo. Mdicos, enfermeras, educadores de sanidad. bras concomitantes a una mala reaccin de la clase.
agentes de extensin agrcola, abogados y ministros Tambin los mdicos pueden dedicarse a la inves
son representantes del primero; ingenieros, disea- tigacin, a los rayos X, al trabajo de laborMorio. o
dores de autopistas, arquitectos y planificadores a la anestesiologa por la misma razn, es declf,
urbanos lo son del segundo. porque al hacerlo pueden evitar una situacin que
se ha vuelto penosa.
Relaciones d.irectas. Los profesionales cuyo tra-
bajo los pone en contacto directo, cara a cara, con Relaciones indirectas. A diferencia de aquellos
las personas hacia las que dirigen sus esfuerzos. profesionales que tienen contacto directo c~n los
suelen descubrir que la experiencia es sumamente miembros del grupo cliente, con los consumIdores
remuneradora. El profesional sabe que est reali ltimos de servicios, profesionales como los plani
zando bien su trabajo si las pruebas de la satisfac ficadores urbanos, diseadores de autopistas e in
cin y el aprecio del cliente se presentan de inme genieros tratan con intermediarios, como comisiones
diato, ya que el acto mismo brinda la respuesta municipales, comits de ciudadanos y consejos es
que indica, fuera ele toda duda, cmo se est des colares. Su "cliente" inmediato es un intermediario
empe,ando. Pero si la aceptacin es ms personal, que los separa del consumidor ltimo de sus servi
el rechazo es ms obvio. Un maestro que no logra cios: el pblico. Si bien estos profesionales se evitan
196 EL "'fA RCO D E I NTERACCrN 197
E L MARCO DE I NTERACCIN

el dolor de comprender de inmediato que se han


RESUMEN
desem peado pobremente, carecen ta mbin de las
satisfacci ones que se deri va n del contacto direoto
con las personas hacia las que estn dirigidos sus El marco de interaccin proporci ona al antroplo-
esf~erzos . En ltima instancia sus satisfacciones pro go aplicado un foco de investigacin sumamente
fes lOnal~s pueden provenir en parte de un pblico productivo. Puede estudia r en l los procesos de
agradeCIdo, aunque amorfo, pero con mayor fre- cambio en circu nstancias forzadas, de manera que
cuencia 'parecen derivarse de otras fuentes: de la las secuencias que normal mente se llevan meses o
elegancia del diselo, de la aceptacin de los diseos aos pueden ser comprimi das en periodos mucho
por parte de las com isiones capaces de transformar- ms breves. Con un estudio previo de las premisas
los en estructuras, de la rep roducci n de p lanos o y modos de operacin de la organizacin innovado-
f?tografas de obras termi n a(~ as en rev istas especia- ra, y con u n conocimiento de las personas a las que
hzacla~ y en la p~'en sa pl~lbh ca . Para este tipo de se est ayudando, puede poner a prueba sus hip-
p rofesIOna les, poslblemente, la aprobacin de sus tesis acerca del cambio, en este co ntexto que se ase-
colegas es la mayor fuente de gratificacin del yo. meja casi a u n laboratorio. Las hi ptesis correctas
D e ser as, esto ayudara a explicar la crtica fre~ sern confirmadas por 10 que ocu rre realmente en
cuen.te dirigida a planificadores y d isefadores : que el marco de interaccin . Las hiptesis menos ca-
consideran .a la gente slo como estadsticas que rreGtas debern ser modificadas o tal vez descar-
deben manlpularse como cualquier otro factor en tadas. ' ,
la situacin. Para el antroplogo es particularmente impar.
L a importancia simbli ca del diseo como indi- ta nte la oportun idad de estudiar el comporta mien-
c~do r de capacidad profesional puede explicar tamo to del age nte de cambio, como producto tripartito
bin el exceso de soureplaneaci n que se observa a de las culturas n acional, profesional y burocrtica,
veces en el desarrollo internaciona l (v. g r.) Foster, y como individuo squ ico con intensas necesidades
1962 : 181). Al no contar con consejos de superviso de gratificacin del )'0 . La for ma en que los miem-
res, comits de ciudadanos y los dems controles bros del gr upo receptor conceden o deniegan las
a~o.stumbrados d e la vida norteamericana, un pla- pri'iebas de la competencia del agente de cambio y
nifIcador en un marco for . \neo considera a veces de su reaccin bajo condiciones de tensin brindan
que su oportunidad no es la de solucionar las ne- excelentes oportunidades para aumentar el conoci-
cesidades del grupo, sino la de lograr el diseo de miento sobre el comportamien to humano. Final-
su vida, ejecutando el pla n verdaderamente "per. mente, el antroplogo aplicado sensato reconocer
feGte". Es innecesario decir que planes como stos que tambin l, como el agente de cambio, est
suelen ser inadec uados p ara las necesidades locales. muy preocupado por su desempeo y que los sm-
198 EL MARCO DE I NTERACCIN

bolos de aprobacin o desaprobacin, aceptaci n o


rechazo, tanto por parte de los miembros del grupo VIL LA ANTROPOLOGA APLICADA
receptor como de los miembros de la organizacin
Y EL "STATUS" PROFESIO NAL
innovadora, tendrn mucha influencia sobre su
bienestar sicolgico y sobre su capacidad de fun-
cionar eficazmente. EL uSTATUS" DE LA ANTROPOLOGA APLICADA

"LA ACEPTACIN de un papel social puede ser faci-


litada o retardada por el grado de status a l ads-
crito" (Young, 1964:229) _ El status relativamente
bajo atribuido por muchos antroplogos al trabajo
antropolgico aplicado ha retrasado el desarrollo
de esta rama de la disciplina. La mayora de los
an troplogos consideran que la investigacin apli-
cada es menos profunda, menos vital cientficamen-
te y, por lo tanto, menos digna de aplauso que la
investigacin vista como carente de fines prcticos
inmediatos. Esta actitud ha inhibido el desarrollo
de la enseanza e investigacin de la antropologa
aplicada en las universidades, y ha desalentado el
inters de los nuevos antroplogos por el campo.
En las universidades norteamericanas se dedica
escasa atencin formal a la antropologa aplicada,
a su carcter, sus mtodos y sus contribuciones a
la sociedad y a la ciencia. Aun en los grandes de-
par,tamentos universitarios, los cursos ofrecidos de
antropologa aplicada se limitan normalmente a
uno o dos de licenciatura y. tal vez, a un seminario
ocasional para graduados. Cuando los estudiantes,
frecuentemente de otras disciplinas, preguntan
acerca de la preparacin especializada que podra
ay udarlos en su form acin para llevar a cabo traba-
jos internacionales y de desarrollo, se les dice que
deben seguir el programa completo de antropologa
199
200 LA ANTR O POLOGfA APLI CADA LA ANTROPOLOG A APLTCADA 20 1

y que, a lo largo del mismo, aprendern algo sobre corpus de datos orga ni zados, atraer de dos [armas
aplicacin, bastante diversas a las personas ele orientacin cien-
Slo en liempo d e guerra ha sido enteramente tfica. Para u n grupo, los datos y teoras existentes
respetable que los ant ro plogos se dedicasen por en u n campo dado son, simplemente, el p unto de
completo a investigaciones no tericas que persi. partida para la recoleccin de m,s da tos y ]a ela-
gu iesen objetivos. En muy raras ocasiones a un an- boracin de mejores y ms comprensivas teoras :
troplogo le agracIa ser conocido principalmente es decir, la bsqueda cientfica es un fin en s mis-
por su trabajo aplicado, ms q ue por sus investi- ma. Es lauda ble el impulso del cientfico terico de
gaciones tericas. Por lo general, lo que permite a buscar conocimientos, y es probable que, tarde o
un alllrop6logo h ablar con autoridad de problemas .temprano, la sociedad har uso prc tico de todo lo
apl icados es su reputacin fi rmemen te es tablecida que aqul desc ubra. De hecho, una sociedad com-
sobre la base ele sus investigaciones tericas. En pleja que no hiciese uso prctico de los hallazgos
otras palabras, u na vez que el an troplogo ha ele la ciencia pura no pod ra seguir existiendo, ni
"cumplido" en la investigacin convencional, pue- p odra seguir subve ncionando la investigacin cien-
d e disfru tar del luj o de la investigacin aplicada tfica pura. La capacidad de un sistema social para
sin temer por su reputaci n. La ut ilidad de la an- utilizar constructvamente el conocim iento cient-
tropologa (y de las otras ciencias del comporta- fico es precisamente lo que hace posible el vasto
miento) en campos como la salud pblica, med ici- apoyo a la investigacin terica, para no habla r del
n a, educacin, extensin agrcola, bienesta r pblico creciente nivel de vida y de las mejoras del b ienes-
y desarrollo d e la comunidad est siendo reco nocida tar hu mano.
crecientemente y los servicios de los an troplogos Para el segundo grupo de personas de orienta-
estn siendo solicitados. Sin embargo, para m uchos cin cientfica, la ciencia es un medio para alcanzar
antroplogos ese trabajo aplicado carece de respeta- un fin, a la vez que un fin en s misma. La belleza
bil idad cientfica. Arguyen que un antroplogo y el desafo que rep resentan da tos y teoras radican
debe mantenerse fiel a la investigacin terica, de- en la forma en q ue pueda n aplicarse al mejora-
jando la utilizaci n ele sus descubrimientos a los mien to de l estado de l hombre. I mplica n juicios de
administradores y especialistas tcnicos de las disci- valor de na turaleza prctica. Por ejem plo, muchas
plinas correspondientes. U nos cuan tos investigado- personas preparadas y orien tadas cient[jcamente,
res llegan incluso a disfr utar de la sensacin de que como epidemilogos, fsicos, ed ucadores y unos po-
su investigacin no tenga una utilidad eviden te. cos ant roplogos y socilogos, co nsidera n deseable
Es to es lame n tab le, ya que res ulta obvio que los q ue u n ed ucador sani tario inte nte modificar las
da tos sociocu ltu rales y sicolgicos - la sustancia de creencias y prcticas de salud de los aldea nos hin-
la antropologa aplicada- pueden, igual que todo d es y que, a fin de lograr este objetivo, es cien t-
LA ANTROrOLOG1A APLICADA 203
202 LA ANTROPOLOGfA APLICADA

ficamente estimulante utilizar dMas y teoras acer~


ca del comportamiento humano y mtodos de in ALGUNAS RAZONES DEL ((STATUS" DE nAJO NIVEL
vest igaci6n de las ciencias de la conducta. Este im-
pulso prctico hacia el conocimiento por el bien del Teniendo presentes estas ideas, consideremos los
hombre, igual que el afn de buscar conocimien- factores que han conspirado para relegar el tra~a
tos, es laudable y no debe ser desalentado por ra- jo antropolgico aplicado a un nivel bastante baJo.
zones de status y falso orgullo_ La sociedad necesita Demostraremos entonces que esta valoracin del
ambos tipos de investigadores, y el individuo que status es injustificada y que perjudica los mejores
escoge libremente su terreno, de acuerdo con su intereses de la disciplina en general, incluyendo la
.temperamento e intereses, sin ser inhibido por pre- elaboracin de teorias. El cientifico aplicado se jus-
siones profesionales emanadas del prestigio y el tifica a s mismo, y jus-tifica su rol en la sociedad,
status asociados a un ro], har seguramente las de una forma que el lego entiende sin dificultad:
mayores contribuciones de que sea capaz, sirviendo est utilizando la ciencia para elevar los niveles de
as mejor a su sociedad. vida y 'Para contribuir a la felicidad y al bienestar
Es posible que haya antroplogos capaces, bien humanos, por difcil que resulte definir estos tr-
preparados, que dominen los datos y teoras de la minos. El cientfico terico, en cambio, se justifica
disciplina y que no sean especialmente originales a s mismo y justifica su rol en la sociedad, y su
en su elaboracin de teoras pero que, inbuidos de derecho a ser mantenido por esa sociedad, de una
la valoracin de status del terreno, se aferran a lo 100ma que, frecuentemente, al lego le resulta difi-
que consideran la mayor respetabilidad cientfica cil comprender. Esta justificacin descansa sobre
del aspecto "puro" de la ciencia. Si los antroplo- un juicio filosfico y no verificable: la bsqueda
gos fuesen menos conscientes del status algunas de del conocimiento por s mismo es un objetivo mo-
estas personas podran par,ticipar en programas ralmente aceptable, el ms alto valor de la ciencia,
orientados hacia objetivos, en los que se sentiran en realidad. La meta suprema' del cientHico debe
ms felices y donde sus contribuciones cientficas ser la verdad absoluta, hasta donde pueda ser reco-
podran ser ms sustanciosas. Sin duda, tambin es nocida y establecida sin parar mientes en las con-
cierto lo contrario, aunque en menor grado. Desde secuencias que pueda tener 'Para la sociedad. La
luego, hay antroplogos cuyas carreras han sido verdad se logra mediante la investigacin en que
mayormente de naturaleza aplicada y que, de haber se descubren hechos hasta entonces desconocidos, y
tenido ocasin en el medio intensamente competi- en la que el conocimiento ya existente es ordenado
tivo de las grandes universidades, hubiesen hecho siguiendo pautas y relaciones nuevas y significati-
destacadas contribuciones tericas del .tipo que su vas. Esta inve.tigacin est "libre de valores", y
carrera aplicada no estimula. slo una completa e imparcial objetividad, no man-
LA ANTRO POLOGA APLTCADA LA ANTROI'OLOGfA APLICADA 205

cillada por consideraciones cotidianas, produci r puros han sido desco n sid e ra d~s e? tod? se ntj~o
resultados v{ll iclos. acerca de los ingenieros y la CIenCia aplicada. No
Esta visin de la cie ncia y del papel del cienL- podan llegar a interesarse. No podan rec?nocer
fico es, desde luego, un jui cio de va lor en s misma. que muchos de los problemas eran tan eXIgentes
Como dice Yo ung, "los cientficos desarrollaron la in telectualmente, como los problemas puros, y. que
tendencia a acep tar sin crticas el dictamen de que muchas de las sol uciones eran igualmente satIsfac-
lo que es 'bueno 1)ara la ciencia es bueno para la torias y hermosas. Su instinto -agudizado tal vez
humanidad . ESlO puede ser cierto, pero no es ms en este pas [Inglaterra1 por la pasin de hallar, eI~
que una suposicin basada en una interpretacin ser posible, un nuevo esnobismo, o de IIlventarlo SI
personal de la historia huma na relativame nte re- no existe- los llevaba a dar por sentado que la
ciente" (ibiel" 23 1) , Hace algunos aos un presi ciencia aplicada era una ocupacin para men~es.de
dente de la General Motors afrent al pas con la segunda categora. Digo esto con mucha co.nvIcCin
declaracin, hecha con toda sinceridad, de que "lo porque hace treinta aos mantu~e p reCIsamente
que es bueno para la Generall\10tors es bueno para esta idea. Las opiniones prevaleCien tes entre los
la nacin". Indudablemente, de manera general es- jvenes investigadores ele Cambridge hablaban en
taba en lo cierto, as como est en lo cie rto, de nuestro favor. Nos eno1'gullecamos de que la cten-
manera general, el cientfico terico. Casi todo el cia que practicbamos no poda ~ener 1tS? p1'ct i~o
mundo est convencido de que sus propios valores, en ninauna ci1'Ctmstancia concebtble. Qwen pudle-
opiniones, modos de operacin, conductas acostum- se fon;;ulm' con ms firmeza esta p1'etensi~nl ms
bradas y derechos y privilegios constitu ye n bsica- SUPe1'i01' se senta" (Snow, 1963: 3536, CurSivas del
mente los soportes de la sociedad en la que vive, autor) ,
Esta suposicin implcita es cuestionada slo en cir- Mu y pocos, si acaso algunos, antroplogos llega,n
cunstancias muy poco frecuentes. Los cientficos no al extremo de enorgullecerse por ]a total carenCIa
son una excepcin : les reconforta saber que lo que de utilidad prctica de su trabajo pero una fuer,te
hace n y les gusta hacer es de gran valor para su corriente de ideas ha mantenido, y mantiene a,un
nacin. hasta cierto punto, la idea de q ue, en la medl~l~
Lamentablemente, una vez que un cientfico en que el antroplogo abandona su rol de ,C!e~lIfI .
ace pta acrti camente esta actitud, como le ocurre ")uro" com!)rometc su respetabilIdad ClentIfIca
por lo general al concluir su formacin, puede sen- co , , d d
Y su derecho a ser subve ncionado por la SaCIe a .
tirse ensoberbecido con respecto a las actividades E. E. Evans-Pritchard, un eminen te antroplogo
de los pequeos mortales y desear, cada vez ms, social britnico, ha emitido esta opinin: "Pue?e
disociarse de los problemas sociales y econmicos sostenerse que es laudable q ue un antroplogo In
contemporneos, C. p, Snow dijo: "Los cientficos vestigue problemas prcticos. Posiblemente lo sea,
206 LA ANTROPOLOGJA APLICADA LA ANTROPOLOG1A APLICADA 207

pero, si lo hace, debe ser consciente de que ya no ciones: valores y tica, libertad individual, niveles
e~t actuando dentro del campo de la antropologa, de prestigio en ciencias, y relaciones entre investi-
s~no en el campo no cientfico de la administra- gacin pura y aplicada.
CIn. De ~na cosa me siento muy seguro: nadie
puede ded lcars~ por entero a ambos intereses, y Valores y tica. Los antroplogos se forman en
dudo que algUien sea capaz de investigar proble- un medio cientHico en el cual el relativismo cultu
~as fu~damentales y problemas prcticos al mismo ral es una premisa bsica. Por lo tanto, se resisten
tIempo (Evans-Pritchard, 1946:93). a formular juicios sobre los mritos relativos de las
EI chfunto M). Hersk?vits comparta este punto formas de vida de otros pueblos. Sin embargo, la
de VIsta. Al reVIsar M an s Most Dangerous Myth, idea directriz de los programas de cambio dirigido
en el que Ashley Montagu busca una solucin al es que los expertos tcnicos pueden y deben evaluar
problema racial norteamericano, escribi que Mon- las prcticas de otro pueblo y decidir cules tienen
tagu debera "contentarse con seguir siendo antro. que ser modificadas. Muchos antroplogos encuen-
plogo, y no aspirar a seguir la Oscura y traicionera tran difcil de resolver el dilema entre "prohibido
senda de lo que est comenzando a denominarse tocar" y "curiosear en la vida de los dems". Los
'ing~nierl~ social' " (Herskovits, 1946:268). H ers- valores cientficos, al menos en el pasado, parecan
kovlt.~ opI~aba que el cientfico debe comprender constituir un problema menor que los valores -cul-
que la busqueda de la verdad es lo primordial. turales e, incuestionablemen te, la renuencia a abor-
Nuestra de uda con la sociedad que nos subvenciona dar estos ltimos ha representado un freno para
ser pagada a largo plazo con nuestras contribucio- el trabajo aplicado. (Los aspectos ticos son revi-
nes fundamentales para una comprensin de la na- sados ms extensamente en el siguiente captulo.)
turaleza y procesos de la cul tura y, a travs de
ella, para la soluci~.n de algunos de nuestros propios Libertad individual. En su vida profesional los
problemas -bSICOS (Herskovits, 1936:222; citado profesores de antropologa tienen un mnimo de
nuevamen te, 1948:653). supervisin y un mximo de libertad para deter-
Hay varias explicaciones de los puntos de vista minar el empleo de su tiempo, la investigacin que
aqu citados (que ilustran los de muchos otros ano realizarn y los usos que darn a esa investigacin.
troplogos) y del status relativamente bajo de la Un horario fijo les resulta restringido y, tal vez,
antropologa aplicada en general. Algunas de estas degradante. Pero al hacer trabajo aplicado se les
e~pli:aciones se e ncu~ntra n en la estructura orga- puede pedir que observen horarios regulares de ofi
flI~atlva y en las premlsas de la antropologa misma, cina, que acepten un grado de supervisin al que
l1Hentras que otras se derivan de consideraciones no estn acostumbrados y que se adhieran a las
ms amplias. Analizaremos cuatro posibles explica- normas administrativas de ]a organizacin que los
208 LA ANTROPOLOGIA APLICADA LA ANTROPOLOGIA APLICADA 209

ha contratado. En el mundo burocrtico los grados cuantitativos y expresin matemtica de resultados.


de autoridad y supervisin ejercitadas y aceptadas As es como se realiza la mayor parte de la investi-
nos dicen mucho acerca del nivel de status ele Jos gacin en ciencias naturales y parte de ella en cien-
roles de orga nizacin. Tal vez el grado de vigilan- cias sociales.
cia que los antroplogos experimentan en algunos Pero desde ningn punto de vista todos los fe-
contextos aplicados simboliza para ellos un status nmenos son susceptibles de ser investigados me-
menor que el que disfrutan en la relativa libertad diante experimentos controlados en labora torios.
de una universidad, En antropologa, y en otros campos tan diversos
como la geologa y la astronoma, la "observacin
Niveles de pTestigio en la ciencia. Sin necesidad cuieladosa" de que habla Conant ha constituido la
de usar trminos precisos los estudiosos estn de principal fuente ele informacin. El mtodo de la
acuerdo acerca de qu es la ciencia. Canant la eles- Ilamaela "observacin participante" en que el ano
cribi ampliamente como "u na serie de esquemas troplogo se sumerge en la vida de una comunidad
conceptua les inte rconectados q ue surgieron origi. y utiliza todos sus sentidos para registrar y tratar
nalmente de la experimentacin o de l a observacin ele comprender qu est sucediendo, no es ms que
cuidadosa y produjeron nue vos experimentos u ob- "observacin cuidadosa". Simplificando enorme-
servaciones" (Conant, 1948:78) . La definicin de mente, podemos decir, por lo tanto, que hay dos
Conant es particulanne nte importante para la an~ procedimientos bsicos de investigacin: el de la
tropologa, debido a la idea de la "observacin cui- experimentacin de laboratorio, con elaborada ins-
dadosa" en cuanto aspecto tan vlido de la metodo. trumentacin, y el de la "historia natural", basado
loga como la experimentacin. El filsofo James en la observacin y con un empleo mnimo de ins-
Feibleman define la ciencia con mis precisin como trumentacin. Desde luego, stas no son categoras
"aquella divisin de la cultura que dirige la bs- absolutas, pero la diferencia entre ellas es clara. Al
queda, entre los hechos, de tendencias, leyes y cau- marge n de los procedimientos de investigacin, todo
sas, mediante el mtodo de hiptesis, experimento cientfico se ocupa, en ltima instancia, de propo-
y verificacin, llevando a la prediccin de eventos siciones que expresan las relaciones y regularidades
y al control de fenme nos y aprovechando, en es- que aparecen en sus datos, planteadas tentativa-
tadios avanzados de desarrollo, teoras matemti. mente como hiptesis y confirmadas, modificadas o
camente formuladas para explicar los datos instru- rechazadas mediante rigurosas puestas a prueba que
mentales descubiertos" (Feibleman, 1948:38). Esta pueden ser experimentales o de observacin. Las
definicin corresponde ms exactamente a la ima- proposiciones que sobreviven son aceptadas como
gen que tie ne el lego de la investigacin cientfica, leyes cientficas (que, en s mismas, siempre son
vinculada con laboratorios, experimentos, clatos condicionales y tentativas, y estn sujetas a madi
210 LA ANTROPOLOGIA APLICADA LA ANTROPOLOGIA APLICADA 211

ficacin O abandono cuando as lo exigen nuevos precisin con que se lleva a cabo la experimenta.
conocimientos) . cin en el laboratorio y la forma en que datos
R esulta evidente que las disciplinas basadas en complejos son reducidos a aseveraciones econmi
e xperimentacin de laboratorio han tenido mucho caso Nos gusta considerarnos cientficos pero a
m s xito en la enunciacin de leyes cientficas que veces, frente a tan asombrosas actuaciones, nos pre
aquellas disciplinas -la antropologa entre ellas- guntamos si nuestra pretensin es realmente vlida.
que deben depender de la observacin cuidadosa, Es probable que la vehemencia con que algunos
incluyendo la medicin, en situaciones menos CO ll- antroplogos insisten sobre la gran lagu na de
troladas. De hecho la 'tradicional visin antropol- valores entre el trabajo terico y el aplicado repre-
gica norteamericana, enunciada por primera vez por sente, en parte, un intento de lograr lo que conside-
Boas, sostena que era muy improbable que alguna ramos la nica forma de honorabilidad cientfica.
vez se pudiesen derivar leyes sociales y -culturales, No podemos duplicar los resultados de quienes
excepto en el sentido ms general. Esta posicin trabajan en ciencias -basadas en el laboratorio, pero
extrema se est debilitando, y algunos antroplo- 'podemos alinearnos con ellos insistiendo en que sus
gos, especialmente Barnett, se muestran optimistas metas y valores son tambin los nuestros. Aunque
respecto a las posibilidades de formular las leyes sea subconscientemente, podemos correr el riesgo
socioculturales, al menos tal como se aplican a de considerar que el trabajo aplicado es potencial-
"procesos" (Barnett, 1965). mente contaminante, ya que los cientficos moder
Sin embargo, la visin tradicional de la dicoto- nos y la sociedad en que actan estn de acuerdo
ma entre las ciencias experimentales, de laborato- en que el trabajo aplicado est en un nivel inferior
rio, que formulan leyes, y la historia natural y las al de la investigacin pura. U n fsico terico sobre-
ciencias de observacin, que no las formulan, ha saliente puede tener la esperanza de recibir el Pre-
sido de gran importancia en la formacin de la mio Nobel, pero el ingeniero audaz e imaginativo
escala de prestigio de la ciencia. De acuerdo con que desarrolla el radar o construye un puente, has-
esta escala de prestigio, las disciplinas que formulan ta entonces considerado imposible de construir, no
leyes son consideradas ms cientficas (y, por lo puede as pirar a esa recompensa. Al rehuir la apli-
tanto, de status ms elevado) que las que slo pro- cacin, el antroplogo puede abrigar l a esperanza
ducen generalizaciones descriptivas. En antropolo- de permanecer un poquito ms cerca de los ngeles.
ga y en otras ciencias sociales la imagen del iuves Lamentablemente, por mucho que acorte las dis
tigador fsico de xi,to o de su contraparte en qu- tandas, el Premio Nobe! se le escapar siempre.
mica o biologa tiende, consciente o inconsciente
mente, a representar la meta por la cual sentimos R elaciones entre ant1'opologia terica y aPlicada.
que aebemos esforzarnos. Nos llenan de envidia la En el captulo II esbozamos dos modelos que re-
212 LA ANTROPOLOG1A APLICADA LA ANTROPOLOG1A APLICADA 213

presentan las relaciones entre teora y aplicacin ejecucin de la poltica elel gobierno" (Farde,
e n ciencias en general y en antropologa en par- 1953:841. Cursivas del autor en toelas las citas),
,ticular. El primero refl ejaba la idea popular de l. U n corolario de esta idea es que la utilidad de
transferencia directa de teora y datos a problemas la aplicacin d epende ele logros antropolgicos te-
prcticos; el segundo demostraba que, en antropo- ricos preexistentes. As, "El wtlor de una antropo-
loga al menos, la relacin es mucho ms compleja. loga aplicada elebe depender del alca nce del co-
Con el s-egundo modelo vimos que, aunque la teo- nocimiento exacto que poseemos y que podemos
ra se alimenta ciertamente de la prctica, tambin aplicar., ," (Radcliffe-Brown, 1931:278) _ "Es por
la prctica flu ye en la misma lnea, de manera que todos sabido que el tipo de servicio que puede
con frecuencia la teora bs ica es reforzada por los brindar la antropologa social a las administra-
resultados de la in ves tigacin pnictica. Sin embar- ciones coloniales depende de sus logros tericos"
go, el modelo ms sencillo estaba implcito en el (Farde, 1953:86 1) _ "Yo pedira, _, que el antrop-
pensamiento antropolgico ms temprano, hecho logo restringiese su esfuerzo a la investigacin de
que dej su huella e n el pensamiento contempo- problemas cientfi cos, ya que el valor de la an-
rfneo, au n cuando algunas de las citas que se re- tropologa para el arte de la poltica y la admi-
producen a conti nuacin puedan no reflejar ya nistracin debe depender de su a vanee terico"
plenamente las ideas de sus autores. (Evans-Pritchard, 1946:93)_
"Cuando hablamos de antropologa aplicada nos
referimos a un corpus de conocimiento que es aPli- El modelo "clnico" vs. el de la "ingenie1'{a". Sin
cable a las empresas prcticas de administradores, em bargo, si rechazamos el que consideramos mo-
delo de las ciencias exactas, sustituyendo tal vez
misioneros, educadores, colonos y mercaderes" (E.
el trmino "aplicado" por algn otro, ms neutro
VV, Smith, 1934:xxxiv) _ "Por lo tanto, todo anli-
(como "operativo") el cuadro se aclara_ Algunos
sis de lo q~ e se ha llegado a conocer como 'an-
a"os atrAs Alexancler Leighton seal que la rela-
tropologa aplicada' implica primordialmente la cin entre teora y apl icacin, en tre inves tigacin
aPlicacin de nuestro conocimiento etnolgico ... " pura y aplicada, no es necesariamente la misma en
[Herskovi ts, 1936:216) _ "El antroplogo aplicado, ladas las ciencias, y que un modelo adecuado en
n diferencia terica del antroplogo investigador, una de. ellas puede no resultar adecuado en otra.
aPlica su ciencia, ,_" (Lantis, 1945 :20) , "En sentido Sus opiniones originaron lo que actualmente lla-
estricto, la frase 'antropologa aplicada en el go- mamos, en ciencias de la conducta, los modelos
bierno' debe referirse a la aPlicacin real del co- "clni co" y "de la ingeniera" para distinguir pa-
nocimiento antropolgico por quienes sean admi- trones bsicos de relaciones. Leighton, basndose
nistrativamente responsables de la formulacin y en su experiencia de mdico y de antroplogo, es
214 LA ANTRO PO LOGIA APLICADA LA ANTRO PO LOGIA APLICADA 215

cribi acerca de la importancia de la investigacin da como de la prctica, tal como sucede en la


cJnica para la medicina lo que sigue: investigacin clnica. La participacin en progra
mas administrativos, por medio de planificacin,
ejecucin y observacin constante, brinda con fre-
E n este terreno, la prctica mdica y la investiga- cuencia una oportunidad nica para la cuidadosa
cin mdica 5e combinan produciendo ventajas compilacin de datos y para un grado de experi-
mutuas. Los resultados de las ciencias de labora mentacin iITIposible en cualquier otro caso. Es
torio slo pueden ponerse a prueba plenamente posible qu e, en tales circunstancias, puedan ha
en la clnica, y esto puede implica r cambios pro- cerse descubrimien tos acerca de la naturaleza de
fundos o el rechazo absoluto d e hiptesis, as como la sociedad y la cultura, de manera similar a la
la confirmacin cabal de conclusiones hasta enton- indicada en relacin con la funcin del cerebro.
ces tentativas... Tanto la teora como la prctica Adems, las teorIas sociales pueden ser reducidas
teraputica resultan beneficiadas gracias a la como a hiptesis de trabajo que lleven a fOlIDular pre
pilacin y anlisis de muchos de estos registros. dicciones susceptibles de ser puestas a prueba por
Lo ms importante es que hay muchos casos en la observacin de eventos subsecuentes. Mediante
q.ue puede tomarse una decisin con base cient- esta serie de pasos, d eben avanzar tanto la ciencia
fica acerca de un programa, con el resultado de como las tcnicas de ap licacin (i bid." 668).
que ]a clnica es un luga r que ofrece riqusimas
oportunidades de experimentacin directa con Las implicaciones de la sugerencia de Leighton
seres humanos. Parte de nuestro conocimiento b son claras: en antropologa, las relaciones entre teo-
sico sobre la funcin del cerebro, por ejemplo, se
ra y aplicacin no son como el trnsito en una
ha derivado de investigaciones clnicas, gTacias a
que aprovecharon la observacin de accidentes y calle 'de sentido nico. El modelo correcto es el de
gracias a los experimentos en teraputica. Desde una ancha avenida con trnsito en ambas direcci<r
luego, tales experimentos deben ser responsables nes: la teora ayuda al trabajador prctico, cuya si-
y dar consideracin primordial al bienes tar del tuacin y experiencias de campo alimentan a su
paciente individual, pero son, sin embargo, pro- vez el COTjJUS' bsico de la teora. Este modelo, desde
vechosos con propsitos cientficos (Leighton. luego, no se aplica exclusivamente a la antropologa
1946:668). o a las ciencias de la conducta, ya que en todas
las ciencias hay y siempre ha ha'b ido gran inter
Leighton sugiere despus el modelo terico.apli. accin entre la teora y la prctica. As, la geome
cado q"ue se est aceptando cada vez con ms freo tra griega surgi del inters por los problemas de
cuencia como el ms adecuado para la antropologa: medicin de la tierra en Egipto, donde las crecien
tes del Nilo hada n casi inservibles los hitos con-
. Me parece qu e las ciencias sociales aplicadas bien vencionales. Y la teora matemtica de las proba-
pueden ser el punto de reunin tanto de la cien bilidades debe mucho a los jugadores profesionales
216 LA AN TROPOLOGfA APLICADA LA ANTROPOLO GtA APLICADA 217

que queran averiguar sus posibilidades en los jue- estrecha entre el desarrollo de generalizaciones por
gos de azar (Feiblema n, J966:305) . parte de la s discipl inas puras y la multiplicacin
Durante los aos transcurridos desde que Leigh- de oportunidades y variedades de la sociologa apli-
ton sugiri la utilizacin de un modelo olnico y cada" (Gouldner, 1956: 170) . Sugiere, muy atinada-
no de ingeniera para co ncep tuar las relaciones e n- mente, en mi opinin, que en la med ida en que el
tre la antropologa terica y la prctica, otros an- trabajo aplicado est basado en la teora, utiliza
troplogos y cientficos de la condu cta han emitido conceptos, ms que las proposiciones generali zadas
opiniones similares. El difunto S. F. Nadel, que de la ciencia social pura. Por ejemplo, en la inves 4

posea una de las mentes tericas ms agudas de la tigaci n de mercado, para colaborar con el anlisis
disciplina, crea que "la neta divisin entre las dos de hbitos de consumo diferenciales, se usa el con-
ramas de la ciencia, 'pura' y 'aplicada', que parece
cepto de clases sociales y no proposiciones espec-
funcionar eficazmente en ciencias naturales, es mu-
ficas acerca del comportamiento de una clase social.
cho ms borrosa y problem tica en la antropolo.
Adems, dice Gouldner, aun teniendo una cien-
ga .. . El antroplogo que dedica su atencin a
aspectos prcticos no puede simplemente 'aplicar' cia social enteramente desarrollada, no hay seguri-
mtodos y teoras elaborados por otros, sino que dad de que todos los sistemas tericos o esquemas
debe encarar una situacin que le presente nuevos conceptuales tengan igual relevancia y valor para
problemas de teora y m todo, de manera que tiene el .trabajo aplicado; esta ciencia puede organizarse
que hacer 'investigacin bsica al mismo tiempo' " en torno a conceptos y modelos, s610 parcialmente
(Nadel, 1953,14). Nadel, igual que Leighton, con- tiles en el terreno aplicado. "Una ciencia social
sider el .trabajo aplicado como reto emocionante : aplicada se ocupa, ante todo, de la prediccin y
". . .lejos de retrasar el avance cientfico puede ace. produccin del cambio social y cultural" (ibid.,
lerarlo, brindando oportunidad de poner a prueba J71), Y sin embargo, muchos de los modelos con-
mtodos e hiptesis y llamando la a tencin sobre temporneos de sociologa tienen poco o nada qu
nuevos problemas" (ibid., 15). decir acerca de este tema. "La ciencia social apli-
El socilogo Alvin Gouldner se pregunta si, en cada requiere conceptos que le permitan tratar del
ciencias sociales aplicadas, los principios y teora cambio, mientras que gran parte de la ciencia so-
de las disciplinas bsicas se aplican de hecho a pro. cial pura est orien tada actualmente hacia el an
blemas prcticos. Porque, como seala, aunque te- lisis de estructuras sociales estables en su equilibrio"
Ilernos una saludable ciencia social aplicada, tene. (ibid., 171 ). Ya que la ciencia social terica no
mos una cantidad notablemente pequea de leyes brinda un marco suficiente al estudio aplicado, se
validadas o generalizaciones amplias para explicar deduce que el cientfico social que trabaja en este
su xito. "Por lo tanto, parece no haber correlacin campo debe estar preparado para elaborar al me-
218 LA ANTROPOl.OG1A APLICADA l.A ANTROPOLOGIA APLICADA 219

nos una parte de su teora relevante a partir de estimulan la elaboracin de teoras. No debe sor-
sus propias experiencias y observaciones. prender el hecho de que las investigaciones aplica-
Gouldner sugiere que un ejemplo de esto es el das puedan ser tan satisfactorias. Toda la conducta
sicoanlisis, "tal vez la ms venturosa de las sico- humana es de inters potencial para el antroplogo.
logas aplicadas", que no se desarroll mediante l. Por convencin, por acuerdo tcito con otras cien-
transferencia de principios establecidos a proble- cias sociales, y por limitaciones ele dinero y recur-
mas clnicos, sino que se caracteriz, desde un co- sos humanos, la investigacin antropolgica cubre
lnienzo, por innovaciones conceptuales y tericas. slo un diminuto segmento del arco de la conducta
Sefala que Freud desarroll su teora pura a par- humana : tradicionalmente, se ocupa de pueblos
tir de su experiencia prctica como clnico (ibid.) primitivos y campesinos en pequeas. comunida-
171-172) . Utilizando eta analoga, Gouldner, igual des. Somos tan audaces como para hablar, a partir
que Leighton, llega a la conclusin de que un mo- de esta pequea muestra, de desarrollar leyes del
delo clnico es ms adecuado que uno de ingeniera comportamiento humano. Pero el hecho distintivo
para conceptuar las relaciones entre teoria y prc- de la antropologa no es tanto su objeto tradicio-
tica en gran parte de las ciencias sociales. nal de estudio como su forma de contemplar un
sistema social en funcionamiento. Esta "forma de
I MPLICACIONES DEL MODELO CLNICO contemplar un sistema social en funcionamiento"
no conoce lmites, si hien surgi del estudio ele pue-
Una vez que abandonamos la idea de que la antro- blos simples. De hecho, cuanto ms vasta sea la
pologa aplicada no es ms que una transferencia variedad de sistemas examinados, ms amplias sern
mecnica de datos y teora a problemas prcticos, las bases de nuestra teora.
se abren estimulantes perspectivas. Vemos que a-
bajar en un man:o de aplicacin ofrece oportuni- Mayor variedad de marcos de intemccin. En la
dades de experiencias de investigacin difciles de investigacin aplicada un antroplogo trabaja don-
obtener en ambientes m::\s tradicionales; que brin- de trabaja la agencia de accin, y dirige su atencin
da el estmulo de or penetrantes preguntas de a los puntos considerados crticos en la planifica-
parte de profesionales de otros campos; que ampla cin y las operaciones. En ocasiones esto implica
la variedad de temas que estudiamos, y que nos anlisis de aldeas, de ' las que el antroplogo conoce
conduce a mtodos de investigacin mejorados. En bien. Pero con frecuencia cada vez mayor los con-
un nivel del trabajo aplicado hay oportunidades de textos de investigacin son departamentos de salud
poner a prueba las hiptesis. En otro nivel, y me- de una ciudad o municipio, y las agrupaciones hacia
diante el principio de alimentacin reciproca, sur- las que dirige su atencin son hospitales mentales,
gen de esta investigacin nuevas ideas y datos que oficinas de negocios o escuelas. stos, al igual que
220 LA ANTROPOLOG tA A PLTCADA LA ANTROPOLOGIA APLICADA 221

las tribus y las comunidades campesinas, son siste- adm inistraciones, Los vnculos formales hicieron
m as sociales, y es razonable formu lar la hiptesis posible que fuesen observadores par ticipan tes den-
de que, en todos ellos, se encuentran las mismas tro del sistema social del gobierno europeo en
pautas de estructura, funci n y procesos din;:micos. frica . Si n estos vnculos hubiese sido difcil, si no
Pero slo sabremos esto cuando se hayan llevado a imposible, lograr el ntimo contacto con el sis-tema
cabo muchas investigaciones en estos sistemas so- estudiado, que es bsico para la metodologa an-
ciales no trad icionales. tropolgica.
N inguno de estos conceptos ampliados de inves- De manera independi ente, los antroplogos nor-
tigacin es ms importante que el de la organiza- teamericanos que trabajan en contextos aplicados
cin innovadora misma. Esta nueva conciencia pa- descubrieron tam bin la importancia de conocer la
rece ser, .c~si por entero, resultado del trabajo apli- cultura transmisora, y las oportunidades de estu-
cado. InIclalmente, los antroplogos estudiaban el diarla que hay cuando se es miembro de la orga-
cambio fundamentalmente en trminos de qu ocu- nizacin innovadora o adm inistrativa misma. Leigh-
rra en las sociedades que estaban anali7.ando, vien- ton, por ejemplo, describi claramente este desper-
do la inno vacin como algo que apareca espont- tar en los antroplogos que trabajaban para la
neamente desde denu'O o que se difunda de manera "Var Relocation Authority en los campamentos si-
impersonal a partir de alguna fuente exterior. Pero tuados al este de las Sierras, a los cuales fueron
en el ambiente colonial los antroplogos comenza- tras ladados a principios de la segunda Guerra Mun-
ron a aprender que deban prestar atencin espe- dial los japoneses residentes en la costa occidental
cfica a las formas, valores y objetivos de los euro- de los Estados Unidos (Leighton, 1945). Richard
peos. Como lo seala Farde, en Africa "los antro- Adams fue uno de los primeros antroplogos nor-
p logos, . , se volvieron estudiantes de la adminis- teamericanos que demostr de m anera precisa cmo
tI'acin colonial, en el sentido de que incluan en el estudio de la organizacin innovadora, posible
su campo de averig uaciones los efectos que sobre gracias a la asociacin con ella, permiti una com-
las sociedades africanas tenan las acciones iniciadas prensin ~ucho ms completa de un complejo pro-
y sostenidas por agencias y personal europeos, ya blema SOCIal y humano. Su in vestigacin estaba
fuesen gubernamentales, comerciales o misionales. destinada a poner en claro las fuertes resistencias
Estudiaban tanto las opiniones y conducta de los presen tadas en una aldea indgena de Guatemala
europeos como actores de la situacin, cuanto las a un tl'~bajo social y de nutricin. Hal) que "el
de los africanos" (Farde, 1953 :849). elemento importante en este caso es que, antes de
No slo estudiaron los antroplogos las adminis- la investigacin, el equi po de campo y otros miem-
traciones coloniales sino que, adems, en el trabajo bros de ]a organizacin tendan a culpar de los
aplicado, tuvieron acceso a las tareas de esas fra casos a los indgenas: en Tealidad, el pToblema
222 LA ANTRO PO LOGIA APLICADA LA ANTROPOLOGIA APLICADA 223

radica en la organizacin del equiPo de campo cientfico de la conducta. El antroplogo descubre


mismo, y los indgenas eran poco ms que espec- que muchas de estas preguntas se corresponden con
tadores incmodos del asunto" (Adams, 1953:11. su propio pensamiento y que con frecuencia sugie-
Cursivas del autor) . En un estudio en parte com- ren lneas de inves tigacin que no se le haban
parable, Sirnmons demuestra claramente cmo la ocurrido todava. Los planificadores en economa
organizacin y las asignaciones de traba jo de los y los especialistas en salud pblica pueden pre-
miembros del equipo en un centro de salud pblica guntar si el nivel de fecundidad humana es esen-
en Chile fueron factores importantes para deter- cialmente el mismo en ~todos los pases en desarro-
minar quin aprovechaba, y quin no, las instalacio- llo. Es decir, por ejemplo, tienen las aldeanas de
nes de la clnica (Sirnmons, 1955) _ La vinculacin la India y de Mxico el mismo promedio de hijos
formal de Sirnmons con el Ministerio de Salubri- durante su vida reproductiva? De ser aS, pueden
dad en Chile (debida a su participacin en la mi- ser inmediatamente transferidas de un pas a otro
sin de asistencia tcnica de los Estados U nidos en las lecciones sobre desarrollo, inversin de capital
Chile) hizo posible el anlisis interno que produjo y medidas sanitarias. De no ser as, si las diferen-
estas conclusiones. cias son significativas~ lo que se aprende de un
pas puede ser de menor importancia para el otro.
El estimulo de profesionales de otros campos_ En muchas aldeas mexicanas estudiadas por los an-
Pueden formularse muchas preguntas acerca del troplogos los registros municipales y parroquiales
comportamiento humano. En ambientes acadmi- de estadsticas vitales hacen posibles los anlisis
cos los antroplogos las formulan de un tipo, los demogrficos necesarios. El reconocimiento de esta
siclogos de otro y lo socilogos de otro. Gracias al necesidad puede estimular a los antroplogos a ex-
contacto personal con colegas universitarios, y a la plotar ms plenamente estos ricos datos. La asocia-
famiIiarizacin con literatura sobre las ciencias de cin con planificadores, administradores y expertos
la conducta, tenemos clara idea del alcance de estas tcni cos en programas de cambio dirigido sensibili-
-preguntas y de su significado para nuestros intere- za inevitablemente al antroplogo para afrontar
ses particulares. Pero esto no agota las posibilida- nuevos problemas, nuevas reas de datos y nuevas
des. Tanto abogados como mdicos, especialistas en posibilidades de investigacin.
salud pblica, agrnomos y 'tcnicos en desarrollo
de la comunidad, plantean preguntas adicionales. La creciente gama de tenws de investigacin. El
Es bueno que el antroplogo pueda prestar aten- campo y el tema de la antropologa son el resulta-
cin a estas preguntas, que son formulad as por do de la historia pasada y de la moda actual. En
personas capaces e inteligentes, cuyo sentido del esta perspectiva resulta claro que ]a antropologa
problema no es, en manera alguna, inferior al del contempornea le debe mucho ms de lo que suele
224 LA ANTROPOLOCIA APLICADA LA ANTROPOLOGA APLI CADA 225

reconocerse al estmulo de la investigacin aplicada. de contacto especialmente adecuada para estudiarl~


Durante los tres primeros dece nios de este siglo los en circunstancias coloniales y, en los Estados UIU-
antroplogos se interesaban por problemas bas tan- dos, entre las tribus indgenas que han reaccionado
te diferentes de los que les interesan hoy. La mayor ante la cultura norteamericana.
parte de los problemas actuales estaban presentes La mayor parte de la investigacin antropol-
cincuenta aos atrs, pero todava no habamos re- gica aplicada implica el anlisis de ~os procesos
conocido su importancia. Poco despus del esta- dinmicos del cambio cultural. Lo mIsmo ocurre
blecimiento del Instituto Internacional de Lenguas en los estudios de aculturacin, y las teoras bsi-
y Culturas Africanas (vanse pp. 283287) Mali- cas que se derivan de ambos terrenos son, de hecho,
nowski llam la atencin sobre "una tierra de na- idnticas. Una innovacin potencial, ya sea espon.
die antropolgica", que inclua economa primiti- tnea o presentada conscientemente a los miembros
va, jurisprudencia primitiva, problemas de tenencia de una sociedad, est sujeta a los mismos procesos
de la tierra y educacin africana, temas todos sobre de percepcin, evaluacin e incorporacin o re c~la
los cuales los administradores necesitaban imperio- zo. En los estudios tradicionales de aculturacln
samente informacin, pero que haban sido poco slo ocasionalmente eran los antroplogos testigos
estudiados por los antroplogos (Malinowski, 1929: de una innovacin, desde la presentacin hasta la
23) . En aos posteriores estos temas y otros con ellos
aceptacin o el rechazo. Con mayor frecuencia re-
relacionados han llegado a tener gran importancia
construan un a serie de cambios, basando sus re-
para la antropologa, como lo demuestran los si-
construcciones en la tradicin oral, en registros es-
guientes ejemplos:
critos y evidencias similares, es decir,. utilizando
A cultumcin. No es accidental q ue la teora de un mtodo que documenta qu OCUlTl, pero no
la aculturacin (o del "contacto cultural", para necesariamente cmo ocurri. Por con traste, como
emplear la expresin inglesa) haya comenzado a en los programas de cambio cultural dirigido suele
tomar forma poco despus de que los antroplogos haber presin detrs de las innovaciones potencia-
dedicaran por primera vez su atencin a los pro- les, los procesos de aceptaci n o rechazo son ms
blemas prcticos de la administracin colonial. La acelerados que los que se dan normalmente. Ob-
aculturacin es el conjun to de los procesos que hay viamente, el antroplogo in teresado en la teora
cuando dos (o ms) sociedades hasta entonces se- de la aculturacin est e n una posicin estra tgica
paradas e ntran en contacto entre s con la suficien- si la asociacin con un programa de asistencia tc-
te intensidad, y durante el tiempo suficiente, como nica le permite observar, en un corto .tiempo, u~la
para producir cambios significativos en cualquiera serie de innovaciones qlle en otras circunstanCIas
de ellas o en ambas. Es, desde luego, una situacin podran presentarse a lo largo de un decenio o ms.
226 LA ANTROPOLOGJA APLICADA LA ANTROPOLOGJA APLICADA 227

Estructura poltica y formas legales. H ace unos cua- caciones Indgenas (vanse pp. 312-314) intentaron
renta aos, una etnografa tpica que fuera escri mostrar en California an ms claramente cmo
ta por un antroplogo norteamericano acerca de las demandas de los problemas contemporneos
los indios de su pas contendra un a breve seccin pueden llevar a una mejor antropologa. Du;ante
sobre estructura poBtica, denominada posiblemen- ms de cincuenta aos los antroplogos trabaJ3ron
te "cacicazgo" o algo semejante. Tambin los pri- sistemticamente para describir las culturas abor-
meros antroplogos ingleses se ocuparon sumaria- genes de ese Estado, y los informes publicados no
mente del 'tema. La ley sola ser tratada de manera son superados, en nmero y ate ncin al detalle, por
an ms breve. Pero con la ampliacin del Gobier- los concernientes a ninguna otra regin del mundo.
no Indirecto a la mayor parte del Africa Britnica, Sin embargo, cuando e n el tribunal se discutieron
y con la creciente preocupacin de los Estados detalles especficos acerca de la propiedad de la
U nidos por los problemas de administracin india, tierra en condiciones a'borgenes, los datos resulta-
surgi la necesidad de una ms precisa compren- ron tan deficientes que podan sustentar casi cual-
sin de la naturaleza de las estructuras pollticas quier punto de vista. Seguramente, si los Casos de
tribales, de los canales de comunicacin, de los con- Reivindicaciones Indgenas hubiesen temdo lugar
ceptos de autoridad y de la teora y prcticas legales slo cincuenta aos antes, nuestro conocimiento
indgenas. Seguramente nuestro inters por estos rte~ sobre la propiedad aborigen de la tierra en Cali-
rrenos se hubiese desarrollado sin el impulso de las fornia hubiese sido mu y superior. Adems, con este
necesidades de los administradores coloniales e in- tipo de estmulo, las teoras sobre ley, posesin, uti
dgenas, pero se hubiese dado ms lentamente y, tal lizacin de la tierra y ecologa se habrian desarro-
vez, hubiese tenido mellos importancia para la teo- llado en fecha muy anterior.
ra social contempornea. Tambin parece razonable suponer que los pro-
blemas que emanan del aumento de cosechas co-
Economa. El estudio de una gran variedad de merciales (en oposicin a las de subsistencia) en
problemas de economa comparada ha sido impul- buena parte del mundo en vas de desarrollo; del
sado por la necesidad de informacin de las insti- aumento de ]a mano de obra migratoria para cam-
tuciones orie ntadas hacia la accin. Forde describi pos y minas; del establecimiento de fbricas en
cmo en Africa occidental los problemas de los go- zonas previamente no industrializadas, y del consi-
biernos coloniales destacaron la necesidad de lograr guiente fluir de trabajadores hacia las ciudades, han
una comprensin ms clara de los sistemas sociales, estimulado el inters antropolgico por un conjun-
de las reglas tradicionales de tenencia de la ,tierra to de temas reunidos bajo la denominacin general
y de . los problemas econmicos de los pueblos en de "urbanizacin". Encontramos aqu, ]0 que tal
cuestin (Forde, 1953:853). Los Casos de Reivindi- vez era predecible, que los modelos clsicos de
LA ANTROPOLOCIA APLICADA 229
228 LA ANTROPOLOCIA APLICADA

dando a dar respuesta a estas preguntas y a otras


urbanizacin en Estados Unidos formulados por
Louis Wirth y sus colegas y sucesores son aplica- semejantes.
bles slo parcialmente en frica, Asia y Amrica
Latina. Un problema inicialmente apl icado gener Mtidas de investigacin ",ejamdas_ Adems ele
sus propias innovaciones tericas. ocuparse de nucvos Itemas y problemas, las inves-
tigaciones aplicadas nos han impulsado a buscar
Ant"opologa psicolgica. Los estudios de cultura mejores modelos y mtodos de investigacin. Re-
cientemente los antroplogos se han mostrado mu-
y personalidad y de "carcter nacional" deben mu-
cho m{ls deseosos de aprender y utilizar los mto-
cho al trabajo aplicado y especialmente a las de-
dos de otras ciencias sociales, especialmente aque-
mandas de una situacin de guerra en la que se
llos que pueden aplicarse a grandes agregados de
consideraba deseable el poder predecir, aunque fue-
poblacin, como las tribus africanas, cn las que la
se aproximadamente, la conducta de los habitantes
observacin participante tradicional y la residencia
de pases enemigos. Hablando especficamente de prolongada en una pequea comunidad no son,
los anlisis de carcter nacional, Margaret Mead por s mismas, adecuadas para la tarea. Estudiar
dice categricamente : "Adoptan tanto su forma co- ms de algunos cientos o, cuando mucho, un par
mo sus mtodos de las exigencias de la situacin de miles de personas, requiere muestras, cuestiona-
poltica mundial posterior a 1939" (Mead, 1953: rios, anlisis estadsticos y enfoques de equipo, ele-
642) . mentos que no formaban parte de la metodologa
Las relaciones e ntre car"tcter individual y cultu- antropolgica tradicional, pero que ejercieron en
ra son hoy igualmente in teresantes para una gran la disciplina un efecto vigorizante y constructivo.
variedad de personas, que incluyen antroplogos, Las exigencias de las circunstancias nos han en-
siclogos, economistas y planificadores nacionales. seado que, con nuevas y diferentes definiciones de
Entre las preguntas que formulan, figuran las si- los problemas, es posible obtener, en muchas situa-
guientes : Por qu falta con tanta frecuencia el ciones, datos e ideas sign ifica tivos en un tiempo
espritu empresarial en las sociedades tradicionales? mucho ms ,breve del que se acostumbra. Por ejem-
Qu factores sociales, culturales y psicolgicos es- plo, los antroplogos del Instituto Smithsoniano
timulan el desarrollo elel espritu empresarial? De que se dedicaron a la investigacin de salud pbli-
qu manera afecta la orientacin cognoscitiva de ca descrita en el captulo 1 descubrieron que, con
un grupo su capacidad de descubrir las ventajas un enfoque comparativo de equipo que desarro-
de nuevas prc ticas de comportamiento sanitario, llase la investigacin en varios pases, y elaborando
mtodos agrcolas mejorados y educacin superior? una amplia llase de conocimiento antropolgico
La investigacin antropolgica aplicada esti ay u- generalizado acerca de Amrica Latina, podan
230 LA ANTROPOLOGIA APLICADA LA ANTROPOLOGIA APLICADA 23 \

aprender mucho acerca de las relaciones sociales mentas de culturas nacionales, que pueden ser es~
significativas en ambientes, mdicos y acerca de la tudiados y analizados eficazmente con mtodos de
n aturaleza y calidad de las creencias mdicas popu investigacin tradicionales. La obvia necesidad de
lares, al margen de las recomendaciones especficas estudiar las burocracias innovadoras en programas
que formularon al Instituto para los Asuntos Inter. de accin redundar en 'beneficio terico de las
americanos. ciencias sociales, brindndonos un creciente nme~
El trabajo aplicado ha estimulado tambin el in ro de anlisis de tales sistemas sociales.
ters por el anlisis de los sistemas sociales de las
burocracias orientadas hacia la accin, como lo se-
RESUMEN
alamos en un punto anterior de este captulo, y
ha producido mejoras metodolgicas. Cultura y so El status relativamente bajo de la antropologa
ciedad son conceptos notablemente evasivos; excep- aplicada se basa en gran medida ~n una idea err~
to en los grupos humanos ms simples, son tan nea de las relaciones entre CIenCIa tenca y aph~
complejos que slo pueden ser explorados de la cada. La antropologa aplicada no representa la
manera mi" superficiaL Desde luego, una de las aplicacin mecnica ele teora y datos a situaciones
razones por las que los antroplogos traba jan tra prcticas, como se piensa en ocasiones. Representa
dicionalmente con sociedades pequeas, general un caso del modelo "clnico" de relacin, en el cual
mente grafas, es la facilidad de su estudio: son la prctica brinda la oportunidad de poner a prue
verdaderas culturas, pero en ellas faltan muchos ba la teora, y en el cual los datos reunidos en un
factores complejos. Pero, por razones obvias, las contexto "clnico" alimentan a su vez el corpus de
generalizaciones que se elaboraron acerca de las so- teora bsica. Las demandas del trabajo antropol-
ciedades primitivas son aplicables slo de manera gico aplicado han producido mejores mtodos de
parcial a las sociedades industriales complejas. Oca investigacin y la ampliacin ele campos de inters
sionalmente, audaces trabajadores como los Lynds o a reas de la cultura poco estudiadas hasta entono
Lloyd Warner abordan una pequea ciudad, pero ces. Como resultado del estmulo .de la antropolo-
sta tambin es slo una respuesta parcial de la ga aplicada, los datos y teora antropol!licos ~on
investigacin a nuestro deseo de comprender mejor mucho ms variados y neos. La futura lnVeStlga~
las fomas de articulacin social, los valores, metas ci n aplicada brinelar contribuciones aun mayo
y motivaciones que caracterizan la vida contempo~ res a la disciplina en general.
rnea. En los pequeos sistemas de hospitales y ofi
cinas encontramos sociedades y culturas en minia~
tura, de manera algo semejante a lo que ocurre
entre los primitivos. Estas instituciones son frag~
LA I NVESTlGACION y LA ACCION 233

de que no se les da tiempo suficiente para prepa-


VIII. PROBLEMAS DE COOPERACIN rar estudios completos y detallados para uso tanto
ENTRE LA INVESTIGACIN de los ;ulministradores COolO de los colegas pro-
y LA ACCIN fesionales.
Es obvio que, si la antropologa aplicada ha de
DISCIPLINAS y PROFESIONES
alcanzar plena madurez, debe ser resuelto, en for-
ma mutuamente satisfactoria, el problema de las
"No importa con cunto tacto se diga; la verdad relaciones entre antroplogos y miembros de las bu-
es que, en conjunto, antroplogos y administrado- rocracias orientadas a objetivos. Al buscar esta solu-
res no se llevan bien" (Barnett, 1956:49). Aunque, cin, debemos recordar que cuando existe insatis-
segn mi experiencia, esto es una exageracin, no faccin mutua entre antroplogos y administrado-
hay duda de que con frecuencia cada uno de ellos res, no suele deberse a que unos y otros sean ca-
.tien~ i~I:0rtantes quejas acerca del desempeo o prichosos u obstinados. En realidad, como suger
el eJercIcIO de autoridad del otro. Son quejas ad- previamente (Foster, 1961; 1962, cap. 12), se debe
ministrativas hab itual~s el que los antroplogos a que tanto unos como otros pertenecen a una sub
aplIcados pIden demasIado tiempo para un trabajo cultura profesional distinta con conceptos muy di-
espedfko de investigacin; que delinen los proble- ferentes sobre roles, mtodos de trabajo, valores y
mas de 1.11~eS tlgacln con ,ms amplitud que .la que objetivos. Unos y otros son etnocntricos, en grado
los admInIstradores conSIderan necesaria; que no mucho mayor de lo que creen, y suponen que las
pueden o no quieren plantear los resultados de la normas que rigen las prcticas de su campo son,
investigacin de manera que puedan comprender- no slo correctas y deseables, sino tambin obvias
los fcilmente los administradores y especialistas para todos los dem<s. Cada uno supone que no se
tcl11cos; que son muy lentos en brindar informa- puede estar razonablemente e n desacuerdo con estas
cin; que simpatizan con los miembros del grupo- normas.
objeto, pero que son intolerantes con el personal El "abismo" subcultural que separa a los antro-
de la organizacin innovadora y que piden dema. plogos (y a la mayor parte de los dems cientfi-
siado tiempo para escribir para sus colegas antro- cos de base universitaria) del personal de terrenos
plogos. A su vez, los antroplogos se quej an fre- tales como salud, medici na, administracin, agri-
cuentemente de que los trabajos aplicados no les cultura y desarrollo de la comunidad, puede verse
dejan -tiempo suficiente para hacer investigaciones ms claramente si distinguimos entre disciplina y
realmente buenas; que repetidamente son utiliza- p1"Ofesin. Los antroplogos pertenecen a una disci-
dos, como mediadores, a los que se arranca de una plina acadmica y cientfica, caracterizada por el
tarea y se les dirige a otra cuando surgen crisis, y supuesto de que la bsqueda de nuevos conoci-
232
234 LA INVESTIGACIN y LA ACCIN LA INVESTIGACIN y LA ACCIN 235

mientas represen la el valor lns elevado. Durante Diversas expectativas del "01. Como las discipli-
su entrenamiento fanual se inculcan a los antrop- nas acadmicas subrayan la investigacin terica,
logos ideas sobre las funciones indicadas, los lne~ mientras que el trabajo profesional hace hincapi
dios, fines, objetivos y tica, conceptos que se in- en la accin dirigida hacia objetivos y la solucin de
corporan a su propio pensamiento durante la prc- problemas, es natural que los miembros de ambos
tica de su disciplina. Los antroplogos, en tanto grupos tengan diferentes expectativas acerca de su
especialistas bien adiestrados, slo desean hacer lo adecuado comportamiento en su rol. Por lo general,
que haya sido correctamente calculado dentro de los miembros de estos dos grupos no comprenden
los lmites de su capacidad, para obtener la apro- cun diversa es la funcin de su respectivo rol hasta
bacin de sus colegas en antropologa y en terrenos que se encuentran trabajando juntos en un pr0 8

estrechamente relacionados con ella. yecto comn. Consecuentemente, cuando cada uno
Por contraste, los planificadores y administrado- de ellos se ve forzado, hasta cierto punto, a aban-
res pertenecen a profesiones caracterizadas normal- donar su molde subcultural y a modificar sus ex-
mente por el supuesto de que el logro de los obje- pectativas y comportamiento en un papel, es posible
tivos de la organizacin representa el valor ms que experimente cierto grado de fr ustracin y des-
elevado. Al realizar un buen trabajo profesional, concierto.
estos especialistas se basan en el conocimiento cien- Pero, por qu debe ser tan dolorosa la modifi-
tfico de una cantidad de disciplinas y profesiones, cacin del desempeo de un rol? Por qu les re-
y confrontan este conocimiento para elaborar pla- sulta difcil a los miembros de disciplinas y profe-
nes que, al ser llevados a la prctica, den como con- siones trabajar en forma diferente a la que conocen
secuencia la solucin de los prablemas de que estn y sustituir, al menos parcialmente, sus propios val0 8

encargadas las organizaciones a que pertenecen. A res por los de otros campos? Por qu tales cambios
los planificadores y administradores tambin se les son incmodos, en lugar de representar un intere 8

inculcan conceptos sobre los papeles adecuados, sante desafo? Desde luego, para algunas personas
sobre medios, fines y tica, durante su entrena- cambiar de ocupacin o modificar los papeles es un
miento profesional, y tambin ellos asumen estos desafo; es gratificante saber que se puede compe-
ordenamientos mediante la prctica. La prctica tir en nuevos terrenos y realizar un trabajo valioso.
profesional refleja juicios de valor ms expltos Sin embargo, al menos para la mayor parte de los
que el trabajo de los cientficos investigadores: la antroplogos, no son satisfactorias las modificacio-
salud es mejor que la enfelmedad; es preferible nes significativas 'p ermanentes de sus opiniones
mayor que menor produccin agrcola; los pueblos acerca del rol antropolgico. Las razones de esto,
dependientes deben ser gobernados. y las de la frecuente insatisfaccin administrativa
ante la actitud del antroplogo, pueden verse exa-
230 LA INVESTIGACI N y LA ACCIN LA INVESTIGAGIN y LA AGGIN 237

minando los mecanismos de gratificacin del yo en una buena investigacin, pero no es suficiente por
ambos terrenos. s misma. El antroplogo capaz debe tener una base
institucional que le proporcione el medio -tiempo,
Evaluacin del desemjJeo ele roles. En todos los asistencia y foncIos- que necesi ta para manifestar
campos la evaluacin t'iltima de una funcin es rea- su potencialidad bsica. Para la mayora de los an-
lizada por los miembros de ese campo. Es decir, troplogos es tambin importante el contacto con
tanto antroplogos como administradores son, en colegas y estudiantes que 'tengan conocimientos e
primera instancia, juzgados y apreciados por sus intereses similares. Con esta caja de resonancia
colegas. U n antroplogo no se considera sobresa- pueden ponerse a prueba informalmente nuevas
liente en su terreno por lo que un administrador ideas, barruntos e hiptesis y, mediante el proceso
opine acerca de su trabajo ni porque atraiga gran- de alimentacin recproca que acompaa la buena
des cantidades de alumnos, sino porque la evalua- docencia y las buenas relaciones con los colegas,
cin acumulativa de sus colegas coincide en que las ideas son refinadas y elaboradas hasta que pue-
merece esa distincin. A la inversa, por mucho que dan prepararse para su publicacin.
un antroplogo pueda sentirse impresionado por Es difcil exagerar la importancia que un buen
el desempeo de un adm inistrador en un programa contexto ambiental tiene para el mejor desempeo
del cual forma parte, esta evaluacin, que induda- de roles en antropologa: una combinacin del es-
blemente sera gratifican te para el administrador tmulo que proviene de la enseanza, de las discu-
si la conociese, no es lo ms significativo para l. siones con los colegas, y de la libertad de escoger
El reconocimiento de la distincin slo puede pro- temas de investigacin, con tiempo para realizarla
venir, en la mayor parte de los casos, de sus colegas y, 10 que es especialmente importante, tiempo para
administradores. redactar en detalle los resultados de la investigacin
En otras palabras, los antroplogos (y los miem- cientfica. Obviamente, una gran univers idad es
bros de otras disciplinas acadmicas) y los admi- considerada por la mayora de los antroplogos co-
nistradores (y planificado res y expertos tcnicos) lno el ambiente casi ideal para desempear su rol.
actan para diferentes pblicos. No slo son dife- En el trabajo profesional, las personas son juz-
rentes los pblicos, sino que tambin es diferente gadas a base de criterios muy diferentes de los de
lo que se considera buen desen-/'pelio de roles en los los cientficos de base universitaria. Su habilidad
dos terrenos. En antropologa, igual que en otras para llevar a cabo las tareas esperadas de el.los. en
disciplinas acadmicas, el cientfico es juzgado en sus roles profesionales, para alcanzar los obJetlvos
ltima instancia por la calidad de su investigacin hacia los cuales se dirigen sus esfuerzos, para per-
y por sus contribuciones a la 'teora bsica. Desde c. ibir los imperativos polticos y reaccionar correc-
luego, la capacidad es fundamental para realizar tamente ante ellos, y para actuar con brillantez y
238 LA INVESTIGACIN Y LA ACCIN LA I NVESTIGACIN Y LA ACCIN 239

visin en la toma de decisiones, es lo que determi- inmediatos- creen que est haciendo una impor-
n~ la evaluacin que se hace de su desempeo. Si tante contribucin a los objetivos del programa.
bl~n ~o carecen totalmente de importancia, las pu- Pero esta aprO'bacin por s misma no es suficiente
bhcaclOnes y las nuevas hiptesis tienen mucho para mantener contento al antroplogo por mucho
menos peso en esta evaluacin que en una discipli- tiempo. Si tiene ya una reputacin establecida, pue-
na acadmica. de darse el lujo de pasar un verano y aun uno o
Sea cual fuere la base de evaluacin de un desem- dos aos en un 'trabajo aplicado, especulando con
peo profesional particular, debe sealarse que, en el hecho de que la visin y el conocimiento que
aquellos contextos de accin en que han trabajado adquiera en esta experiencia le resultarn valiosos
antroplogos, los administradores de programa no a la larga. Un hombre joven, que se inicia en el
suelen considerar su capacidad para hacer investi- ascenso hacia el xito, debe pensarlo muy cuidado-
gacin bsica y publicar los resultados como parte samente, Debe sopesar las ventajas de una rica ex-
de un buen desempeo del rol. En consecuencia, las periencia aplicada y la posibilidad de no obtener
organizaciones innovadoras no suelen estar prepa- los antecedentes de publicaciones que necesita para
radas para dar a los antroplogos la libertad y el progresar si regresa al mundo acadmico. Para l
tiempo para escribir qu consideran necesario para es satisfactoria la capacidad de agradar al personal
realizar un mejor trabajo. La carrera de antrop- no academico en la organizacin de accin, pero
logo aplicado de tiempo completo slo en contadas esta capacidad no lo lleva a progresar rpidamente
ocasiones brinda el medio ambiente institucional en el terreno por l escogido.
en el que puedan llevarse a cabo los mejores desem-
p eos antropolgicos. RELACIONES SATISFACTORIAS DE TRABAJO
Recapitulando, tanto antroplogos como admi-
nistradores u otros profesionales se esfuerzan por De los puntos generales acerca de los problemas de
lograr lo que consideran un buen desempeo de su cooperacin entre antroplogos y administradores,
rol, a fin de ganar el reconocimiento que desean pasaremos ahora a considerar las condiciones que
en su terreno. Obviamente, si a un especialista pro- deben existir para que un antroplogo pueda sen-
fesional o a un antroplogo se le pide que pase ,tirse razonablemente feli z en un trabajo aplicado.
lnucho tiempo en un trabajo que no lleve a este Me parece que hay cuando menos tres condiciones:
objetivo, no se sentir muy contento. Probablemen- 1. Tanto los antroplogos como los ad ministrado-
te, de hecho, no se dedique a esa actividad. Un res de las organizaciones innovadoras de,ben apre-
antroplogo que trabaja en un empleo aplicado ciar sus diferentes conceptos del buen desempeo
siente satisfaccin, desde luego, al saber que los de roles, y cada uno de ellos debe estar dispuesto
administradores y expertos tcnicos -sus colegas a ceder hasta cierto punto, a fin de lograr un C0111-
240 LA INVESTIGACiN y LA ACCiN LA INVESTIGACiN y LA ACCiN 241

promiso mutuamente satisfactorio respecto a las tao manda plausible para su programa en su solicitud
reas del antroplogo. de presupuesto anual.
2. Antes ele iniciar el trabajo, elebe llegarse, so- El administrador debe, dentro de los lmites que
bre la base ele la comprensin de los problemas le son permitidos, crear condiciones de 'trabajo
del desempeo de roles a una clara definicin de aceptables para los antroplogos. Debe reconocer
las tareas del antroplogo dentro de un programa que esto implicar libertad de accin (y tal vez
de accin , falta de sentido del horario), cosa que nonnalmen-
3. Esta definicin dehe incluir una relacin ad te no es alentada por las organizaciones adminis
ministrativa claramente definida entre el antrop- trativas. Debe aceptar que la satisfaccin que el an-
logo y la burocracia innovadora. troplogo deriva de su trabajo est basada en cri-
terios muy diferentes de los de la mayor parte de
R econocimiento de roles diferentes. Antes de acep- los dems miembros del equipo y que, si el antro-
tar un empleo aplicado, el antroplogo debe ase- plogo no puede lle nar en grado razonable los re-
gurarse de saber qu se espera de l y cules querimientos de un buen desempeo de roles an-
sern las condiciones del trabajo propuesto. Puede tropolgicos, ser posiblemente de escaso valor para
aceptar honestamente un empleo s610 si siente sim- el programa. Por encima de todo, el administrador
pata bsica por los fines de la organizacin y si es debe sustraerse al impulso de usar al antroplogo
capaz de trabajar por ellos con entusiasmo y sin como mediador, sa(:\ndolo de un proyecto antes que
reservas. Al mismo 'tie mpo, debe reconocer que en est encaminado el trabajo para asignarlo a una
una burocracia nunca pueden darse garantas ab- nueva zona crtica. Nada destruye m.:is la moral,
solutas acerca de las condiciones de trabajo, la sin hablar ya de la buena investigacin, que este
libertad de investigaci n y los lmites de tiempo. hbito burocrtico de pasar a un miembro del per-
Tiene que conocer las limitaciones y desventajas sonal de una designacin a otra por las necesidades
inherentes con que trabaja la burocracia, y sobre del momento.
las cuales no tienen control absoluto ni siquiera los
administradores ms ge nerosos, ya que ellos mis El papel del antroplogo en los p1'Ogmmas de ac-
mas se ven limitados en sus cursos y grados de ac cin. La visin que un antroplogo tiene de los ro-
cin. El antroplogo no debe suponer que el ad- les adecuados en los programas de accin abarca
ministrador es todopoderoso; debe verlo como a un amplio panorama. Los lmites son fijados por
otro ser humano, interesado por lograr objetivos puntos polarizados. Much os antroplogos conside-
que considera importantes, cuya capacidad para ha ran que su papel consiste e n proporcionar "infor
cerlp estt circunscrita por problemas de equipo y macin tcnica". Es decir, renen datos sobre el te-
presupuesto, y por su necesidad de hacer una de- ma que interesa al administrador, explican cmo
242 LA INVESTIGACIN y LA ACCiN LA INVESTIGACIN Y LA ACCiN 243

encaja aqul en patrones ms amplios de conducta ficil adherirse a re&tricciones tan rgidas. En el ar-
y predicen lo mejor que pueden los resultados de tculo en que aboga por un rol de "informacin
los cursos alternativos de accin que se abren al tcnica", Wilson mismo describe un caso en que
administrador. Con esta estricta visin del rol, el trabaj entre los nya k yusa de Tangaica meriodio-
antroplogo no recomienda cursos de accin. E! nal. E! problema tenJa que ver con los derechos de
concepto opuesto del rol va desde la recomendacin propiedad sobre cafetos (cuyo cultivo haba sido
del antroplogo acerca de cmo afrontar un pro- recientemente introducido) cuando el hombre que
blema hasta su ocupacin de puestos formales ad los plantaba se iba del lugar. Wilson seal al fun-
ministrativos, en los 'que puede ejecutar por s mis cionario del distrito que los pltanos, cosecha tra-
ma la accin que considera indicada. dicional, planteaban un problema similar, y sugiri
En un trabajo que al parecer obtuvo amplia que las reglas nativas aplicadas a la propiedad de
aprobacin, Godfrcy vVilson defenda la primera los platanares podran servir de base para las re-
posicin. "El antroplogo social -escribi- no glas acerca de los cafetos, modificndose la regla
puede, como cientfico, juzgar qu es bueno y qu tradicional de manera que el plantador recibiese un
es malo, sino slo los hechos sociales objetivos y porcentaje de la cosecha aunque se fuese del lugar
sus implicaciones ... " (Wilson, 1940:45). Ya que (ibid., 51) . Wilson no se limit a informar al fun-
las respuestas a los problemas hacia los cuales diri- cionario del distrito de los conceptos tradicionales
gen sus esfuerzos las organizaciones innovadoras de propiedad; fue ms all al recomendar una po-
dependen de diversos conceptos acerca de bienestar ltica que consider adecuada.
humano, que constituyen problemas de opinin, y E! difunto S. F. Nadel adopt una posicin que
no de ciencia, el antroplogo no puede dar respues- me parece ms realista. ArgJa que un antroplo-
tas "cientficas" J ni debe intentar hacerlo. "Las go, en tanto cientfico, ..... est obligado a emitir
cualidades y valores de la vida fluyen como agua a juicios sobre la naturaleza de la sociedad y los pro-
travs de la red cientfica, que apresa slo los gui- psitos del comportamiento humano; como crtico
jarros del hecho objetivo y los ramificados vstagos o quiz como planificador de la poltica, aplica
de la implicacin necesaria" (ibid., 46). Por lo tan- meramente el mismo tipo de juicio a problemas de
to, el nico rol legtimo del antroplogo consiste los que tiene conocimiento como ciudadano o ser
en proporcionar "informacin tcnica" que expli- social" (Nadel, 1951:55). Desde luego, los antrop-
que al administrador la naturaleza de las situacio- logos pueden dejar a otros la tarea de sacar conclu-
nes de las que se ocupa. . siones, pero Nadel opinaha que, por su ntimo
Aunque este punto de vista fue expresado hace conocimiento de la situacin, el antroplogo es .con
ms de una generacin, sigue reflejando la opinin frecuencia la persona ms adecuada para hacerlo.
de 111uchos antroplogos. Sin embargo, resulta di- Los antroplogos se equivocarn en ocasiones, deca
244 LA I NVESTIGACIN Y LA ACCIN LA I NVESTIGACIN y LA ACCIN 245

Nade!, "pero siempre se cometen errores: frecuen- Un idos reacciona ante un nuevo programa admi-
temente, los cometen hombres insensibles a las pre- nistrati vo o soluciona sus problemas, es antropolo-
misas en que descansa su razonamiento, e ignoran- ga cultural, igual que el registro ele procesos cul-
tes de la naturaleza de los procesos que tratan eJe turales de una aldea china o de cualquier otra
modificar o mejorar. Los errores de los antroplo- localidad en la que el antroplogo pueda observar
gos sern errores 'mejores'" (ibid., 55) . y registrar" (Lantis, 1945: 20) . De acuerdo con es
Aunque la mayor parte de los antroplogos con- tos criterios, con los que coincido, una parte rela-
temporneos no consideran prudente combinar em- tivamente pequea de las investigaciones comuni-
pleos administrativos y de investigacin, muy pocos cadas por Human 0 1'ganization, la revista de la
an troplogos aplicados, si acaso algunos. se adhie- Sociedad ele Antropologa Aplicada, constituye tra-
ren a la posicin de "informacin tcnica exclusi- bajo aplicado.
vamente", enunciada por Wilson y popular en un Varios aos atrs analic los resultados del pro-
periodo anterior. La mayora cree que el antrop. grama de CREFAL para el desarrollo de la comunidad
logo tiene el conocimiento, el derecho y la respon- en Tzintzuntzan (Foster, 1967a: cap. 17). Mi tra-
sabilidad de expresar sus opiniones acerca de la bajo no era antropologa aplicada, era, simple-
mejor solucin para los problemas sobre los que mente, parte de un anlisis ms general de los pro-
h a trabajado. cesos de cambio en la aldea. Si mis observaciones
hubiesen sido utilizadas por el personal de CREFAL
R elaciones admi"nist1"ativas. Al examinar la histo- para evaluar su programa, o si hubiesen sido utili-
ria de la antropologa aplicada, encontramos al me- zadas para justificar una modificacin del progra-
nos cuatro tipos bsicos de relaciones entre los an- ma, o si yo hubiese sido llamado por CREFAL como
troplogos y las organizaciones innovadoras: 1) consultor para analizar mejoras al programa, mi
ningn vnculo formal administrativo; 2) el an- trabajo se hubiese vuelto antropologa aplicada. Los
troplogo como consultor; 3) contratacin d irecta datos son, ciertamente, pertinentes para las opera-
del antroplogo por la organizacin; y 4) el an- ciones de CREFAL, pero a menos que se haga uso
troplogo como admin istrador. Examinaremos cada especfico de ellos, .el anfdisis no es ms que lisa y
una de estas relaciones. llana antropologa social.
El hecho es que, por til que el anlisis an tropo-
1. Ningn vnculo formal administrativo. Como lgico pueda ser para los programas de accin, sue-
lo seal Lantis muchos aos atrs, buena parte de le ser poco empleado a menos que el antroplogo
lo que pasa como antropologa aplicaela no es de mismo tenga un vnculo formal con la organiza-
h echo trabajo (lplicado. "La mera observacin y el cin. "La dificultad esencial -seal Barnett-
registro de cmo una aldea minera de los Estados .. . es que el especialista en in vestigacin es cons-
246 LA INVESTIGACIN Y LA ACCIN LA INVESTIGACIN y LA ACCIN 247

clerado un extrao, frecuentemente un intruso, por Es importante distinguir entre las funciones ma-
los funcionarios gubernamentales regulares. No tie nifiestas y las funciones latentes de los consultores
ne un statu-s dentro de su organizacin, 10 que hace antropolgicos. Como carecen de un conocimiento
que sus opiniones sean tratadas como las de cual completo de los prCiblemas sobre los que dan con-
quier otro observador o crtico externo" (Barnen, sejo, los consultores a corto plazo 'tienen, en mi
1956: 172). Aun en el mejor de los casos, contina opinin, valor limitado. Es decir, no siempre se lle-
Barnett, sus informes y memorandos son ignorados va a cabo su funcin manifiesta, que es aportar
o no alcanzan su destino. "Esto le ocurrir muy conocimientos especializados para resolver un pro-
probablemente a un consejero tcnico que acta blema. Al mismo tiempo, su funcin latente puede
enteramente siguiendo su propia iniciativa, deci ser considerable, ya que con frecuencia estn dando
diendo independientemente qu debe ser explora- validez o aprobando simblicamente las decisiones
do, y el cual no es informado o requerido acerca tomadas ya por el administrador respons"ble. Al
de los asuntos que la administracin considera co- convocar a jueces presumiblemente competentes
mo problemas" (ibid., 172). Para todo fin prctico para que opinen sobre su programa y hagan reco-
podemos dejar de lado como antropologa aplicada mendaciones, el administrador est impidiendo que
toda investigacin y evaluacin que no est vincu- se critiquen sus actos. Obviamente, su posicin se
lada de alguna manera con una burocracia inno- ve reforzada si puede dirigirse a las autoridades
vadora. reconocidas que lo han aconsejado y que han apro-
bado lo que ha hecho o propuesto hacer (y los
2. Consultor. Con ms frecuencia, los antroplo- antroplogos, en general, colocan su sello de apro-
gos son empleados actualmente por el gobierno, por bacin en los programas en que actan como con-
las Naciones U nidas y por organizaciones privadas sultores). Al hacer uso liberal de consultores, el
como consultores a corto y a largo plazo. Los con administrador demnestra que ha hecho todo lo que
sultores a corto plazo abandonan sus ocupaciones de l puede esperarse a fin de asegurarse de que
habituales de enseanza e investigacin durante sus decisiones sean las correctas. Si las cosas salen
uno' o varios das para concurrir a reuniones en las bien, afirma su reputacin de administrador capaz;
que se consideran cuestiones que interesan a 1I11 a si no es as, puede compartir la responsabilidad con
burocracia. No se efecta investigacin alguna; el los especialist'as e indicar circunstancias que estaban
antroplogo, basndose en experiencias pasadas y fuera de su control.
en casos similares, ofrece simplemente sus ideas Los consultores a largo plaro difieren poco de
acerca de los factores pertinentes a la situacin y. los empleados contratados de manera directa, des-
de acuei'do con ella, hace recomendaciones para critos en los siguientes prrafos.
trabajos posteriores.
LA INVESTIGACIN y LA ACCIN 249
LA INVESTIGACIN y LA ACCiN

3. Contratacin directa. En ocasiones una orga~ estrecha asociacin con una subcul tura burocrtica.
nizacin innovadora contrata antroplogos, de la Esto no quiere decir que el antroplogo quiera a
misma forma en que emplea otro personal. Este todos los burcratas ms de lo que quiere a todas
empleo, que puede durar desde varios meses hasta las personas de la aldea campesina a las que ha lle-
afias, da tiempo para hacer investigaciones origina~ gado a conocer bien. Quiere decir que una genuina
les y brinda la oportunidad de tratar a los especia- identificacin con la comunidad burocrtica, la
listas tcnicos como amigos y colegas profesionales. comprensin de sus problemas y sus limitaciones, y
Por lo general, y a pesar de sus desventajas, sta el agrado por muchos de sus integrantes colocan al
suele ser la relacin ms efectiva. Un importantsi~ antroplogo en una posicin ms fuerte desde la
mo argumento en favor de la asociacin formal es cual puede sopesar todos los factores que intervie
que slo de esta manera puede el antroplogo ser nen en una situacin de cambio y hacer recomen-
observador participante en la subcu ltura burocr~ daciones significativas.
tica que, como hemos visto, es parte de su inters Los administradores al menos reconocieron hace
en la investigacin. En un programa aplicado, un tiempo la importancia de esta relacin. Bastantes
extrao no suele obtener la confianza plena del aos atrs, Lord Hailey escribi: "Sugiero que se
personal de una organizacin innovadora, conven- reconozca que trabar conocimiento con los proble
cerlos de que no tiene motivos ulteriores y asegu~ mas prcticos del desarrollo colonial es una prepa-
rarles que comparte sus intereses. Pero cuando es racin esencial para emprender la investigacin so-
miembro formal de una burocracia, se codea con cial o antropolgica en el terreno colonial" (Hailey,
otros especialistas, participa en reuniones de equi- 1944 : 15). Y agreg despus: "Puede sugerirse que
po, ve las desven tajas con que trabaja la burocracia los gobiernos tienen la posibilidad de obtener las
y se siente comprometido con los objetivos prcticos mayores ventajas de las investigaciones emprendi-
el.e aq~lll a tanto como con sus propios objetivos das por antroplogos en estrecha asociacin con
Clen ~flCOS. E~ estas condiciones est en posicin de sus propios funcionarios tcnicos o adm inistrativos"
analIzar efectivamente la burocracia, de comprender (Hailey, 1957 :61).
cmo su estructura, operaciones y premisas influyen Evans-Pritchard, cuya posicin general acerca de
sobre el xito o el fracaso de sus programas. la antropologa aplicada slo puede describirse co-
Al estudiar una tribu o una comunidad campe- mo extremadamente conservadora, aprecia plena-
sina, un antroplogo, por estar prximo a la gente mente la importancia de una relacin estrecha : "Es
durante un largo periodo de tiempo, suele iden- importante que el antroplogo que acta como COll-
tificarse con ella, siente simpata y amistad por esas sejero o consultor en una administracin sea miem-
personas y se preocupa por su bienestar. El mismo bro pleno de ella. No puede aconsejar a la admi-
proceso psicolgico suele tener lugar mediante la nistracin sobre la imposicin de sus programas
250 LA INVESTIGACrN y LA ACCrN LA I NVESTIGACIN y LA ACCIN 251

legales,. educativos, econmicos u otros progra- de las ltimas investigaciones antropolgicas apli.
mas sociales sobre la vida nativa a menos que conoz- cadas en un marco colonial llevadas a cabo por un
ca desde dentro la maquinaria burocrtica, tenga administrador ' entrenado en antropologa hayan
acceso pleno a todos los documentos gubernamenta- tenido lugar tambin en Nueva Guinea; en este
ls y se rena con los jefes de departamento en caso, en la parte occidental, controlada por Halan
~orno a la misma mesa de conferencias en plan de da, antes de ser transferida a Indonesia. El Dr. J.
Igualdad. De lo contrario, no ser capaz de ver los W . Schoorl, antroplogo-administrador, describi
problemas en su marco administrativo total as un 'trabajo de seis meses llevado a cabo en 1954
como en su marco antropolgico total ... " (Evans- entre los primitivos muyu de lo que ahora es Irian
Pritchard, 1946:97) . occidental, y sus experiencias ilustran bien las ven-
tajas y desventajas de su rol dual. Schoorl haba
4. Administrador. Debe un antroplogo, en su formado parte de la administracin de Nueva Gui
lnea de trabajo aplicado, aceptar responsabilidades nea durante dos aos cuando fue asignado por el
administrativas? Puede ser llevada a cabo la inves- gobernador Van Baal, distinguido antroplogo
tigacin antropolgica por administradores adies- l mismo, para realizar estudios que permitiesen el
trados en mtodos antropolgicos? A la ltima establecimiento de un sistema administrativo me-
pregunta, la respuesta actual es "no". Sin embargo, jorado, y cuando complet su investigacin fue
resulta interesante que en un tiempo la respuesta nombrado administrador de la subdivisin muyu.
fuera "s". RaHray, el del incidente del Tahurete Manifestndose a favor de que el antroplogo
Dorado, era un funcionario colonial entrenado en administrador haga este tipo de investigacin,
antropologa. Crea que, para los problemas de ad- Schoorl seala que "todo el trabajo administrativo
ministracin colonial en la dcada de 1920, " ... Ios debe tener lugar dentro de un marco de ideas, tra
mejores resultados pueden obtenerse preparando, diciones, leyes y reglamentos y medios disponibles
como antroplogos, a hombres que posean ya cierta ya existentes". Al seleccionar a un funcionario ad-
experiencia general respecto del pueblo, el lengua. ministrativo para que realizase la investigacin,
je y el pas, y tambin de los problemas de admi. slo importaba que el funcionario fuese sensible a
nistracin" (Rattray, 1923:8) . El temprano y muy los problemas de la administracin colonial y que
feliz trabajo antropolgico llevado a cabo en Nueva sus recomendaciones correspondiesen al marco ad-
Guinea por Chinnery y Williams representa tamo ministrativo existente. Schoorl seala correctam1en-
bin este patrn: funcionarios coloniales profesio- te que un antr.oplogo no familiarizado con la
nales formados despus en antropologa social administracin trabajara con menor rapidez. El
(vanse pp. 279283). tiempo siempre ha sido un factor crtico en la ad-
Es una interesante coincidencia el que algunas ministracin colonial: "El trabajo administrativo
252 LA INVESTIGAC IN y LA ACCIN LA I NVESTIGACIN Y LA ACCIN 253

con tina, aunque no se disponga de informacin o inconscientemente, en la competicin por puestos


detallada y con frecuen cia, lamentablemente, deben ms elevados. Un trabajo temporal fuera del apa-
tomarse decisiones a base de conocimientos insufi- rato administrativo real no implica que falte por
cientes" (Sehoorl, 1967:173) . completo la influencia de esta competici~" . (~bid.,
Como antroplogo, Schoorl reconoca que deba 174). Desde luego, el problema es la obJetlvldad.
estar enteramente libre de obligaciones administra- Cuando un hombre est compitiendo dentro de una
tivas al hacer investigaciones. Encontr que, lamen- jerarqua administrativa, y no antropolgica, se
table mente, "en general, los administradores no son reflejarn sus aspiraciones profesionales en sus 111-
muy sensibles a cuanto deseable es para el irivesti- formes y recomendaciones? Se atrever a arriesgar-
gador disociarse tan to como sea posible de la s au- se a hacer recomendaciones que impliquen crticas
toridades" (ibid., 178) Y slo la intervencin del a la administracin y que, de ser llevadas a cabo,
gobernador Van Baal hizo posible que tuviese la pue den implicar importantes modificaciones de las
autonoma deseada. N i siquiera entonces pucio di- actitudes y prcticas prevalecientes? La mayor par-te
sociarse por entero de la administracin, ya que de las personas son renuentes a desagradar a sus
los funcionarios locales, los misioneros y los maes- superiores administrativos. Schoorl opina que el
tros de escuela de la regin conocan su puesto ofi- antroplogo acadm ico no es t enteramente libre
cial y lo trataban en consecuencia. Esto, sin embar- de estas sutiles presiones, pero que es menos pro-
go, no careca de ventajas, ya que "como antiguo bable que afecten su trabajo, ya que su xito futuro
colega disfrutaba de la entera confia nza de los fun- no depende de la administracin.
cionarios administrativos elel distrito", lo que faci- Actu almente es d iscutible el problema del lugar
lit la obtencin de cierto tipo de datos (ibid., del administrador antropolgico en la ad ministra-
178) . En resumen, Schoorl no parece haberse cin colonial, ya que el sistema est muerto y las
sentido en desventaja por su papel dual. condiciones que permitieron este tipo de antropo-
Segn Schoorl, los mayores peligros que se pre loga aplicada ya no ex isten. Aun donde todava
sentan a un administrador profesional que realiza sobrevive el sistema colonial, parece imposible que
investigacin an tropolgica parecen provenir de los administradores, con uno o dos a'ios de prepa-
diferente direccin. En primer lugar, puede tener racin antropolgica, puedan ]levar a cabo investi-
dificultad para desprender sus procesos mentales gaciones de peso. Una formacin . slida en antro-
de l ambiente administrativo y adquirir as la flexi- pologa social lleva mucho ms u empo al;o~'a que
bilidad que le permita ver nuevas posibilidades. En hace cincuenta aos; por lo general, el mmmlO es
segundo lugar, el administrador-antroplogo es, ine- de cinco aos. As como no es razonable esperar
vitabl~mente, "un miembro de una organizacin que un antroplogo se convierta en hbil criadOl
burocrtica )', como tal, se ve envuelto, consciente de animales o en gellcticista botni co para trabajar
254 LA INVESTIGACIN y LA ACCIN LA INVESTIGACIN Y LA ACCIN 255

en un programa de asistencia tcnica, tampoco lo desea y si se reconoce que es simplemente un ad-


es . es;er~r que alguien que no es antroplogo sino ministrador que ha tenido formacin antropolgica
especlahsta en otro campo, haga el trabajo que el o que, por un periodo especfico, est actuando
antroplogo est preparado para hacer. como administrador ms que como investigador
Esto deja sin respuesta la pregunta de hasta antropolgico. Muy pocos antroplogos norteme-
d~nde pu:de aventurarse un antroplogo en la ad- ricanos han hecho carrera en la administracin, sa-
miniStraCin. La respuesta, desde luego, depende crificando en gran medida los placeres de la inves-
del temperamento y las oportunidades. En general, tigacin por las satisfacciones que acompaan los
la experiencia norteamericana indica que conviene logros administrativos. Otros, de los cuales Gladwin
que el antroplogo que espera hacer investigacin es tal vez el mejor ejemplo, han desempeado mn
en el grupo hacia el cual est dirigido un progra- xito cargos administrativos despus de haber lle-
ma evite empleos administrativos. Primero, casi no gado a conocer bien, mediante la investigacin tra-
hay tiempo para investigar y administrar simult- dicional, los pueblos y problemas en cuestin. La
neamente. Segundo, un administrador debe tom-ar investigacin de Gladwin en Micronesia le propor-
decisiones que no siempre sern 'populares. Si un cion el conocimiento del lenguaje y la cultura de
antroplogo dedicado a la investigacin es quien los pueblos de Truk y las islas circunvecinas. Sub-
toma tales decisiones, su utilidad para recoger da- secuentemente, como Oficial de Asu ntos Indge-
tos quedar en gran medida anulada, ya que sim- nas, fue responsable ante el funcionario jefe de la
plemente no puede mantener con los informantes zona local, con actividades administrativas (ms que
el tipo de relacin esencial para una mejor in- de investigacin) en el campo de los asuntos polti-
vestigacin. Como dice Barnett, "Por muy com-' cos y econmicos. Gladwin crea que, como antro-
petente y bien intencionado que sea un adminis- plogo, estaba mejor preparado que cualquier otro
trador-antroplogo, siempre se encontrar en una para actuar en tales asuntos, por su ntimo conoci-
posicin casi impractic<1ble por la anttesis impli- miento de ellos. Descubri que, como administra-
cada en su rol dual. No puede obligar a cumplir dor, tena que depender del trabajo de otros
una regla y, al mismo 'tiempo, averiguar las reac- antroplogos, pero que haba compensaciones. Por
ciones ante ella con la esperanza de obtener res- encima de todo juzg que, al ejecutar sus propias
puestas genuinas. Su status como figura ele poder decisiones, estaba arriesgndose "segn la mejor
crea generalmente una brecha sicolgica que se ma- tradicin norteamericana". Si fracasaba, su fracaso
nifiesta en una actitud de reserva, al menos por no iba a ser contrapeso de otros xitos; los fracasos
parte de los gobernados" (Barnett, 1956: 176) . ajenos, basados en recomendaciones antropolgicas,
Por otra parte, no veo por qu un antroplogo no seran usados para desacreditar a la antropolo-
no pueda funcionar como administrador si as lo ga. Llegaba a la conclusin de que "Si el trabajo
256 LA INVESTIGACIN Y LA ACCIN LA INVESTIGACIN y LA ACCIN 257

es digno de hacerse, debe hacerlo el antroplogo tficos sociales aplicados de carrera, como los del go-
mismo" (Gladwin, 1956:64-65). bierno, podran beneficiarse si stos pasasen peri-
La mayor parte de los antroplogos no van tan dicamente algunos meses en las universidades, asis-
lejos, simplemente porque consideran que las frus- tiendo a cursos de repaso y ponindose al da en
traciones administrativas superan las satisfacciones, los nuevos conocimientos. Esto se ha sugerido y
y que la investigacin slida es por lo general una e nsayado en los Estados Unidos, pero en general,
alternativa ms atractiva. Al mismo tiempo, debe- aunque la idea es meritoria, en la prctica funciona
11105 reconocer que no hay nada inherentemente con poca eficacia.
errneo en el hecho de que un antroplogo acte Un plan de accin opuesto, que yo, en lo perso-
como administrador, si las condiciones son 'propi- nal, prefiero, consiste en facilitar el empleo de an-
cias. troplogos universitarios en programas de accin
permitindoles largos perodos de ausencia (al me-
El pmticiPante ajeno. Eventualmente, llegar a nos dos aos en cada ocasin) sin penalidades aca-
darse una subdisciplina plenamente desarrollada de dmicas. Los periodos de dos aos dan tiempo para
antropologa aplicada. Por razones de temperamen- trabar conocimiento con la organizacin innovado
to y otras, algunos antroplogos buscarn carreras ra (especialmente si el antroplogo ha tenido ex-
en que las asociaciones primarias sean, no con uni periencias previas en situaciones similares) y para
versidades, sino con burocracias orientadas hacia hacer buenas investigaciones y comunicar datos sigA
objetivos. Pero este patrn puede no desarrollarse nificativos mediante memorandos y en reuniones
hasta dentro de bastantes aos. Si e l medio ambien- de equipo a los administradores de programas y
te acadmico, con su estmulo de parte de colegas expertos Itcnicos. En dos aos, un antroplogo des-
y estudiantes, su pauta de actividades diversas, des- pierto puede contribuir a un programa de accin
de la enseii.anza hasta la investigacin y la redac- con buena parte de lo que el personal del programa
cin, es tan impOl~ tante como creo, tal vez debera desea. Al retirarse a su departamento universitario
realizarse el intento de conservarlo como parte de y al emplear las vacaciones de verano y los descan-
la formacin de los antroplogos aplicados. Al ha- sos sabticos, el antroplogo puede entonces pre-
blar de los problemas de la ciencia social aplicada parar 10s informes ms extensos y meditados que
en pafses en desarrollo, Srinivas seala acertada sern de inters para sus colegas. La mayora de
mente que "Con los aos, es posible que los soci- las burocracias no pueden, simplemente, dar al an-
logos empleados por el gobierno descubran que su troplogo el tiempo que necesita para este tipo de
pericia est embotada y (uera de poca, as como redaccin, y tal vez 110 deban intentar hacerlo. Una
es posible que sn sentido burocrtico se agudice" ventaja ad icional del "participante ajeno" es que
(Srinivas, 1966: 1961) . Propone que tanto los cien- proporciona un medio de transmitir los resultado~
258 LA INVESTIGACIN y LA ACCIN LA INVESTIGACiN Y LA ACCIN 259

de la investigacin aplicada a los estudiantes, de problemas ticos estn frecuentemente acentuados,


ponerlos en contacto con el horizonte ms amplio la regla de comportamiento subyacente seguida por
de actividades antropolgicas que lo que sera posi- todos los antroplogos es la misma: respetar las
ble de otra manera. Si la antropologa aplicada se confidencias. Al adherirse a esta regla, los antrop-
convirtiese en dominio excl usivo de antroplogos logos simplemente siguen el ejemplo de ministros
aplicados no dedicados a la docencia, los estudiantes y curas, abogados, mdicos y otros a los que se con
y la disciplina en general perderan mucho de fa informacin confidencial y que deben garanti-
valor. zar que esta informacin se usar slo de manera
Srinivas tambin ve mritos en este enfoque. "Tal que no afecte a quienes la han proporcionado. Es
vez los socilogos ms tiles para los comits son esencial para los antroplogos, tanto en la investi
aquellos que han tenido alguna experiencia acerca gacin aplicada como en la terica, que los infor-
de cmo trabajan las agencias de desarrollo de! go- mantes se sientan seguros al saber que sus confi-
bierno y de cmo estas agencias recogen realmente dencias no sern traicionadas, y que pueden hablar
sus datos. El empleo de socilogos acadmicos en libremente al investigador. Y para quien no es an-
el gobierno por periodos cortos o para trabajos es- troplogo, con frecuencia resulta fuente de sorpre-
pecficos puede ser deseable desde varios puntos de sas el que los informantes revelen tantas cosas su-
vista. Da a los socilogos el conocimiento desde mamente ntimas y confidenciales.
adentro de cmo se aplican las polticas en diversos
niveles de gobierno, y de las relaciones entre los La tica en la investigacin tradicional. Este c-
funcionarios y el pueblo. En otras palabras, seria digo informal de tica y el sentido de responsabi-
para ellos una especie de 'experiencia de campo' de lidad que ha caracterizado la investigacin antro-
desarrollo" (ibid., 162). No podemos decir todava polgica d~sde sUs primeros momentos han funcio
si un arreglo semejante ser el mejor a la larga. nado sorprendentemente bien. No puedo pensar
Podemos esperar que, al menos durante algu nos en ningn caso de pueblos tribales o campesinos en
aos, los antroplogos acadmicos seguirn desem- el cual e! uso imprudente de datos de investigacin
peando el papel principal en el trabajo aplicado. haya perjudicado a las personas implicadas, ya sea
de hecho o en su sensibilidad. A medida que el
antroplogo ha ido estudiando cada vez ms pue-
EL PROBLEMA TICO
blos letrados y ha dedicado su atencin a su propia
Tanto en ]a investigacin aplicada como en ]a in- sociedad, ha ido 1)oniendo mayor cuidado en la
vestigacin acadmica tradicional, el antroplogo revelacin de identidades individuales o aun gru
se preocupa mucho por las implicaciones morales pales. Primero, para ocultar su identidad, Muncie
de sus acciones. Aunque en el trabajo aplicado los se convirti en "Middletowll" y luego Tepoztln se
260 LA INVESTIGA CIN y LA ACGIN LA INVESTIGACIN y LA ACCiN 261

convirti en "Azteca", Aunque ocasionalmente gr u- puedan no sentir escrpulos en usarlos p ara lograr
pos letrados agraviados se quejan de la forma en sus propios fines. Por l o tanto, la confluencia de
que los antroplogos los han descrito, en general estos factores, el control sobre los d atos obtenidos
los miembros de la disciplina tienen una trayecto- y la falta de inters por cambiar a la ge nte reducen
ria bastante excepcional en lo que se refiere a evitar los problemas ticos de la antropologa terica, en
problemas serios y a proteger los intereses de las la mayor parte de los casos, a precauciones al re-
personas con quienes trabajan. Es raro que un an- velar las confidencias.
troplogo sea incapaz ele regresar a una comunidad
que h a descrito. La mayor parte de las veces es La tica en la investigaci'n aplicada. La magni-
recibido con los brazos a'biertos. La ge nte est e n- tud del problema tico aumenta en el trabajo apli-
cantada al saber que ha d isfrutado tanto de su cado. En primer lugar, el problema filosfico bsico
estada previa con ellos, que desea su regreso. de quin -si acaso alguien- tiene derecho a inter-
Las c'cunstancias que proporcionan este feliz venir, en posicin de autoridad y dominacin, en
estado de cosas son duales. Primero, normalmente las vidas ajenas. En segundo lugar, el problema de
el antroplogo no piensa siquiera en intervenir ac- quin, y a base de qu evide ncias, decide qu es
tivamente en la vida de las personas que estudia. bue no para los miembros de un grupoobjeto. stas
No se interesa por cambiar sus costumbres. De son preguntas que la ciencia no pueue responder.
hecho, esto es lo que mellas desea hacer. Por lo Sin embargo, la ciencia t iene un papel fundamen-
tanto, no surge n interrogan tes acerca de fines eco- tal ell la bsqueda de respuestas, ya que puede pro-
n micos y sociales o acerca de qu est bueno o porcionar los datos rigurosos que deben ser parte
malo para la gente. Y segundo, como se seal en d el conocimiento de todos los que buscan esas res-
el modelo que describa la antropologa aplicada puestas en -terrenos polticos, sociales y filosficos.
c.n relacin con la terica, el antroplogo terico Acerca del primer problema -qu in, si acaso
ejerce absoluto control sobre sus datos. Es l qu ien alguien, tiene derecho a intervenir en las vidas aje-
decide cmo ser n usados, qu se di r'l y qu se nas- doy por sentado que en una sociedad comple-
archivar para su posible uso fut uro. No dice por ja y en un mundo complejo es u tpico y poco
escrito todo lo que sabe o cree que es pertinente realista suponer que la gente puede vivir sin in-
a un lema. Y como el antroplogo terico es cons- tervencin ajena. Mi vida y la vida de los lectores
ciente de que la responsabilidad final de hacer p- de este li bro ha estado sealada por la interven-
blico su conocimiento desca nsa slo sobre sus pro- cin de los padres, las autoridades escolares, el go-
p ios homb ros, no 'liene que preocuparse por las biern o, los departamentos de salud. Estoy de acuer-
posibles indiscreciones de otras personas bien in- do con mucho de lo que h an h echo; con algunas
tencionadas que, teniendo derechos sobre sus datos, cosas no 10 estoy. El problema, enton ces, no es :
262 LA INVESTIGACIN Y LA ACCIN LA INVESTIGACIN y LA ACCIN 263

Puede o debe la gente tener absoluta libertad para bilidad no haya tenido nada que ver con la deter-
a~eptar o rechazar toda la autoridad y las influen. minacin de los mismos. Algunos antroplogos adu-
Clas externas que ocasionan cambios en las costum- cen que, si el antroplogo restringe su rol a brindar
bres tradicionales? La pregunta es: Cmo puede informacin tcnica, evita el tema de la tica de la
ser estruct~r~do el e~el:cici? ,de dicha autoridad para intervencin. ste, creo, no es un argumento vlido.
9ue. s,ea mmllTIa la 1I1JllstlCta y mx ima ]a li'bertad Al aceptar UI1 trabajo aplicado, el antroplogo
IIldlvldual? Probablemente la mayor parte de nos. acepta tambin una responsabilidad tica de tipo
otros sentimos que ]a mejor respuesta se encuen tra bastante diferente de la que caracteriza su terreno
en e l pro~eso del~ocrt ico, que nos da el derecho y en conjunto: debe decidir si simpatizar, al menos
la oblIgaCIn de lIlfonnarnos lo mejor posible sobre de manera general, con los mtodos y objetivos de
tocios ,los temas per~ine ntes, de expresa r nuestras la organizacin con la que trabaja, y si cree que,
creenCiaS, y d.e trabapr para el logro de los objeti. como consecuencia de su participacin, estos obj e-
vos, que conSIderamos ms aptos de producir Ull<l ti vos sern alcan zados ms f.lcilm ente, o si las res-
SOCiedad sana. puestas elaboradas estarn ms en consonancia con
~l antro~logo tiene enton ces, igual que cual. las necesidades de las personas implicadas. Si la res-
qlllcr otro cIUdadano de una democracia, el d erecho puesta es negativa, o si existen grandes dudas, el
y el deber de expresarse acerca de los temas funda- antroplogo debe rechazar ese trabajo. No puede
mentales de nuestro tiempo. Naturalmente su co- evadir la responsabilidad diciendo que su rol con
nocimiento antropolgico especializado ser decisi- siste slo en proporcionar in(onnacin tcnica y
vo en la d~tel~n~ inacin d: ~ a posicin que asuma. que la responsabilidad de decidir cmo ha de uti
No puede JusufIcar su pOSICIn como cientfica ob- lizarse esa informacin corresponde a otros ex
jetiva y libre. de v~lores. Pero puede justifi~arla -pertas.
como una poSICIn Informada, meditada, conside- Debemos recordar que, en un programa aplicado,
rada, que con respecto a muchos problemas, tales el an.troplogo no suele controlar sus datos ni los
como relaciones raciales y aspectos sociales del des- fines para los que son utilizados. Tiene la respon
arrollo, puede ser ms realista que la posicin de sabilidad tica de poner a disposicin de la burocra
otras personas cuyo conocimiento cientffico de los cia para la cual trabaja gran parte de los resultados
factores subyacentes sea menos extenso. de su investigacin; para eso 10 llamaron. Pero, as
Al intervenir en trabajos aplicados el antrop' como al escribir sus propios libros no necesita decir
lago est asociado a burocracias que han tomado todo lo que sabe, en un trabajo aplicado no revela
de~isiones acerca de fin es; sta es la raZn de que necesariamente todo 10 que ha aprendido. La mis
eXistan. El antroplogo no puede evitar identifi. ma libertad de discrecin debe prevalecer en ambas
carse con estos fin es, aUn cuando con toda proba- situaciones. Sin embargo, hay una diferencia cua-
2(H LA I NVESTIGACIN y LA ACCIN 265
LA INVESTI GACIN y LA ACCIN

litativa. En el trabajo aplicado el antroplogo sabe parte de la primera y ms ventu rosa antl'opolog.a
que admin istradores y expertos tcnicos incapaces aplicada, ve nturosa al menos desde el punto de VI S-
o quiz excesivamente ambiciosos tendrn acceso ta de adm in istradores y antroplogos. Finalmente,
n elatos que puedan ser usados de mu chas maneras. los antroplogos britnicos llegaron a tener serias
que pueden perjudicar la vida de los informantes, dudas acerca de las implicaciones ticas de su tra-
y que usados inadecuadamente pueden dar por bajo, )' por esta razn muchos de e!los no slo se
resultado programas poco efectivos. Una razn por retiraron sino que se convirtieron en crticos acti
la que creo que un antroplogo aplicado debe te. vos del trabajo aplicado al que, desde luego, se
ner estrecho contacto con el personal operativo es g uan viendo bsicamente en los trminos pasados
q~ e. de ~s ta forma, l)uede ejercer en la mayor me. de moda de la ad mi nisll'acin de los pueblos de
elida pOSIble un control continuo sobre el uso de pendientes. Nadel nos relata c m~ se l.e ab ri er~n l,os
los d~tos, detectar J~os ibl es abusos a tiempo ele dar ojos cuando, despus de su expen encla en N lgena,
la senal de <lIto)' eje rcer, e n ge nera l, una influ e n- y sintindose fu ertemente atrado hacia los ideales
cia moderadora. del Gobierno Indirecto, habl en una reunin aca-
En la mayor p arte de los programas aplicados dmica en Londres y describi el papel que la ano
c,n que trabaj, sent simpata bsica por Jos obje- tropologa pod a desempear en la promocin de
Uvas del programa y no experiment conflictos im - este sistema. "Al term inar de hablar cierto nmero
portantes al asociarme a eIJos. Ha y poco problema de estudiantes del [rlca occidental que estaban
en lo que hace a los objetivos amplios de la mayo. entre el pblico me atacaron viole ntamente, a m, a
ra de los p.rogramas de as istencia tcnica , Los pro. todos mis compaeros que trabajan en este campo
blemas radican en la forma en que sern llevados y, de hecho, a la antropologa en general. Nos acu
a cabo. Aqu se da, creo, la contribucin real del saron de hacerle el juego a los administradores
antroplogo. Su in ves tigacin can frecuencia hace reaccionarios y de colaborar para que la ciencia
posible un progra~la mejor, un programa que se sancionase una poltica dirigida a 'seguir opri.
adecue a las necesidades y potencialidades de los miendo a frica'" (Nadel, 1953 : 13) . Obviamente,
pueblos receptores. H e visto algunos programas el perfeccionamiento del Gobierno Indirecto no
con los cuales no deseara asociarme, pero no veo concordaba con los objetivos del nacionalismo afri-
conflictos tnicos importantes en la mayor parte cano.
de los actuales programas de asistencia tcnica. Este conflicto fundamental fue reconocido por
Firth al escribir : "Si al antroplogo se le pide que
Du das mOTales. En otras pocas exista un con- contribu ya a la elaboracin de una polti ca ms
fliclO importa nte. Esto era especialmente cierto en eficiente de gobierno colonial, esto se hace con el
el frica colonial, regin en la que se llev a ca bo fin t'lltimo de preparar al pueblo para el auto-go-
LA INVESTIGACIN y LA ACCIN 267
266 LA INVESTIGACIN y LA ACC iN

bierno, con libcnacl de eleccin acerca de la forma el individuo elabora para guiar su conducta.en una
de las instituciones polticas que puedan desear situacin espedfica. El cdigo formal constItuye ~a
finalmente, o se hace con el propsito de conseguir posicin oficial de la Sociedad de Antropolog.a
simplemente una comunidad ms cohesiva, en la Aplicada.
que se guarden mejor la ley y el orden, en la que
los impuestos se paguen lTIs puntualmente y los Un cdigo informal. La postura adoptada por
servicios socia les se lleve n l cabo con 111.'15 eficien- el difunto AUan Holmberg y sus colegas en el l'ro-
cia, y para que todo quede dentro del marco de un yecto CorneU Per Vicos ejemplifica un cdIgo 111-
sistema imperial?" (Firth, 1958:164-165) _ La con- formal de tica que me parece sumame~te human~
viccin de que esta ltima filosoffa caracteriz al y razonable: "Si bien es imposible conSIderar aqUl
gobierno colon ial en los aos inmediatos a la 1)05- todas las facetas del problema de los valores, me
guerra parece explicar el desencanto britnico por gustara simplemente afirmar lo siguiente con res-
el trabajo aplicado. pecto a nuestro trabajo en Vicos. Adoptam?s una
postura valorativa, que desde ~ntonces ha SIdo ~le
e digo moral. El problema tico en antropologa finicia con gran detalle: nos lOteresaha ayudal a
aphcada es importante, est;l siempre presente, pero los vicosinos, transformar la hacienda, en la que
desde ningn punto de vista es insuperable. Si el ahora viven en estado dependiente y sometido, en
antroplogo ejerce el mismo buen juicio y la pre- una 'comunidad justa, pacfica, moral ~ inte lectual-
caucin que caracterizaron tradicionalmente su in- mente progresista de . . , hombres y mUJere,s r~sp~l~
vestigacin de campo, y aplica los mismos niveles sables', Aunque, desde luego, nunca podna JUS ~l(l
de tica personal, no se topar con dudas impor- carse cientficamente semejante posicin valoratlva,
tantes. Deber participar slo en aquellos proyectos nosotros -y muchos vicosinos- creeInos que estos
en los que se sienta moralmente cmodo y deber son fines buenos y deseables. En realidad, acerca
retirarse de aquellos en los que descubra polticas del problema de valores 'poco hay que. decIr. ade-
o prcticas que no puede aceptar. Basando sus opi- ms de una clara alrmaCln de la propIa posICIn
niones en la ciencia tanto como en su filosofa valorativa" (Holmberg, 1955 :25).
personal, el antroplogo, en programas orientados
hacia objetivos, debe hablar como ciudadano y tra- El cdigo formal. En fecha tan temprana como
bajar activamente por la realizacin de ,l os fines que 1946 la Sociedad de Antropologa Aplicada de los
considera justificados. Para guiarse hacia la conse- Estados Unidos reconoci la necesidad de un c-
cucin de estos fines tiene tanto un cdigo moral digo moral formal para guiar a sus ro iembr~s en
formal como uno informal. El cd igo informal es, el trabajo aplicado y para recordades contl~ua
desde luego, personal; es la declaracin precisa que mente las implicaciones del trabajO de accin.
LA I NVESTIGACIN y LA ACCIN 269
268 LA INVESTIGACIN y LA ACCIN

cuidado para pro teger a sus informantes, especial-


Transcribo a continuacin la ms reciente declara- mente en los aspectos de las con[id enc~as que stos
cin sobre tica de la sociedad, adoptada en 1963: no sean capaces d e estipul ar por s mi smos.
Pam con sus clierLtes no d ebe hacer promesas
Un antroplogo aplicado no pued e actuar pro fe- ni alterar expectativa s que no est razon.ablemen-
sionalmente, con o si n remuneracin , en ninguna te seguro de cumplir. Debe dal'les lo mejor de S?
situacin en la que no pueda honrar todas las res- conocimiento y habilidad cientficos. Debe CO':SI-
ponsabilidades siguientes d entro de los lim ites d e derar sus objeti vos especficos a la luz de sus In-
los efectos previsibles d e su accin. Cuando estas tereses y bienestar generales. D~be establecer una
responsabilidades est n en conHicto, debe insistir clara comprensin con cada chente acerca d e la
en que se haga una recl efini ci6n d e los trminos naturaleza de sus r esponsabilidades para con el
de su empico. Si el conflicto no puede ser resuelto, cl iente, con la ciencia y con los dems hombres.
n si [e l antroplogo] tiene buenas razon es partt (Annimo, 1963- 1964_)
sospechar que 105 r es ultados de su trabajo ser/m
lIsados de manera perjudicia l para los intereses d e
Jos d ems hom bres o de la ciencia, debe nega rse Si en el lrabajo antropolgico aplicado se s igue~l
a pres tar sus servicios. normas similares a las aqu expuestas, el a~.t~opo
Pam con la ciencia tiene la responsabilidad de logo no debe temer la posibilidad de ser cntIcado
evitar toda accin o reco mendacin que impida el por razones ticas, ni de actu~r de manera tnade-
ava nce d el conocimiento cientfico. Al r ea lizar sus cuada a un cientfico y a un CIUdadano.
propios es wdios d ebe d edica rse a crea r un clima
propicio para los es tudi os futuros. Con la debida
co nsideracin por sus d ems responsa bilidades, tal
como se establecen aqu, debe d edicarse a poner
disponibles par a propsitos cientficos los datos y
hallazgos. No debe plantear hiptesis u opiniones
personales como principios cientificamente vlidos.
Pam con los dems hombres d ebe tener respeto
a su dignid ad y bienestar general. No puede
recomendar en beneficio de los intereses d e su
cliente ning n punto de accin en que las vidas,
el bienestar, la dignidad y el autorrespeto de otros
puedan verse afectados adversamente, sin que se
tom en las prov ision es adecuadas para asegurar que
habr un mnimo de tales efectos y que el efecto
ltim o se rta a la larga ms beneficioso que si no
se siguiese accin alguna. Debe pon er el mayor
EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA 271

dado por sentado desde los primeros das de la dis


IX. EL DESARROLLO DE LA ciplina. A mediados del siglo pasado los hombres
ANTROPOLOGA APLICADA ingleses de ciencias y letras, preocupados por los
problemas de la esclavitud, por el trato que se daba
EN GRAN BRETA A a los aborgenes en el Imperio y por la administra
cin colonial, se volcaron hacia la antropologa
La ciencia y las tendencias cientificas no son una para hallar soluciones y, hay que confesarlo, para
excepcin a la regla de que una situacin contem- justificar sus posturas.
pornea es mejor comprendida si se conoce su his- Reining ha resumido hbilmente este "periodo
toria. Esto es cierto, desde luego, en 10 que hace a perdido" del inters antropolgico aplicado de hace
la antropologa aplicada, cuyas formas y lugar ac- ms de un siglo (Reining, 1962). Seala que, igual
tuales dentro de la disciplina ms amplia pueden que hoy, haba diferencias de opiniones entre la~
ser enteramente comprendidas s610 si se conocen personas orientadas hacia la investigacin y las
las diversas etapas de su desarrollo. Aunque en mu- orientadas hacia la accin. Cuando en 1838 se esta~
chos pases se han hecho y se estn haciendo im- bleci en Londres la Sociedad de Proteccin de los
portanites trabajos antropolgicos aplicados, las ex- Aborgenes, su faccin acadmica deseaba estudiar
periencias conjuntas britnicas y norteamericanas a los pueblos nativos para averiguar cmo vivan
en este campo se destacan por su dimensin, su al- y que queran antes de procurar ayudarlos, mien-
cance geogrfico y su variedad de ac tividades. Por tras la faccin misionera quera conferirles de in
lo tanto, en este captulo final se dedica atencin mediato los "privilegios" de la civilizacin euro~
primaria a la historia de la disciplina en estos dos pea. El grupo acadmico, insatisfecho con esta filo
pases. Por derecho, el primer lugar corresponde a sofa de accin inmediata, se separ en 1843 y form
Gran Bretaa, ya que tanto el reconocimiento del la Sociedad Etnolgica de Londres. En 1856 sir
valor prctico de la antropologa como el empleo B. C. Brodie, en el volumen 4 del oumal o{ the
formal de antroplogos aplicados se dieron inicial. Ethnological Society argumentaba que "se reconoce
mente en ese pais. ahora de manera general que la etnologa reclama
ms poderosamente nuestra atencin, no slo por~
Los inicios de la antrofJologa aplicada britnica. que tiende a satisfacer la curiosidad de quienes
En oposicin a lo que muchos antroplogos crcen aman contemplar las obras de la Naturaleza, sino
-que la antropologa aplicada es un fenmeno re- tambin por ser de gran importancia p-rctica, es~
lativamente tardo y que en sus comienzos la antro 1)ecialmente en este jJas, clt'yas nU7nm"Osas colonias
pologa no se ocupaba de problemas contempor,i- y ex tenso comercio lo jJo'nen en contacto con tantas
neos- el valor prctico de la antropologa se ha variedades de la esjJecie humana que difieren en
270
272 EL DESARROLLO DE LA ANTROl'OLOGIA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA 273

sus cualidades morales)' fsicas tanto en tre s como riores a los europeos. Aunque aceptaban que e l ne-
de nosotros" (citado por Reining, 1962:593. Cur gro era un hombre, consideraban que uafirmar que
s ivas del autor) . un negro es en tocio sentido un hombre tan cabal
Ve in te aos m~s tarde un gTall segmento de la como un europeo es negar el testimonio histrico
Sociedad Etnolgica se separ, a su vez, para for- de cinco mil aos, en vista de que en ninguna po-
m al' la Sociedad Antropolgica de Londres, que ca una nacin negra alcanz, con o sin ayuda, la
tu vo mucho xito durante var ios aos e hizo mu cho civ ilizacin lograda una y otra vez en los grandes
a favor de la popularizacin de la antropologa en centros ele cultu ra caucsica" (ibid., 119) . Los
sus dos rev istas, T he Anthropological R eview y mongoloides sallan apenas mejor librados: "Su cs
Popular Magazine o{ An thropology. La conviccin tru ctura, si -bien superior a la del negro, es inferior
de los miem bros de es ta sociedad acerca de que la a la del europeo. Est menos desarrollada. Mien-
antropologfa era una materia prctica est clara- tras el tipo del negro es feta l, el del mongol es
mente indicada en muchos artculos, firmados o infantil. Y en estricta concordancia con esto, vemos
no, de estas' rev istas; un ejemplo es la siguienle que su gob ierno, su lite ratura y su arte ta mbin
cita de "La ra za en la legislacin y la economa son infan tiles. Son nios imberbes, cu ya vida es
poltica": "Es una idea extremadamente errada la una tarea y cuya virtud suprema es la obediencia
de que la antropologa es puramente especulativa no cuest ionada" (ibid., 120) . El que tales ideas
y abstracta. Por el contrario. est relacionada ms pudiesen pasar por ciencia da la medida del etno
ntimamente que cualquier otra rama ele la ciencia centrismo europeo de la poca y constituye una
a Jas simpatas de la humanidad y, podramos agre- mancha en el nombre de la antropologa.
gar, a las utilidades y requerimi entos de la socie- Afortunadamente la posicin extrema de la So-
dad. Tiene que ver en toda cuest i n vinculada con ciedad Antropolgica iba cO'ntra las tendencias so-
la relig in, el gobierno, el comercio y la cultura, ciales y cientficas de ma yor alcance de la poca, y
todos los cua les se ven ms o menos afectados por en 1871 volvi a unirse a la Sociedad Etnolgica
la dotaci n y la predisposicin racia!." (Annimo, para formar el [Real] Instituto Antropolgico de
1866 113.) Gra n Bretaa e Irlanda, que ha sido desde enton-
Lame ntablemente, la popularidad de la Socie ces la m{s importante asociacin antropolgica
dad Antropolgica de Londres se e1eba, al menos inglesa. La nueva organizacin abandon tocIa pro-
parcialmente, al hecho de que era pronunciada- paganda racista y se preocup desde un comienzo
mente racista. Sus miembros destacados, como el por elaborar un corpus orde nado y cientfico de
presidente, Dr. James Hunt, arg an que la cie n- datos y teora antropolgicps y de pforpover la en-
cia ( incluida la frenologial) demostraba que los seilanza y la investigacin. El verdader9 rec;onoci-
negros eran fsica, intelectual y moralmente infe- miento acadmico de . la antropologa tuvo lugar
274 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOG1A 275

slo en 1883, cuando E. B. Taylor fue designado As como el mdico sabio no slo debe eSLUdiar el
Catedrtico de Antropologa en Oxford, y en 18M, tipo especial de enfermedad que est sufriendo su
cuando en la Asociacin Britnica para el Progreso paciente y administrar despus los remedios apro-
bados para esa enfermedad, sino tambin tomar
de la Ciencia se estableci una seccin especial de
cuidadosamente en consideracin las idiosincrasias
antropologa. peculiares y las tendencias heredadas del indivi-
Al obtener respetabilidad la antropologa de- duo ... as tambin es absolutamen te necesario
j, en esencia, de discutir sus mritos prcticos, ala- que el hombre de Estado qu e desea gobernar con
bando slo muy ocasionalmente esta justificacin. xito no observe la naturleza humana en abstrac-
Al considerar esta fase temprana de la antropolo- to y se dedique a aplicar r eglas universales, sino
ga, no estamos hablando realmente de antropologa que considere las capacidades morales, intelectua-
aplicada, ya que no se realizaban investigaciones les y sociales especiales, los deseos y aspiraciones
sobre problemas prcticos. En cambio, las personas de cada ra za en particular con la que debe tratar.
interesadas, por buenas o malas razones, en antro- Una forma de gobierno bajo la cual una raza vi-
vira prspera y fel izmente seria, para otra, causa
pologa. afirmaban simplemente que la ciencia era
de insoportable miseria. Los remedios que pu ede ll
prctica y que sus hallazgos confirmaban sus pre- ser aconsejables para mitigar las dificultades y
juicios. desventajas qu e las clases artesanales inglesas pue-
den sufrir en su lucha por la vida seran absolu-
La antTopologa en la administracin colo nial tamente inaplicables, por ejemplo, al caso d el
britnica inicial. El primero en prefigurar el reco [e1ahin egipcio (F10wer, 1884:492-493).
nocimiento real de la potencialidad de la antro
pologa para la administracin de los pueblos na- En atlas subsiguientes, cuando el Imperio Britc.-
tivos fue W. H. Flower, en su discurso presidencial nico floreci plenamente, cuando fue reconocida la
ante el Real Instituto Antropolgico, en 1884: importancia de las diferencias raciales y culturales,
cuando comenzaron a aparecer buenos informes et-
Este tema de la etnografa... es tal vez el ms nogrMicos (obra, con frecuencia, de los misione-
importante, desde el punto d e vista prctico, de ros) y cuando la antropologa alcanz status de
las diversas ramas de la antropologa. Su impor- legtima ciencia, tom forma lentamente la idea
tancia para qui enes deben gobernar -y hay pocos de que el conocimiento y la p reparacin an trop o-
de nosotros que no seamos convocados para com- lgica seran importantes auxiliares de la admi-
partir la responsabilidad del gobierno- difci l-
nistracin colonial. Hacia fines d e siglo hombres
mente pu ede sobreestimarsc en un imperio como
ste, cuya poblacin est compuesta por ejemplos prcticos y reflexivos, tanto en el campo de la
de casi todas las diversidades bajo las cuales pue- administracin colonial como en el de la antropo-
den manifestarse el cuerpo y la mente humanos ... loga, eran conscientes de la importancia de l
276 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA 277

dimensin cultural paTa la ,b uena administracin gy" de Oxford en 1905, el "Diploma.by-Thesis" de


de los pueblos nativos. Cambridge en 1908, y el "Honors B. Se." de la UI11-
As, en 1896, en la reunin de la Asociacin Bri- versidad de Londres en 1912. En 1923 once univer-
t,lnic. para el Progreso de la Ciencia, se adopt sidades britnicas proporcionaban instruccin en
una resolucin a los efectos de que el gobierno antropologa (Myers, 1929:43). .
estableciese una "Oficina de Etnologa para Gran La creacin de cursos de grado y la conCOl1utante
Bretaa, la cual, al recoger informacin acerca de expansin de la enseanza permitieron que tanto
las razas nativas dentro del Imperio y en los lmHes las universidades como el Real Instituto Antropo-
del mismo, resultara de inmenso valor para la lgico instaran al gobierno a utilizar la antropolo-
ciencia y para el gobierno mismo" (Myers, 1929: ga en la preparacin de los funcionarios civiles.
38) . Sin embargo, esta resolucin no dio frutos. As, en 1909 tanto Oxford como Cambndge pld,e
En 1904, al presentar el punto de vista del ad- ron a la Oficina Colonial y a la de la India que
ministrador, sil' Richard Temple (cuya carrera in prepararan a los cand idatos al servicio civil en
clu3 un largo periodo ele servicio en Birmania) etnologa y religin primiva, y el mismo ao el
inst al establecimiento de una "importante escuela Instituto Real Antropolgico pidi al gobierno que
de antrpologa aplicada" en la Universidad de se iniciase la preparacin oficial en antropol~g~a de
Cambridge para preparar al personal consular y los candidatos al Servicio Consular y , al Cml de
administrativo (Temple, 1914:80), y en posterio la India y dem{ls Colonias. Aunque el gobi ~rno ~10
res conferencias subray repetidamente ,la necesi- accedi a la demanda, los futuros funclOnanos
dad de que los administradores coloniales cono- comenzaron a inscribirse en nmero creciente, en
ciesen la cultura de los pueblos que gobernaban . cursos de antropologa (Temple, 1914:26.28) .
El conocimiento de los lenguajes. la administra-
cin y la ley de la regin en cuestin no constitu- Las pl'imems designaciones ant1'OpoLgicas apli-
yen una preparacin suficiente, aduca. "Tambin cadas. Esta tendencia recibi un fuerte impulso
es necesario conocer la cultura del pueblo con el en 1908, cuando sir Reginald Wingate, al organi-
que se est tratando. ste es el conocimiento que zar un servicio civil para el Sudn anglo-egipcio,
brindarn las escuelas de antropologa aplicada que solicit a Oxford y Cambridge que proporcionasen
yo y otros propugnamos.. ." (ibid., 2) . adiestramiento, de tal manera que se pudiese exi-
Aunque esa escuela de antropologa aplicada nun- gir a los candidatos para el servicio de Sudn que
ca fue instituida, algunos de sus objetivos fueron estudiasen antropologa como parte de su prepara-
promovidos de manera importante con el estable- cin bsica (Temple, 1914:29; Myers, 1929:47). s'
cimiento de cursos de grado en las principales uni- te parece ser el primer caso en que una dependen-
versidades britnicas: el "Diploma in Anthropolo cia britnica reconoci formalmente la imprtancia
278 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGtA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGtA 270

de la antropologa como parte de la formacin de plogo del Gobierno" en la portada de varias im-
todos ~us ~un~ionarios .. El Sudn fue an ms lejos portantes publicaciones sobre Ah'ica Occident.a1
y al ano slgU!e l~te desIgn al distinguido antrop- aparecidas antes y durante la primera Guerra
logo C. G. SeItgman (famoso ya por su traba jo Mundi al. Sin embargo, e l contenido de esas mo-
~obre ,las ~'edda de Ceiln) para llevar a cabo una nografas es e tnog rafia corriente y no indica una
Invesliga~l?n e tn ogdfica. del territorio, con el obje- orientacin diferente de la de otras obras descrip-
to de facIlItar las operacIOnes g ubernamenta les. En tivas del pe riodo. Por lo tanto, l as contribuciones
aos . poste r~ores el gobierno de Sudn patrocin aplicadas de Thomas deben haberse presentado en
tamb.ln la lllvestigacin bsica de otros antroplo. forma de memorandos internos y de conversaciones
gos, lllcluyendo la de E. E. Evans-Pritchard entre sostenidas con funcionarios administrativos del ser-
los nuer y la de S. F. Nadel entre los nuba . Las vicio colonial.
pUbli,caciones que resultaron de este patrocinio no En 1919 el gobierno de la Unin Sudafricana
constituyen antropologa aplicada en el sentido des ign una comis in para indagar la neces idad
usual, y da la impresin de que el gobierno de de in vest iga r las leng uas y cos tumbres africanas,
Sud~n crey que la investigacin a ntropolgica aca- como resultado de lo cua l la Universidaq de Ciu-
d~l~lca era de ,valor general, m{l s que de inmediata dad del Cabo cre profesorados en antropologa )'
utIlIdad prctica, para la administracin y e l des- e tnologa bant. En 1925 esto 11 ev a una atiliza-
arrollo del pas. c in aun m{ls directa de la antropologa, al crearse
Sin embargo, el Sucln no fue la primera depen. la Seccin Etnolgica elel Departam ento de Asuntos
dencia britnica ,ql,lC hi z,o uso formal de la antropo- Indgenas, cuyas funciones consistan en promover
loga en la admInistracIn, Esta distincin corres- "investigaciones y estudios cientficos de etnologa ,
ponde a Nigeria por la contratacin de Northcote sociologa, filologa y antropologa bant", y en
W. Thomas, en 1908. Como OCUlTe con frecuencia proporcionar al departamento "los servicios de un
c~ando se emplean antroplogos en la administra- antroplogo acadmico preparado, versado en el as-
CIn, Thomas fue llamado a consecuencia de una pecto etnolgico y ling Ustico de los asuntos nati-
crisis. El Gobierno Indirecto in trod ucido en Nigeria vos, informacin exacta que, se comprenda, podra
del ~o"te en 1900 por lord Lugarcl, no funcion resultar de gran ayuda para la armoniosa y fcil
t~n ?len cu.ando la pauta ft~e extendida a las pro- administracin de los asuntos tribales y -para pre-
Vll1Clas OCCIdentales y Suronentales. La asignacin ve nir friccion es" (Schapera, 1939:97).
de Thoma.s consista en es tud!~r a los pueblos que En 1920 la Costa de Oro (actua lmente Ghana)
hablaban Ibo y edo, para facIIttar la extensin de cre el puesto de Antroplogo del Gobierno, desig-
esta forma de gobierno (Ha iley, 19575'1; Forde nando para cubrirlo al capitn R . S. Rattra)', fun-
1953 :845) . Thomas es identificado como "Antro- cionario administrativo con preparacin antropo-
280 EL DESARROLLO DE LA ANTRO PO LOGIA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA 28\

lgica. Sus investigaciones sobre los ashanti fueron ssim de Papa. Cuando Armstrong renunci fue
ya mencionadas en la descripcin del Taburete Do- remplazado por F. E. Williams, un antroplogo
rado (PI'_ 34-5)_ Al ao siguiente, el gobierno australiano, formado en su pas y en Ox[ord, qUIen
nigeriano elesign al Dr. C. K. Meek, tambin fun- poco despus sustituy al Dr. Strong_Williams fue
cionario administrativo con preparacin antropo- Antroplogo del Gobierno en Papa hasta su muer-
lgica, corno Comisionado de Censo en las provin- te en 1943, lo que constituye indudablemente un
cias septentrionales, para obtener la mayor cantidad periodo de servicio en la misma posicin ms ~argo
posible de elatos etnogrficos en el censo de 1921. que el de cualquier otro antroplogo apltcado
Los datos as obtenidos, junto con la informacin (Chinncry, 1933: 161; Rosenstiel, 1954).
derivada de investigaciones del Dr. Meek, desem- Por la misma poca W . P. Chinnery, quien haba
pearon un importante papel en las revisiones, lle- comenzado a trabajar como oficial de campo en
vadas a cabo en 1927, del sistema de gob ierno local Papa en 1909, se interes por la antropologa;
(Hailey, 1957-55)_ entre 1919 y 1921 dict conferencias sobre antro-
Entre tanto, en Nueva Guinea se estaba recono- pologa en Cambridge. Al regresar a Nueva Guinea
ciendo el valor protico ele la antropologa y de emprendi un trabajo aplicado relac ionado con el
los antroplogos para la admin istracin de los pue- que se encontraba en el contexto ust~al de la admi-
blos indgenas_ Esto se debi principalmente a la nistracin colonia l, pero bastante dlferente de l:
visin de Hubert Murray (posteriormente sir Hu- fue puesto a cargo de la mano de obra nativa en
bert) vicegobernador de Papa, hombre humani-
J una mina de cobre cercana a }>ort Moresby, puesto
tario y humanista con una enorme empatia hacia que ocup durante tres aos. ste es, posiblemente,
el nativo. Ya mencionamos la solucin antropol- el primer caso de utilizacin de un antroplogo por
gica que dio a la amenaza de la viruela (p. 145). la industria. Durante ese periodo Chinnery estudi
La idea de un "antroplogo del gobierno" fue a los mil hombres que vivan y trabajaban en la
concebida por Murray en 1915, pero debido a la mina, que estaban completamente apartados tanto
primera Guerra Mundial, slo en 1921 se efec- de las influencias de la vida de aldea como de la de
tu la primera designacin, nombrndose Funcio- los dos funcionarios gubernamentales. A diferen-
nario Mdico en Jefe del Territorio al Dr. W_ M, cia de Williams, no estudi e hizo recomendaciones
Strong, que contaba con muchos aos de experien- a otro~ : l llev la batuta_ "Ahora, despojado de
cia como juez residente. Aparentemente Strong no toda autoridad gubernamental, tengo que organi-
tena formacin antropolgica formal, y poco des- zar, guiar y controlar un g~'an nmero de nativos
pus se design para colaborar con l a W_ E. Arms- que ,difieren en tipo, lengua y cultura, y cuyo des-
trong, antroplogo graduado en Cambridge, que arrollo social y econmico vara, e n las muy chver-
haba hecho ya trabajo de campo en la zona Ma- sas formas de actividad presentes en ulla organi-
282 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA EL DESARROLLO DE LA ANTROI'OLOGIA 283

zacin minera en pleno funcionamiento . . . Se puc- Guinea para hacer los estudios bsicos que los
den imaginar el efecto del repentino y sorprendente antroplogos del gobierno no podlan hacer, con
cambio de ambiente y trabajo ordenado sobre ca- frecuencia, por falta de tiempo (.b.d.). Aunque
nbales y cazadores de cabezas recientemente con- sus contribuciones profesionales fueron mucho m~s
trolados, y los ajustes extremadamente sensibles ne- modestas que las de su colega conten~por{meo, F. E.
cesarios para mantener el equilibrio entre los em- Williams, Chinnery desempe'.6 un lmpor~an te pa-
p leados nativos y los supervisores europeos" (Chin- pel en el desarrollo de la antropologa aplIcada.
nery: 1933-164-165). Chinnery crea que la compa-
a deba tener una poltica de trabajo humanita- A nt,-apologa aj,!icada britnica entre las d.os gu.e-
ria, opinin apoyada por la falta de deserciones rras. Con l a expansin del alcance de la. alHr~
durante un periodo de empleo. Ineludablemente el pologa y el elesarrollo de sus mtodos de Il1vesU-
acuerelo con los objetivos y mtodos de la adminis- gacin y sus bases tericas, y con la m~s pro~unda
u'acin facilit el trabajo de Chinnery. penetracin de Inglaterra en sus COl~lllaS afncan.as
En 1924 Chinnery dej la mina de cobre para despus ele la primera Guerra MUJ1ch?1, s,e desano-
aceptar el primer puesto de Antroplogo del Go- 11 gradualmente la idea de crear ~n Instituto para
bierno en el Territorio de 1\1andato Australiano impulsar las investigacione,s e n frica y par~l l~onel'
de Nueva Gu inea, y en el mismo afo A. R. Rad- a disposicin de los investigadores el c:onOCIlTIlenlo
cliffe-Brown fue nombrado profesor de antropolo- antropolgico contempo)'{nco. De esta forma, en
ga de la Universidad de Sielney. Con Radclifle- 1926 se estableci el Instituto Interna cional de Len
Brown se estableci un programa de preparacin guas y Culturas Africanas, ~on sede ,en Londres.
para "cadetes" administrativos, en el cual tambin Lord Lugard, a quien se atnbuye la Idea del Go-
particip Chinnery; los jvenes eran designados a bierno Indirecto, fue nombrado prImer preSidente
N ueva Guinea por dos aos a aprender la gama del consejo ejecutivo del Inst~tuto, ,sub~'a yando as
de problemas con que se enfrentaban los adl~jnis los lazos anticipados entre la InveStlgacln y la ad-
tradores, despus de lo cual regresaban a Sldney ministracin. En el artculo ini cial del primer vo-
para estudiar durante un ao antropologa y otras lumen de Alrica, la revista elel Instituto, lord Lu-
lnaterias relacionadas con los problemas de campo. gard dijo que la nueva organizacin tendra una
Los que completaban con xito este aprendizaje de funcin doble, En primer trmino, deba ser un
tres aos eran nombrados de manera permanente organismo coordinador, una oficina ct:ntral. y ~1I1
para los servicios adm inistrativos. Hacia 1933 ca- centro de intercambio, para poner las expel'lencJas
torce cadetes haban aprobado esta rigurosa prepa- de los investigadores en [rica a disposicin de
racin. Chinnery tambin llev a cabo investiga- tocIos los que trabajasen en ese campo. E~1 ~egundo
ciones y estimu l a otros antroplogos a ir a Nueva trmino, aunque el est m ulo y el patroCll1l0 de la
EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA 285
284 EL DESARROLLO DE LA ANTROl'OLOG1A
ms amplios e importantes estudios tericos de la
investigacin b~\s ica seran fundamentales para el etnografa africana, . . .
trabajo del Instituto, la caracterstica distintiva de Indiscutiblemente, el InstilUto ayud a chnglf la
ste consista en "que sus objetivos no se restringi- atendn de los antroplogos hacia temas tales ~o.
ran exclusivamente al campo del estudio cientfi- mo la tenencia de la tierra, la ley consuetudmarIa,
CO, sino que tambin se dirigirn a lograr una aso- el trabajo asalariado y la naturaleza bsica del con
ciacin lTIi:\s estrecha del conocimiento cientfico y tacto entre sociedades europeas Y africanas, que no
la investigacin con los asuntos prcticos", Aunque haban desempeado hasta entonces un papel de
el trabajo del Instituto deba basarse sobre "prin. masiado importante en las investig,acione.s etnogr-
ci pios estrictamente cientficos y llevarse a cabo con ficas. Al mismo tiempo, el efecto !l1medlato de la
mtodos cientficos", al mismo tiempo "procurara investigacin patrocinada por el Instituto sobre la
relacionar los resultados de la investigacin con la administracin africana fue menor de lo que espe-
vida real de los pueblos africanos, y descubrir cmo raba lorel Lugard . La razn parece haber sido el
podran utilizarse las investigaciones emprendidas conflicto bsico que, en la mayora de los casOs
por los cientficos para la solucin de problemas aplicados, se daba entre los objet~v~s y ~alores de
apremiantes que preocupan a todos los que, como la antropologa y los de la admullstracln, espe-
administradores, educadores, trabajadores de sa lud cialmente en la forma de publicacin, Farde resu-
y bienestar, o mercaderes, estn laborando por el me el problema:
bien de frica" (Lugard, 1928:12).
Si 'bien el Instituto recibi un importante subsi , . .con mucha frecuencia los hallazgos antropol,
dio inicial de la Fundacin Carnegie de los Estados gicos, que tendran que haber sido de consi,cIera-
U nidos, y aunque, como Id sugiere su nombre, es ble valor para delinear y ejecutar l~ poluca a
seguir. no era n apreciados por los admml~tradores,
subvencionada por otros gobierno europeos, acle porque estaban incluidos en l arg~s ,estudiOS. y mo
ms del ingls, ha sido siempre, mayormente, una nograffas dirigidas a los ,espe~ahs,t~s. Mientras
institucin britnica. La mayor parte de los artcu- que, desde un punto de vlsta Clent1hc~., stas ~c
los de Africa aparecen en ingls (aunque el francs presentaban U? gl:all avanc,e en el anliSIS f~ncl~'
y el alemn son tambin lenguas oficiales de la nal de las in sti tU CiOnes nauvas, con frecuencia da-
revista), y la mayora del trabajo de campo reali ban por sentado el conocimiento y el inters l>l:i-
zado bajo los auspicios del Instituto se ha llevado llllrio por los, problemas tericos, y \l ,relevl,nCla
de sus resultados para los problemas mmcch:ltos
a cabo en (ex) colonias britnicas, aun, cuando los
y aun de largo plazo de fa administra~in no ~siem
trabajadores de campo fu esen originarios de otros pre se pona de manifiesto con clandad (l'ordc,
pases, Adems de Africa el Instituto patrocina una
1953:850).
serie monogrMica que inc1 uye buena parte de los
286 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA 287

Rich ards, al revisar los primeros quince aos del entre representantes de los dos campos (Brown y
programa del Instituto, elogia la labor de personas Hutt, 1935) .
como S. F. Nadel, Meyer Fortes, Margaret Re.d e Ms tarde en el mismo decenio, en 1938, se esta-
Isaac Schaper. Al mismo tiempo, se ve obligada bleci el Instituto Rhodes-Livingstone (actualmen-
a llegar a la conclusin de que "a pesar de estos te Instituto de Investigaciones Sociales ele la Uni-
comienzos llenos de esperanzas, debe admitirse que versidad ele Zambia), en lo que por entonces era
el primer objetivo del Instituto, que consiste en Rodesia del Norte, con el propsito de reunir in-
'proporcionar una asociacin ms estrecha del co- formacin sobre los pueblos tribales a fin de co-
nocimiento cientfico y la investigacin en los asun laborar con la administracin y contribuir al corpus
tos prcticos', ha alcanzado un xito muy modesto". de datos bsicos sobre los pueblos de Rodesia. Aun-
Los trabajadores de campo no solan ser empleados que los antroplogos del Instituto ponan nfasis
regular e ininterrumpidamente por los gobiernos. en la investigacin bSIca, fue publIcada una can-
y al estallar la segunda Guerra Mundial slo Su- tidad de monografas acerca de problemas prcticos
cln, Costa de Oro y la Unin Sudafricana tenall de administracin. Si bien es difcil conocer los m-
antroplogos del gobierno (Richards, 1941-:292). ritos del Instituto en ello, es sabido que Rodesia del
Por lo tanto, aunque la repercusin prctica in- N orte fue una de las colonias africanas de Gran
mediata del Instituto fue menor de lo que lord Bretaa mejor administrada, y que s~ independe~
Lugard y otros haban anticipado, el trabajo que da se logr con un mnimo de preSIn y resentI-
patrocin desempe un importante papel en el mientos.
desarrollo de nuevas ideas y en la creciente utili-
zacin de antroplogos en programas de accin. A Desarrollo tecnolgico en el Africa inglcsa. Aun-
principios de la dcada de 1930 el gobierno del que una admin istracin eficiente y humanitaria era
Protectorado de Bechuanalanclia emple al antro- considerada generalmente la razn de ser de la ~n
plogo surafricano Isaac Schapera para hacer una tropologa aplicada en el Africa inglesa, se decltc
compilacin de leyes y costumbres indgenas que cierta atencin a los aspectos culturales del desarro-
sirviese de gua a los funcionarios y para estudiar llo El anlisis de M umford en 1929 del conflicto
despus el desarrollo histrico de las jefaturas en en;re las necesidades aborgenes y la poBtica edu-
su relacin con la administracin europea (Seha- cativa britnica es notable tanto por su poca como
pera, 1939:96-97). En el mismo periodo el admi- por su visin. Mumford seala ').ue, aunque la ro-
nistrador A. M. Hutt y el antroplogo G. G. Brown ltica oficial ele la Oficina ColonIal sobre educaCIn
llevaron a cabo un experimento lnico cntre los de los africanos consista en adaptar la enseanza
hehe de Tangaica. en el cual intentaron cncon l la mentalidad, aptitudes, ocupaciones y trad icio-
trar formas 'para una ms eficiente colaboracin nes de cada pueblo, conservando hasta donde fuera
288 L DESARRO LLO DE LA ANTROi'OLOCfA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOCfA 289

posible "todos los elementos slidos y saludables en 1952 cerca de veinticinco antroplogos haban recio
la estructura de su vida social", de hecho la prc- bido de la Oficina Colonial nombramientos por dos
tica se alejaba mucho de la teora. "En frica abun. a cuatro aos, para llevar a cabo investigaciones
dan excelentes y eficientes copias de las escuelas requeridas y aprobadas por los gobiernos colonia-
pblicas, escuelas comerciales y otras de Inglaterra, les en campos tales como mejora de la cra de ga-
pero el autor no conoce escuela alguna elaborada llada, conservacin y control de la erosin del suelo,
definitivamente sobre la costumbre y la tradicin educacin, enseanza ele higiene, desarrollo agrco-
indgenas. A fines del siglo XIX se consideraba que la )' urba nizacin y trabajo asa lariado en ciudades
una educacin elemental de tipo acadmico era y minas. La in vestigacin y la enseanza antropo-
adecuada para todas as clases y, presumiblemente, lgicas fueron introducidas o reforzadas a travs
para todas las razas. Por lo tanto, los primeros edu- de nuevas unidades en instituciones locales, como
cadores de frica modelaron sus escuelas sobre tfa el Institu to de Investigaciones Sociales de frica
diciones europeas" (Mumford, 1929: 141) . Mum- oriental en el Makerere College, Kamapala, Ugan-
ford dcS'cribe luego varias escue las experimentales da (abierto en 1950) , el Instituto de Investigacio-
de Tangaica, en las que la ma yor atencin pres- nes Sociales y Econmicas de Africa Occidental en
tada a las formas y antecedentes indgenas prod u- el University College, Ibadan, Nigeria (establecido
jeron una educaci n ms funcional. Lamentable- tambin en 1950) , Y el Departamento de Estudios
mente, a pesar de esta temprana comprensin, la Sociales en el University College en Accra, Ghana.
educacin african a en las colonias britnicas se mo- Durante estos aos de posguerra fue particularmen-
del sobre pautas inglesas has ta que estos pases te importante en frica occidental el desarrollo de
alcanzaron la independencia. En 1962, en R odesia los principios de educacin fundamental, movi-
del Norte, encontr que el acento tradicional se miento co nocido normalmente ahora como desarro-
pona en los modelos y en la preparacin acad- llo de la com un idad (u. gr., Du Sautoy, 1958) .
mica que permitira a los estudiantes ingresar a las Pese a estos comienzos, el inters de los antrop-
universidades britnicas, aunque s610 una minora logos aplicados britnicos por los aspectos sociales
poda aspirar a ello. del desarrollo tecnolgico ha sido relati vamente
Tambin cabe destacar, en el campo de la edu- modesto en comparacin con el de los norteameri
cacin colonial, el trabajo del Depanamemo Colo- canos, y libros como Ctt ltu1-e H ealth and Disease
J

nial del I ns tituto de Educacin de la Uni versidad (J966) de Margaret Read han constituido la ex-
d"; Londres (Read, 1943, 1950, 1955) . Despus de cepcin ms que la regla. Al contemplar el con-
la segunda Guerra Mundial, se dio un apoyo cada junto, se tiene la marcada impresin de que los
vez mayor a los problemas de desarrollo econmico antroplogos britnicos se desilusionaron con el
y sodal, as como a los de administracin, y lhacia trabajo apl icado despus de la segunda Guerra
290 E L DESAR R OLLO DE LA ANTROPOLOCJA EL DESARR OLLO DE LA ANTROPOLOC fA 291

M und ial, y q ue la mayor par te de cI los no pudie- q ue la opinin del gobiemo acerca del papel del
ron desarrollar un nuevo inters por el uso de su antroplogo co~slsta en que era un especialista
disciplina para lograr el cambio dirigido en los que. poda explIcar cmo podan ser persuadidos
campos en que traba jan los antroplogos norte- los md/genas para hacer lo que el gobierno consi-
atnericanos. deraba ms adecuado pa ra ellos.
Esta prd ida de in ters parece emanar del des- Durante ,la pri,mera oleada de entusiasmo por la
encanto creciente con la poltica colo nial de su alltropologla aplIcada, Lucy i\1air escri bi en 1935,
gobierno_ Antes de la segu nda Guerra Mundial en un artculo sobre "El enfoq ue del antroplogo
pocos, si acaso algunos, de los an troplogos brit- sobre la educacin na tiva", que "el ant roplogo
nicos que trabajaban en Africa previeron la rpida ofrece sus servicios al hombre prctico porq ue pre-
disolucin del Imperio despus de la guerra. Supo- tende que su ciencia p uede interpretar la sociedad
nan que el gobierno britn ico continuara d urante abon gen de forma que seala qu innovaciones
111uchos decenios y que. media nte la educacin y la provenientes del exterior pueden ser asimiladas por
experienci a, los p ueblos nativos, en cada colo nia, ella y dnde puede encontra rse una base slida pa-
poddan ser lIevados gradualmente al punto del ra el desan-ollo". Y en lo que respecta a la educa-
auto-gobierno - dentro del Imperio- . Estaban bsi- cIn, el ."nt;oplogo "puede indicar dnde produ-
camente de acuerdo con la pol tica de su gobierno cen las InStItUCIOnes educativas modernas una dis-
y con el principio del Gobierno Indirecto, y crean l~~aci n innecesaria en la v ida de las familias cuyos
que, como antroplogos, estaban participando e n hIJOS pasa n por ellas y, a partir de lo que sabe sobre
planes y polticas que aprobaban. la vida que un indgena adulto deber,1 llevar, puede
Pero en los primeros aos de la posguerra se hi zo extraer conclusiones acerca del tipo de educacin
evidente que, cualquiera que fuese la posicin ofi de ms valor real para l" (Mair, 1957:40).
cial britnica, los gobiernos de muchas dependen- Vein te aros ms tarde, e n AntrojJologa. aplica da
cias coloniales seguan considerando a los africanos y poltica de desm'?'ollo ha desaparecido ya la eufo-
como pueblos que necesitaran un largo perodo de ria: "La frase 'ingenieda social' que algunos de
lenta tutela, y a los que habra que ensear mucho nosot:os utilizbamos con confianza hace u na ge-
sobre la cultura y la sociedad auropeas antes de neraCIn, ha .cado en desgracia" (i bid., 10). Y "la
podrseles confiar el go bierno propio. Los antrop- palabra [aplIcada] recuerda los confiados das de
logos juzgaban cada vez ms que la participacin la 'ingeniera social' en que naci" (ibid., ll). Fi-
continua en la administracin y el desarrollo im- nalmente, al hablar de los e.quipos de asistencia
plicaba que estaban siendo utilizados para lograr tcnica, "algunas veces se dirigen al antroplogo
fi nes, con los que no simpatizaban. En fecha ta n en busca de una resp uesta, parti cularmente en los
tarda como 1962 en R odesia del Norte, encontr Estados U nidos, donde es te tipo de problema es
292 EL DESARROLLO DE LA ANTROl'OLOG1A EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOG1A 293

nuevo, y los antroplogos no han perdido todava Inicios de la an trolJo logla ajJlicada norteameri-
la confianza que algunos de nosotros, en Gran Bre- cana. No se ha descubierto un periodo de antro-
taa, alguna vez tuvimos" (ibid., 13. Cursivas del pologa protoaplicada en los Estados Unidos, tal
autor) . como el descrito por Reining en Gran Bretaa,
Cua lesquiera que fueran las razones, los antro- aunque es posible que un estudio de documentos
plogos norteamericanos, en el conjunto y variedad sobre esclavitud y abol icionismo pudiese revelarlo.
de tarcas a las que dedican su atencin, han reco- En este pas la idea del uso prctico de la antro
gido el inters y ]a primaca que caracterizaron l pologa parece haber aparecido por primera vez en
Inglaterra durante varios decenios. relacin con las poblaciones de indios americanos,
nuestro equi valente de los pueblos dependientes
EN LOS ESTADOS UNIIJS en un imperio colonial. En la segunda mitad del
siglo XIX, cuando se hizo evidente que el Oeste sera
Hasta la segu nda Guerra Mundial el desarrollo de colonizado efe ctiva y rpidamente como consecuen-
la antropologa aplicada en los Estados Unidos iba cia de la expansin de una vasta red ferroviaria, se
paralelo al ele Gran Bretaa. El reconocimiento de compre ndi que el gobierno tendra que llegar a
que las diferencias culturales presentaban proble- un arreglo con las tribus indgenas que todava
mas especiales para la admin istracin de los pue- seguan en amplia medida sus costumbres tradicio-
blos dependientes, y de que era importante tener nales, y que no estaban sometidas at'ln a la ley del
informacin sobre dichos pueblos, lleg temprana- pas. Algunos norteamericanos blancos pensaban
mente en ambos pases. Al mismo tiempo, eminen- que los indios desapareceran en su mayora, como
tes autoridades insistan acerca del valor pr<\ctico haba ocurrido en el Este; otros crean que, con el
ele la antropolog a, pero no tomaron medidas para tiempo, llegaran a asemejarse culturalmente al
demostrar cmo poda hacrsele operativa. El papel hombre blanco, logrando con xito la transicin
de "antroplogo del gobierno" apareci en Gran del salvajismo (como se describa entonces su esta-
Bretaa bastante antes que en los Estados Unidos, do) a la civilizacin.
hecho que presumi blemente podra atribuirse al La preocupacin del Congreso por el Oeste, in
tamao tan diferente de ambos imperios coloniales cluyendo a sus pueblos aborgenes queda manifiesta
y al nmero y variedades de los pueblos depen por el apoyo que dio a la exploracin del Ro Co-
dientes. Pero, hasta la segunda Guerra Mundial, lorado en 1869 bajo la direccin del mayor John
las actividades aplicadas en los dos pases eran Wesley Powel!. Este trabajo fue continuado por
aproximadamente comparables y slo durante y la segunda divisin del Reconocimiento Geogr-
despus de la gue rra, como veremos, se desarrolla- fico y Geolgico de los Territorios, y finalmente
ron notables diferencias. por el Reconocimiento Geogrfico y Geolgico de
294 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA 295

la R egin de las Montaas Rocallosas. El trabajo ev iden~ia (~C que hayan tenido papel alguno en la
de Reconocimiento, bajo la direccin del mayor determInaCIn de la poltica a seguir con los indios.
Powell. mclua considerable investigacin etno- Ni siquiera el mayor Powell vuelve a mencionar el
grfica en los estados y territorios occidentales y tema.
en Alaska. Cuando. en 1879, esta organizacin Nada se vuelve a or en los Estados Unidos sobre
se uni al Reconocimiento GeogrMico de los Es- antropologa aplicada hasta que el antroplogo Da-
tados Unidos, el Congreso autoriz la formacin lliel G. Brinton, en su discurso presidencial ante
de la Oficina de Etnologa (poco despus Etnolo- la Sociedad Norteamericana para el Progreso de
ga "Norteamericana"), como una unidad del Ins- ]a Ciencia, dijo que, adem;:ls de su aspecto abstrac-
tituto Smithsoniano, para llevar a cabo ]a investi- to, la antropologa "es tambin, y de manera pre-
gacin antropolgica. El mayor PowelJ fue el pri- eminente, una ciencia aplicada, cuya practicidad y
mer jefe de la Oficina_ pertinencia inmediata con respecto a Jos asuntos
En el First Annual Report de la Oficina de Et- cotidianos la hacen utilitaria en el ms alto grado"
nologa, el mayor Powell describe el trabajo etno- (Brin ton: 1896: 14) _ Continu, con lo que es tal
grfIco del reconocimiento, que habra de llevar vez el pnmer caso en que se usa especficamente ]a
a cabo la nueva organizacin, y subraya sus moti- frase "antropologa aplicada", diciendo que "la ano
vaciones prcticas: "Al realizar estas investigacio- tropologa aplicada tiene como objetivo utilizar en
nes etnogrficas nos hemos empeado, hasta donde el mejoramiento de la especie, considerando por
fue posible, en producir resultados que fuesen de una parte los grupos y por otra ]05 individuos, los
valor prctico para la administracin de los asuntos resultados obtenidos por la etnografa, la etnologa
indgenas, y con este propsito se prest especial y la psicologa" (ibid_, 14-15)_
atencin a las estadsticas vitales, al descubrimien~ Seis aos ms tarde Frank Russell, en su discurso
to de afinidades lingsticas, al progreso hecho por presidencial ante la Sociedad Norteamericana de
los indios hacia la civilizacin y a las causas y re Folklore, habl en trminos entusiastas de la uti-
medios del inevitable conflicto que surge al difun- lidad de la antropologa, sealando la capacidad
dir la civilizacin en una regin hasta entonces de sta para ampliar la mente y el carcter de una
habitada por salvajes" (Powell, 188l:xi). Es evi- persona, para desarrollar sus poderes de razona-
dente que el Congreso no tena inters en subven- miento y para equipar a un comerciante, un mdi-
cionar investigaciones puras; su intencin era pro co o un abogado con el conocimiento prctico de
mover investigaciones que ayudasen a pacificar el la conducta de sus clientes y competidores. Seal,
Oeste. Sin embargo, despus del encarecimiento correctamente, su valor para "quienes aspiren a
verbal del principio, las publicaciones de la Oficina recibir honores en el servicio diplomtico", en el
fueron fundamentalmente descriptivas, y hay poca cual, entre otras cosas, un hombre aprende "las ca
29(i EL DES!\R ROLLO DE LA ANTROPOLOGfA EL DESARROLLO DE LA ANTRO PO LOGIA 297

ractersticas de las personas particulares hacia las gobierno se enfrentaba con el problema de adminis-
q ue lo llevan sus tareas" (RusselI, 1902: 17). Luego, trar diversos pueblos indgenas, pero contaba con
e ntusiasm, ndose con el tema, continu: "Para el un conocimiento au n menor de sus lenguas y cultu-
legislador, la antropologa debe Ilegal' a ser una ras que el que te na sobre los indios. El Departa-
preparacin necesaria. Los Estados Unidos de Nor- mento del Interior, modelando presumiblemente
teamrica tienen problemas cuya solucin requiere sus actividades de acuerdo con la Oficina de Etno-
e l ms amplio conocimiento de ra zas y cu lturas. loga Norteamericana, estableci un R econocimien-
Este conocimiento, libre de parcialidades polticas to Etnolgico de las Fili pinas que funcion de 1906
Y'prejuicios hereditarios, puede lograrse mejor me- a 1910, dirigido por el antroplogo Albert E. Jenks.
d Iante el estudio de la Ciencia e1el Hombre. La Pese al propsito ostensible del R econocimiento de
lista de es tos problemas es formidabl e, incluyendo proveer informacin al gobierno acerca de los pue-
la esclavitud filipina, los harenes mahometanos, las blos, culturas y lenguas de las islas, para colaborar
insurrecciones de los tagalos, las complicaciones his- con la administracin, sus monografas, igual que
panoamericanas, el trabajo de los cules, el proble- las de la Oficina de Etnologa Nortealnericana, fu e-
ma negro, la cuestin indgena, para no mencionar ron de naturaleza tradicional, destinadas a ser le-
la necesidad de una legislacin que regule la inmi- das mayormente por antroplogos profesionales
gracin de polacos, rusos, judos, hngaros y otros" (Kennard y Macgregor 1953:832).
(ibid., 12-13). Por fortuna, no se requ iri que la Jenks, sin embargo, tena genuinos intereses apli.
antropologa brindase soluciones inmediatas a to- cados, y algunos aos despus de regresar a la Uni-
dos los "problemas". versidad de Minnesota institu y un Curso de Adies-
En una vena mucho m<s perceptiva, Walter tramiento en Norteamericanizacin cuyo objetivo
Hough, al comentar en 1907 la nueva poltica de era "la preparacin de lderes norteamericanos pa-
reclutar funcionarios de carrera para el servicio en ra apresurar la asimilacin de los diversos pueblos
el extranj ero, inst a que se les diese preparacin de los Estados U nidos hacia los ms elevados nive-
especial con la antropologa como base, "ya que la les e ideales comunes de Norteamrica practicables
luayor parte de las incomprensiones y fricciones para cada generacin . El curso se basa en nuestros
entre pueblos extranjeros se ha debido a la falta de cursos ele antropologa que ya han sido desarrolla-
conocimientos acerca de hbitos, costumbres y mo- dos" (Jenks, 192 1a: 248) . Aunque su programa sus-
dos de pensar raciales" (Hough, 1907:768-769) . cit un considerable in ters no antropolgico en su
Pocos aos antes, despus de la guerra hispano- momento, no tuvo influencia aparente sobre el
americana de 1898, los Estados Unidos se haban desarrollo de la antropologa aplicada en los Esta-
apod~rado de las islas Filipinas. En este caso, igual dos Unidos. J enks fu e tambin uno de los primeros
que con los indios norteamericanos del Oeste, el antroplogos qne propuso in ves tiga r la cultura ne-
298 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGfA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGfA 299

gl'a "para ayudar a nuestra nacin a solucionar el las, Vayamos por un tiempo a las suyas, De ellos
problema del negro" (Jenks, 1921b : 154-156). podemos aprender mucho en nuestro beneficio y
Edgar L. Hewett pensaba en el problema de las en el suyo" (ibid., 14) . Por esta definicin del pro-
Filipinas cuando, en 1905, escribi sobre antropo- blema y por esta postura filosfica, Hewett merece
loga y educacin de manera tan moderna que an ser considerado el primer antroplogo aplicado nor-
tiene sentido actualmente. Habla primero de la teamericano,
"deliciosa elasticidad y permeabilidad de nuestras
varias ciencias" que permiten inclui r los dominios La p"imem investigacin aplicada en los Estados
de la psicologa y la sociologa en una discusin an- Unidos. El primer trabajo antropolgico aplicado
tropolgica. Critica despus la poltica educativa de formal en los Estados Unidos no comenz sino has-
la Oficina de Asuntos Indgenas, diciendo que "Des- ta 1934, ao en que dos oficinas gubernamentales
graciadamente, con frecuencia se piensa que la nOf-
- la Oficina de Asuntos Indgenas del Departamen-
teamericanizacin es educacin" (Hewett, 1905:9). to del Interior y el Servicio ele Conservacin- ele
En una de las primeras aseveraciones sobre relati-
Suelos del Departamento de Agricultura- iniciaron
vismo cultural, seala que "Un objetivo slido y
programas en los que hacan vasto uso de antrop-
comn que hay que tener en cuenta al educar a los
norteamericanos es hacer mejmes norteamericanos;
logos. En ese ao el Congreso aprob el Indian
al educar a los indios es hacer mejo'res indios; al
R C01'ganiza tion Act} documento destinado a exten-
educar a los filipinos es hacer mejores filipinos; y der a los indios norteamericanos la progresista le-
debe notarse especialmente que, cuando el trmino gislacin social del New Deal (que comenz en
es aplicado al proceso de mejorar cualquier raza o 1933, cuando Franklin D. Roosevelt tom el poder).
individuo que no solicita formalmente ser absorbi- La ley pretenda bsicamente devolver a los indios
do por la ciudadana de los Estados Unidos de Nor buena parte del manejo de sus propios asuntos;
teamrica, no implica bajo ningn punto de vista intentar controlar el agotamiento de los recursos
no,teamericanizm" (ibid., 2). Al advertir que no naturales y elaborar una estructura econmica via-
se repitiese en las Filipinas el error cometido por ble para la vida tribal. Sus mtoelos y ohjetivos se-
la Oficina de Asuntos Indgenas al dar a los indios mejaban de muchas maneras al Gobierno Indirecto
escuelas copiadas de las norteamericanas, dice que en frica. En la Unidad ele Antropologa Aplicada
es "prematuro e intil establecer all un sistema de se utilizaron antroplogos; durante los primeros
escuelas pblicas antes de poseer un considerable tres aos, fue dirigida por el antroplogo Scudder
conocimiento cientfico de la raza malaya . .. Real- Mekeel. Adems, Mekeel ,actu como representante
me n ~e no hay razn para apresurarse. Todava no y consultor de John Collier, Comisionado de Asun-
es tiempo de traer a los filipinos a nuestras escue- tos Indgenas (1933-1945) bajo cuya direccin se
300 EL DESARROLLO DE LA ANTROI'OLOGIA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGA 301

revisaron a fondo las polticas relacionadas con los en las reservaciones y de los grados diversos de acul-
indios. turacin, y estaban ms interesados por estudiar las
Los antroplogos invesUgaron temas tales como pautas de liderazgo y la estructura socia l aborge-
el liderazgo y las pautas de gobierno informal en nes sobrevivientes que por las nuevas pautas y los
las reservaciones, e hicieron recomendaciones acerca nuevos valores sociales que aparecan en la vida de
de los estatutos y las constituciones tribales que de- las reservaciones (Ken nal'd y Macgregol', 1953:833) ,
ban ser introducidos. Los antroplogos eran em- Los equipos del Servicio de Conservacin de Sue-
pleados "de contratacin directa" del Servicio In- los, integrados por antroplogos, socilogos y eco-
dgena; es (~eci~, no er~n consultores facilitados por nomistas, hicieron estudios socioeconmicos de
otras organizaciOnes, 51110 que estaban directamen- los navajos y de los pueblos hispanoamericanos y
te vinculados con la administracin. A pesar de esta angloamericanos del valle del ro Grande, en Nuevo
f~vora~le circunst~ncia -de que los antroplogos Mxico. En este caso, el conocimiento de la depen-
CbSp0l11an de una hnea formal de comunicacin con dencia diferencial de los recursos del suelo de estos
la administracin- y a pesar del apoyo entusiasta pueblos, de antecedentes culturales extremadamen-
del CO,misionado, Collier, 1,10 puede decirse que la te diversos, y de los mtodos de explotacin emplea-
operacIn haya Sido un Xito completo. Una razn dos por cada uno d~ ellos, result til para la pla-
de ello fue que el Servicio Indgena, impulsado por nificacin de servicios de extensin agrcola y la
su propia dinmica burocrtica, y ansioso de exhi- aplicacin de medidas de conservacin del suelo, El
bir resultados, apresur su trabajo, de manera que xito de este trabajo inicial llev l incrementar la
l~s co nst itu cion~s indias fuero.n elaboradas y some- utilizacin de cientficos sociales en la Oficina de
udas al voto tnbal, los consejos fueron elegidos y Economa Agrcola del Departamento de Agricul-
los estatutos aprobados para su incorporacin tri- lUra, y en muchas partes del pas se realizaron in-
bal, antes de haberse completado la investigacin vestigaciones de diversos tipos. La prudencia y com-
sobre las estt:ucturas sociales existentes y los grados prensin de los administradores gubernamentales a
de aculturacln, Otra razn fue que los 'burcratas cargo de estos programas, y la naturaleza de la in-
de la vieja escuela, comprometidos desde sus co- vestigacin misma, produjeron 10 que muchos han
mienzos con el Servicio Indgena y la anterior considerado las ms felices relaciones entre antro-
filosofa de asimilacin del "crisol de razas", no plogos y administradores gubernamentales que se
sentan simpata por los nuevos objetivos (Mekeel, hayan dado en el pas,
1944), Adems, los antroplogos tendan hacia A fines de la dcada de 1930 fueron empleados
una visin de la investigacin ms tradicional de lo antroplogos por una organizacin conocida como
que la tarea r~quera , No apreciaban plenamente Cooperacin Tcnica-Oficina de Asuntos Indgenas
la desorganizacin personal que surga de la vida del Servicio de Conservacin de Suelos, cuyo pro-
302 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOCIA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLO C fA 303

psito era determinar y planificar una mejor utili 19ua l que las anteriores inves tigaciones sociales so-
z.acin de-los recursos naturales en las reservaciones bre problemas indgenas, el proyecto, que abarc
indgenas. Como en el caso de la Unidad de An desde 1941 hasta 1947, tena por objeto encontrar
tropologa Aplicada, tambin en ste los resultados la forma de permitir al Servicio Indgena solventar
fueron desalentadores. Los antroplogos descubrie- ms eficazmente las necesidades ele los indios y au-
ron que, pese al prolongado contacto con la cultu- me ntar su bienesta r. Se es tudiaron cin co tribus y
ra blanca, las pautas s ignificativa~ de relaciones so- se redact una cantidad de notables monografas e
ciales de los indios y los valores y actitudes preva- informes. Pero, bajo ulla nueva direccin, el Serv i-
lecientes que se hallaban en la base de sus motiva- do Indgena retir su apoyo enmedio del trabaj o
ciones eran todava, en gran medida, trad icionales. l' el proyecto nunca fue completado (Thompson,
Insistan e n que, si se deseaba obtener un verdadero 1950, 195 1).
xito al promover un cambio econmico y social, Pese a la alta ca lidad ele buena parte ele la in-
la administracin indgena tendra que reconocer ves tigacin antropolgica aplicada reali zada cntre
este hecho. Sin embargo, y pese a que en la Oficina los ind ios desde 1934 y al genuino inters ele algu-
Indgena se haba dado un vuelco e n la poltica en nos adm inistradores (incluso, desde luego, el Co-
el sentido de apoyar este enfoque, muchos de los misionaelo Collier), KeUy escriba en 1954 que "el
administradores siguieron creyendo que el objetivo Servicio Indgena no ha alterado suficientemente
por el cual deban trabajar era lograr la conformi- SlI S procedimientos como para permitir que los ha-
dad de los indios con las pautas prevalecientes de llazgos antropolgicos sean aplicados realmente o
los norteamericanos blancos. Esto los llev a creer que un antroplogo profesional pueda trabajar fue-
que los antroplogos es taban sentimentalmente en ra del marco de los problemas del Servicio Indge-
favor de los indios (lo que hasta cierto punto era na" (Kelly, 1954:709-7 10) . Como ocurre con fre-
verdad) y que, de manera poco realista, estaba n cuencia. la ca lidad monoltica de una burocracia
apoyando la preservac in de su forma de vjda traJ.i. atrincherada. renuente a modificar sus valores y
cional (Kennard y Macgregor, 1953 :833:834) . opinio nes aparece como la razn principal de la
El trabajo aplicado ms signifi cativo en lo cien- interrupcin de estos programas tempranos y ex-
tfico y en un momento ms promisorio en lo prc- tremadamente promisorios.
tico fue el realizado por el Proyecto de Investiga-
cin sobre Personalidad Indgena y Administraci n, Actividades durante la guerra. La segunda Gue-
iniciado y financiado por el D epartamento de rra Mundial proporcion a los antroplogos una
Asuntos Indgenas y llevado a cabo 1'01' el Comi t oportunidad sin precedentes de desempear gran
de Desarrollo Humano de la U niversidad de Chica- variedad de roles ap licados en el gobierno. Un
go l' por la Sociedad de Ant ropologa Aplicada. ejempl o drantico fue su trabajo en la Divisi n
30-1 EL DESARROLLO DE LA ANTROIJOLOCfA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGfA 305

ele la NIora l en el Extranjero de la Oficina de In- problemas humanos y sociales. Antroplogos, soci-
formaci n de la Guerra (pp. 63-64). logos, gegrafos culturales y lingistas fueron asig-
Una Seccin de Anlisis de la Comunidad de nados a cuatro pases como profesores visitantes
la Wa ,. R elo cation Auth01ity emple antroplogos para en,s~ar ciencia,s sociales con temporneas y pa-
para estudiar y hacer recomendaciones sobre una ra ~art~cIpar, con CiUdadanos de esos pases, en la
serie de prol?lemas asociados con el traslado forz~ realtzacln de estudios bsicos de aquellas comuni-
zo de ms de lOO 000 japoneses de la Costa OCCl- dad~s rurales que, se ~re ia, sentiran el influjo
dental a centros de detencin al este de las Sierras cr:cl~nte , de la, modernIzacin, Pese al propsito
(v. g" . Spicer, 1952a, 1952b; Leighton, 194.5). Una pracuco lluplClto en el estatuto del Insti tu to, el
de las lecciones ms importantes aprendIdas con personal conceba sus fu nciones como acadmicas,
esta experiencia, leccin generalmente ignorada en ms qu~ ap licadas~ Aunque todos eran empleados
experiencias anteriores por los antrop~?gos de. la del gobIerno, ensenaron y efectuaron investigacio-
Oficina de Asuntos Indgenas, fue que es tan im- nes como si hubiesen sido profesores de universi-
portante estudiar los supuestos, ,la organizacin so- dades norteamericanas. El personal no tena vncu-
cial y las pautas de comportanll e~to del grupo ad- los con ningn programa de accin de los Estados
ministrativo como los de los admullstrados, ya que Unidos ni de !os pases anfitriones, y su trabajo
ambos grupos constituyen un continuum de inter- permanecI caSI por entero desconocido en campos
accin" (Ken nard y Macgregor, 1953:837) . tales como salud pblica y agricul tura, en los que
Los antroplogos colaboraron tambIn en e l hubiese sido de gran utilidad. Fu e publicada una
ad iestramiento de oficiales destinados a puestos ad- sene de monografas, cie ntficamente til, pero casi
ministrativos en zonas oCllpadas, prepararon "ma- hasta su desapa ricin en 1952 el Instituto no fue
nuales de supervivencia" para los aviadores derri- una empr~sa aplicada. En 1951, sin embargo, cam-
vados y escribieron una serie, MI ar Bacl~lPo1tnd ! n- bl su I:",lruca, como se describe en el captulo 1, y
fo'nnation, consistente en hreves estudIOS publica- el acoplO de material cientfico adquirido durante
dos por el Instituto Smithson iano acerca de los pue- aos result de gran utilidad en programas de
blos y las culturas de los teatros de,la guerra, , desarrollo, especialmente en salud pblica (Faster
El Instituto de Antropologa Socral del Instrlllto 1967b) .
Sm,ithsoniano, originado durante la gue~ra: fue un
programa de diferente tipo, Su est~bleCl,mlento e n La Sociedad de Antmpologa Aplicada. La So-
1943 fue una manifestacin del naClente mters por (jedad de Antropologa Aplicada fue creada en
Amrica Latina y sus problemas, y el reconocimien- 1941, y la aparicin del primer nmero de su re-
to de que la industrializacin y la u rba ni z~cin vista, ApPlied AntMopology (a partir de 1919, Hu-
crecientes se daran acompaadas por una sene de man Organization) en el otoo de ese ao, marc
30G EL DESARROLLO DE LA ANTROI'OLOGIA EL DESARROLLO DE LA ANTROl'OLOGJA 307

un viraje de las ciencias sociales aplicadas en los F. L. \oV. Ri cha1'dson, J1'., "Reacol11odo de la comu-
Estados Unidos. Con esta publicacin trimestral en nidad en una regin carbonera deprimida".
la que podan presentar datos e ideas que con fre-
cuencia parecan inadecuados para series ms an~ En estos artculos no se hace mencin de la ad
tiguas y tradicionales, los antroplogos y otros cien- mil1istraci6n o el control de pueblos nati vos o de-
tficos sociales dispusieron de un expedito medio pendientes, ni de los problemas de cambio tecno-
de comunicacin. Desde un comienzo fu e evidente lgico y nuevos hbitos individuales, excepto en el
que los editores consideraban la antropologa apli- artculo sobre Alaska, que se ocupa de la introduc-
cada como un tema muy diferente y mucho ms cin de la crla del reno. Lo que es digno de men-
amplio de lo que se opinaba anteriOlnlcnte, ya fue- cin es la importancia crtica ele las relaciones de
se en Gran Bretaa o en los Estados Unidos. "Ap- Toles y de la forma en que las personas interactan
Plied Antln'opology -deca el editorial del primer entre s. Este tema ha seguido ganando importan-
nmero- es una revista trimestral dedicada a la cia en la antropologa aplicada y hoyes, como he-
solucin de problemas prcticos de las relaciones mos visto, fundamental para casi todo ese tipo de
humanas en el campo de los negocios, la adminis- anlisis. Tres artculos se ocupan directamente de
uoacin poltica, la siquiatra, el trabajo socia l y lo que en la actualidad se denomina des(wrollo de
cualquier otro en el que las relaciones humanas la comunidad y de los principios bsicos que impli-
desempeen un papel. Est basada en la premisa ca, especialmente de la importancia de identificar
de que una ciencia de las relaciones humanas pue
a los lderes locales y trabajar con ellos. ste ha
sido un importante campo para los antroplogos
de ser desarrollada slo si las teoras son puestas a
aplicados. l\1argaret Mead considera la comunica~
prueba en la prctica" (ApPlied Anth1'Opology,
cin, al menos indirectamente, como parte de la
1941: I (1] :1). Los artculos principales de este antropo loga aplicada, pero emplea el trmino en
nmero nos dicen bastante acerca del estado de la
el senti do bastante especializado del antroplogo,
antropologa aplicada norteamericana en esa poca: escribiendo de manera tal que el "estadista activo"
pueda entender de qu se trata. Por encima de todo
Eliot D. Chapple, "Problemas de o rga ni zaci6n en la
aparece como tema importante en este m.'unero el
industria" .
alivio de problemas sociales y econmicos.
Froelich Rainey, "Eco noma indge na y superviven-
cia en la Alaska rtica".
Al leer los primeros nmeros de ApPliecl AntMo-
"Yilliam F. \oVhyte. "El rol social de la casa comu- pology, resulta sorprendente la visin de algunos
nal". autores. En 1942 la Dra. Alice J oseph, en "Mdico
,ivIargaret rvlead , "Sobre los llI todos para ejecutar y paciente : algunos aspectos de re laciones interper-
un programa naciona l de moral". sana les Clllre mdico y paciellte, con especial aten-
308 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGJA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA 309

ci6n a las relaciones entre mdicos blancos y pa- cin incrementada de alimentos en Georgia y en
cientes indgenas" no s610 dedica su atencin a las la Angola portuguesa, sobre desarrollo de la comu-
costumbres y creencias de los indios en tanto afec- nidad en la India y entre hispanoamericanos en
tan la aceptacin de servicios mdicos modernos; Nuevo Mxico, y sobre agricultura mejorada en
si no que tambin destaca la imagen que ~lmdico una reservacin de indios siux en Dakota del Sur;
tiene de s mismo, su bsqueda de prestigIo y sus estos artculos bien podan haber aparecido en un
form as de gratificacin del yo como elementos cr- nmero actual.
ticos en su percepcin del rol y su evaluacin de la La Sociedad de Antropologa Aplicada tambin
conducta del paciente Ooseph, 1942) . ste es tam- expres tempranamente su deseo de actuar como
bin el primer tratamiento contemporn~o de una agente de contratacin ante los clientes interesados.
situacin intercultural que haya aparecido en la El primer uso de este servicio fue un contrato con
revista. el Departamento de Agricultura de los Estados Uni-
En el mismo nmero el mdico-antroplogo Ale- . dos, por el cual el socilogo Charles P. Loomis, uno
xanc.1er Leighton, en "Preparacin de cientficos so- de los fundadores de la Sociedad, pas seis meses
ciales para las condiciones de posguerra", plantea en Tingo Mara, Per, analizando los problemas
el problema de una ciencia social apl.icada ms f?r- para la introduccin de un servicio de extensin
mal, que implique tanto adIestramiento. prctico agrcola en una sociedad que haba carecido hasta
como preparacin terica. "Deseara sugenr que las entonces de ese tipo de servicios. Su trabajo llev
universidades e instituciones interesadas en la edu- a la formulacin de sugerencias acerca de la prc-
cacin de cientficos sociales organizasen perodos tica de extensin en una cultura latinoamericana
de adiestramiento prctico en colaboracin con el (Loomis, 1943).
gobierno o con industrias privadas" (Leighton,
1942: 29) . Desdichadamente esta sugestin no fu e Administracin en M icronesia. A prinCipiOS de
puesta en prctica. . '. la segunda Guerra Mundial se hizo evidente que
La ayuda tcnica internacional hi ZO su apancln los Estados Unidos adquiriran las islas de Micra-
en 1943, cuando CharJes Loomis, en Antl'Opo loga nesia, controladas por Japn desde la derrata de
ajJlicada en A m1'ica Latina, describe la Misin de Alemania en la primera Guerra Mundial. Poco se
Produccin de Alimentos del InstItuto para Asun- saba en este 'Pas acerca de las islas y sus habitan-
tos Interamericanos, en Per, y un proyecto de tes. En 1943 la marina norteamericana, que tena
rehabilitacin en Ecuador, en el que particip el la responsabilidad administrativa inicial, firm un
antroplogo Kalervo Oberg, planificando el progra- contrato con la Universidad de Yale para que se
ma y evaluando los resultados (Loomis, 1943) . El recogiese y procesase la informacin pertinente.
nmero siguiente contena ar tculos sobre produc- Este trabajo fue dirigido por George P. Murdock.
310 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOC fA EL DESARROLLO DE LA ANTROrOLOCfA 311

De 19~1G a ] 949 la marina mantuvo tambin una de largo plazo (lla m ett, 1956; CrisweIJ, 1958; Mac-
1!'..scuela de Admini stracin Nava l cnla Universidad gregal', J 955:127-428) .
de Stanford y en Monterey, con el fin de preparar Cuando en 1955 el Departamento del Interior se
oficiales navales para ocupar puestos administra- hizo cargo de la admin istracin del Territorio en
tivos en el "Territorio en Fideicomiso" reciente- Fideicomiso, se conservaron los cargos de consulto-
mente adquirido . Felix Keesing actu como direc- res antropolgicos de la marina. Se tomaron medi-
tor adjunto de la escuela. Tambin en 1946, el das para crear un puesto con el ttulo de Antro-
Consejo Nacional de Investigaciones organiz el plogo Oficial en el Departamento de Asu ntos
Consejo de Ciencia del Pacifico para promover las Polticos y de Antroplogo de Distrito en cada uno
in vest igaciones en el Pacfico y proporcionar infor- de los cinco distritos administrati vos. La historia
macin prctica al gobierno y a otras organizacio- de ]a antropologa en Micronesia ha sido descrita
nes interesadas en la regin del Pacfico. Con apoyo por Homer llarnett, primer Antroplogo Oficial
de la marina, (ue organizado el proyecto de Inves- (1951-1953) de la nueva administracin civil. Es
tigacin Coordinada sobre Antropologa Micron- particularmente digno de mencin el amplio apoyo
sica (CIMA), Y durante sus aos de existencia (1947- dado por la marina a la investigacin cientfica
1948) treinta y cinco antroplogos, cuatro lingistas bsica, en oposicin a la operat iva, punto de vista
que lamentablemente no fue compartido por nin-
y tres gegrafos efectuaron investigaciones, especial-
guna otra rama operativa del gobierno. Por ejem.
mente en las islas Marshall, Carolinas y Marianas.
plo, ninguno de los informes de CIMA fueron pre-
U na organizacin que la sucedi, Investigacin
parados a pedido, y la mayor parte de ellos se ocu-
Cientfica de Micronesia (SIM) , ampli la gama de paban slo de manera indirecta de problemas ad-
temas cientficos y sigui empleando antroplogos, ministrativos. A esta libertad para seleccionar los
aunque en menor nmero. temas cientficos se debi, indudablemente, la dis-
Los objetivos iniciales de la investigacin micron tincin de los antroplogos que afluyeron al Paci-
sica no estaban dirigidos hacia problemas adminis- fico; la lista de los nombres parece un Quin es
trativos inmediatos, sino hacia ,la obtencin de da- quin antropolgico. Incluso durante el ltimo ao
tos bsicos sobre pueblos contemporneos [Spoehr de control por la marina, cuando se dedicaba ma
1951]. Si n embargo, la marina descu bri que esle yor atencin a la utilizacin del, por entonces, vas-
enfoque no satisfaca plenamente sus necesidades to corpus de datos b sicos, se permita a los anlro-
y a partir de 1948 emple consultores antropolgi- plogos de campo que dedicasen una tercera parte
cos para interpretar los estudios formales, facilitar de su tiempo a investigaciones de su eleccin, mien.
la utili zacin de datos antropolgicos en las ope- tras las dos terceras partes restantes se destinaban
raciones cotid ianas y colaborar con la p lanificacin a investigaciones administrativas y fu orientadas
312 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOG1A EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOCfA 313

h acia objetivos (Bamett, 1956 :91). En el ambie nte p ea ron importantes papeles C0l110 miembros del
universitario actual el antroplogo que logra dedi- equipo del lnstituto (Kennard y Macgregor, 1953:
car una tercera parte de su tiempo a sus propias 838-839; Macgregor, 1955:426) .
in vestigaciones se considera afortunadsimo. Tambin en 1946 el Congreso aprob una ley
Bamett describe los roles y responsabilidades de que permita a los indi,os dema~dar ju d i c~alm~nte
los antroplogos tal como resultaron finalmente. al gobierno por cualqtuer agravIo, real o Imagma-
Los antroplogos eran miembros, por contratacin rio, surgido de anteriores relaciones entre amb,os
directa, de equipos locales, y actuaban (en la ma- grupos. Las recol]1pensas en metli~o por las tie-
yor parte de los casos) como investigadores an tes rras perdidas fueron el tema ms Importante. Se
que como funcionarios administrativos, funcin que estableci una Comisin de R eivindicaciones Ind-
les permita servir de in termediarios imparciales genas para manejar las demandas, y el Depa:ta-
entre la administracin y los micronesios. Ni los mento de Justicia se encarg de defender al gobIer-
antroplogos oficiales ni los de distrito tenan status no. Durante la dcada de 1950 el Departamento de
ejecutivo. Como expertos en la cultura mi cronsi~ Justicia emple un antroplogo ofici al, y veinte o
ca, se esperaba de ellos que elaborasen y recomen- ms antroplogos actuaron como testigos expertos
dasen tcnicas p ara cumplir los objetivos estable- y consultores en casos individuales. Las firm as le-
cidos por la administracin y que ayudasen a los gales contratadas por los indios para exponer sus
administradores a prever las consecuencias posibles demandas tambin hicieron intenso uso de antrop-
de cursos de accin dados. Pero la decisin de ini~ logos para que proporcionasen inform~cin sobre
ciar una accin especfica quedaba en manos de la habitats aborgenes, conceptos de propIedad de la
administracin y no de los an troplogos. "En resu- tierra e historias tribales (Macgregor, 1955422-
men [los antroplogos) son responsables de los me- 423). No ha sido plename nte evaluada la imp?r-
dios, no de los fines" (ibid., 88) _ En el Pacfico si- tancia de la antropologa para los casos de relvm-
guen trabajando has ta hoy antroplogos del gobier- dicaciones indgenas. pero es evidente que se refle-
no, aunque ya en nmero muy reducido, ja en la reverente visin que el antroplogo tiene
En 1946 el Departamento de Estado estableci de s mismo, como cientfico desapasionado y ob
en ''''ashington un Instituto de Servicio Exterior jetivo, interesado slo en Ilegal' a ."la ~erdad':. En
para dar preparacin en lengua y cultura a los fun- este caso, por primera vez en la lustona, se VIeron
cionarios norteamericanos del Servicio Exterior y enfrentados en una situacin competitiva antro-
de otras dependencias - particularmente a los espe- plogos de igual capacida~ y preparacin similar,
cialistas tcnicos de nuestros nuevos programas de que tenan acceso a los mIsmos documentos hIst-
asistencia exterior- destinados al extranjero, Du- ricos y etnogrficos, cada uno de los cuales estaba
rante lgunos aos antroplogos y lingistas desem- comprometido con su faccin y decidido a ganar .
314 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGfA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA 315

La presunta imparcia lidad y objetividad del dis- marlimas, no tardaron en ser incluidos en los pro~
tante cientfico que simplemente "proporciona los gramas de cada pas proyectos de . salud y educa
elatos" se vio seriamente comprometida cuando se cin. Se reconoca que ulla poblaCIn sana y alfa-
presentaron conclusiones diametralmente opuestas, betizada ay udara a cumplir los rgidos objetivos
dependiendo la variante particular de la "verdad" del perodo de guerra y brindara un~ base firme
de los intereses de la faccin a la que perteneciese para fomenlar la democraCla al trnuno d~ sta.
el antroplogo. Los antroplogos tendan a llegar Varios antroplogos y socilogos norteamencano~,
a conclusiones "cientficas" qu e ~ apoyaban el caso entre ellos Charles Wagley, Kalervo Oberg, el dl-
d e los abogados de su faccin y desacreditaban los funto AUan Holmberg y Charles Loomis, fueron
argumentos propuestos por los abogados y a nt rop empleados por el I nstituto en estas actividades de
logos de la otra. Sin ser plename n te conscien tes de guerra. . .
ello, los antroplogos haban sido atrapados por un Despus de la guerra los Estados U nIdos pr?S1-
sistema cuyas premisas fundamentales son muy di- guieron los programas de desarrollo en coope rac~n
ferentes de las de la ciencia: el sistema legal de con los gobiernos d e la mayor parte de los patses
"adversaTios", que establece una pugna entre dos latinoamericanos, l ogrndose importantes progre-
partes y que considera que el ganador ha demos sos. Sin embargo. a medida que creca la experien-
u'ado la "verdad", Para muchos antroplogos ganar cia, se fue haciendo evidente que los obst cl~los
la pugna se convirti en el objetivo primario. En sociales y culturales a la introduccin de prcticas
a.lgunos casos surgieron resentimientos entre buenos mejoradas de agricultura, salud, educacin y des-
amigos que, en privado y ante terceras personas, se arrollo de la comunidad limitaban los logros de los
acusaban mutuamente de perjurio. especialistas tcnicos, y que los cientficos sociales
El primer programa gubernamental importante - tcnicos en relaciones humanas- tenan un im-
de asistencia tcnica internacional de los Estados portante papel que desempear. Un ejemplo de .los
UnIdos fu e el del Instituto para Asuntos Interame primeros trabajos de los antroplogos en este 01'0
ricanos, estab lecido en 1942 como unidad operativa de problemas es la inves tigacin que, sobre progra
de la Oficina del Coord inador de Asuntos Inter mas de salud pblica, llev a cabo en 195 1 y 1952
americanos, dirigida por Nelson RockefelIer. Aun el personal del Instituto de ~ntropologa. Social
que la idea directri z inicial del programa consista (brevemente reseada en el capllUlo 1) . HaCIa 1952
en asegurarse materias primas crticas (como el la Poltica del Buen Vecino del preside nte Roose-
caucho) para la accin de guerra norteamericana, velt, que haba hecho posible el Instituto de An-
y en aumentar la produccin de alimentos de Am- tropologa Social, estaba en decadencia, y se tuvo
rica Lat ina para que cada pas pudiese solventar que poner fin al Instituto. Cuatro de sus antrop
sus necesidades en caso de un bloqueo de 1as rutas lagos fueron transferidos al Instituto para Asuntos
316 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOCrA EL DESARROLLO DE LA ANTROI'OLOCrA 317

lnteramcrica nos y durante varios aos esbozaron en nica han trabajado antroplogos, como empleados
Mxico, Colombia. Ecuador, Penl, Chile y Brasil de contratacin directa que han hecho carrera en
muchos de los trabajos aplicados a los que desde el servicio gubernamental, como m iembros de gru-
entonces los antroplogos han dirigido su atencin. pos universitarios contratados por los Cuatro Pun-
Parte de esta investigacin de vanguardia es des- tos y como consul tores cedidos 'p or universidades.
crita por Erasmus (1952, 1954), Kelly (1956, 1960),
Oberg y Ros (1955), Simmons (1955) y J enney y FRANCIA, BLGI CA y HOLAN DA
Simmons (1954) .
Entre tanto, en 1950, el gobierno norteamericano Hasta aos recientes Francia, Blgica y Holanda
estableci un programa forma l de asistencia tcni- se enfrentaban igual que Gran Bretaa, a proble.
ca, de alcance global, como instrumento importan. mas de adm inistracin colonia1. Para tratar de SO'-
te de su poltica exterior. Este esfuerzo, conocido lucionarlos, cada pas utiliz conocimientos y prin-
popularmente como el Programa de los Cuatro cipios antropolgicos, aunque en ninguno de ellos
Puntos, ha sido llamado oficialmente, de manera fueron las relaciones e ntre los antroplogos profe-
sucesiva, Administracin de Cooperacin Tcnica, sionales y los administradores tan estrechas como
Administracin de Operaciones Exteriores Admi- en Gran Bretaa. En Francia el personal para el
nistracin de Cooperacin Internacional ; , desde servicio colonial era preparado en l'cole Coloniale
1961, Agencia para el D esarrollo Internacional. de Pars, donde estud iaba las le nguas, la etnogra-
~uchos antroplogos han trabajado para ella, en fa , la ley tradicional y la historia colonial de los
numero que aumenta o disminuye segn los pre- paises a los que iba a ser enviado. En Blgica, Bru-
supuestos anuales y la prese ncia o ausencia de in- selas era la sede de un cuerpo in ternacional para el
ters 'p or las ciencias sociales entre los administra- estudio de problemas coloniales, l'Institut Colonial
dores. Hacia fines de la dcada de 1950 la Divisin Intc1'1tational, qu e en algunos de sus trabajos in-
de Desarrollo de la Comunidad del Programa de clua una orientacin antropolgica. Los futuros
los Cuatro Puntos, bajo la direccin de Louis Mi. administradores coloniales belgas eran fonnados en
nicli~r, ~e .convirti e n el ms importante emplea- el l nstitut Universi tai're des Tel'ritoires d'Olltre-
dor 1I1chvldual de antroplogos norteamericanos Mer, en Amberes, donde el programa inclua pre-
para trabajo en el extranjero y, aunque actualmen- paracin en antropologa general, etnologla dl
te el nivel de operaciones es mucho me nor, los an- Congo, lenguas del Congo y organizaciones sociales
troplogos siguen trabajando en calidad de tales en y -polticas africanas (Bamett, 1956:89; Keesing,
Africa y en el resto del mundo. Probablemente, en 1945:377-378; Nicaise, 1960:113).
todos los pases donde el gobierno de los Estados Para los antroplogos es especialmente interesan-
Unidos ha tenido un programa de asistencia tc- te la experiencia de los holandeses en Indonesia.
318 EL DESARROLLO DE LA ANTRO PO LOGIA EL DESARROLLO DE LA ANTR01'OLOGIA 319

En este archipilago se dio una curiosa situacin: lonial holandesa fue siempre escasa (ibid., 867 ss.) .
durante el ltimo decenio de control holands se De cualquier manera, la toma de conciencia por
practic ulla slida antropologa aplicada, con poca parte del gobierno holands de su necesidad de
o ninguna participacin de los antroplogos. En conocer bien la vida indlgena a fin de desarrollar
fecha tan temprana como 1864 los fut uros funcio su poltica colonial particular, ha producido un vas-
l1arios oficiales estudiaban etnologa, y posterior. to cm'pus de lo que, en otros pases, se llamaran
mente, el tiempo dedicado al estudio de las lenguas, datos etnogrMicos. Estos datos, desde luego, se CIl-
la etnografa y la ley nativa, era tanto que Kenned y cuentran en la literatura legal, econmica y de otros
lleg a decir que casi toda la administracin colo- terrenos, ms que en publicaciones antropolgicas.
nial estaba compuesta por antroplogos adiestrados Muy recientemente apareci u na antropologa
(Kennedy, 1943 : 188). La opinin de Held es ms aplicada formal e n el R eal Instituto de los Trpi-
moderada. Seala que, a diferencia de las dems cos, en Amsterdam. El trabajo efectuado por el
ciencias indolglcas (es decir, relacionadas con las personal del Instituto es t enteramente actua li za-
antiguas Indias Orientales Holandesas) , la etnolo- do, y trata de .los aspectos sociales del cambio y la
ga tena poco que ver en asun tos prcticos (HeId, modernizacin en los mismos terrenos que intere-
1953 :866). Los holandeses, igual que los brit ni- san a los antroplogos norteamericanos. Por ejem.
cos, practicaban el Gobierno Indirecto, pero en ulla pIo, uno de los mejores an<lisis del problema de la
forma aun ms extrema, en la que se hacan todos introduccin de la medici na mod erna en una regin
los esfuerzos para modificar lo menos posible las
primitiva -en este caso N ueva Guinea- provino
culturas indgenas. Con este fin, fu e es tudiada a
de este centro (Van Amelsvoort, 19M) . Durante el
fondo la antigua le y consuetudinaria, adat J y toda
t't lt imo decenio los antroplogos holandeses han es-
la justicia nati va se bas en las formas locales de
este sistema. Pero, como seala Held, ste no fue un tado vinculados con el CREFAL, el centro de ad ies'
logro de la antropologa; el mrito le corresponde u'amiento en desarrollo de comun idades de la
UNESCO en Plzcuaro, Mxico, enseando y rea-
a la ley indonesia, no s610 en este terreno sino
tambin con respecto a los problemas de tierras lizando estudios aplicados. El ms completo estu-
nativas. "Esta disciplina de la ley indonesia nunca dio holands surgido de estos trabajos incluye un
fue ni ser{t confundida con la antropologa, ni es a nlisis de los problemas de desa rrollo socioecon-
considerada como tal por los estudiosos holandeses" mico en relacin con la cultura indgena en una
(ibid., 867) . Se consideraba a los funcionarios civi- aldea de indgenas tarascas (Van Zantwij k, 1967).
les como indlogos ms que como antroplogos, Otros an troplogos holandeses se han interesado
opinin que Held considera correcta, )'a que la taJTI'bin por el desarrollo de In comunidad y los
infl uencia de la antropologa sobre la poltica ca- problema:; indge nas en Amrica (por ejemplo,
320 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA 32 1

Huizer, 19M, en El Salvador; Heijmerink, 1966, en a cabo un vigoroso programa de publicaciones y


Mxico) . propiciando una mejor enseanza, investigacin y
utilizacin del conocimiento antropolgico en los
OTROS PASES pases latinoamericanos. A partir de la fundacin
del Instituto Interamericano, la mayor parte de
En la mayor parte eJe Amrica Latina la an tropo- los pases latinoamericanos que cuentan con co nsi~
loga aplicada toma generalmente. aunque 110 siem- derables grupos indgenas han creado institutos
pre, la.forma del "indigenismo", que se manifiesta nacionales. El de Mxico, que es el mayor y ms ac-
en programas establecidos para ayudar a resolver tivo, fu e establecido en 1948, y su director fue el
los problemas de los grupos indgenas que emanan antroplogo Alfonso Caso (1896-1970) .
especialmente de su marginalidad geogrfica, lin- No obstante, anteriormente no se haba descui~
gstica y cultural con respecto a las corrientes prin- dado en Mxico el trabajo de accin basado en co-
cipales de vida nacional. Esta preocupacin por la nocimientos antropolgicos y dirigkl0 a elevar el
poblacin indgena apareci inicialmente en M- nivel de vida indgena. A principios de la dcada
xico, donde fue consecuencia lgica de los objeti- de 1930, Moiss Senz estableci escuelas rurales
vos sociales de la Revolucin Mexicana. Ya en 1915, indgenas y envi "misiones culturales" a muchas
e n el Segundo Congreso Cientfico Panamericano, comunidades para ensear h{lbitos nuevos. Su tra~
efectuado en Washington, el difunto Manuel Ga- bajo ms importante en este terreno fue un expe-
mio, jefe de la delegacin mexicana, propuso que rimento de ocho meses de duracin, efectuado en
se crease, en todos los pases con considerable po- 1932, en el cual, utilizando mtodos "a ntropolgico-
blacin indgena, un instituto de "accin pr{lctica" sociales", estudi con sus colegas una agrupacin
que estudiase a los pueblos aborgenes "con el ex- de aldeas tarascas en el estado de Michoacn y lle-
clusivo objeto de promover su desarrollo e incorpo- v a cabo programas de accin con la esperanza
rarIos a la civilizacin contempornea" (Comas, de impulsar a esas aldeas por la senda de una asi-
1964:21). Ms de veinticinco aos transcurrieron milacin ms completa con la cultura nacional me-
antes de que se iniciase accin respecto a esta su- xicana (Senz, 1936) . Lamentablemente, como ocu-
gestin . En 1941 se estableci el Instituto Indige- rri a menudo con intentos similares, con este ex-
nista Interamericano, con sede en Mxico, que fue perirnento intensivo se obtuvo escaso cambio per-
dirigido por Gamio desde esa fecha hasta su muerte, manente. Sin embargo, la idea de la misin cultural
en 1960. Desele su fundacin el Institu to ha publi- sigue siendo parte del sistema educativo mexicano.
cado una excelente revista, Amrica Indgena, y El Instituto Nacional Indigenista de Mxico ha
bajo la posterior direccin del antroplogo mexi- llevado a cabo un enorme programa dirigido a ele-
cano Gonzalo Aguirre Be ltrn ha eslado llevando var los niveles de vida indgena mediante la con~-
322 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOG1A EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOG1A 323

truccin de carreteras, el establecim iento de centros emple antroplogos para hacer estudios sobre los
de salud y escuelas, la creacin de cen tros de comu- problemas de resistencia a nuevos servicios de salud
nidades, el mejoramiento de prcticas agrcolas y (v. g" ., Garda Manzanedo y Kelly, 1955; Kelly y
de cra de animales y la incorporacin de los ind- Garda Manzanedo, 1956) , Y tambin de Colombia
genas a la accin comunitaria, en la cual colaboran provinieron in teresantsimos informes acerca de la
en la planificacin de su propio futuro. En muchas relacin entre la cultura y la salud (v. gr., Gutirrez
partes del pas se establecieron centros de desarrollo de Pineda, 1955).
y ad iestramiento, y durante muchos aos el Insti Los antroplogos h an desempeado un impor-
tuto ha sido el mayor empleador de antroplogos tante papel en el desarrollo de la comunidad en
mexicanos. Uno de sus ms importantes proyectos, muchos pases. En las Filipinas, el Consejo de In-
el esquema de reacomodo del Papa loapan, se des- vestigacin sobre Desarrollo de la Comunidad, de
cribi en el capitulo 1. la Universidad de las Filipinas, ha puesto en prc-
Los antroplogos han encabezado tambin insti- tica durante varios aos un vigoroso programa de
tutos indigenistas nacionales en pases como Gua- inves tigacin y accin sobre clesarrolJo local (v. gr.,
temala, Per y Bolivia, en los que se han llevado a HoJlnsteiner, 1963) . El vasto programa de desarro-
cabo programas similares a los de Mxico, aunque llo de la comunidad en la India ha empleado an-
en escala reducida, correspondiente al tamao de troplogos nacionales y extranjeros, los primeros en
la poblacin. En 1956 el gobierno guatemalteco pa- cargos administrativos y de inves tigacin, y los lU.
troci n con gran xito un Seminario de Integracin timos como investigadores y evaluadores. Destacan
Social interamericano para analizar los problemas los penetrantes anlisis de S. C. Dube (Dube, 1958) .
de la incorporacin de las poblaciones indlgenas a En Europa, Italia ha prestado ms atencin que
las culturas nacionales. Se proporcion al Semina- otros pases al desarrollo formal de la comunidad
rio una secretara permanente, que ha publicado y, aunque los antroplogos han desempeado un
desde entonces gran cantidad de volmenes, tanto papel poco importante en este trabajo, se utiliza-
originales como traducciones, acerca de los pueblos ron sus principios y mtodos. Friedman n (1960),
indgenas de Guatemala y sus problemas de des- descrj.be extensamente un experime nto.
arrollo.
Aunque los pueblos indgenas han recibido la
ORGANISMOS INTERNACIONALES
mayor parte de la atencin ele los antroplogos con
intereses aplicados en Amrica Latina, otros aspec- Las Naciones Unidas y sus organismos especializa.
tos, especialmente la salud, han sido fecundos te dos -particulannente la UNESCO- han hecho un
mas de investigacin y accin. Durante varios aos li SO modesto de antroplogos, especialmente en des-
la Secretara de Salubridad y Asistencia ele Mxico arrollo de la comunidad. Poco despus de la segun-
324 EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGIA 325

da Guerra Mundial el difunto Alfred Mtraux su- en programas pntcticos, y de las grandes esperan-
pervis un proyecto de vanguardia de educacin zas que se tuvieron de una antropologa aplicada
fundamental (el trmino preferido por la UNESCO) floreciente, resulta triste informar que el estado del
en Hait (Mtraux, 1949), Y sigui siendo antro- terreno es menos prometedor de lo que se podra
plogo de planta de la UNESCO hasta su muerte en esperar. Actualmente, en los programas internacio-
1963. La UNESCO envi tambin una misin de asis nales de asistencia tcnica norteamericanos, se em-
tencia tcnica a Libe";a en 1951 y 1952, encabezada plean menos antroplogos que en ningt'tn o tro mo-
por el antroplogo Joseph J ablow, para colaborar mento durante los t'tItimos quince aos, y pos ible-
con la planificacin educativa en ese pas (Jablow, lllente lo mismo pueda decirse de los principales
1954) . A p rincipios de los aos cincuenta, este or- organismos internacionales. Tal vez el uso crecien-
gan ismo estableci tres centros regionales de adies- le de antroplogos (al menos en los Estados Uni-
tramiento en educacin fundamental, en Tailandia, dos) en escuelas de salud pblica, medicina, ed u-
para el sureste de Asia, en Egipto, para el mundo cacin y bienestar social compensar sobradamente
rabe, y en Mxico, para Alnrica Lat ina . En el esta declinacin en el terreno del desarrollo inter-
centro mexicano, al menos, se han empleado oca- naciona l. De ser as, se reforzara la sugestin, plan-
sionalmente antroplogos para la enseanza y la teada en el cap tulo anterior, de que el "partici-
investigacin. pante ajeno", qu e tiene un vnculo primario con
La Unin Panamericana patrocin, a principios una universidad, pero que goza de largos periodos
de la dcada de 1960, cursos de desarrollo de la co- de a usencia y de una asociacin m ..s estrecha con
munidad e n Mxico, Guatemala y Bolivia, en todos Jos programas de accin de lo que es normal ac-
los cuales los antroplogos desempearon papeles tu almen te, ser el soste n del campo aplicado duo
aestacados como directores, profesores, consultores rante buen nmero de <tilOS venideros. La combi-
y supervisores de investigacin. En Amrica Central nacin de estmulos y oportunidades de investiga-
el I NCAP (Instiuto de Nutricin para Centro Am- cin que brinda es te tipo de relacin bien puede
rica y Panam) ha utilizado a menudo los servicios ser la clave del desarrollo prximo de la antropo-
de antroplogos para estudiar las bases culturales de loga a plicacla.
la dieta y las ac titudes frente a la salud y los ali
mentas (v. gr. , Adams, 1953, Solien y Bhar, 1966) .

C ONCLUSIN

En vista de la larga y variada historia de la utili-


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NDICE

Prefa cio 7
I. Naturaleza de la antropologa aplicada 14
Un ejemplo del problema 14
Las dos caras del cambio cultural di.
rigido 16
Resistencia a las seudomejoras 18
Fogones en Rodesia del Norte, 20; Fogo-
nes en Egipto. 21; Leche en polvo en
un centro de sa lud en Venezuela, 22
Resistencia a las mejoras bien planifi.
cadas 24
Los antroplogos en programas de cam
bio cultural dirigido 29
La antropologa aplicada en el marco
administrativo 32
"
El taburete dorado, 34; La locura de Vai-
la la, 37; El proyecto de reacomodo en
la zona del Papaloapan, 39
La antropologa aplicada en el desarro-
llo tecnolgico 43
Programas latinoamericanos de salud p-
blica, 46: Pescadores en Surinam, 52;
El proyecto Cornell Per Vicas, 54
La antropologa aplicada a la guerra 63

n. Un modelo de antropologa aplicada 67


Ciencia terica y ciencia aplicada 67
343
344 NDICE INDlCE 345

A n tropologa terica y anlropologa Limitaciones am bientales 122


apl icaua 70
U n modelo 72 El CtSO d e la bi lh arziasis, 123; Riego en
la zona d e Pttt7.cuaro, 125
Tipo de invest igacin, 73; Seleccin y
patrocinio de la invest igacin, 75; El Supuestos en la b ase de las costumbres
intrprete y el co nsumidor, 79; Los fi y el comportamiento. 128
nes de la investigacin, 85 La premisa d e los bienes limitados, 128;
U na defini cin 87 Ensea n za de la ciencia en Nepal, 132
Visin del desempelio de papeles 133
111. La metodologa del antroplogo 91 Conclusiones 138
Metodologa: contl'ibucin de la antro-
pologa a los programas le accin 91 v. La organi zaci n innovadora 140
El enfoque de los sistemas . 92 Tres eta pas de toma de conciencia ] 40
Origen ele la visin holslca o global 93
Caractersticas esp eciales de ]a metodo- Aplicacin de tcnicas prex islcntes. 141:
loga an tropolgica 96 L abo r de a ntiquilstom o en Ceiln,
] 42; Anlisis d e la cultura ,del grupo
La ecuacin personal, 98; Choq ue cultu- r eceptor, ] 44; Vacunacin' con tra la vi-
r al, 99; El enfoque comparati vo, 102; ruela en Pap a, 145; Anlisis de la cul-
Pautas culturales, 103; 1:.a significacin tura de la organizacin inn ovadora, 14?
de todos los datos, 103; Varias tcnicas
de recolecci6 n de da tos, ] 04; El liSO del Las burocracias como sistemas socia les
lenguaje, 105; El supuesto de la antro- y culturales 147
pologla aplicada, 106 Premisas nacionales, 149; Desarrollo de
Supuestos Culturales explcitos e impl- la comunidad y premisas n acionales,
152; Premisas burocrticas, 154; Un pro-
ci~ 1M yecto pilo to rural en Mxico, 157 ; Car-
Los focos de ]a investigacin antropo- gas d e profundidad de la marina bri-
lgica aplicada 11 2 tnica, 158; Premisas profesionales, 160;
Educacin sup erior en el fr ica Bri-
IV. El gr upo.objeto . 114 tnica, 161; Educacin primaria en el
Los pueblos receptores ! l !4 Africa Britnica, 162
.Implica,c~:mes de la in tegraci n cu ltural 116
Posicin de fuego continuo en la mari-
Escnelas primarias en hica, 120 na norteamericana 163
346 !NDICE fNDI CE 347

Premisas e innovaciones 165 Valores y tica, 207; Libertad ind iv idual,


207; N veles de prestigio e n la ciencia,
Premisas y diseo del proyecto. 166; Vi- 208; Relaci on es entre antropologa te-
vie nd as mejorarla s en N ueva Gu inea, ri ca y aplicada, 211; El modelo "clni-
166; Eli min acin de los ba rrios hajos co" vs. el de la "ingeniera", 2 13
en Estados Unidos, 167; Trabajo de ex-
tensin agrcola en Rodesia del Norte, Implicaciones del modelo clnico. 2 18
168; Premi sas y prese ntacin del pro- Mayor variedad de m a rco s de interac-
yecto, 170; Candelabros en la mesa y cin, 219; El estmulo de profesionales
una vida amabl e, 171; Harina de m az de otros campos, 222; La creciente ga-
e n Alemania Occidental, 171; Cuidado ma d e temas de investigacin, 223;
prenata l en ce ntros mexica nos de sao Aculturacin, 224; Estructura poltica
lud , 17 2; Higiene am bi e ntal e n Te- y formas l egales, 226; Economa, 226;
huantepec, 17 3 Antropologa psicolgic:l, 228; Mtodos
de in vestig:lc in mejorados, 229
Conclusiones . . 174
R esumen . . 231
VI. El marco de la interaccin. . . . . . 176
Agentes de cambio y pueblos receptores 176 VIII. Problemas de cooperacin entre la in.
Los procesos de cambio cultural . 179 vestigacin y la accin 232
Barreras y estmulos al cambio. . . . 182 Disciplinas y profesiones 232
El agente de cambio y su gratificacin Eva lu ac i n del desempeo de rol es, 236
del yo . . . . . . . . . . . 187 Relaciones sa tisfactorias de trabajo 239
Relaciones directas e indirectas e ntre
profesional y cliente . . . . . 194 R econoci miento de roles diferentes, 240;
El papel de antroplogo en los progra-
R elacio nes directas, 194; R elacio nes in- mas de accin , 241; Relaciones admi-
directas, 195 I nistrativas, 244; El participante ajeno,
256
Resumen ; . . . 197 El problema tico 258
La tica en la investigacin tradicional,
VII. La antropologa aplicada y el status 259; La tica e n la investigacin ap li -
profesional . . 199 cada, 26 1; Du das morales, 264; Cdigo
El status de la antropologa aplicada 199 moral, 266; Un cdigo informal, 267;
Algunas razones del status de bajo nivel 203 El cdigo formal, 267
348 INDlCE

lX . El desarrollo de la antro pologa apli-


cada. 270
En Gran Bretafa . . 270
Los inicios de la antropologa aplicada
britnica, 270; La antropologa en la Esle libro se acab dc imprimir el da
adm inistracin colonial britnica ini- 5 de junio dc 1971 eu los tdleres de
cial, 27'1; Las primeras designaciones Imprenta Nuevo Mundo, S. 1\ ., Javier
.mtropolgicas aplicadas, 277; A,lllropo- Rojo GIllCZ 396 (antes Calzlda del
pologa aplicada britnica elHre las dos Moral), Iztapalapa, Mx ico 13, D. 1:.
guerras, 283; Desarrollo tecnolgico en Se tiraron 5000 cjemplarcs )' en Sil
el ' frica inglesa, 287 composicin se utilizaron tipos nasker.
\'iHe de 1l:12, 9:10 y 8: 9 puntos. Cui-
En los Estados U nidos . . . . . . . 292 d la edicin jose Allt ollio MOlll cro.

La prnera investigacin aplicada en los


Estados Unidos, 299; Actividades du-
rante la g uerra, 303; La Sociedad de
Antropologa Aplicada, 305; Adminis-
tracin en Microne-sia, 309
N~ 960
Francia, Blgica y Holanda 317
Otros pases . . . . . . . 320
Organismos internacionales 323
Conclusin . . . . . . . . 324

OBRAS CITADAS 327